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Cahiers du GRM

1 (2011)
Penser (dans) la conjoncture

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Guillaume Sibertin-Blanc

Rvolution et contre-rvolution:
la temporalit dans lanalyse sous
conjoncture
Burke, Comte, Marx

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Guillaume Sibertin-Blanc, Rvolution et contre-rvolution: la temporalit dans lanalyse sous conjoncture,
Cahiers du GRM [En ligne], 1|2011, mis en ligne le 28 mars 2011, consult le 10 dcembre 2013. URL: http://
grm.revues.org/108
diteur : Marco Rampazzo Bazzan
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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

R VO LU TION ET CO NTR E RVO LUT ION : L A


TEMPORALIT DANS L A NA LY
SE SOUS
CO NJONCTUR E
BU R K E , CO M T E , MA R X
GUILLAUME SIBERTIN-BLANC
Allons-nous terminer la Rvolution, allonsnous la recommencer ? Si vous vous dfiez
une fois de la Constitution, o sera le point
o vous vous arrterez, et o sarrteront
surtout vos successeurs ? (Barnave, 1789).
La rvolution est-elle donc destine
nenfanter que des doutes et des mcomptes,
nentasser que des ruines sur ses
triomphes ? (Guizot, 1849).

Terminer la Rvolution
Un mot dordre domine la scne politique durant les premires
dcennies du XIXe sicle il rsonnera encore sa fin, sous la IIIe
Rpublique : Terminer la Rvolution ! . Ce mot dordre, comme
tout autre, prend des sens trs diffrents selon les contextes de son
nonciation, selon les agents qui lutilisent, selon les compositions de
forces qui linterprtent en sen emparant et qui, sen emparant,
imposent
leur
interprtation
contre
dautres.
Ds
lors,
lindtermination de son nonc est la condition de sa valeur
pragmatique, lquivocit de ses significations est la contrepartie de
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son efficacit : terminer la rvolution est la fois ce sur quoi tout


le monde est daccord, et sur quoi tout le monde se dsaccorde. En
lui paraissent se tracer les lignes de partage entre rvolutionnaires et
contre-rvolutionnaires ; pour tous il parat nommer la tche lordre
du jour. Sommairement, sy dmarquent au moins deux sens.
Terminer la Rvolution, cest mettre fin la fureur destructrice de
1789, de ses suites, la Terreur, les guerres rvolutionnaires et
napoloniennes, les bouleversements quelles entranent de la
balance europenne, les contaminations idologiques
quelles
menacent dtendre sur tout le continent. Cest donc briser cette
tourmente qui stend par la tourmente, en restaurant lordre
multisculaire que la Rvolution aurait, profondment certes, mais
provisoirement seulement, boulevers. Mais terminer la
rvolution , cela peut y mettre fin par un autre tour : la raliser,
accomplir les exigences et les promesses dont elle tait nativement
porteuse, faire aboutir lentre du nouveau monde quelle a ouvert
sans parvenir en accoucher compltement. Que ce partage des
camps , o lon voudrait pouvoir identifier dun ct les contrervolutionnaires, de lautre les rpublicains, dmocrates bourgeois ou
socialistes, soit cependant encore trop simple, on sen avisera ici en
examinant successivement trois manires de penser cette tche
terminer la rvolution de 1789 , den dfinir les enjeux et les
difficults. Chez Edmund Burke, chez Auguste Comte, chez Karl
Marx, nous interrogerons la faon dont, affrontant cette tche,
sinventent chez eux trois formes d analyse sous conjoncture ,
cest--dire trois manires de penser la temporalit complexe dune
conjoncture lorsque cette temporalit sintriorise dans la pense ellemme qui sefforce de la prendre pour objet.
Le point de dpart de ce parcours rsidera dans lhypothse, dont
le paradoxe apparent se dissipera en fait rapidement, suivant laquelle
des problmes spcifiques de lanalyse de conjoncture ont merg
dans la tentative de faire face, non la rvolution franaise dans son
vnementialit immdiate, mais au pril de son
caractre
interminable, tentative qui a trouv ses expressions thoriques les
plus caractristiques en premier lieu chez les penseurs contre-

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rvolutionnaires. De ce point de vue, on pourrait soutenir que les


penseurs contre-rvolutionnaires inventrent la pense de
la
conjoncture rvolutionnaire dans sa forme moderne, cest--dire
marque par lmergence sur la scne historique dun pouvoir
populaire. Ils furent en quelque sorte contraints, par leur position
idologique mme, dtre les premiers thoriciens dune conjoncture
rvolutionnaire conue indissociablement comme situation historique
objective et comme bouleversement intrieur la pense qui cherche
simultanment avoir prise sur cette situation (analyse sous
conjoncture).
Ce paradoxe peut tre mis au compte de celui mis au jour par
Pierre Macherey lorsquil a propos de substituer aux appellations de
traditionalistes ,
de
ractionnaires ,
ou
encore
de
rtrogrades sous lesquelles on regroupa rapidement des auteurs
comme Bonald, de Maistre ou Chateaubriand, lexpression
dlibrment
contradictoire
dinventeurs
dune
nouvelle
tradition :
Cest cette contradiction prcisment qui rend compte de la
situation assez exceptionnelle dans laquelle se trouvrent, non
seulement dans leur action politique, mais en ce qui concerne
lconomie mme de leur pense, ceux qui, au dbut du XIXe
sicle, se sont absolument opposs lesprit de la Rvolution,
en se faisant au contraire les dfenseurs de positions
marques comme ractionnaires. De manire gnrale, ces
hommes ont t confronts au mme dilemme que tous ceux
qui adoptent une position contre-rvolutionnaire : ou bien
revenir purement et simplement la tradition dans sa forme
antrieure, ce qui de toute faon est impossible ; ou bien
opposer au discours des progressistes un contre-discours,
dont le contenu est spcialement labor cet effet, et ainsi,
indirectement, rentrer dans le mouvement quon entreprend
de contrecarrer. On imagine mal comment une telle
intervention, quelle soit pratique ou thorique, pourrait tre
purement conservatrice, au sens strict de ce terme : car elle
doit comporter, un degr plus ou moins lev, un lment
dinnovation qui lapparente aussi bien une action
transformatrice. On ne stonnera donc pas de constater que,

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des dmarches de ceux qui se placrent dans cette situation


paradoxale, sensuivirent des
effets
eux-mmes
paradoxaux .1

Le premier indice de ce paradoxe dgag par Macherey tient


ce que les penseurs contre-rvolutionnaires ne se contentrent pas de
fustiger lvnement rvolutionnaire comme une entreprise dmente
de dislocation des structures communautaires traditionnelles,
religieuses et politiques, do ne pourraient sortir que dabominables
dsordres de la vie sociale et morale. Ils le firent tous, cest entendu,
mais l nest pas lessentiel. Le premier geste essentiel, et qui na pas
dquivalent aussi net chez un Sieys ou un Saint-Just, fut
dhistoriciser lvnement. Loin de lhypostasier comme un point de
rupture absolu, il fallait le comprendre comme leffet dun processus
de longue dure, dont les racines plongeaient dans les
transformations sociales, intellectuelles et morales depuis la fin du
Moyen ge. Ce fut aussi, corrlativement, de penser lhistoire ellemme comme une combinaison de tendances dissolutives, qui
ninversait pas simplement le schme du progrs forg par les
penseurs des Lumires, mais en formait plutt le revers et limpens.
En substance, et dans des proportions et des formulations variables
suivant les auteurs, il fallait comprendre les tendances
lindividualisme et la lacisation qui sancraient dans lAncien
Rgime et le dveloppement de la monarchie absolue au dtriment
des ordres fodaux, les transformations idologiques qui venaient
sexprimer dans le dveloppement des thories modernes du droit
naturel et du contrat social, sacrifiant les droits coutumiers hrits de
la tradition une rationalit abstraite promotrice duniversaux
dshistoriciss tels lgalit ou la libert individuelle , absolus
la fois vides de contenu et fauteurs de dsorganisation, dgosme
et de licence, gnrateurs dune dsorganisation de la pense, et par
suite dune dynamique inpuisable de rivalit sociale et
daffrontement. Il fallait comprendre lessor patient de cette
1

P. Macherey, Les paradoxes de la nouvelle tradition , in Revue de synthse,


nouvelle srie n1, janvier-mars 1987, p. 3-30 (texte accessible en ligne sur le
site personnel de P. Macherey).

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rationalit analytique et atomisante qui substituait des synthses


abstraites dides dsincarnes aux relations empiriques prouves
par les sicles, sanctionnes par le sens commun hrit de la
continuit des gnrations et des autorits traditionnelles. Il fallait en
somme comprendre comment, dans le dveloppement de
lindividualisme thorique du rationalisme classique et des Lumires,
avait pu se gnraliser et se systmatiser cette dngation de la
ncessit sociale des privilges et des hirarchies dans
lordonnancement et la stabilit des liens communautaires, les ordres
de lglise, des familles et des corporations au sein desquels, avant
que les rvolutionnaires ne les dtruisent, les individus trouvaient les
conditions de leur scurit et de leur solidarit. De l un second geste
dterminant, qui fut de faire de lvnement rvolutionnaire, comme
effet, le porteur dune signification complexe. Il ntait
pas
seulement une rsultante de ce processus, il en tait le catalyseur : il
prcipitait ses tendances internes et simultanment leur imposait un
tournant irrversible. Il ny mettait pas simplement un terme, il
ouvrait ce terme mme sur un avenir indtermin, et sans fin
prvisible, un terme virtuellement interminable. Aussi lvnement
devenait symptme. Eclairant rtrospectivement le mouvement
historique densemble qui avait pu y conduire, il devenait
linterprtant de la situation actuelle comme situation de crise de
lhistoricit elle-mme : crise politique et institutionnelle bien sr,
mais indissociablement aussi crise sociale et morale, une crise du
pouvoir et une crise de la pense.
Sous ces diffrents aspects, les premiers penseurs contrervolutionnaires, ds les premiers feux de 1789, se sont rapports
lactualit, non sous la catgorie dvnement, comme irruption et
rupture radicale, disruption dans le cours du temps, mais sous la
catgorie
de
conjoncture,
appropriation
objectivement
et
subjectivement
problmatique
dun
processus
historique
surdtermin. Le prix payer pour nouer leur pense un tel concept
de conjoncture, fut de prendre acte de lirrversibilit de ce
processus, et donc dassumer le paradoxe consubstantiel la raction
contre-rvolutionnaire parfaitement nonc par Macherey : devoir

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inventer le traditionalisme ractionnaire, donc prendre acte de ce que


la conservation ne pourrait se faire qu travers une forme de recration, et non simplement par le retour un ordre ancien. En tout
tat de cause, comme le disait le comte de Montlosier, il faut entrer
dans cet amalgame tel quil est... 1. Mais la rcompense est quils
furent les premiers penser la situation actuelle comme transition,
ou du moins, poser le problme de savoir quelle condition une
conjoncture peut prendre le sens dun processus de transition, au
deux sens du terme : celui dun processus transitoire, dun
mouvement temporel fini (do la question : comment le finir ?),
celui dun processus transitionnel, cest--dire conduisant autre
chose, condition quon sache en construire les conditions positives
de ralisation. Cest pourquoi cest dabord chez eux que sest
dplac le centre de gravit de la pense de lvnement, de sa
dimension irruptive de manifestation dun sens ou davnement
dune vrit politique absolue, vers le problme de sa dure interne
dune transformation sociale et idologique, capable de produire de
nouvelles vrits comme des effets de conjoncture.

En 1796, alors migr, cet esprit vigoureux et bizarre crivait : La


monarchie sest enfonce avec le poids de nos droits et de nos prrogatives qui
sy taient rfugies. Il faut que nous sacrifiions nos droits et nos prrogatives
pour quelle revienne flot. On nous assure que tout le monde maudit la
rvolution, ah ! Je le crois. Je cherche seulement sil ny a pas quelque
diffrence entre maudire la rvolution et vouloir rtablir lancien ordre de
choses. La France ne dsire que son tat actuel et la paix. Personne ne veut
perdre le fruit de ses talents ou des vnements. Les gnraux ne veulent pas
redevenir soldats, les juges ne veulent pas redevenir huissiers, les maires, les
prsidents de dpartements ne veulent pas redevenir laboureurs ou artisans, les
acqureurs de nos biens ne veulent pas les rendre. Cen est fait, la rvolution
que toute la France maudit a envahi toute la France. Il faut entrer dans cet
amalgame tel quil est, y chercher notre place et se persuader quon ny sera
pas reu avec la valeur de son ancienne existence (M. de Montlosier, cit in
A. de Tocqueville, uvres compltes, Paris, Michel Lvy Frres, 1866, t. V,
p. 286-287).

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Mtaphysique rvolutionnaire et dngation du


temps : linconsistance de la politique
rvolutionnaire selon Burke
Pour tayer cette hypothse gnrale, je partirai dun rappel de
quelques motifs de la critique de la pense rvolutionnaire dresse
par Burke en 1790, donc au plus prs de la phase insurrectionnelle de
la Rvolution, dans ses Rflexions sur la rvolution franaise.
Considrant les inspirations librales de la pense de Burke, on
pourrait contester le caractre reprsentatif de son diagnostic critique
pour les auteurs tiquets plus ordinairement en France comme
contre-rvolutionnaires. Les quelques lments que jen retiendrai ici
me semblent cependant assez significatifs pour ly rattacher, et en
particulier la place quil accorde la question du temps dans la
mtaphysique rvolutionnaire des rpublicains de 1789, et dont
l'occultation grve ses yeux dune contradiction insurmontable
lide mme dune politique rvolutionnaire . Cest sur cette base
que jexaminerai, chez Comte, puis chez Marx, la rcurrence et la
transformation de cette double question : celle de la temporalit
spcifique dune priode rvolutionnaire (et de ses effets sur la
pense qui semploie, chaud , lanalyser pour y guider
laction), celle de la politique rvolutionnaire et de ses contradictions
internes (et de leurs effets sur lanalyse qui sefforce dy tenir une
place).
Le diagnostic formul sur le vif par Edmund Burke, trouve son
noyau critique dans lide mme de rupture rvolutionnaire en tant
quide pratique. Prtendre faire dune telle rupture radicale le
contenu dune politique, tmoigne dune mconnaissance tant de la
nature relle de la pratique politique, que de larticulation que les
conditions de la politique rclament entre thorie et pratique. Cette
ide pratique est donc, en elle-mme, vide ; mais elle vaut par l
dautant plus comme symptme dune disposition desprit. L esprit
dinnovation des rvolutionnaires franais prend pour contenu son
propre vide thorique et pratique, en inversant dans luniversalit
fictive dune instauration radicale leur incapacit transformer le

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corps collectif dans lequel ils interviennent, cest--dire instaurer,


et sinstaurer eux-mmes, dans la temporalit dune rformation :
Lesprit dinnovation est en gnral le rsultat combin de vues
intresses et de vues bornes. Ceux qui ne tiennent aucun compte de
leurs anctres, en tiendront bien peu de leur postrit 1. Cest
pourquoi lesprit dinnovation trouve son antithse, non dans une
simple superstition antiquaire qui se confierait au pass comme
tel, mais dans une philosophie de lanalogie , en tout point
oppose la mtaphysique des principes absolus invoque par les
rvolutionnaires de 1789. Confrant une extension maximale au
principe dhritage qui, dans les phnomnes de la nature comme
dans les phnomnes sociaux, ordonne les rapports du pass
lavenir en les inscrivant dans les rgularits dune transmission, une
telle philosophie naturalise lordre politique en linscrivant dans un
systme de correspondance avec lordre du monde et de la vie :
La simple ide de la formation dun nouveau gouvernement
suffit pour nous inspirer le dgot et lhorreur. Nous
souhaitions lpoque de la rvolution [de 1688], et nous
souhaitions encore aujourdhui, ne devoir tout ce que nous
possdons qu lhritage de nos anctres. ()
Vous remarquerez que depuis lpoque de la grande Charte
jusqu celle de la dclaration de droits, telle a t la politique
constante de notre Constitution, de rclamer et daffirmer nos
liberts comme un hritage qui nous avait t substitu par
nos aeux, et que nous devions transmettre notre postrit,
comme un bien appartenant spcialement au peuple de ce
royaume, sans aucune espce de rapport avec aucun autre
droit plus gnral ou plus ancien. Par ce moyen notre
Constitution conserve de lunit, malgr la grande diversit de
ses parties. Nous avons une Couronne hrditaire, une pairie
hrditaire, et une Chambre des Communes, et un Peuple, qui
tiennent par lhritage dune longue suite danctres, leurs
privilges, leurs franchises et leur libert.
1

E. Burke, Reflections on the Revolution in France, and on the proceedings in


certain societies in London relative to that event, Londres, 1790, cit dans la
traduction de la 3 dition, Paris, Librairie Laurent Fils, p. 63.

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() Par cette politique constitutionnelle qui agit daprs le


modle de la nature, nous recevons, nous possdons, nous
transmettons notre gouvernement et nos privilges, de la
mme manire dont nous recevons, dont nous possdons et
dont nous transmettons nos proprits et la vie. Les
institutions de la politique, les biens de la fortune, les dons de
la Providence nous sont transmis et sont transmis par nous de
la mme manire et dans le mme ordre. Notre systme
politique est dans une symtrie et dans un accord parfait avec
lordre du monde, et avec cette manire dexister qui convient
un corps permanent, compos de parties qui ne le sont
cependant pas elles-mmes ; un corps dont, par cette
sagesse tonnante qui assure la mystrieuse cohsion de la
socit des hommes, le tout nest aucun moment ni vieux, ni
jeune, ni entre deux ges, mais demeure jamais identique
lui-mme travers les vicissitudes toujours recommences
des dcadences, des chutes, des renaissances et des
progressions continuelles. Aussi, en imitant cette marche de la
nature dans la conduite de ltat, les parties amliores ne
sont-elles jamais entirement nouvelles, ni les parties
conserves entirement caduques .1

A rebours des thories artificialistes du contrat social qui font


reposer le corps politique sur
une
convention soumise au
consentement alatoire des volonts individuelles, le principe de
lhritage naturalise les institutions civiles, et les naturalise dans la
mesure mme o, si lon peut dire, il les ancestralise . Il incarne la
libert dans des configurations matrielles et discursives, des
mmoires et des noms, des figures et des monuments dont elle est
indissociable puisquelle nexiste que par sa transmission en eux. Et
cest par cette adhrence matrielle que la libert se subjective dans
les habitus du respect d lordre habituel des choses2. Cette dure,
1
2

Ibid., p. 59 et 63-64 (trad. modif.).


Cette ide dune transmission glorieuse nous inspire le sentiment dune
dignit naturelle et habituelle qui garantit de cette basse arrogance si commune
et si avilissante que lon remarque chez les nouveaux parvenus. Par ce moyen,
notre libert devient noblesse ; elle porte avec elle un caractre majestueux et
imposant ; elle a sa gnalogie et ses anctres illustres ; elle a ses supports et

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cette matrialit ancestrale, attire la libert commune dautant plus


de vnration quelle bloque la possibilit de lhypostasier en une
ide abstraite et manipulable merci. Ce nest pas dire pour autant
que le principe dhritage disqualifie les aspirations des liberts
nouvelles, ni lvolution sociale et le progrs. Il les replace bien
plutt dans leur dynamique relle, gale distance des fictions dune
alination totale et dune libert absolue, et gale distance des
reprsentations chimriques de linstauration dune radicale
nouveaut et dune pure stagnation dans un ordre statique. Lide
dhritage fournit un principe sr de conservation et un principe sr
de transmission, sans exclure le moins du monde le principe
damlioration. Elle laisse la libert dacqurir ; mais elle maintient
ce qui est acquis 1. Elle exclut, en somme, le fantasme dune tabula
rasa, en faisant valoir une pense des relations organiques, qui laisse
ouverte la possibilit de modifications locales sous la condition
dune prservation de lorganicit mme du tout dans le temps. Au
systme gomtrique des rvolutionnaires, prtendant instaurer
un droit administratif et un pouvoir politique centralis coup des
corps sociaux, elle oppose le rseau traditionnel des rapports
dautorit qui se tissent dabord au niveau de la famille, puis de la
communaut, puis de la province pour culminer avec la personne
royale dont la domination est, souligne Burke, principalement
symbolique. Lautorit ne sidentifie pas ici avec un pouvoir
surplombant, dtenu par une instance sociale particulire : elle se
confond avec la nature relationnelle du pouvoir, sa fonction
essentiellement mdiatrice, son efficacit ordonnatrice, comme
principe dorganisation immanent lordre social quil constitue2.

1
2

ses armoiries ; elle a sa galerie de portraits, les inscriptions de ses monuments,


ses archives, ses preuves, ses titres (Ibid., p. 65).
Ibid., p. 63.
On retrouvera des conceptions analogues quelques annes plus tard chez Louis
de Bonald, Thorie du pouvoir politique et religieux dans la socit civile,
dmontre par le raisonnement et par lhistoire (1796). Voir P. Macherey,
Aux sources des rapports sociaux. Bonald, Saint-Simon, Guizot , in
Genses, n 9, Conservatisme, libralisme, socialisme , Belin, 1991, 25-43 ;

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Mme les rapports de forces, les ingalits, et les conflits quelles


suscitent, paraissent Burke des facteurs de composition et de
complmentarit structurantes. Ltat et la socit nchappent pas
ce principe, et lon doit y trouver
cette combinaison et cette opposition dintrts, ce systme
daction et de raction qui, dans le monde politique comme
dans le monde naturel, fait natre lharmonie du choc de
toutes les forces discordantes. Ces conflits dintrts que vous
regardez [en France] comme une si grande tare de votre
ancienne Constitution, ainsi que de la ntre, opposent une
barrire salutaire toutes les rsolutions prcipites. Il font
que les dlibrations ne sont pas une affaire de choix, mais de
ncessit ; il en rsulte que les changements sont regards
comme tant de la mme nature que les compromis, lesquels
requirent de la modration ; et en imposant aux entreprises
des uns et des autres des tempraments [temprances], ils
prviennent les maux et les souffrances quentrane toute
rforme brutale, sommaire et sans concession, de mme quils
opposent une digue infranchissable aux dbordements de tout
pouvoir arbitraire, celui des tyrans comme celui des foules . 1

Contre les ides abstraites dgalit et de libert riges en


principes absolus, Burke entend ainsi raffirmer les dynamismes
rels de la complmentarit et de la collaboration, au sein desquels
les antagonismes mmes temprent les extrmismes, retiennent les
dcisions htives, modrent les aspirations, maintiennent en somme
un quilibre qui, pour ntre jamais parfait, offre suffisamment de
stabilit pour soffrir des modifications prennisables.
Cette conception de lespace sociopolitique sous-tend la
conception burkenne de la science du gouvernement, et claire du
mme fait sa critique du rapport que la mtaphysique des
rpublicains rvolutionnaires tablit entre la pense politique et la
et Bonald et la philosophie , Revue de synthse, IV s., n 1, janvier-mars
1987, p. 3-30, en particulier p. 10-20.
1

E. Burke, Rflexions sur la rvolution de France, op. cit., p. 66-67 (trad.


modif.).

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

pratique politique, rapport tel que les illusions de lune disqualifie les
prtentions de lautre, et inversement. Considrant par exemple
lusage invocatoire que le discours rvolutionnaire fait de lide de
droits naturels, tenus pour des principes simples et clairs sur lesquels
il faudrait tablir le gouvernement des hommes, Burke objecte qu
admettre la validit de tels droits, ils sapparentent bien moins un
fondement intangible qu des rayons lumineux qui, pntrant un
milieu matriel dense, se rfractent de mille faons dans la
complexit historique, sociale et morale des socits. Il devient alors
absurde de prtendre sappuyer sur eux, comme sil leur restait
quelque chose de leur simplicit primitive , pour forger une
constitution et pour rgler ladministration politique de la socit.
Les circonstances, qui ne sont rien pour quelques personnes,
sont pourtant, dans la ralit, ce qui donne un principe de
politique sa couleur distinctive et son vritable caractre. Ce
sont elles qui rendent un plan civil et politique utile ou
nuisible au genre humain .1
Cest pour cette raison que la constitution dun tat, et la
juste distribution de ses pouvoirs, est une question
extraordinairement dlicate et complexe. Elle exige une
connaissance profonde de la nature et des besoins des
hommes, comme de tout ce qui est propre faciliter ou
entraver les diffrents desseins auxquels doit concourir le
mcanisme des institutions civiles. Il faut ltat de quoi
entretenir ses forces et rparer ses dsordres. Mais quoi peut
bien servir de discuter dans labstrait du droit de chacun se
nourrir ou se soigner ? Toute la question est de savoir
comment se procurer la nourriture, comment administrer les
remdes .2

Burke reproche ainsi aux esprits rvolutionnaires, non seulement


de fonder leur politique dans une mtaphysique simplificatrice, mais
de se forger en retour une conception mtaphysique de lactivit
politique elle-mme, ignorante des conditions empiriques de son
1
2

Ibid., p. 10.
Ibid., tr. fr. P. Manent in Les Libraux, Paris, Gallimard, 2001, p. 387.

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dploiement. De ce point de vue, rien nest plus significatif que le


type de temporalit luvre dans la mtaphysique rvolutionnaire.
En elle se concentrent la fois les dangers des consquences
pratiques de sa pense politique, et linconsistance de cette pratique
elle-mme en raison des impenss qui la grvent du dedans. Cest
que cette temporalit est une temporalit minemment contradictoire,
reposant sur une dngation du temps. L esprit dinnovation des
rvolutionnaires se reconnat, non seulement sa passion du nouveau
qui prtend faire table rase du pass, mais sa prcipitation. La
prcipitation est le corrlat, du point de vue du temps de la pratique,
dune pense qui se confie des principes absolus tout en restant
aveugle aux conditions effectives de leur application. Elle ne peut les
actualiser quen forant le rel, sous la forme dune projection
brutale, aussi rapide quincapable de sinscrire dans une dure. Ces
esprits dinnovation, finalement, ignorent simplement ce que sont la
pratique politique et le type de savoir qui lui correspond, parce quils
mconnaissent leur condition commune fondamentale : le temps, la
dure, en tant quelle constitue la matire mme de la pratique
politique, et par l aussi, lui confre ses limites, et lui impose sa
prudence. Prtendant dduire a priori la science de composer un
tat, de le renouveler, de le rformer , les rvolutionnaires franais
ne prtent aucun intrt lhypothtique longvit quaura leur
construction politique difie la hte, tout comme ils ngligent le
temps quil faut pour acqurir, par une patiente accumulation
dexpriences au fil des gnrations, la science essentiellement
pratique du gouvernement. Seule cette apprhension des dures, des
paisseurs temporelles, des contingences et des effets daprs-coup
qui leur sont invitablement lis, permet par exemple de saisir que
les vritables effets des causes morales ne se font pas toujours
sentir de faon immdiate, parce que ce qui parat prjudiciable en un
premier temps, peut produire dexcellents rsultats plus long
terme ; et il se peut mme que ces rsultats tiennent aux dsavantages
constats au dbut . Faute de quoi les esprits dinnovation mprisent
les prcautions patientes quil faut pour rformer en profondeur, a
fortiori pour entreprendre de dtruire un difice qui pendant de

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longs sicles a rpondu de faon tant soit peu acceptable aux fins
gnrales de la socit, ou de rebtir cet difice, sans avoir devant les
yeux tels modles et tels exemples qui ont fait leurs preuves 1.
Ce qui donc caractrise en dfinitive, aux yeux de Burke, la
conjoncture rvolutionnaire, ce nest pas simplement un
bouleversement social et politique immdiatement lisible dans des
transformations institutionnelles particulirement instables (car,
encore une fois, un tel bouleversement marque simplement
lexacerbation dune dstructuration idologique de longue dure).
Cest plus profondment une certaine pratique politique et une
certaine conception de la pratique politique , qui fait fond sur une
dngation des conditions sociales effectives de toute politique
viable. Suivant une conception que Compte reprendra de
l admirable cole rtrograde franaise, de Bonald et de Maistre
plutt que de Burke, lide mme de politique rvolutionnaire est
une contradiction dans les termes. Mais cest cette contradiction
mme qui dfinit ou plutt in-dfinit lespace de la conjoncture et
sa signification transitoire. Elle trahit lautonomisation fallacieuse
dun plan politique distinct du corps social et de ses rgularits
immanentes, prtendant remodeler ce corps volont, et en sy
efforant, ne faisant quy aggraver une dsorganisation endmique,
institutionnelle et morale, objective et subjective. Pour le dire
autrement, la conjoncture rvolutionnaire franaise ne se dfinit pas
simplement par une rupture historique, mais plutt par cette priode
la dure indtermine, thtre de consquences plus ou moins
chaotiques, o une rupture historique se prend pour un contenu
politique, o une politique prend pour contenu sa propre condition
dimpossibilit, puisquelle dtruit le tissu socio-institutionnel dont
seule la stabilit relative permettrait une action politique dy
produire des effets significatifs, valuables, rectifiables, cumulables.
Cest cette ngation impolitique de la politique que les acteurs, au
moment o ils sy astreignent, sefforcent inconsciemment la
reconnaissant tout en loccultant simultanment de compenser par
1

Ibid., p. 387-388.

30

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

une mtaphysique politique . Mais il faut se rendre ce fait : une


mtaphysique ne fait pas une pratique politique. L encore, Auguste
Comte sen souviendra. Mais ce qui se dgage ainsi, en creux,
comme lun de ces paradoxes des thoriciens contre-rvolutionnaires
quvoque Macherey, cest le fait quen reprochant aux
mtaphysiciens de la rvolution de dnier, en thorie et en
pratique, le temps dans son caractre cumulatif, de transmission
continue, de reprise et dincorporation, Burke attire lattention sur un
problme encore impens et pourtant incontournable : celui de la
dure interne une priode rvolutionnaire, la temporalit spcifique
qui y est luvre, ou les dialectiques spcifiques qui se nouent
entre tradition et transition
au
sein
dune
conjoncture
rvolutionnaire. Il rend aussi pensable, son corps dfendant, une
sdimentation historique des rvolutions, non seulement dans leur
succession discontinue reprsentable comme une srie dvnements
absolus et absolument distincts, mais dans lhritage quelles forment
elles-mmes, en quelque sorte, en passant les unes dans les autres, en
se reprenant, en se rptant. Il va de soi que lorsque Burke dresse son
diagnostic critique de la rvolution franaise au dbut des annes
1790, il ne peut que pressentir les inextricables chambardements qui
sensuivront, et dont il craint cest lobjet immdiat de son
intervention quils ne se rpandent en Angleterre comme dans le
reste de lEurope. Mais il peut dj mettre en question ce problme
des rapports entre rvolutions, et de leur rptition, ou de la manire
dont une nouvelle vient sinscrire ou chouer sinscrire dans la
dure dune prcdente (Hannah Arendt, grande lectrice de Burke,
sen souviendra lorsquelle tentera de problmatiser cette notion
oxymorique de tradition rvolutionnaire 1). Prcisment, lune des
stratgies critiques privilgies par Burke est de comparer, et de
creuser lcart qui spare la rvolution franaise de la rvolution
pacifique , la Glorious Revolution anglaise, lune ntant que la
rptition ngative et rigoureusement inverse de lautre, pour
prvenir les tentations denchaner la premire une nouvelle
1

H. Arendt, On Revolution, 1963, New York, Penguin Books, 1990, ch. 6.

31

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

rvolution anglaise aux destructions, cette fois-ci, sans gloire. Ce


sera aussi bien, par un autre tour, le point de dpart du Dix-huit
Brumaire de Louis Bonaparte, sous une forme il est vrai une
nouvelle fois inverse, puisque le problme sera alors de rompre
avec un hritage qui apparatra Marx comme une manire de
remplir imaginairement les impasses, sinon le vide des premires
rvolutions du XIXe sicle, conjurant par linvocation des spectres
du pass limpuissance agir au prsent.

Le chiasme de la temporalit thorico-pratique


chez Auguste Comte : le problme de la
transition dans lanalyse de conjoncture
Il sagira prsent dexaminer la faon dont certains des
problmes dgags chez Burke sont relevs par Auguste Comte,
lintrieur cependant dun nouveau dispositif de vridiction
conjoncturelle, un nouveau mode de pense sous conjoncture ,
une nouvelle manire de problmatiser les apories et les puissances
relles dune telle pense. On examinera dans cette perspective la
rlaboration comtienne du problme
dune
politique
rvolutionnaire, non comme une contradiction dans les termes qui la
vide par avance de tout contenu, mais dans sa complexit positive. Je
tcherai de montrer que cette complexit rside, fondamentalement,
dans un chiasme de la temporalit thorico-pratique, cest--dire un
entrecroisement contradictoire de linscription de la thorie dans le
temps de la politique et de lhistoire, et de linscription du temps de
lhistoire dans la pratique thorique, cette dernire y trouvant la
fois ses limites et ses conditions defficacit relle. Je ne reviendrai
donc pas, bien que lhypothse formule initialement aurait pu sy
prter, sur les rapports du projet comtien de la physique sociale avec
ladmirable cole rtrograde de Bonald et de Maistre. La chose a
t tudie notamment par Robert Nisbet dans son ouvrage fameux
La Tradition sociologique, avant dtre approfondie, en France
notamment, par les travaux de Pierre Macherey puis de Bruno

32

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Karsenti, auxquels jemprunterai des lments plus ponctuels ayant


trait aux problmes soulevs par lanalyse sous conjoncture.
En guise de point de dpart, repartons plutt de la reprise du
geste identifi prcdemment, auquel Comte donne un nouveau sens,
dhistoricisation de lvnement rvolutionnaire, geste partir
duquel souvre une problmatisation des rapports entre processus de
longue dure et catalyse conjoncturelle, et de la place de la pratique
thorique dans ces rapports. Leffet majeur dun tel geste, cest bien
sr le refus de considrer la rvolution de 1789 comme un point de
rupture absolue, qui apparente la notion mme dvnement une
catgorie hrite de lesprit thologique et mtaphysique. Cest donc
reprendre cette dialectique du continu et du discontinu, ou de la
destruction de la tradition et de linvention transformatrice, que la
philosophie burkenne de lhritage reconnaissait tout en sefforant
den lisser les difficults. On peut en relever simplement une trace
tardive, dans un texte auquel il faudra revenir plus loin. Dans la
troisime partie du Discours sur lensemble du positivisme de 1848,
Comte reprend son compte la tche unanimement lordre du jour :
terminer la rvolution . Prvoierait-on certains signes auxquels il
deviendrait possible de reconnatre que la rvolution est bien
acheve, que nous sommes bel et bien sortis de cette conjoncture
rvolutionnaire qui, pour des raisons dtermines qui seront
prcisment au cur de lanalyse comtienne, ne peut manquer de
paratre interminable, lun de ces signes serait justement, pour
Comte, la restauration dune continuit temporelle. Non pas la
restauration dun ordre ancien, mais linstauration dun continuum
entre lancien et le nouveau au lieu mme de la brisure
vnementielle qui les avait rendus incommensurables ; donc
linvention dune tradition , en effet, au sens dune rinscription
de lordre social rgnr dans la continuit dune histoire savrant
rtrospectivement comme la philosophie positive nous lapprend,
mais nous lapprend seulement thoriquement, dun savoir qui nest
pas encore incorpor dans une disposition subjective ou morale
collective comme cours continment progressif. Comme lcrit

33

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Andrea Cavazzini dans sa note sur lefficacit populaire du


positivisme :
Pour Comte la Rvolution franaise reprsente le moment
inaugural de lpoque positive, mais, en mme temps, cette
poque ne pourra rellement saffirmer sans mettre une fin
la tourmente rvolutionnaire : la Rvolution est donc un bien
en possession duquel lhumanit ne pourra vritablement
entrer sans le neutraliser. Le positivisme se caractrise par l
comme une pense de lvnement parce que luvre
entire de Comte est une mditation sur les ncessits
politiques et intellectuelles de la situation post-rvolutionnaire
mais de lvnement effac, mieux : de lvnement
effacer .1

Le signe quune rvolution est russie, cest quelle naura pas


eu lieu ; cest le temps du futur antrieur auquel on pourra la
conjuguer aprs coup, une fois quelle aura, par son droulement
mme, rsorb dans une continuit rtrospective
leffet
de
discontinuit en quoi elle consiste au prsent, sous la forme dun
processus foncirement ngatif ou dissolutif, conformment au sens
que Comte donne souvent ladjectif rvolutionnaire . La
rvolution a lieu, mais elle naura pas eu lieu. Lvnement
rvolutionnaire napparat donc que dans une sorte dentre deux. Ni
tout fait pass (puisquon nest encore dedans, on nen finit pas
dchouer y mettre un terme), ni proprement parler venir
(puisque dans son avenir son vnementialit se sera dissipe), il est
ce temps dun prsent qui nest que dinstabilit, et cette instabilit a
pour structure temporelle, jy reviendrai, une combinaison spcifique
de prcipitation et de stagnation laquelle Comte rserve le concept
dun tat stationnaire. Ajoutons : lvnement rvolutionnaire est un
moment qui nest pas non plus tout fait prsent, pour autant quil ne
trouve pas sinscrire subjectivement autrement que sous la forme
ngative dune dsorganisation des
structures
intellectuelles,
pratiques et affectives des individus et des groupes sociaux. De ce
1

Voir infra. A. CAVAZZINI, Efficacit populaire du positivisme : le proltariat


selon le Discours sur lensemble du positivisme dAuguste Comte .

34

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

point de vue subjectif encore, la rvolution naura eu lieu qu la


condition que soit annul son effet de discontinuit, quen soit
efface sa localisation vnementielle et traumatique. Il est
significatif cet gard que lorsquil discute explicitement les
doctrines communistes dans la troisime partie du Discours sur
lensemble du positivisme soucieux comme son habitude de faire
la part de ce qui sy trouve de positif, cest--dire dintgrable dans
un ordre la fois thorique, affectif, et pratique, de relations
systmatiques, et de ce qui y demeure au contraire attach au
mouvement de dissolution des anciens absolus thologiques et
mtaphysiques , Comte attire justement lattention sur cette
question de la continuit. Si le communisme lui parat alors
impuissant accomplir le processus rvolutionnaire, cest parce quil
cultive cette idologie de la discontinuit, de la rupture absolue, par
quoi il se prive ses propres dpens de sa possible collaboration au
processus de transformation sociale, en particulier de toute
contribution la base subjective dune telle transformation, en
lespce dune rorganisation des dispositions subjectives des
proltaires. Rsonne encore le mot de Burke, ceux qui ne tiennent
aucun compte de leurs anctres, en tiendront bien peu de leur
postrit :
Le respectable sentiment qui inspire le communisme
moderne est donc trs contraire jusqu prsent la nature du
mal et celle du remde, faute dune vritable assistance
scientifique. On peut mme faire nos communistes un
reproche plus grave, sur linsuffisance directe de leur instinct
social ; car cette sociabilit, dont ils sont si fiers, se borne
sentir seulement la solidarit actuelle, sans aller jusqu la
continuit historique, qui constitue pourtant le principal
caractre de lhumanit. Quand ils auront complt leur essor
moral, en suivant dans le temps la connexit quils voient
uniquement dans lespace, ils apercevront aussitt la ncessit
des conditions universelles quils mconnaissent aujourdhui.
Ils apprcierons alors limportance de lhrdit, comme
mode naturel suivant lequel chaque gnration transmet la

35

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

suivante les travaux dj accomplis et les moyens de les


perfectionner .1

De la reconnaissance de laccomplissement terminal du


processus rvolutionnaire dans leffacement rtroactif de son
vnementialit disruptrice, on ne peut cependant nullement conclure
que le bouleversement rvolutionnaire ne soit quune simple
apparence, ou un piphnomne que la connaissance positive,
perant les illusions de la conscience sociale, pourrait reconduire aux
tendances profondes ralisant dune ncessit imperturbable leur
cours. La force de la pense comtienne de la conjoncture tient au
contraire rompre avec lopposition du continu et du discontinu,
pour interroger la continuit sui generis et, on le verra, hautement
paradoxale, de la rupture rvolutionnaire, la temporalit interne de
cette rupture. Cette interrogation repose dabord sur la synthse
singulire que Comte opre des deux lectures antithtiques
mentionnes prcdemment de lvnement rvolutionnaire de 1789.
Cet vnement marque en effet chez lui le terme dun long processus
de dcomposition de la socit fodale, de ses institutions, et plus
profondment des formes idologiques qui sy taient dveloppes
(les dispositions intellectuelles et morales dfinissant l tat
thologique de lesprit humain). Mais il marque aussi un point
dinversion partir duquel se font reconnatre la possibilit et la
ncessit
dune
recomposition
positive,
indissociablement
institutionnelle et morale, objective et subjective, de la socit. La
rvolution franaise est une fin et un commencement, mais ce et
na pas la simplicit apparente dune coordination ou dune
succession. Car cette fin dure, ne cesse de durer. Suivant lheureuse
formule de Karsenti, la rvolution franaise est bien le dbut de la
1

A. Comte, Discours sur lensemble du positivisme, Paris, Garnier Flammarion,


1998, p. 193. Cest prcisment lune des fonctions organiques quauront
lgard des proltaires les philosophes positifs, crira Comte au terme de son
analyse du rle du proltariat dans la politique provisoire terminant la
grande rvolution occidentale , que de leur imposer ltude de la saine
thorie historique, sans laquelle la solidarit humaine ne serait sentie que
dpourvue de sa perptuit caractristique (Ibid., p. 233).

36

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

fin , seulement ce dbut semble avoir une dynamique interne qui le


rend interminable, diffrant indfiniment la fin quil amorce.
Le problme central sous lequel se place la pense comtienne de
la conjoncture, tient la complexit de lenchanement de ces deux
phases, que rien ne permet, au moment o lon sefforce de le penser,
et de le penser pour y intervenir, de reconnatre comme la succession
continue entre deux priodes. Et si cest bien l son problme central,
cest quil concentre simultanment le double problme dune
politique rvolutionnaire et dune pratique rvolutionnaire de la
thorie, tout en donnant leur articulation une urgence spcifique.
Ce coefficient durgence tmoigne de ce que ce problme de
larticulation entre pratique politique et pratique thorique ne peut
tre pleinement rsolu par une loi thorique (ou dans le cadre dune
thorie de la thorie, celle en loccurrence dune connaissance
positive rconciliant thorie et pratique en faisant de lune la
conscience scientifique de lautre, et de celle-ci lapplication de
celle-l), et de ce quil doit au contraire se soumettre la conjoncture
sur laquelle on ne peut intervenir en thorie et en pratique que parce
quon en a toujours dj intrioris la structure temporelle singulire.
Il nous faut donc analyser pour elle-mme cette structure, o se
combine un double rapport de prcipitation politique et de stagnation
thorique, et de stagnation politique et de prcipitation thorique,
pour pouvoir dterminer le point de jonction entre politique
rvolutionnaire et pratique rvolutionnaire de la thorie. Point de
jonction qui a la forme de ce chiasme de la temporalit thoricopratique voqu prcdemment : un entrecroisement contradictoire
de linscription du temps de la thorie dans le temps de la politique et
de lhistoire, et de linscription du temps politique et historique dans
la pratique thorique.
Rappelons dabord en quoi la rvolution franaise, achevant
selon Comte la premire phase du grand mouvement de la
rvolution occidentale processus rvolutionnaire, coextensif
lhistoire europenne depuis la fin du Moyen ge, de dissolution
progressive des formes thologiques de lesprit humain , constitue
bien galement le dbut de sa seconde phase. Le motif principal en

37

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

est marqu dans les quarante-sixime et quarante-septime leons du


Cours de Philosophie positive, puis dans la deuxime partie du
Discours sur lensemble du positivisme, et donne voir un premier
aspect du chiasme susmentionn1. En effet, limportance historique
de la rvolution franaise tient avant tout, pour Comte, ce quelle a
impos la notion fondamentale du progrs, premire base de la
vritable science sociale . On sait que, en tant quvnement
politique, la rvolution franaise consiste pour Comte en un moment
essentiellement ngatif, destructeur. Mais la dissolution enveloppe
dj ici une positivit, celle, comme le remarque Karsenti, dun
vnement mental . Dtruisant non seulement lancien systme
politique, mais de surcrot tout espoir de pouvoir le restaurer, la
Rvolution a impos lide dune irrversibilit sans laquelle la
notion de progrs
manquerait
dune
de
ses
principales
dterminations. En cela a consist le salutaire branlement gnral
imprim notre intelligence, qui sest trouve en position de
comprendre le dveloppement propre au dernier
ordre
de
phnomnes, le mouvement social, hors des conceptions
oscillatoires et circulaires qui prvalaient antrieurement 2 :
Tant que le systme politique, qui, graduellement modifi,
avait toujours prsid au dveloppement antrieur de la
socit, ntait point encore ainsi attaqu directement dans
son ensemble, de manire manifester hautement
limpossibilit de perptuer sa prpondrance, la notion
fondamentale du progrs, premire base ncessaire de toute
vritable science sociale, ne pouvait aucunement acqurir la
fermet, la nettet et la gnralit sans lesquelles sa
destination scientifique ne saurait tre convenablement
remplie. En un mot, la direction essentielle du mouvement
social ntait point jusque alors suffisamment dtermine, et
1

A. Comte, Cours de Philosophie positive, Quarante-septime leon, rd. in


Leons de sociologie, Paris, Garnier-Flammarion, 1995, p. 37-60 ; Discours
sur l'ensemble du positivisme, 2me partie, op. cit., p. 100-102 et suiv.
B. Karsenti, Politique de lesprit. Auguste Comte et la naissance de la science
sociale, Paris, Hermann, 2006, p. 26.

38

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

par suite les spculations sociales se trouvaient toujours


radicalement entraves par les vagues et chimriques
conceptions de mouvements oscillatoires ou circulaires, et,
mme aujourdhui, entretiennent encore, chez tant desprits
distingus mais mal prpars, une si dplorable hsitation
relativement la vraie nature de la progression humaine .1

Il ne sagit toutefois pas de dire que la rvolution franaise a t


un vnement intellectuel plutt quun vnement politique, mais
bien de comprendre lefficacit dun vnement politique dans
lactivit intellectuelle. Lorsquil expose les grandes lignes
gnalogiques de lide de progrs social, Comte montre quaucun
facteur strictement thorique na suffit limposer avec toute la
nettet , la consistance et la gnralit requise pour y voir
le principe dune nouvelle science. En en dcouvrant la premire
mergence dans lhistoire christianisme, mais en tant que simple
sentiment du progrs de lhumanit encore contenu dans les
bornes troites de lesprit thologique ; en en reprant lavnement,
comme ide rationnelle cette fois, dans la reprsentation du progrs
scientifique lge classique ; en soulignant limportance de la
Querelle des Anciens et des Modernes dans la socialisation de cette
reprsentation du progrs, son extension certaines activits sociales
comme les beaux-arts et lindustrie, puis de plus en plus au
mouvement politique de la socit au sicle des Lumires, Comte
ne met pas seulement au jour lavnement de cette notion
fondamentale du progrs . Il pointe aussi ce qui devait lui manquer
pour simposer dans toute sa comprhension et toute son extension,
et qui ne relve plus de lhistoire du dveloppement des sciences
mais dun vnement politique par lequel seul une socit pouvait
prouver [une] transformation vraiment nouvelle et dfinitive,
graduellement dirige vers un but exactement dtermin par
lensemble de notre nature 2. Aussi
1

A. Comte, Cours de Philosophie positive, Quarante-septime leon, op. cit.,


p. 40.
Ibid.

39

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

cette extension finale [de lide de progrs au mouvement


politique de la socit] ne pouvait acqurir aucune vritable
importance propre, avant que lnergique impulsion
dtermine par la rvolution franaise ne ft venue manifester
hautement la tendance ncessaire de lhumanit vers un
systme politique, encore trop vaguement caractris, mais,
avant tout, radicalement diffrent du systme ancien .1

Seul un tel vnement affectant lensemble du corps social dune


mutation irrversible, pouvait donner la notion de progrs comme
base ncessaire de toute vritable science sociale sa vritable
porte ou sa destination scientifique : celle dorienter toutes les
connaissances des phnomnes sociaux en fonction de la capacit
dune socit dans son ensemble intervenir sur sa propre
organisation. Lanalyse que Comte livre dans ce contexte de
Montesquieu et de Condorcet, crdits davoir pourtant su
reconnatre la fonction pistmologique dcisive de lide gnrale
de progrs, est particulirement significative2 :
La notion fondamentale de la progression humaine,
premire base indispensable de toute vritable loi
sociologique, ne pouvait avoir, pour Montesquieu, ni la
nettet, ni la consistance, ni surtout la gnralit complte
qua pu lui faire acqurir ensuite le grande branlement
politique sous limpulsion duquel nous pensons aujourdhui.
une poque o les plus minents esprits, essentiellement
proccups de vaines utopies mtaphysiques, croyaient
encore la puissance absolue et indfinie des lgislateurs,
arms dune autorit suffisante, pour modifier volont ltat
social, combien ne fallait-il pas tre en avant de son sicle
pour oser concevoir, daprs une aussi imparfaite prparation,
les divers phnomnes politiques comme toujours rgls, au
contraire, par des lois pleinement naturelles, dont lexacte
connaissance devrait ncessairement servir de base rationnelle
toute sage spculation sociale, finalement propre guider
utilement les combinaisons pratiques des hommes dtat !
1

Ibid., p. 44.

Ibid., p. 48-60.

40

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Malheureusement, les mmes causes gnrales qui


tablissent, avec tant dvidence, cette irrcusable
prminence philosophique de Montesquieu sur tous ses
contemporains, font galement sentir, dune manire non
moins prononce, linvitable impossibilit de tout succs rel
dans une entreprise aussi hautement prmature, quant son
but principal, dont les conditions prliminaires les plus
essentielles, soit scientifiques, soit politiques, taient alors si
loin dun accomplissement suffisant. Il nest que trop
manifeste en effet, que le projet fondamental de Montesquieu
na t nullement ralis dans lensemble de lexcution de
son travail (). Aprs avoir reconnu, en principe gnral, la
subordination ncessaire des phnomnes sociaux
dinvariables lois naturelles, on ne voit plus, dans le cours de
louvrage, que les faits politiques y soient, en ralit,
nullement rapports au moindre aperu de ces lois
fondamentales .1

Avec Montesquieu, la notion de progrs fut dcouverte, mais


comme pur principe abstrait, non comme un principe positif
dordonnancement et de dveloppement immanents des phnomnes
sociaux et politiques concrets. Auguste Comte reprendra cette ide
en 1848 dans le Discours sur lensemble du positivisme, soulignant
alors que lide de progrs ne pouvait simposer sans une mutation
des dispositions intellectuelles confrant la pense une aptitude ellemme politique, une puissance politique de la pense saisir cette
notion dans sa pleine positivit, ou suivant lexpression frappante de
Comte o lon serait tent dentendre un cho du Sapere Aude
kantien, la force et laudace de concevoir [cette] notion :
Par une exception propre aux phnomnes sociaux, le
spectacle doit sy dvelopper en mme temps que
lobservateur. Jusqu lexplosion de la grande crise, on peut
dire que lvolution politique propre fournir la base
exprimentale de la thorie du progrs restait encore autant
incomplte que lesprit demeurait incapable de lapprcier.
Les plus minents penseurs ne pouvaient, en effet, concevoir
1

Ibid., p. 49-50.

41

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

rellement, il y a un sicle, une progression continue, et


lhumanit leur semblait condamne au mouvement circulaire
ou oscillatoire ; tandis que, sous limpulsion rvolutionnaire,
le vritable instinct du mouvement humain a spontanment
surgi dune manire plus ou moins dcisive chez les moindres
intelligences, dabord en France, et dj mme dans tout
lOccident. Cest donc ce salutaire branlement que nous
devons la fois la force et laudace de concevoir une notion
sur laquelle repose ncessairement la vraie science sociale, et
par suite toute la philosophie positive, dont cette science
finale pouvait seule constituer lunit gnrale .1

Concluons en somme que lon


ne
pouvait
passer
scientifiquement de lide de progrs scientifique lide de progrs
social et politique. Tout se passe plutt comme si la socialisation et
la politisation du contenu de la notion de progrs ne pouvait soprer
que par un vnement social et politique capable de forcer lusage de
cette notion et den imposer dfinitivement la vritable destination.
En ce sens, vnement intellectuel, la rvolution a bien aussi t un
vnement politique ; elle a t lun dans la mesure o elle a t
lautre. Si par elle sest opr un tournant irrversible, cest au sens
o elle a forc politiquement un seuil dans la thorie, en prcipitant
lavnement dune notion de progrs la consistance incontestable et
gnralise toutes les dimensions de la vie sociale, l o les
rflexions thoriques des plus dignes prcurseurs tels
Montesquieu et Condorcet, qui en avaient pourtant bien dgag la
signification centrale, navaient pu lui confrer quune signification
de principe sans parvenir lui faire correspondre un champ
dobservation et dapplication positifs.
Pourtant, tout le trouble vient de ceci : lvnement mme qui a
consacr cette notion et, par elle, a confr toute sa nettet et sa
consistance la possibilit historique dune science sociale, est celuil mme qui ne cesse depuis lors de diffrer la constitution effective
de cette science. La conscience de la possibilit dune science du
social nest pas encore une conscience scientifique du social. La
1

A. Comte, Discours sur l'ensemble du positivisme, op. cit., p. 102-103.

42

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

premire raison quen donne Comte, mais qui en ralit nexplique


rien mais reporte au contraire la difficult, est que lnergique
impulsion dtermine par la rvolution franaise et sans laquelle le
grand travail de dveloppement dune connaissance scientifique
du mouvement politique de la socit et t certainement illusoire
et mme impossible , reste pourtant tout fait insuffisante dans la
mesure o, par sa nature, elle se borne essentiellement donner
une simple ide ngative du progrs social , identifi la
dissolution irrversible de lordre socio-politique antrieur1. Cette
explication permet certes de dfinir a contrario la tche lordre du
jour :
Cest uniquement la philosophie positive, convenablement
complte par ltude des phnomnes politiques, quil
appartient dachever ce quelle seule a rellement commenc,
en reprsentant, dans lordre politique aussi bien que dans
lordre scientifique, la suite intgrale des transformations
antrieures de lhumanit comme lvolution ncessaire et
continue dun dveloppement invitable et spontan, dont la
direction finale et la marche gnrale sont exactement
dtermines par des lois pleinement naturelles .2

Mais cette tche reste abstraite, puisque cest prcisment cette


philosophie positive elle-mme qui tarde achever ce quelle a
commenc, parce quelle tarde commencer elle-mme. Lnonc de
cette tche demeure lui-mme vide, ou ne peut avoir pour contenu
que lanticipation dune possibilit indtermine, dans la mesure o
cest la mme cause qui a donn la science sociale sa principale
impulsion et qui dsormais en diffre la ralisation : une
prpondrance trop prolonge de la mtaphysique rvolutionnaire
tend dsormais, de diverses manires, entraver directement toute
saine conception du progrs politique 3. En ce sens la Rvolution est
bien le dbut de la fin, mais un dbut qui nen finit pas, retardant la
1
2
3

A. Comte, Quarante-septime leon, op. cit., p. 44.


Ibid.
Ibid.

43

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

fin mme dont elle diffre le commencement1. Il en dcoule cette


caractrisation de la conjoncture actuelle, dtre entre une fin et un
commencement, sans pouvoir tre identifie ni par ce qui finit, ni par
ce qui commence, mais seulement par cette sorte de non-lieu de leur
entre-deux, ou pour reprendre le concept pratique dAlthusser :
dans une situation de vide2. Et ce vide est bien un vide parce quil est
la fois, et circulairement, un vide politique et un vide thorique.
Cest ce quil nous faut prsent prciser, en revenant dabord sur la
raison fondamentale nonce par Comte de ce double vide, avant de
dgager sa structure temporelle, et les consquences quen tire son
analyse de la conjoncture pour l'intelligence des tches actuelles.
Cette raison touche au cur des contradictions quenveloppe
lide de politique rvolutionnaire, telle quelle a t dfinie dans la
problmatique conceptuelle de la mtaphysique politique hrite
de lge classique et des Lumires. Ce que lon voit dominer durant
la premire moiti du XIXe sicle, cest la vaine tentative de
reconstituer un ordre social, quelle que soit la conception particulire
que lon sen donne, sur la base de pseudo-principes thoriques qui
furent forgs par une disposition desprit dont la structure
intellectuelle et les oprations taient essentiellement ngatives ,
destructrices, mais ne sappuyaient sur aucune connaissance positive
de la ralit sociale et de ses structures internes. La philosophie
politique classique trouve l sa signification historique, la fois
pistmique et sociale. Elle exprimait dans lordre de la spculation
un processus intrinsquement critique ; ds lors quelle prtendait
satteler dterminer des rgles concrtes de gouvernement, cette
prtention mme, jointe linoprativit des principes, ne pouvait
conduire qu abandonner la pratique politique et son
institutionnalisation aux ttonnements dun pur et simple empirisme,
pratique aveugle et sans prises objectives dans une base sociale
1

Cf. B. Karsenti, Politique de lesprit. Auguste Comte et la naissance de la


science sociale, op. cit., p. 26-27 ( La seconde phase du grand mouvement
rvolutionnaire, pris au sens le plus large, n'a pas rellement commenc... )
Cf. L. Althusser, Machiavel et nous, Paris, Editions Taillandier, 2009, p. 41 et
suiv., p. 106-107 et suiv., et le bel article de F. Matheron, ibid., p. 205-235.

44

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

relle1. Quelle prtendt nanmoins faire usage de ses abstractions


absolutises, elle ne pouvait que les imposer la pratique politique
par une projection inarticule ou indiffrencie,
en
posant
laffirmation dmocratique radicale et abstraite de lgalit de tous et
de la libert de chacun, et en dcrtant la dissolution des corps
intermdiaires entre les individus et ltat, arrachant brutalement les
individus tout ancrage social effectif. De l, son insuffisance
apparat maintenant dautant plus vive quelle rvle ses dangers.
Intrinsquement critique, la prtention des doctrinaires de la
souverainet populaire instaurer positivement une organisation
sociale viable, est ncessairement voue lchec. Elle ne peut
qualimenter lillusion dune institutionnalisation de linstabilit
comme telle, dune constitutionnalisation
de
lanarchie
rvolutionnaire comme telle, reproduisant ainsi cette instabilit
jusqu rendre toute organisation sociale positive interminablement
impossible.
A considrer pourtant que cette situation de vide politique ne
sapparat pas elle-mme comme un vide, mais au contraire comme
une scne
pleine de
dcisions cruciales, un espace satur
daffrontements dcisifs, il faut complter ce premier diagnostic de la
conjoncture par un second lment. Cette illusion consistant faire
dinstruments essentiellement critiques et destructeurs les bases
dune transformation positive effectivement r-organisatrice, ne peut
se maintenir quen compensant sa propre instabilit par une seconde
illusion, tout aussi instable, mais qui fait corps avec la premire :
celle qui porte chercher les points dappui de cette rorganisation
dans des principes non moins abstraits de lesprit thologique. Ces
formes intellectuelles anachroniques quavaient prcisment dfaites
la mtaphysique politique moderne, ne peuvent manquer de faire
1

A propos de telle disposition promue par une raison publique [qui] se


proccupait surtout du besoin d'chapper la rtrogradation catholique , et
donc dont la destination tait essentiellement critique , Comte observe ce
genre d' empirique extension l'tat organique d'une disposition qui ne
pouvait convenir qu' la transition rvolutionnaire (A. Comte, Discours sur
l'ensemble du positivisme, op. cit., p. 181).

45

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

retour dans le prsent pour combler illusoirement le vide creus par


lincapacit de cette mtaphysique mme oprer la transformation
positive quelle promet. De l vient que la doctrine critique, et
ensuite la doctrine rtrograde, ont successivement exerc une
domination trs prononce et presque absolue, pendant le premier
quart de sicle coul depuis le commencement de la Rvolution
franaise 1. Sy recompose, comme le remarque justement Karsenti,
diffremment, mais avec la mme force attractive, la double figure
du cercle et de loscillation que lvnement rvolutionnaire avait
bris, rvlant toute lambivalence de la mtaphysique
rvolutionnaire, et de la pulsation que constitue en son sein
loscillation entre destruction rvolutionnaire et restauration contrervolutionnaire :
La pense critique a dclin le progrs ngativement. Elle
en a fait larme dune dissolution salutaire. Mais la
dissolution se poursuit alors quelle ne trouve plus devant elle
que des constructions passistes. Plus encore, ces
constructions sont leur tour ressuscites par lacharnement
exclusif que lon met dissoudre, alors quil faudrait
commencer construire. Mtaphysique et thologie
salimentent lune lautre, inlassablement. La Rvolution ne
termine pas, de mme et pour la mme raison que la
Restauration ne termine pas .2

Cela signifie que mme les politiques conservatrices ou


restauratrices ont intgr, dans leur conception delle-mme, quelque
chose de la conjoncture rvolutionnaire : son
caractre
essentiellement ngatif ou destructeur, et linstabilit chronique quil
perptue dans le corps social, ce qui les conduit en retour nourrir le
mirage dune politique appuye sur des simulacres de principe
hrits de lge thologique mais terniss pour tre rinvestis
comme autant de formations ractionnelles charges de compenser
1

A. Comte, Cours de Philosophie positive, t. IV : La Partie dogmatique de la


physique sociale, Paris, Bachelier Imprimeur-Libraire, 1839, Quarante-sixime
leon, p. 101.
B. Karsenti, Politique de l'esprit, op. cit., p. 27.

46

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

imaginairement le vide politique creus dans la situation actuelle par


le bouleversement rvolutionnaire.
Ce vide politique de la conjoncture est donc en ralit celui dun
double anachronisme, une double rptition de formes obsoltes dans
la situation actuelle, et en mme temps une rptition synchronique
dans la situation actuelle de la mme oscillation interminable de lun
de ces anachronismes lautre : du rpublicanisme rvolutionnaire
aux restaurateurs du trne et de lautel, et retour. Nous avons en
somme, en guise de politique prtendant adapter son contenu la
conjoncture rvolutionnaire, une politique ni rvolutionnaire, ni
ractionnaire, mais paradoxalement stationnaire . Par ce terme,
Comte entend une politique dont linadquation la situation
actuelle la conduit depuis des dcennies osciller sans fin entre les
tendances rvolutionnaires et contre-rvolutionnaires dans la priode
rvolutionnaire, entre les aspirations au progrs et les aspirations
lordre, dans une frnsie telle que ces deux ples deviennent la
limite indiscernables1. Le stationnaire se dfinit ainsi, non
simplement comme du statique ou de limmobile, mais comme une
combinaison de stagnation et de prcipitation, o le sentiment
durgence est dautant plus intense quil tourne sur lui-mme, et o la
fuite en avant a llan dsordonn dune excitation sur place. Prise
dans cette structure, la politique rvolutionnaire ne cesse de se
maintenir qu force de dtruire tout ordre dont elle se veut
linstauratrice, et ne cesse de dtruire tout
condition
de
rorganisation prenne qu force de reproduire son instabilit
chronique. Elle a pour contenu une rvolution permanente, mais au
seul sens de la dialectique impuissante dun mauvais infini.
1

Ibid., p. 32 : L'tranget se dissipe si l'on analyse la constitution propre du


systme [de la politique stationnaire] : le fait que les contraires soient admis
de concert, en raison de la vitesse avec laquelle on passe de l'un l'autre.
Dans la politique stationnaire, la vitesse est porte un degr tel que
l'observateur a l'illusion d'une certaine stabilit : en fait, il n'y a qu'alternance
rapide entre deux positions, oscillations, c'est--dire pitinement, non par
acceptation d'un vrai principe, mais par rptition compulsive d'un seul et
mme geste o la socit se fige pour des temps indfinis .

47

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Comment dterminer prsent, au sein de cette structure


temporelle, le vide thorique correspondant ce vide politique ? Il ne
peut suffire dinvoquer ici des noncs gnraux, tels ceux auxquels
Comte recourt lorsquil rapporte le caractre stationnairement
dsorganisateur de la politique rvolutionnaire son incapacit
apprhender le lien intrieur entre lordre et le progrs, concevoir
en ceux-ci les deux faces, statique et dynamique, dun mme systme
relationnel dans lequel les relations sont des vecteurs de
dveloppement, comme les dveloppements les lignes de progression
dune organisation ordonne. Cest du point de vue interne de la
conjoncture saisie en sa temporalit complexe, que doit tre
dtermine cette incapacit elle-mme. Cest de ce point de vue
sous conjoncture que doit pouvoir tre dfini le moyen dy
remdier, par une intervention thorique qui nextrapole pas ses
pouvoirs partir de lanticipation dun tat de dveloppement quelle
ne pourra justement atteindre quune fois sorti du vide de la
conjoncture actuelle et de son cercle vicieux. Ce nouveau point de
vue celui dune analyse sous conjoncture des impasses du pouvoir
de lanalyse thorique conduirait alors mettre en cause, dans la
politique rvolutionnaire telle quelle a t conue jusqu prsent,
son incapacit penser une dialectique cette fois-ci vertueuse ou
rellement progressive, non sur la base dune unit dynamique de
lordre et du progrs suppose dj acquise au savoir positif, mais sur
la base dune progressivit interne une conjoncture en son dsordre
mme : un progrs dans la rvolution. Ce qui permettrait du mme
coup de poser dans toute son extension le problme de la
comprhension de la conjoncture comme phase de transition. En
dautres termes : comment passer, lintrieur du processus
rvolutionnaire, de sa phase stationnaire sa phase de transition, ici
encore au double sens dune phrase transitoire, laquelle il faut
savoir mettre fin, et dune phase transitionnelle, conduisant un
nouvel tat dont elle prpare les conditions positives de ralisation ?
Ce problme suppose de dterminer, dans le dispositif comtien
de vridiction conjoncturelle, la faon dont cette dialectique se noue
dans un rapport dtermin entre le temps social historique et le temps

48

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

de la thorie ; cest sur cette base seule que peut sclairer la nature
du vide thorique actuel au sein de la stagnation politique. On doit
Bruno Karsenti davoir admirablement mis en lumire ce point dans
son livre dj cit, Politique de lesprit, dont je reprendrai ici les
lments les plus instructifs, au-del du seul commentaire comtien,
pour notre question des analyses sous conjoncture. Examinant les
leons du Cours de Philosophie Positive consacres aux prcdents
et aux rpercussions de la rvolution franaise, Karsenti pose le
problme de savoir comment mesurer lincidence dun processus
historique, conu sous la catgorie de transition, sur linstance
thorique qui cherche le penser en loccurrence, sur cette instance
qui sincarne anticipativement dans lnonciation comtienne ellemme. Cest cette incidence du temps historique sur le travail
thorique qui oblige la pratique thorique rflchir sur sa propre
temporalit interne, et se concevoir elle-mme comme transitoire et
transitionnelle. Elle claire par l mme une certaine manire de
penser lintervention thorique dans la conjoncture comme une
action sur le temps.
Cest principalement dans la Quarante-sixime leon du Cours
quest mise en vidence la srie de tensions temporelles qui
travaillent les noncs comtiens. Karsenti y relve le fait que si la
rvolution franaise, une fois replace dans le grand mouvement de
la rvolution occidentale , ne peut plus tre envisage comme ce
grand vnement fondateur que beaucoup y ont vu, il nen reste pas
moins quelle a produit cet effet spcifique de modifier subitement la
cadence de lhistoire. Elle na pas seulement t un grand
changement historique ; elle a boulevers la manire mme dont
lhistoire change. Elle a provoqu un changement dans le
changement, cest--dire un effet de rythme, en prcipitant
brusquement lallure mme de la temporalit historique. Une telle
acclration est directement en cause dans la confusion intellectuelle
et morale rgnante tant dcrie par les penseurs contrervolutionnaires, comme dailleurs par bien dautres contemporains.
Elle concourt ainsi rendre compte de la difficult sapproprier
thoriquement la priode qui souvre en 1789. Cest avant tout un

49

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

problme de diffrentielle temporelle1. Chez Comte, cette


prcipitation apparat comme une condition gnrale produite par le
moment rvolutionnaire stricto sensu, la figure gnrale que prend,
subjectivement et objectivement, le temps dans toute la premire
moiti du sicle. Une premire torsion de lhistoricit en rsulte :
Le trouble nat surtout de ce que lemballement traduit tout
aussi bien une situation darrt, une suspension qui, sans
interrompre le cours des choses, le fige dans lhorizon dune
attente dont lobjet ne parvient pas se dfinir. Que va-t-il
arriver ? Pour le savoir, une certaine prise sur le temps, une
certaine rgulation du flux temporel doit dabord tre
assure .2

Avant de pouvoir produire un savoir des corrlations entre ordre


et progrs, avant de pouvoir connatre positivement les caractres
transitoires de la conjoncture rvolutionnaire, et de pouvoir agir en
consquence dans cette conjoncture pour en faire effectivement une
phase transitionnelle que lon pourra enfin accomplir, pour achever
enfin la rvolution, il faut dabord agir sur le temps, le ralentir pour
pouvoir le rguler , et le rguler en le ralentissant. Rgler notre
rapport au temps est la condition des conditions, immanente la
conjoncture puisquen dpend la possibilit mme de sy rapporter,
en thorie et en pratique, pour pouvoir la penser et y intervenir, mais
immanente aussi la thorie. Nul autre que la thorie elle-mme peut
intervenir sur la frnsie quelle a intriorise, au point de rendre la
pense impuissante dvelopper un savoir apte guider
pratiquement la socit dans son mouvement de transformation et
dauto-rorganisation. Ds lors, la connaissance scientifique du
social ne peut avoir de tche plus urgente que dintervenir dans cette
1

On confrontera cette analyse avec celle mene ci-dessous par Antoine Janvier
du motif de la prcipitation chez Marx, en particulier dans Les Luttes de classe
en France, dans le dclenchement insurrectionnel de fvrier 1848 dabord, puis
travers la srie dacclrations ponctuant les revirements internes de la
conjoncture. Voir galement infra. notre section sur le Dix-huit Brumaire de
Louis Bonaparte.
B. Karsenti, Politique de lesprit, op. cit., p. 29.

50

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

frnsie temporelle provoque par le bouleversement de 1789 et de


ses interminables suites, que de modifier les rapports de vitesse et de
lenteur de la configuration historique.
Mais lnonc dune telle tche ne fait que tordre dun nouveau
tour la tension temporelle susmentionne. En effet, cette frnsie de
la temporalit historique, symptme de lincapacit matriser
londe de choc de la rvolution franaise, est strictement corrlative
dune stagnation de la science sociale elle-mme, qui, comme lcrit
Comte, languit encore dans des abstractions thologiques et
mtaphysiques dont elle peine se dfaire. Saccuse ici, dans les
conditions de la conjoncture du premier XIXe sicle, une donne
plus gnrale, qui est la lenteur du travail scientifique, et ce sous un
double rapport. Dabord, suivant lobservation de Comte, le rythme
du progrs de la connaissance est, gnralement parlant, relativement
plus lent que celui de lhistoire politique. Mais de surcrot, les
diffrentes sciences elles-mmes nont pas le mme rythme de
dveloppement. Comme lavait soulign ds lexposition inaugurale
de la loi des trois tats dans la premire leon du Cours : non
seulement la science sociale prsuppose la constitution et le
dveloppement des sciences des ordres moins complexes, mais
mme une fois celles-ci dveloppes, elle ne peut se dvelopper
son tour que plus lentement1. La conjoncture actuelle intensifie
leffet de cette loi universelle du dveloppement des sciences.
Embrayant sur cette lenteur relative, elle la redouble et la radicalise
en imposant au dveloppement de la science sociale une halte
force. Immobilis par les tendances stationnaires, le rythme de la
thorie contraste avec lemportement effrn du temps social et
politique, mais il en est leffet direct.
Quelle issue peut donc sesquisser, du sein mme de cette
situation o se heurtent et se paralysent ces temporalits
1

Il faut dabord considrer que les diffrentes branches de nos connaissances


nont pas d parcourir dune vitesse gale les trois grandes phases de leur
dveloppement indiques ci-dessus, ni, par consquent, arriver simultanment
ltat positif... (A. Comte, Cours de philosophie positive, Premire leon,
op. cit.,).

51

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

contradictoires ? Elle se dcline sur deux versants : il faut en cerner


la condition deffectuation, puis en tirer la prescription
correspondante. Sil faut, comme dit Karsenti, cesser dtre
happ par ce mouvement frntique doscillation interminable
entre rvolution et contre-rvolution, par ce cycle rptitif entre
laspiration un progrs, irrversible peut-tre mais indtermin
puisque contenu dans une conception purement ngative, et la
volont de retour un ordre ancien, illusoire puisquil nest que cela
mme quune patiente dislocation a conduit sa liquidation
rvolutionnaire, il faut pouvoir dune manire ou dune autre sortir
de cette rptition stationnaire, pour voir le mouvement au
ralenti . On sappuiera donc sur la contradiction interne cette
frnsie temporelle de la scne sociale et politique dans laquelle le
processus rvolutionnaire tourne vide, pour changer de plan, en
mobilisant ce plan thorique du travail scientifique qui, actuellement,
est prcisment affect dun fort coefficient de lenteur. Telle est
lopration sur le temps que le positivisme entend accomplir : se
dgager de lagitation pratique en politique, pour voir quelle nest
que lautre face dune situation darrt 1. Sopre alors une
inversion, en chiasme, de la structure stationnaire : de lagitation
pratique corrlative dune stagnation thorique, une acclration du
travail thorique permettant de ralentir la prcipitation politique,
condition de possibilit de lentre dans la phase de transformation
rorganisatrice. Prendre acte des impasses dans lesquelles senferme
la politique dans la seconde phase de la grande rvolution
occidentale , conduit ainsi identifier le maillon faible de cette
conjoncture : tout dpend, politiquement, dun acte thorique . Il
se traduit prescriptivement : dvelopper au plus vite la science du
social. Le fait que cet acte thorique soit marqu dun coefficient de
vitesse (il y a urgence), signale quon a bien affaire un mot dordre
impos par la conjoncture, et non pas simplement une thse
dductible dune doctrine soutenant un primat gnral des ides sur
les pratiques, ou des systmes de reprsentation sur les structures
1

B. Karsenti, Politique de l'esprit, op. cit., p. 32.

52

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

sociales et conomiques. Mais cest un mot dordre en quelque sorte


intrieur la thorie.
Le paradoxe auquel on aboutit concerne ainsi la manire dont la
conjoncture inscrit ses effets dans le discours thorique sous la forme
dune injonction agir thoriquement :
Le temps de la science, avec sa lenteur propre, ne peut tre
introduit dans un domaine qui lui est particulirement rtif
que par le dclenchement dune acclration. La question de
la vitesse du savoir, pour cette raison, savre effectivement
dcisive. Il faut pallier lextrme lenteur propre au dernier
stade des connaissances humaines, qui nest que le pendant
dun empressement pratique. Mais lacclration, en
loccurrence, na rien dinconsidr : le caractre
pathologique de la situation actuelle tient au fait que la lenteur
naturelle a dclin en stagnation, et que linterrgne
mtaphysique se prolonge au-del du temps qui lui tait
ncessaire pour dcomposer lancien systme thologique et
dgager la voie de la rgnration .1

Cette acclration est la forme temporelle que doit prendre le


travail thorique pour que celui-ci se saisisse lui-mme de sa
vocation transitionnelle, pour
faire
enfin
de
la
priode
rvolutionnaire un processus lui-mme de transition, et non plus un
cercle stationnaire de rptition du mme. Telle est la tche actuelle
selon Comte, ou sa manire de poser et de rsoudre le problme :
Que faire ?

Socialisation du positivisme, thorie de


lhgmonie et dictature du proltariat
chez Comte
Il reste quune telle orientation pourrait encore sattirer le
soupon dune vision thoriciste de la pratique thorique.
Subordonnant une urgence une autre, celle dun geste
1

Ibid., p. 33.

53

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

pistmologique dcisif celle dune agitation pratique qui se forge


peu de frais des thories inoprantes 1, elle ne rsout pas le
problme des conditions defficacit de cette acclration du travail
thorique sur les ensembles pratiques de la socit elle-mme. Elle
laisse ouvert, tout en lui donnant une urgence nouvelle, le problme
de savoir comment raliser la socialisation de ce geste pistmique,
qui, sans elle, plutt que de mettre fin lagitation pratique, se
bornera troquer contre des thories inoprantes une thorie, vraie
peut-tre, mais impuissante coordonner la pratique, vraie, mais
non pas juste du point de vue de la conjoncture. On sait pourtant que
Comte identifie comme lune des caractristiques de la philosophie
positive son aptitude rconcilier les exigences de la pratique et les
rigueurs de la connaissance scientifique, ou au sein de la science ellemme, la ralit de son objet et lutilit des connaissances
quelle en donne. Mais ici comme ailleurs, cest partir des effets
dinterpellation du thoricien par la conjoncture, dont les traces se
reprent mme les analyses quil en donne, que doivent tre cerns
les problmes darticulation entre lappropriation thorique du
processus historique dont on prtend discerner les tendances (travail
de connaissance des philosophes positifs) et son appropriation
pratique (travail de rorganisation objective et subjective de la
socit par elle-mme).
Il est de ce point de vue significatif que ce soit sous le coup de
linsurrection de fvrier 1848 et la proclamation de la Seconde
Rpublique, que le problme de lintervention thorique trouve sa
plus complte dtermination. Saluant limportante transformation
que la France vient dprouver 2, Comte y voit une sortie de la
longue halte o stagnait la socit post-rvolutionnaire. Aprs les
pitinements de son interminable dbut de la fin, la situation est mre
pour finir enfin la rvolution. Souvre une nouvelle squence de la
deuxime phase de notre grande rvolution occidentale , sa
squence proprement transitionnelle et par l-mme sa transition
1
2

Ibid.
A. Comte, Discours sur l'ensemble du positivisme, op. cit., p. 145.

54

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

finale : un interrgne au cours duquel (une gnration au moins,


selon le pronostic comtien) doivent tre mises en place les
conditions, dabord spirituelles, ensuite institutionnelles, qui
permettront de terminer la rvolution1. On soulignera ici la prudence
quimpose Comte la nouvelle situation conjoncturelle sous laquelle
il place ses analyses :
Quoique lvolution du positivisme soit, au fond,
indpendante des tendances sociales reprsentes aujourdhui
par les dbris des doctrines antrieures, la marche gnrale
des vnements peut exercer sur elle une raction quil
importe de prvoir. Rciproquement, sans que la nouvelle
doctrine puisse encore modifier beaucoup le milieu
correspondant, elle y peut dj raliser des amliorations quil
faut signaler .2

Dans ces conditions, la subite prcipitation de lhistoire produite


par la rvolution de 1848 ne conduit nullement faire lconomie de
lacclration du travail thorique appel dans les leons du Cours de
1839. Bien au contraire, elle en dtermine conjoncturellement
lactualit en lui confrant la matrialit dune tche concrte, cest-dire une tche relative la situation en fonction de laquelle elle
dfinit son intervention, une tche par l-mme limite mais
relativement assure dans la prvision de ses effets rels.
1

Annie Petit rappelle : Lorsqu'en 1848 clate la rvolution de fvrier, Comte


ragit aussitt, et favorablement, l'Association libre pour l'instruction positive
du peuple, cre ds le 25 fvrier, devient le 8 mars la Socit positiviste
aux plus larges ambitions. Les positivistes se runissent pour repenser la
question du travail, laborer le nouveau gouvernement rvolutionnaire,
proposer de former les nouveaux cadres politiques et sociaux l'Ecole
positive. Ils applaudissent l'installation de la Rpublique qu'ils jugent
dfinitive ! () Cette ferveur rvolutionnaire est cependant ambigu,
puisque lie l'esprance, au dsir de contenir la rvolution, mieux de
l'radiquer, d'en finir pour toujours avec elle : Comte souscrit la rvolution de
1848 en pensant que ce sera la dernire, que le positivisme pourra bientt la
couronner et la dpasser, et qu'enfin s'teindra la violence dans l'histoire
(A. Petit, Prsentation, in A. Comte, Discours sur l'ensemble du positivisme,
op. cit., p. 17-18).
A. Comte, Discours sur l'ensemble du positivisme, op. cit., p. 145.

55

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Dabord, lacclration thorique prend place dans le cadre


dune politique rvolutionnaire qui trouve ici une dtermination
enfin positive : celle dune politique provisoire , qui intriorise la
ncessit de ralentir lagitation strile o loscillation entre
rvolution et contre-rvolution faisait stagner toute la priode
prcdente. Ce point est au cur de lexposition comtienne des
principales tches de cette politique actuelle , la fin de la
seconde partie du Discours1. Le fait que, sous cette politique,
aucune institution finale ne saurait surgir tant que persistera
lanarchie actuelle des opinions et des murs , nest plus la
consquence de cette anarchie que lon subissait jusqualors
passivement. Il exprime au contraire la conscience rflchie avec
laquelle cette politique dtermine ses moyens et ses buts en fonction
de sa destination provisoire 2. Ralentir le rythme frntique de
lactivit politique doit alors passer par un profond dsinvestissement
des institutions politiques o se concentrait et se reproduisait cette
frnsie. Seule une retenue, ou plus exactement, une diversion
rflchie par rapport la volont de remanier au plus vite et tout
prix larchitecture institutionnelle du pouvoir politique, peut parvenir
faire refluer, tant la vicieuse exagration du mouvement
politique entretenue par la mtaphysique rvolutionnaire, que la
rsistance instinctive dun pouvoir rtrograde dont la
rpugnance, nergique mais aveugle, llaboration immdiate des
institutions , ne fait qualimenter en retour la prcipitation
rvolutionnaire3. Mais quest-ce donc
quune
politique
rvolutionnaire qui ninvestit pas les institutions politiques pour les
transformer immdiatement ? Une politique, rpond Comte, dont les
leviers et les objectifs premiers seront essentiellement spirituels .
En dautres termes, la politique provisoire doit tre une politique
essentiellement idologique, intellectuelle et morale. Le processus
rvolutionnaire ne peut se rconcilier avec son propre vecteur de
1

Ibid., p. 145-161.

Ibid., p. 145.

Ibid., p. 153.

56

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

transition, quen devenant une rvolution culturelle une


rgnration mentale et morale qui conditionne, non seulement
les formes de ralisation, mais la possibilit mme de
laccomplissement de la rvolution sociale et politique. Une telle
rvolution culturelle combine ainsi une double fonction, dont le
premier aspect nest pas moins stratgiquement dterminant que le
second. Elle doit uvrer au plus vite favoriser laccroissement
naturel dune sage indiffrence publique , en dliant lattraction
pour ainsi dire fascinatoire des nergies et de penses collectives
captives par la scne officielle des institutions politiques que se
disputent bruyamment les diffrents partis issus de la conjoncture postrvolutionnaire. Et ce jeu de distanciation lui permettra alors douvrir
un nouvel espace o elle pourra dployer simultanment son second
aspect : le dveloppement du positivisme, comme pratique thorique
(science sociale) et comme idologie sociale (systme de murs),
dont seule lincorporation progressive par lensemble de la socit
sous la forme de convictions fixes et communes rendra
ralisable une rorganisation institutionnelle de la vie politique la
fois rationnelle dans sa forme et rendue prenne par ladhsion
collective quelle suscitera parmi toutes les forces sociales.
De l le second aspect de lintervention thorique du
positivisme, au sein de la conjoncture actuelle en fonction de laquelle
doivent tre prciss les leviers de sa prise de vitesse :
Seule apte bien apprcier linanit ncessaire et le danger
radical des diverses utopies mtaphysiques qui vont se
disputer la prsidence de la rorganisation finale, la
philosophie positive aura bientt dtourn le public de cette
vaine agitation politique, pour concentrer lattention
universelle vers la rnovation totale que ses principes
viennent oprer dans les opinions et les murs .1

Pour que lintervention thorique parvienne bien suspendre la


vaine agitation politique, sans verser son tour dans une vaine
agitation ratiocinante, il faut quelle parvienne au plus vite
1

Ibid., p. 154.

57

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

( bientt ) dvelopper son action parallle dans limmanence du


corps social, seule source effective dun deuxime pouvoir qui,
labri des gesticulations mtaphysico-thologiques qui se disputent
les institutions dtat, pourra seul prparer positivement la
rorganisation sociale. Tel est le problme que Comte soulve dans
les troisime, quatrime et cinquime partie du Discours, o les
diffrenciations sociales (non seulement entre proltaires ,
femmes et artistes , mais parfois aussi au sein de chacun de
ces corps ) doivent conduire les thoriciens positivistes
diffrencier les lieux de leur intervention, en y trouvant les soutiens
chaque fois spcifiques de leur hgmonisation intellectuelle et
morale. Leffectivit de ces soutiens vient de la convergence et de
lentranement rciproque entre le dveloppement de la science
sociale encore embryonnaire, et la modification ( graduelle cela
va sans dire) des dispositions affectives, intellectuelles et pratiques
des agents sociaux parmi lesquels les vrais philosophes doivent
trouver leur principaux allis. Cest ce qui, aux yeux de Comte,
distingue radicalement les philosophes positivistes des doctrinaires
de tous bords qui forgent des idaux vides, coups de toute base
subjective et sociale non moins que de toute assise scientifique. Mais
plus prcisment, sous limpratif de vitesse dgag prcdemment
pour une telle intervention, cest chez ceux qui sont dj les mieux
prdisposs une telle alliance que Comte identifie le principal
appui cette rorganisation idologique1, condition de toutes les
conditions lachvement de la transformation rvolutionnaire,
nommment : nos dignes proltaires .
Rappelons donc pour finir les raisons quavance Comte, dans les
contre-coups immdiats de la rvolution de fvrier, pour expliquer la
fonction centrale quest amen occuper le proltariat dans la

Voir ibid., p. 226-233 ( Tous les aperus propres cette troisime partie
confirment son indication initiale sur l'aptitude ncessaire du proltariat
constituer le principal appui, non seulement du systme dfinitif, mais aussi de
notre rgime provisoire, qui, ainsi conu, diffrera le moins possible de l'tat
normal qu'il doit prparer... ).

58

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

politique de transition, et la place quy tient ici encore la prise en


compte des caractres temporels de la conjoncture.
Ces raisons tiennent fondamentalement deux ordres de
considration : les unes ngatives, ou d mancipation , les autres
positives, ou de prparation , les premires conditionnant les
secondes, mais ne pouvant finalement saccomplir quen elles. Les
unes et les autres tournent autour de la mme thse centrale : les
dispositions intellectuelles et morales spontanment dveloppes au
sein du proltariat, en raison de la position mme quil occupe dans
la socit industrielle moderne et que ces dispositions expriment
subjectivement1, font de lui le principal support et agent de la
transformation idologique requise par la politique de transition. Les
proltaires sont ainsi les premiers appuis des philosophes positifs, en
vertu dune convergence objective et subjective. Cette convergence,
ainsi prdispose, nest cependant pas donne : il appartient au
contraire la politique de transition de la dvelopper dans une
alliance o puissent venir se renforcer corrlativement une
confiance mutuelle et une ducation rciproque, comme base dune
puissance idologique (un pouvoir spirituel ) seule capable de
guider, soutenir, et prenniser les remaniements sociaux et
institutionnels des pouvoirs politique et conomique tout en les
tenant labri des rsurgences anachroniques de lesprit thologique
et mtaphysique2. Il convient cependant dexaminer distinctement les
1

Leitmotiv de la Troisime partie du Discours sur l'ensemble du positivisme,


par exemple p. 164-168 : La position du travailleur le prserve spontanment
des ambitieux calculs qui inquitent sans cesse l'entrepreneur (). L'existence
habituelle du proltaire est beaucoup plus propre dvelopper spontanment
nos meilleurs instincts (). Mais la principale efficacit morale de la vie
proltaire concerne les sentiments sociaux proprement dits, qui tous y
reoivent spontanment une active culture journalire, mme ds la premire
enfance (). Il serait dsormais superflu de prouver qu'aucune autre classe ne
comporte des exemples aussi frquents ni aussi dcisifs d'une franche et
modeste abngation, en chaque vrai besoin public .
Education rciproque en effet : Comte insiste plusieurs reprises sur le fait
qu'entre les proltaires et leurs allis philosophiques , le rapport ne saurait
tre unilatral, les uns n'apprenant des premiers que dans le mouvement o ils

59

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

tendances positives de prparation, et les tendances critiques


dmancipation, pour pointer les difficults que posent leur
intrication.
Les tendances positives rsident dans les dispositions cognitives
et morales que le proltariat cultive spontanment par la nature
mme de son activit et de sa place dans le systme social. Ces
dispositions composent ce quen un autre langage on appellerait
volontiers une idologie proltarienne,
soit
les
structures
intellectuelles et affectives sous lesquelles les individus se rapportent
leurs conditions sociales dexistence et au systme social au sein
duquel ces conditions se diffrencient et se dfinissent relativement
les unes aux autres. Au premier rang de ces dispositions, Comte
analyse ces deux principales : premirement, une culture spontane
de lesprit positif , qui vient de ce que les proltaires, du fait de leur
inscription dans les tches pratiques de la production industrielle, ont
de lintime combinaison de la ralit avec lutilit qui caractrise
lesprit positif , sinon une comprhension thmatise, du moins un
sentiment plus vif que la plupart de nos savants , et mme que
les vrais philosophes, dont les tendances trop abstraites gagneront
beaucoup au contact journalier dune noble spontanit populaire 1 ;
deuximement, une disposition morale spontanment ordonne un
puissant sentiment de sociabilit et de solidarit, dont la gnrosit
contraste avec lgosme que fait prdominer laccession
aux
fonctions de direction conomique et politique. Un premier problme
est de savoir si, entre ces deux aspects dont la conjonction explique
pourtant la convergence objective et subjective des proltaires et des
philosophes positivistes, il ny a pas une contradiction : contradiction
entre lesprit positif spontanment suscit par lattachement aux
tches pratiques particulires quimposent linsertion dans
les
rapports de production, et le sentiment social qui dispose laptitude
des proltaires une perception gnrale du corps social, apprhend
dans la solidarit de toutes ses parties. Bien quil observe que leurs
sont de plus en plus aptes exiger en retour des seconds les mmes
dispositions intellectuelles et morales que celles qui les animent.
1

Ibid., p. 172 et 219.

60

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

fonctions spciales excitent beaucoup moins les besoins de gnralit


et de liaison que ne le suppose le dveloppement proprement
scientifique de lesprit positif, Comte voit l moins une contradiction
quune tension caractristique dune phase encore inorganise de la
priode rvolutionnaire, o la thorie et la pratique restent
anormalement disjointes, et o la spcialisation pratique trique
pathologiquement laptitude intellectuelle aux vues densemble :
Les occupations journalires du proltaire sont beaucoup
plus favorables lexercice philosophique que celles des
classes moyennes, parce quelles nabsorbent point assez pour
empcher des contemplations suivies, mme pendant le
travail pratique. Ce loisir mental est moralement facilit par
labsence naturelle de responsabilit ultrieure : la position du
travailleur le prserve spontanment des ambitieux calculs qui
inquitent sans cesse lentrepreneur. Le caractre propre des
mditations respectives rsulte mme de cette double
diversit, qui invite lun aux conceptions gnrales et lautre
aux vues spciales. Pour le digne proltaire, le rgime de la
spcialit dispersive, tant prn maintenant, se prsente
directement sous son vrai jour, cest--dire comme
abrutissant, parce quil condamnerait son esprit un exercice
tellement misrable quil ne prvaudra jamais chez nous,
malgr les empiriques instances de nos conomistes
anglomanes. Au contraire, cette spcialisation exclusive et
continue doit sembler beaucoup moins dgradante, ou plutt
elle parat devenir indispensable chez lentrepreneur, et mme
chez le savant ...1

La position de Comte est donc sans ambigut : Sauf la classe


philosophique, principal organe de lesprit densemble, aucune autre
partie de la socit moderne ne saurait tre aussi dispose que les
proltaires se tenir convenablement au point de vue gnral 2.
Certes, ce point de vue sincarne chez eux dabord dans la forme
affective plutt quintellectuelle (mais lune conditionne lautre)
1

Ibid., p. 166.

Ibid., p. 172.

61

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

dun sentiment social ; et ce sentiment rend possible, mais sans


pouvoir la raliser par lui-mme, sa propre systmatisation, cest-dire lintelligibilit organique des opinions et des murs qui
cimentent la socit moderne. Tel est le lieu nodal de lintervention
des philosophes positifs. Si cependant la classe proltaire est
naturellement plus propre quaucune autre comprendre, et surtout
sentir, la morale relle, quoiquelle ft incapable de la systmatiser ,
ce nest pas dire que cette opration systmatisante puisse procder
dune inculcation ralise de lextrieur, par linstruction dun savoir
dont manqueraient les hommes astreints la vie pratique1. Elle est au
contraire une manire dappuyer, en sy insrant, la sociabilit vcue
du proltariat, vivante en lui ltat pratique et moral impulsif
comme dit Comte2, de faon ce que cette sociabilit spontane
conquiert son extension et sa comprhension maximales dans le
mouvement mme o elle devient pleinement rflchie :
Cest surtout limpulsion sociale qui bientt fera sentir au
peuple combien il lui importe de complter et de coordonner
ses conceptions relles. Dcid maintenant rectifier autant
que possible un ordre vicieux, il comprendra la ncessit den
connatre dabord les vritables lois, comme envers toute
autre conomie extrieure. Il sentira ensuite quon ne peut
bien apprcier ce qui est sans le rattacher, dune part, ce qui
a t, dune autre, ce qui sera. Le besoin mme de modifier
le cours naturel des phnomnes sociaux lui fera dsirer de
connatre la suite de leurs antcdents et leurs tendances
spontanes, afin dy mieux viter toute intervention vicieuse
ou superflue .3
1

Sur la critique de l'instruction du peuple entendue en ce sens, celui des


lettrs et savants doctrinaires, cf. ibid., p. 217-218, o Comte critique
la confusion trop frquente entre l'instruction et l'intelligence, d'o la
modestie populaire conclut que les hommes instruits sont seuls aptes
gouverner .
Rappelons que le terme d' impulsion chez Comte contracte toujours les
deux connotations de spontanit et d'activit.
Ibid., p. 219.

62

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Ce cours ncessaire de la raison proltaire lui reprsentera


bientt [ lesprit populaire] la philosophie positive comme la
seule qui convienne au peuple, soit pour la thorie, soit pour
la pratique, puisquelle embrasse le mme domaine avec la
mme destination, et quelle accorde la mme prpondrance
aux considrations sociales. Linstinct populaire sentira ainsi
quune telle doctrine se borne systmatiser ce qui en lui
reste spontan, et que cette coordination augmente beaucoup
lefficacit, publique et prive, de la morale et du bon sens,
double base commune des deux sagesses, spculative et
active, dsormais insparables .1

Lalliance des proltaires et des philosophes, qui finalise les


tendances prparant le proltariat tenir sa place centrale dans la
rorganisation idologique de la socit dont dpend lachvement
de la rvolution politique, prend donc ici la forme dun rapport dont
le caractre organique repose tout entier sur larticulation de ces deux
concepts, qui structure toute la pense comtienne, du spontan et du
systmatique, qui nest certains gards que du spontan pleinement
dvelopp. En aucun cas les deux termes de lalliance ne restent
identiques travers lalliance elle-mme, qui est au contraire conue
comme une collaboration dynamique travers laquelle philosophes
et proltaires se transforment mutuellement. Le dveloppement de
cette alliance est donc insparable de lincorporation progressive par
le proltariat du contenu du savoir social positif que les vrais
philosophes laborent pour leur part dans llment de la thorie.
Mais rciproquement, cette laboration thorique nest pas
indpendante de cette incorporation (comme elle peut ltre dans la
connaissance des phnomnes
astronomiques,
mcaniques,
chimiques et biologiques). La science sociale ne peut se dvelopper
que par la socialisation de ses pratiques et de ses contenus, donc sous
la condition de son appropriation simultane par les proltaires. On
pourrait dire en somme que la philosophie positive, le positivisme
comme systme du savoir, est la thorie la moins thorique qui soit,
si lon veut qualifier ainsi une posture du savoir extrieure son
1

Ibid., p. 220.

63

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

objet. Son travail spcifique consiste avant tout systmatiser des


phnomnes dont la tendance les portent dj, et pour ainsi dire du
dedans, naturellement ou spontanment, se systmatiser1. Cest
pourquoi Comte peut voir dans le proltaire un philosophe positif
spontan comme dans le vrai philosophe, sous divers aspects, un
proltaire systmatique 2, et peut assigner comme tche lordre du
jour, dans cette priode de transition cense ouvrir la deuxime phase
de notre grande rvolution , de faire converger ces deux instances
qui, au fond, sont homologues. Une telle articulation ne remet
cependant pas en cause, chez Comte, la division du travail
intellectuel et du travail manuel, ou plus exactement, du travail
scientifique et du travail industriel, dont la distinction et lautonomie
relative restent fonctionnellement ncessaires, tant pour lun que
pour lautre. Mais elle conduit lide dune fonction organique des
intellectuels positivistes qui ne peuvent se penser comme une classe
spare du reste de la socit, mais bien plutt comme une formation
scrte , si lon peut dire, par le proltariat lui-mme. De l la
thse suivant laquelle, plus cette alliance se dveloppera, plus les
philosophes positivistes seront recruts par le proltariat lui-mme en
son sein3. En retour, le proltariat sapproprie cette formation sous
1

Ainsi par exemple, lorsque pour achever de caractriser la politique


positiviste qui seule convient aux proltaires , Comte semploie indiquer
les dispositions desprit et de cur quelle suppose en eux, et do rsultent
celles quils doivent exiger de leurs allis philosophiques , il prcise aussitt :
Ces diverses conditions habituelles se rduisent, au fond, mieux dvelopper
les tendances propres au peuple, et dj prpondrantes dans le centre du grand
mouvement occidental (il s'agit bien entendu de Paris !) (ibid., p. 216).

Ibid., p. 165.

Ibid., p. 221 : le but social [des proltaires] leur inspirera le besoin de


gnralit autant que celui de positivit. Tandis que la spcialit propre aux
chefs industriels continuera de leur faire admirer nos savants, le peuple se
trouvera politiquement entran vers les vrais philosophes, dont le trs petit
nombre actuel s'accrotra bientt d'aprs l'appel et mme le recrutement
proltaires . Se confirme ici une premire fois ce que Comte gnralisera la
fin de la Troisime partie du Discours : L'heureuse quivoque que prsente,
surtout en franais, le mot peuple rappelle sans cesse que les proltaires ne
forment point une vritable classe, mais constituent la masse sociale, d'o

64

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

lespce dune culture, travers un dispositif deux ttes auquel la


partie centrale de la troisime partie du Discours est consacre la
constitution dune opinion publique et lorganisation dun
systme dducation gnral 1 , ce double dispositif visant
produire cette rorganisation de la subjectivit collective, au sein de
laquelle la philosophie positive trouve la base de son hgmonie
historique, et sans laquelle la rorganisation sociale et institutionnelle
resterait impossible.
Mais une question, typique dun dispositif de vridiction
conjoncturelle, reste encore pendante : comment se fait-il que cette
convergence ne soit pas dj ralise ? Quest-ce qui la contrecarre
encore, et la retarde ? Quest-ce qui explique donc que nous soyons,
encore une fois, seulement au seuil de la transition finale la seule
rellement transitionnelle , au seuil de linterrgne ? Ce qui
revient demander : Quest-ce qui fait en somme lpaisseur
temporelle de cette conjoncture ? La rponse parat devoir tre
cherche, paradoxalement, dans les dispositions spontanes du
proltariat lui-mme, ou plus exactement, dans le caractre jamais
suffisamment spontan de ces dispositions. Cette difficult est, en
fait, au cur de toute lanalyse que mne Comte des autres
tendances, ngatives ou dmancipation , qui prdisposent le

manent, comme autant d'organes ncessaires, les diverses classes spciales


(ibid., p. 229).
Sur ces deux dispositifs, voir respectivement, p. 174-185, et p. 202-216. Plus
spcifiquement, sur l'opinion publique comme appareil d'interpellation, par la
socit elle-mme, de ses membres en sujets sociaux, et sur la fonction centrale
que Comte confre au proltariat dans cette opration, voir infra. A. Cavazzini,
Efficacit populaire du positivisme : le proltariat selon le Discours sur
l'ensemble du positivisme d'Auguste Comte , o Cavazzini, par un
renversement surprenant mais parfaitement convainquant, tablit chez Comte
une conception pr-rancrienne du proltariat (au fond proche de celle d'un
certain Marx, et dj me semble-t-il, l'tat le plus pur, de celle du tiers-tat
chez Sieys) comme instance litigieuse de subjectivation politique, la fois
part sans part et pars totalis : les proltaires sont une partie de la socit
qui en reprsente en mme temps le degr zro, lextriorit absolue par
rapport la socit, ce qui en mme temps signifie quils ne sont rien que de la
socit () Ils peuvent donc reprsenter le Tout dont ils sont le Reste .

65

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

proltariat son alliance organique avec les philosophes positifs et,


travers cette alliance, accomplir ses tches historiques dans la
transition finale du processus rvolutionnaire. Il faut donc y revenir.
Soulignons tout dabord que lon ne saurait comprendre le
caractre spontan de lidologie proltarienne de faon seulement
privative, comme manque de systmatisation. Dabord parce que la
spontanit reste pour Comte toujours attache au caractre
nergique dune disposition pratique, intellectuelle ou affective,
ce qui en fait le ressort de lmulation sans laquelle on ne saurait
concevoir quune socit puisse se rorganiser sans dieu ni roi 1.
Ensuite, cette spontanit elle-mme nest pas simplement
lexpression immdiate dune certaine condition dexistence dans la
socit moderne mais dj et dabord le rsultat dun processus
critique pralable sans lequel la phase positive de prparation de
lalliance proltariat-philosophie positive naurait pas mme la
possibilit dtre amorce, ou naurait quune valeur dutopie
projete dans un avenir indtermin. Comte y insiste plusieurs
reprises : limportance du proltariat dans la dynamique de
rorganisation ou de rgnration positive de la socit, tient
dabord et avant tout son mancipation mentale , sa libration
des systmes dendoctrinement auxquels lesprit populaire tait
jusqualors assujetti. Les proltaires se sont affranchis de toute
thologie, sans accepter aucune mtaphysique 2 ; linstinct
proltaire nest gar par aucun fanatisme mtaphysique. Les
doctorales remontrances de nos idologues, mme officiels,
nempcheront pas la sagesse populaire de sentir ailleurs sa vraie
destination sociale 3. De leur affranchissement des systmes
idologiques hrits du pass, dcoule certes leur absence totale de
convictions systmatiques , mais cest prcisment ce vide qui les
rend disponibles, au moins ngativement, linterpellation des
philosophes positifs. La spontanit proltarienne apparat ici comme
1

Ibid., p. 161.

Ibid., p. 227.

Ibid., p. 222.

66

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

le principal soutien de la rorganisation systmatise thoriquement


par les philosophes positifs prcisment parce quau contraire de
toutes les autres classes actuelles , les proltaires nont aucune
doctrine imposer qui se substituerait simplement celles quils
refusent dsormais de se voir imposer1. Cest ce qui les rend
spcifiquement aptes prendre part une re-totalisation thoricopratique qui se donne comme le dveloppement organique de leur
propre culture spontane, et qui ne peut donc seffectuer sans quils
se mobilisent pour y intervenir activement.
De ce premier point de vue, le processus ngatif de
lmancipation intellectuelle et le processus positif de la prparation,
semblent saccorder sans reste, senchanant en un cercle o le
conditionnant et le conditionn se renforcent mutuellement. Cest ce
point de vue que Comte adoptera au terme de son analyse de
lefficacit populaire du positivisme : il lui permettra alors de dduire
du rle central rempli par le proltariat dans lhgmonisation
idologique du positivisme, comme processus de rgnration
mentale et morale soutenant la politique de transition sous
linterrgne, son rle galement dirigeant dans le gouvernement
proprement temporel de cette transition. Rappelons grands traits les
enjeux de ces dernires conclusions.
Dune telle dictature
du
proltariat,
Comte
articule
explicitement la ncessit et les formes. Il avait dj not par ailleurs
linaptitude la direction politique, non seulement de la classe
aristocratique, mais de la bourgeoisie rpublicaine, en raison de son
culte du parlementarisme, et des restes mtaphysiques de ses
conceptions politiques se rapport[a]nt surtout la possession du
pouvoir, au lieu de concerner sa destination et son exercice 2. Mais
les chefs dindustrie, bien que destins devenir les organes
rguliers du pouvoir temporel dans la socit moderne finalement
rorganise, sont en ltat actuel des choses non moins incapables
1
2

Ibid., p. 227.
Cf. infra. A. Cavazzini, Efficacit populaire du positivisme : le proltariat
selon le Discours sur lensemble du positivisme dAuguste Comte .

67

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

dassumer cette direction : Llvation des vues et des sentiments


leur manquent trop jusquici pour leur permettre maintenant une telle
ascension politique . Cette dficience affecte tout autant les lites
intellectuelles, formes dans un rgime acadmique [qui] a tant
rtrci lesprit, dessch le cur, et nerv le caractre, que la
plupart dentre [les savants] sont inhabiles la vie relle, et surtout
indignes du moindre commandement, mme scientifique 1. Il sen
conclut que
cette inaptitude sociale de nos diverses classes spciales
oblige satisfaire autrement une telle exigence
rvolutionnaire, en sadressant l o lesprit densemble se
trouve moins comprim et le sentiment du devoir mieux
cultiv. La saine thorie historique me conduit dclarer,
sans hsitation, que nos proltaires peuvent seuls fournir
habituellement de dignes possesseurs du suprme pouvoir
temporel, jusqu la terminaison de linterrgne spirituel,
cest--dire pendant une gnration au moins .2

De cette prise de position tranche, on ne dduira pas que la


question de la dictature du proltariat se rduit pour Comte la seule
mention faite dun tel gouvernement provisoire dirig, comme il le
rptera ailleurs, par quelques dignes proltaires . Mme
considrer cette seule indication, il serait plus quhasardeux den
conclure que Comte refuse lide blanquiste ou communiste de
dictature du proltariat et nenvisage quun triumvirat excutif3.
Suivant cette interprtation, Comte serait partisan, pour reprendre la
distinction formalise par Carl Schmitt, dune dictature
commissaire ayant pour fonction de prserver, en situation de crise,
un ordre tabli, et sopposerait toute ide de dictature
souveraine instituant un ordre nouveau par lexercice du pouvoir
constituant. Mais en fait, tout porte considrer que les oppositions
classiques entre ordre tabli et insurrection, ou entre ordre institu et
1

A. Comte, Discours sur l'ensemble du positivisme, op. cit., p. 230.

Ibid., p. 230-231.

Cf. l'affirmation en ce sens d'A. Petit son dition du Discours, ibid., p. 447.

68

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

exception instituante, restent trop larges par rapport au dispositif que


Comte a ici en vue. Rappelons dabord que, si dictature commissaire
il y a, Comte lui trouve son modle historique dans la Convention
cette admirable cration politique dont il sinspirera quelques
mois plus tard, en aot 1848, dans la rdaction de son Rapport sur la
nature et le plan du nouveau gouvernement rvolutionnaire , dont
le Comit de salut public tait une manation et restait rvocable par
elle. Cest en ce sens que Comte reconnat le pouvoir dictatorial
rvolutionnaire, non seulement llite vertueuse dun triumvirat de
dignes proltaires, mais la Convention elle-mme. Cest dans la
dictature progressive de la Convention quil trouve linvention
dune forme politique parvenue combiner une
extrme
centralisation du pouvoir gouvernemental permettant daffaiblir les
divisions droutantes et les intrts borns de lappareil
parlementaire, et un puissant soutien populaire assurant leffectivit
du pouvoir rvolutionnaire1. Ds lors, la fonction dordre que Comte
assigne la dictature du triumvirat proltaire doit tre value en
fonction des limites et des impasses historiques de la Convention.
Cette fonction dordre ne signifie aucunement que la dictature soit
astreinte la conservation de lordre tabli, mais exactement le
contraire : elle doit assurer un ordre dans la transition
rvolutionnaire, qui permette celle-ci de persvrer dans sa propre
dure transformatrice. Or cest prcisment ce quchoua raliser la
Convention, soumise la fois la pression des guerres extrieures et
la vigueur des conflits intrieurs, conflits eux-mmes attiss tant
dans le camp contre-rvolutionnaire que dans le peuple par
lanarchique impulsion de la mtaphysique dominante destinant
fallacieusement cette alliance fondamentale de la Convention et
du peuple appeler le peuple lexercice habituel du pouvoir
politique . La forme politique tait la bonne, lidologie qui la
cimentait tait vicie, et ne pouvait que lempcher de sinscrire dans
une dure transitionnelle (le provisoire doit bien parvenir se donner
du temps). Mais je crois que si ce problme est si fondamental pour
1

Ibid., p. 104.

69

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Comte, cest quil voit trs bien que la critique de la mtaphysique


politique ne peut suffire rsorber totalement lide pratique de
souverainet populaire, et plus encore, que cette ide ne peut pas ne
pas continuer jouer un rle dans la phase de transition1. De sorte
quil faut parvenir lui assigner une place tout en russissant en
dsamorcer la charge de bouleversement incontrlable et finalement
destructeur pour la transition rvolutionnaire elle-mme. Et lon ne
croira pas trouver une solution en disant que cette place devrait
ntre que symbolique et sans effectivit pratique ou matrielle :
en politique les symboles sont toujours matrialiss dans des
pratiques, soit quils les supportent, soit mme quils les suscitent et
les provoquent.
Cest en fonction de ce problme mme, ractiv par la nouvelle
conjoncture de 1848 comment faire durer jusqu la paix
gnrale le gouvernement provisoire2 , quil faut comprendre
lordre social dont le triumvirat proltaire est lune des garanties.
Cette composition de la tte gouvernementale parat Comte propre
conserver la confiance populaire, condition sine qua non de la
politique de transition qui ne peut saccomplir quen se prservant de
toute grave compression entendons : de toute rpression
violente, tant contre dventuels soulvements populaires que contre
les assauts contre-rvolutionnaires dautres classes, les uns et les
autres risquant sans cesse de sexciter mutuellement. Mais cette
confiance populaire elle-mme ne vient videmment pas de nulle
1

Cf. Ibid., p. 134 : une telle direction () reprsente comme dfinitive par
lesprit absolu de la thorie officielle, () devint bientt incompatible avec les
conditions essentielles de la socit moderne () toute participation directe
du peuple au gouvernement politique, pour la dcision suprme des mesures
sociales, ne peut convenir, chez les modernes, qu la situation
rvolutionnaire. Etendue ltat final, elle y deviendrait ncessairement
anarchique, moins de sy trouver essentiellement illusoire . Ce que Comte
reproche la mtaphysique politique et ses derniers avatars dans la thorie
officielle du rpublicanisme, ce n'est pas une direction politique du peuple,
c'est l'institutionnalisation de cette direction comme un tat permanent, comme
l'tat normal de la rorganisation finale de la socit moderne.

Ibid., p. 232.

70

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

part, et ne dpend pas seulement des vertus personnelles des


quelques dignes proltaires appels la tte du pouvoir temporel.
Elle est elle-mme et avant tout fonction de la progressive
hgmonisation idologique du pouvoir spirituel dvelopp par
lalliance des philosophes positivistes et du proltariat. Pas plus chez
Comte que chez Marx, lide de dictature du proltariat ne se rduit
la dictature dun groupement politique. La dictature politique de
quelques dignes proltaires est, pour Comte, le corrlat dune
dictature idologique du proltariat comme classe, sans laquelle la
dictature politique naurait aucun sens, si tant est quelle fusse tout
simplement possible1. Cest pourquoi Comte la fonde en dernire
analyse dans lexamen comparatif des dispositions subjectives du
proltariat (comme classe) et de celles des autres groupes sociaux.
Dune part, son affranchissement intellectuel des endoctrinements
thologiques et mtaphysiques, joint son aspiration une
prparation intellectuelle positive, en fait la seule mais la plus
puissante garantie au dveloppement du positivisme au sein des
luttes idologiques. Le bnfice en est en ralit double. Le pouvoir
social du proltariat, institutionnalis dans les associations et les
clubs, est le seul capable dtablir un rapport de force favorable au
plein jeu de la libert intellectuelle requise par le dveloppement et la
diffusion du savoir positif ( libert dexamen et dexposition ), et
son institutionnalisation dans une libert denseignement quaucune
disposition simplement lgale ne suffirait protger2. Mais
1

Cf. Ibid., p. 133-134 ( On explique aisment ladmirable instinct social qui


avait pouss la Convention chercher parmi nos proltaires son principal appui
() pour la rgnration finale quelle poursuivait avec ardeur sans pouvoir en
dterminer la nature. Toutefois, faute dune vraie doctrine gnrale, et vue
lanarchique impulsion de la mtaphysique dominante, cette alliance
fondamentale tait alors conue dans un esprit contraire son but principal,
puisquelle appelait le peuple lexercice habituel du pouvoir politique ).
Toutes les autres classes actuelles seraient volontiers oppressives, pour
imposer des doctrines incapables de rsister la discussion. C'est du peuple
seul que les vrais philosophes doivent attendre la consolidation et l'extension
d'une libert indispensable leur office. Mais aucune garantie lgale ne saurait
inspirer autant de scurit que cette heureuse garantie morale. [] Une

71

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

simultanment, en soutenant cette dynamique, le pouvoir proltarien


concourt neutraliser les antagonismes idologiques dans les
institutions du pouvoir temporel : en premier lieu dans lassemble
qui en est la scne privilgie, mais aussi dans le pouvoir
gouvernemental qui en subit toujours les effets. Tant qu'il est
provoqu par les rivalits parlementaires prendre position dans les
conflits dintrt internes aux classes bourgeoises, le gouvernement
s'expose, par contre coup, sattirer lhostilit de parties plus ou
moins larges du corps social. En soutenant la libert dexamen et
dexposition du positivisme, en tendant son hgmonie idologique
dans le corps social, le pouvoir proltarien modifie ainsi les rapports
de forces entre le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif : il
dsamorce la charge de conflictualit quexcitent dans lassemble
ces vaines discussions constitutionnelles [qui] peuvent convenir
aux ambitieux des classes moyennes, en facilitant leur avnement
politique ; il renforce corrlativement la dictature politique
prcisment en la dpouill[ant] de toute vaine prtention thorique,
pour [la] rduire sa vraie destination pratique 1.
Ce qui touche dj au second aspect par lequel les dispositions
subjectives de la classe proltarienne conditionnent sur le plan
idologique sa dictature politique, en dterminant la fois sa dure et
le caractre provisoire de sa dure. La fonction dordre que cette
dictature de classe est charge de remplir, serait impossible si ne
parvenaient sarticuler en elle la paix civile et linstitutionnalisation
du libre exercice des pratiques du savoir. Il est clair pour Comte que
la libert thorique et la paix sociale constituent deux aspects
rigoureusement solidaires, et que lon ne saurait prtendre privilgier
population aussi sociable ne se laissera plus ter ces libres runions habituelles
o elle peut la fois satisfaire ses gots dominants et surveiller ses principaux
intrts. Son besoin profondment senti d'une instruction relle, que les
mtaphysiciens et les thologiens sont galement incapables de lui donner, la
poussera de plus en plus seconder, avec une irrsistible nergie, la vraie
libert d'enseignement, dont les conditions essentielles seraient longtemps
lude sans un tel appui (ibid., p. 227).
1

Ibid., p. 229.

72

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

lune sans mettre en cause lautre, et partant, sans les dtruire toutes
deux. La neutralisation des conflits doctrinaux dans lassemble, et
par suite la neutralisation, tant des antagonismes entre le pouvoir
lgislatif et le pouvoir excutif, que des tentations dexciter dans le
peuple des passions politiques au dtriment de ses revendications
lgitimes (les questions sociales ), constituent de ce point de vue
un facteur dcisif de la paix civile intrieure, o se nouent le
maximum de centralisation du pouvoir et la plus large libert
dinitiative populaire1. Le dispositif envisag par Comte est enfin
vrouill par la prise en compte dun dernier facteur, dont la
ngligeance suffirait elle seule briser lensemble de la dynamique
dcrite jusqu prsent : la paix extrieure. Or la paix extrieure ne
relve pour Comte d'un pacifisme, si l'on restreint ce terme une
morale humanitaire, mais d'un internationalisme, qui ne fait qu'un
avec l'hgmonisation d'un pouvoir proltarien capable d'imposer la
question sociale dans ses
dimensions
transfontalires
et
transtatiques.
Aucune classe, d'ailleurs, ne participe moins que les
proltaires aux prventions nationales qui, quoique trs
affaiblies dj, divisent encore la grande famille occidentale.
Elles sont plus actives chez les classes moyennes, surtout
raison des rivalits industrielles qui s'y rattachent. Aux yeux
proltaires, elles s'effacent partout devant la similitude
fondamentale des penchants et des situations. Cette heureuse
conformit prendra bientt une consistance dcisive par
l'essor universel de la grande question sociale que le peuple
soulve aujourd'hui pour obtenir enfin sa digne incorporation
l'ordre moderne. Nulle aberration, militaire ou industrielle,

C'est surtout du peuple qu'on doit attendre la prpondrance du pouvoir


central sur le pouvoir local, ci-dessus juge indispensable l'ordre public. Sous
la seule condition de ne susciter aucune crainte de rtrogradation, le
gouvernement proprement dit obtiendra facilement son appui contre une
assemble o prvaudront presque toujours des tendances anti-proltaires
(ibid., p. 228).

73

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

n'empchera plus un tel intrt de maintenir, par son uniforme


prpondrance, l'harmonie gnrale de l'Occident .1

Comte reste prudent vis--vis du leitmotif de l'poque, partag


par les saint-simoniens et par les libraux, voulant que l'essor de la
socit industrielle suffise relguer au rang d'archasme les rivalits
militaires des dynasties europennes. Si celles-ci ne nourrissent plus
que les nostalgies anachroniques des partis rtrogrades, le nouvel
ordre industriel engendre lui-mme des motifs et des formes de
rivalits autrement puissantes, en recomposant dans les nouveaux
mcanismes de la concurrence conomique une forme indite de
nationalisme. Aux affrontements des nouvelles classes capitalistes
ouvrant la virtualit d'une remilitarisation de la socit industrielle
elle-mme ce qui ne pouvait, rptons-le, sonner bien des oreilles
du temps que comme un invraisemblable oxymore , et faisant courir
une Europe post-rvolutionnaire politiquement et socialement
instable le risque de replonger dans une nouvelle re de conflits
intracontinentaux, l'mergence et la structuration d'un pouvoir
proltarien tendantiellement sans patrie paraissent Comte le plus
puissant antidote la condition cependant (car la simple
homognisation des conditions sociologiques n'y saurait suffire) que
le proltariat parvienne europaniser la question sociale.
Pour autant, le systme provisoire de la dictature du proltariat
dont nous venons de rappeler les principales lignes de force, ne laisse
de soulever un dernier problme. Il suppose rsolue une srie de
difficults affectant larticulation entre le processus ngatif
dmancipation intellectuelle, et le processus positif de prparation
la fonction hgmonique et dirigeante du proltariat. Ces difficults
prennent la forme dune srie dcarts, ou de diffrences de degr de
dveloppement entre ces processus : cart entre des degrs
dmancipation trouvant dabord une expression gopolitique, ou
gospirituel, entre nos proltaires franais et les autres
proltariats occidentaux, mais aussi, au sein des premiers, entre le
proltariat parisien et celui des autres rgions ; cart ensuite entre les
1

Ibid.

74

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

deux aspects de lmancipation intellectuelle du proltariat, par


rapport aux mystifications thologiques dune part, par rapport aux
endoctrinements mtaphysiques dautre part ; carts encore au sein
mme de chacun de ces deux aspects... Partout, dans lanalyse de
lefficacit populaire du positivisme, une loi de dveloppement
ingal rgne, rintroduisant une complexit au cur mme de la
spontanit proltarienne, intriorisant donc aussi des divisions au
sein du peuple comme autant deffets de contre-tendances qui
contrecarrent la tlologie implicite sur laquelle repose la
dtermination de la politique de transition, et son nonciation mme.
Cest pourquoi ces contre-tendances se reprent essentiellement par
une lecture symptomale, attentive aux oscillations du texte comtien
entre, dun ct, lide dune rsorption tendancielle de ces carts,
qui impose de tenir compte des effets quils persistent produire
encore au prsent, de lautre, lanticipation de leur annulation au
terme du processus en cours, dont la garantie tlologique permet de
les tenir dores et dj pour quantits ngligeables. Cest ce second
versant qui permet par exemple Comte de reprendre au terme de la
Troisime partie les formules tranches quil avanait ds ses
premires pages, pour affirmer que lmancipation idologique dun
proltariat devenu tranger toute vicieuse instruction de mots ou
dentits , fournit la garantie des profondes adhsions
collectives que le positivisme ne peut manquer ds maintenant
dobtenir, ou encore, que les proltaires se sont affranchis de toute
thologie, sans accepter aucune mtaphysique 1. Cest cette
perspective encore qui sinscrit jusque dans la syntaxe ou les
conjugaisons verbales du texte comtien, lorsque son criture au
prsent glisse sans solution de continuit au futur proche, dont
lavenir est dj en train dadvenir puisquil ne fera quaccomplir ce
dont ce prsent est dj gros 2. Cest pourtant sur ces formules que
1
2

Ibid., p. 164, p. 216-217.


C'est du peuple seul que les vrais philosophes doivent attendre la
consolidation et l'extension d'une libert indispensable leur office []. Les
disposition populaires surmonteront bientt les rpugnances qu'excite encore
l'indispensable extension de notre libert l'association et l'enseignement.

75

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Comte doit revenir dans le courant plus dtaill de son analyse,


complexifiant son apprciation des tendances actuelles, et en dernier
lieu, cernant plus finement lhtrognit interne de la
spontanit proltarienne
sur laquelle
repose toute sa
programmation de la politique de transition, sous les rapports tant
idologiques ou spirituels que socio-institutionnels ou temporels.
Reparcourons brivement certains moments de cette analyse.
En premier lieu, voquant lmancipation lgard des
dispositions intellectuelles thologiques, Comte la considre comme
la plus irrcusable, mais sans lui reconnatre un accomplissement
pleinement homogne. Elle est assez remplie dj, du moins
Paris , o les mystifications thologiques sont plus radicalement
dchu[es] chez les proltaires que partout ailleurs , devenus ici
heureusement tranger[s] aux tudes de mots et dentits qui seules
peuvent prolonger cette extrme halte de lmancipation moderne .
Cela implique sans doute en retour que, ntant pas encore
pleinement sortis de cette extrme halte, le degr particulirement
lev de ralisation de cette mancipation intellectuelle ne nous
donne aucune garantie dtre dfinitivement prmunis contre une
rsurgence de ces mystifications thologiques sur lesquelles
sappuient, depuis Robespierre, tous les rtrogrades, dmagogiques
ou monarchiques 1. Elle dfinit donc le lieu dune lutte idologique,
qui sappuie certes sur les tendances spontanes de la pense
proltarienne, mais qui, compte tenu des ingalits dmancipation
au sein du proltariat, le traversera invitablement en lui-mme.
Cest au sein des fractions populaires, dont les dispositions

Une population aussi sociable ne se laissera plus ter ces libres runions
habituelles o elle peut la fois satisfaire ses gots dominants et surveiller ses
principaux intrts. Son besoin profondment senti d'une instruction relle, que
les mtaphysiciens et les thologiens sont galement incapables de lui donner,
la poussera de plus en plus seconder, avec une irrsistible nergie, la vraie
libert d'enseignement... (ibid., p. 217).
1

Ibid.

76

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

intriorisent ingalement lidologie de leurs oppresseurs1, quil


faudra seconder les efforts pour que les vraies tendances de lesprit
populaire se prononcent davantage, afin dviter toute illusion et tout
mensonge sur le caractre intellectuel de notre rgnration , et
pour briser le vain systme dhypocrisie religieuse (...) surtout
institu, ou du moins appliqu, contre ses justes rclamations 2.
Comte doit ainsi conjoindre dans les mmes noncs,
la
reconnaissance de lhtrognit interne du peuple tenant compte du
dveloppement ingal de laffranchissement thologique, et la
supposition de son homognit qui le rend interpellable comme
lagent plein de sa propre mancipation : les proltaires et eux
seuls peuvent donc et doivent rompre ce complot, encore plus
ridicule quodieux, en se bornant tmoigner sans dguisement leur
vraie situation intellectuelle, avec une nergie qui ne permette aux
classes dirigeantes aucune mprise 3 ; ajoutons : qui ne permette
au peuple lui-mme aucune mprise sur son propre compte.
approfondir les raisons expliquant que les illusions
thologiques ne laissent de menacer de se ractiver l mme o elles
semblent pourtant inexorablement brises, nous retrouvons ici le
cercle stationnaire dcrit prcdemment au niveau des conflits
idologico-politiques de la halte post-rvolutionnaire. Lesprit
thologique ne peut tre dfinitivement dpass tant que sa critique
mtaphysique ne sera elle-mme dpasse. Cest prcisment l le
lieu dun nouveau dveloppement ingal, non plus au sein du seul
processus daffranchissement thologique, mais entre les deux lignes
majeures de lmancipation. Entre lmancipation des mystifications
des doctrinaires thologiques, et lmancipation des phrasologies de
la mtaphysique politique, il y a la fois une diffrence de degr
daccomplissement et un rapport dialectique. Il faut tenir
1

2
3

Cf. Ibid. ( Cette immorale mystification suppose la soumission mentale des


proltaires, et ne tend qu luder leurs vux lgitimes damlioration relle en
les dtournant vers un avenir chimrique... ).
Ibid.
Ibid.

77

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

simultanment que lmancipation intellectuelle du proltariat vis-vis des modes de pense mtaphysiques est moins avance que
laffranchissement thologique 1, et que ce dernier sest
essentiellement opr dans et par lintellectualit mtaphysique de la
pense politique classique. Il devient alors insuffisant de reconnatre
que certaines fractions du proltariat ne sont pas encore assez
mancipes thologiquement pour pouvoir smanciper de surcrot
de lesprit mtaphysique. Il faut ajouter quune trop grande
avance dans lmancipation mtaphysique peut paradoxalement
provoquer un blocage lmancipation intellectuelle dans son
ensemble. Comte en fait lobservation lorsquil remarque que les
principaux obstacles actuels la pleine mancipation intellectuelle
du proltariat, tiennent la forme mme dans laquelle cette
mancipation sest ralise jusquici : linstruction des humanits
forges et promues par les classes lettres nes lge classique et
dveloppes sous les Lumires, et qui ont les premires uvr
lidalisation de leur propre savoir cependant quelles luttaient contre
lesprit thologique des pouvoirs rtrogrades de la monarchie. Mais
les proltaires leur tour ne pouvaient en premier lieu que venir se
loger, pour leur propre mancipation intellectuelle, dans les formes
de cette instruction. Bien plus, ils devaient y adhrer dautant plus
quils smancipaient, au point que cest prsent chez nos
proltaires les plus mancips que lon trouve, relve Comte, la
plus forte propension cder au grave prjug consistant
identifier lintelligence linstruction et, partant, croire que les
hommes instruits sont seuls aptes gouverner . Nouvelle division
au sein du peuple : l mme o lmancipation proltarienne est la
plus prononce, sancre avec plus de force ce prjug dont leur
propre classe est pourtant la premire ptir, puisquil justifie
lalination tant intellectuelle que politique du proltariat. Pour voir
comment Comte rsout cette aporie, ou plutt la contourne par une
allusion sa dissipation, on soulignera ici encore les mcanismes

Ibid.

78

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

nonciatifs qui lui permettent den lisser dans son texte la


difficult :
La dplorable confiance politique quils [les proltaires les
plus mancips] accordent encore aux littrateurs et aux
avocats montre que le prestige pdantocratique survit chez
eux aux prestiges religieux et monarchiques. Mais le cours
naturel de notre existence rpublicaine ne tardera point le
dissiper aussi, daccord avec linfluence systmatique de la
saine philosophie. Linstinct populaire sentira bientt que
lexercice continu des talents dexpression, crite ou orale,
loin de constituer une garantie relle daptitude la
conception, tend, au contraire, nous rendre incapables de
toute apprciation nette et dcisive. Reposant sur une
instruction dpourvue de tous vritables principes, il suppose
ou entrane presque toujours labsence totale de convictions
fixes. Habiles formuler les penses dautrui, la plupart des
esprits ainsi cultivs deviennent finalement incapables de
discerner le vrai du faux, envers les moindres sujets, mme
quand leur propre intrt lexige. Le peuple doit donc
renoncer aujourdhui laveugle vnration qui lentrane
trop souvent leur confier ses destines sociales .1

Nous retrouvons ici cet oprateur dj relev prcdemment,


concernant les temps verbaux : un glissement du prsent de
lnonciation un avenir cens en dvelopper les tendances internes
tout en en dissipant les contre-tendances antagoniques. Do cet
trange chass crois entre le temps de la thorie et le temps
historique. Car dun ct, ces contre-tendances, celles rtrogrades de
lesprit thologique, celles ngatives de lesprit mtaphysique,
comptent, chacune et dans leur combinaison, comme des facteurs
cruciaux pour expliquer le temps de la transition. Elles sont
dterminantes pour rendre compte de la complexit de cette
temporalit o sintriquent la longue dure des processus et
limminence de franchissements de seuils, lurgence des initiatives et
lpaisseur temporelle des commencements diffrs. Ce pour quoi
1

Ibid., p. 218-219.

79

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

jai propos de lire Comte comme un penseur du dveloppement


ingal et combin, ou pour le dire en des termes plus empiriques, un
penseur des retards , des rmanences et des anachronismes dont se
tissent la complexit temporelle de lhistoire, en-de des
reprsentations positivistes de ses continuits progressives1. Mais
cependant ces contre-tendances, ce sont prcisment celles que
lanalyse sous conjoncture doit ngliger, ou du moins, ne pouvant les
luder tout fait, celles auxquelles elle ne peut faire quallusion,
pour pouvoir se donner un temps danticipation, aussi court soit-il
( notre existence rpublicaine ne tardera point le dissiper...
Linstinct populaire sentira bientt... ). C'est donc comme si
lanalyse de conjoncture ne pouvait se donner du temps quen
mconnaissant, au moins localement, les contradictions qui font le
temps mme du prsent quelle cherche saisir.
On remarquera enfin, dans lextrait cit, un autre oprateur,
distinct du premier, et manifestement excessif par rapport lui,
puisquil ne snonce quau prsent, et non sous la forme dun
reprage de tendances dj luvre et quil sagirait simplement de
seconder, mais sous la forme injonctive dun passage lacte sans
dlais : Le peuple doit donc renoncer aujourdhui laveugle
vnration qui lentrane trop souvent... . Je souhaiterais suggrer
pour conclure que des noncs de ce type, qui ne sont certes pas rares
sous la plume de Comte, mais qui sont suffisamment remarquables
pour appeler une interprtation spcifique, rvlent, en creux et
fugitivement, un problme central de lanalyse sous conjoncture.
Observable chez Comte comme il pourrait ltre chez dautres, par
exemple dans cet autre grand texte de conjoncture contemporain du
Discours sur lensemble du positivisme, le Manifeste du parti
communiste, jemprunterai plutt la formulation de ce problme un
texte antrieur, que les lectures quen a propos Michel Foucault

On pourra mesurer les affinits de cette lecture avec l'examen men ci-dessous
par Antoine Janvier des diffrentes formes de la temporalit ingale dans les
analyses de conjoncture de Marx : A. Janvier, Un apprentissage de la
rvolution : Marx et la conjoncture 1848-1851 .

89

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

permet dsormais de considrer comme un paradigme de pense


sous conjoncture : le Was ist Aufklrung ? de Kant1.
Pour ne pas tendre abusivement ce dtour avant de boucler mon
examen du dispositif comtien danalyse conjoncturelle, je repartirai
directement de la distinction quest amen souligner Foucault
lorsquil note que Kant ne sintresse pas dans cet opuscule au
problme de lhistoire comme il le fait par ailleurs lorsquil mne
un questionnement conjectural sur les origines de lhistoire humaine,
ou un questionnement tlologique sur la finalit interne organisant
les processus historiques, le processus historique dans sa structure et
dans sa finalit permanente 2, mais pose la question, lie celle de
lhistoire peut-tre mais distincte, dune actualit. Quest-ce qui est
en train de se passer ? Quest-ce qui se passe maintenant ? et
quest-ce que ce maintenant lintrieur duquel nous sommes les
uns et les autres, et qui est le lieu, le point duquel jcris 3. Une telle
question savre immdiatement complexe. Elle touche dabord la
qualification de cette actualit : comment caractriser sa spcificit,
sa singularit, comment la diffrencier dautres, plus ou moins
loignes ? Mais ce premier aspect ne peut tre trait quen se
dplaant aussitt sur un second problme : montrer en quoi cet
lment se trouve tre le porteur ou lexpression dun processus , et
dun processus qui concerne intrieurement lactivit de pense qui
tente de lobjectiver. De l une troisime difficult : Il sagit,
lintrieur de cette rflexion sur cet lment du prsent porteur ou
significatif dun processus de montrer en quoi et comment celui qui
parle, en tant que penseur, en tant que savant, en tant que philosophe,
1

2
3

Dans cette question de lAufklrung, on voit une des premires


manifestations dune certaine faon de philosopher qui a eu une trs longue
histoire depuis deux sicles () une de ses fonctions essentielles [devient] de
sinterroger sur sa propre actualit. On pourrait suivre toute la trajectoire de
cette question de la philosophie sinterrogeant sur sa propre actualit travers
le XIXe sicle (M. Foucault, Le Gouvernement de soi et des autres, Paris,
Seuil/Gallimard/EHESS, 2008, p. 16).
Ibid., p. 12.
Ibid., p. 13.

81

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

fait partie lui-mme de ce processus () [et] non seulement en quoi


il fait partie de ce processus, mais comment, faisant partie de ce
processus, il a, en tant que savant ou philosophe ou penseur, un
certain rle jouer dans ce processus o il se trouvera donc la fois
lment et acteur 1.
A travers cette triple difficult, la situation actuelle apparat
comme tant moins et plus quun objet de rflexion. Moins quun
objet puisque cette actualit ne forme pas un moment dj bien
connu et identifiable dans une reprsentation de lhistoire suppose
acquise, mais dabord un problme : quest-ce qui est en train de se
passer, et qui a pour nom Aufklrung ? Plus quun objet, cependant,
car ce problme a une puissance dinterpellation. Sur un mode
impratif, il enjoint un remaniement de la relation entre lactivit
philosophique et son inscription dans une actualit, il impose la fois
une nouvelle tche pour la pense et une nouvelle manire de penser.
Il en dcoule, dans le dispositif de vridiction conjoncturelle kantien,
une dtermination circulaire ou sui-rfrentielle entre une
certaine position du sujet dnonciation et le moment singulier de ce
processus dans lequel cette position se rflchit. Cest en ce sens que,
pour la premire fois avec Kant, selon Foucault, la philosophie
deviendrait la surface dmergence de sa propre actualit
discursive, actualit quelle interroge comme vnement, comme un
vnement dont elle a dire le sens, la valeur, la singularit
philosophiques, et dans lequel elle a trouver la fois sa propre
raison dtre et le fondement de ce quelle dit 2. Seulement cette suirfrentialit est fle, ou ce cercle ouvert par ce simple fait que ce
moment sapparente moins un point assignable dans une continuit
suppose donne (une tradition laquelle on pourrait saffilier, un
ge du monde ou une poque historique que lon pourrait localiser au
sein dun cours du temps priodisable), qu la diffrentielle dune
tangente qui la fait bifurquer dans un devenir lissue imprvisible :
ce que Kant appelle l Ausgang , la sortie de ltat de minorit ,
1
2

Ibid.
Ibid., p. 14.

82

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

ou plutt son vecteur, dans lequel on est dj pris sans pourtant y tre
vritablement engag, et par lequel on se dgage de quelque chose
sans que rien ne soit dit sur ce vers quoi on va , le mouvement quil
bauche contractant donc lambivalence dun fait dj actuel et dune
tche cependant raliser1.
Or cette ambivalence ne peut pas ne pas sintrioriser dans la
pense sous conjoncture, dans la forme dune oscillation interne
son nonciation entre plans descriptif et prescriptif, entre analyse
factuelle et injonction, et en dernier terme, entre lidentification dun
sujet et une interpellation se constituer en sujet. Dans Was ist
Aufklrung ?, cette oscillation sillustre du cercle qui affecte lide
dmancipation, qui renvoie la condition htronome dont il faut
sortir pour entrer dans lautonomie dune subjectivation pratique,
morale ou politique. Cette htronomie est alors ce qui spare le
sujet, non pas de sa propre autonomie, mais de son activation
autonome de cette autonomie quil a pour ainsi dire dj. Cest
pourquoi la sortie de ltat de minorit est, dit Kant, une question de
courage et de lchet. Nous ne sommes pas responsables dtre ou de
ne pas tre autonomes, mais nous
sommes
ncessairement
responsables de ce devenir-actif de lautonomie, puisquil ne peut en
aucun cas nous tre octroy par un tiers, par le haut , a fortiori par
les matres de la tutelle desquels il sagit de smanciper, sinon au
prix dune contradiction non seulement logique mais proprement
politique2. Do la circularit de lAusgang : la sortie de ltat de
minorit semble toujours se prsupposer elle-mme. Elle ne peut
dmontrer sa propre possibilit que par son effectuation mme, et ne
peut seffectuer sans faire de son effectuation la dmonstration par
rcurrence de sa possibilit suppose (il ne dpendait donc que de
1
2

Ibid., p. 27.
De tels librateurs , chefs spirituels ou politiques, seraient incapables de
faire sortir lhumanit de sa minorit puisquils devraient commencer par
mettre les autres sous leur propre autorit, de telle sorte que ces autres, ainsi
habitus au joug, ne [pourraient supporter] la libert et laffranchissement qui
leur seraient donns , et se confieraient bien plutt, au nom mme de cette
libert , un nouveau despotisme (Ibid., p. 33).

83

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

nous...). Mais cette mme circularit a pour face ngative une


circularit interne ltat de minorit lui-mme, comme entre deux
aspects qui ne cessent de se renforcer lun lautre : la tutelle
extrieure dun matre qui tient en assujettissement, la passivit et la
rsignation qui dans le sujet donne prise son
propre
assujettissement. Cest cette double circularit, positive et ngative,
qui sinscrit dans la pense en conjoncture, sous la forme
doscillations entre analyse descriptive et injonction prescriptive,
entre explication et interpellation. Ces oscillations tmoignent de
linscription
irrductiblement
problmatique
dune
instance
dautonomie dans ce mode de pense. Le problme ici nest pas
celui, interne la thorie, de savoir ce quest lautonomie, la manire
dtre autonome ou les moyens de le devenir. Il est celui du type de
place que lanalyse de conjoncture peut mnager en elle-mme pour
une telle instance bivalente : comme lment pris dans le processus
analys, et que lanalyse de ce processus permet dobjectiver et
didentifier ; comme devenir-sujet de cet lment sappropriant ce
processus comme ce dont il est lagent, et y transformant par son
intervention sa propre identit . Que ces deux aspects ne puissent
pleinement se superposer signifierait alors que lanalyse de
conjoncture ne peut jamais pleinement rejoindre son propre sujet,
comme si celui-ci ne pouvait y figurer quen excs sur la discursivit
de lanalyse ( un peuple venir , dira Deleuze...).
Pour nous replacer prsent dans les termes de Comte luimme, une difficult analogue se rencontre dans la question de
larticulation entre un affranchissement intellectuel principalement
ngatif, ralis par une liquidation progressive des
anciennes
manires de penser thologiques et mtaphysiques, une
rorganisation positive des formes de subjectivit collective. Cette
articulation, bien quil appartienne lanalyse de conjoncture de
dgager ses conditions de possibilit et ses modalits deffectuation,
ne peut cependant tre pense sans que lagent capable de leffectuer
pratiquement ne soit en quelque sorte instanci dans lanalyse mme.
Et ici encore, cette instanciation ne peut trouver scrire dans
lanalyse de conjoncture que dans la tension dune double

84

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

inscription, celle dune instance conue comme leffet dun


processus dont elle est le patient, celle de cette mme instance
mme et autre la fois en tant quelle devient lagent de ce
processus. Dans le passage de lmancipation du proltariat par un
processus ngatif de dsidologisation progressive, sa prparation
positive, mentale et morale, intervenir en personne dans la politique
de transition finale, il y a alors en ralit moins un passage quun
saut, disons mme une conversion. Saut de la passivit lactivit,
saut dune mancipation qui sopre en nous au terme dun processus
qui soprait jusqualors sans nous et dont nous ne sommes encore
que les patients et leffet, une prparation active devenir les
acteurs de ce processus, ce qui ne va pas sans une assomption aussi
de notre passivit qui nous permet dy reconnatre un autre mode de
notre activit (le mode de la lchet, de la rsignation prfrant
remettre dautres la direction intellectuelle et politique de notre
propre destination). Quun tel saut ne puisse sindiquer, chez ce
penseur par excellence des dveloppements continus et des
modifications graduelles, que dans les traces allusives du symptme
textuel, naura rien pour nous surprendre. Ainsi par exemple, de
lanalyse des deux lignes dmancipation intellectuelle en leur
dveloppement ingal, la programmation de la phase de
prparation, lcriture comtienne doit changer de mode (passif/actif)
et de temps (prsent/futur) : Ainsi conduits [passif] examiner
quelle doit tre leur propre prparation mentale, et ds lors celle de
leurs vrais organes, les proltaires sentiront [devenir-actif] quelle
consiste surtout systmatiser, par de saines tudes scientifiques,
leur culture spontane de lesprit positif [actif] 1. Surtout, au point
de jonction des deux analyses Comte vient danalyser le retard de
lmancipation de la pense proltarienne vis--vis de lesprit
mtaphysique, et laveugle confiance que les proltaires mettent
encore dans des doctrinaires incomptents autant que mystificateurs
, cest cet cart que viennent remplir les noncs dj cits :

Ibid., p. 219.

85

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

[Les proltaires] seuls peuvent donc et doivent rompre ce


complot, encore plus ridicule quodieux, en se bornant
tmoigner sans dguisement leur vraie situation intellectuelle,
avec une nergie qui ne permette aux classes dirigeantes
aucune mprise .
Le peuple doit donc renoncer aujourdhui laveugle
vnration qui lentrane trop souvent leur confier ses
destines sociales .

Dans ces prescriptions, o se fait videmment entendre sans


mdiation lnonciateur comtien, se tlescopent les consquences
dune analyse du prsent et une injonction lautonomie, autonomie
la fois imminente et urgente, dcisive condition quon en dcide,
dont seule lanticipation peut valider rtroactivement lanalyse de
conjoncture qui pourtant y conduit. Une telle fusion du descriptif et
du prescriptif, ou un tel bouclage par rcurrence de lanalytique et de
linjonctif, permet de dfinir ici le fonctionnement dun mot dordre :
un nonc dont le sens mme renvoie la vise performative de son
nonciation en tant que cette nonciation fait appel, tout en en
montrant la place, et mme en en tenant lieu dans son ordre propre,
au passage de la passivit lactivit, ce franchissement de seuil tel
quune instance cesse de recueillir passivement les effets du
processus dans lequel elle est prise (mancipation) et devient assez
active pour agir delle-mme ce processus (prparation) : un devenir
capable , un devenir-actif qui conditionne lactivit mme.
Cest prcisment ce saut qui sera occult, ou cette tension qui
sera suppose rsolue, lorsque Comte dveloppera, dans les dernires
pages de la Troisime partie du Discours, sa thorie de la direction
proltarienne de la politique temporelle sous linterrgne final . Il
devra la supposer rsolue, pour pouvoir supposer un proltariat
effectivement conforme sa fonction aussi dterminante que
provisoire ; et cependant il ne pourra que lanticiper comme rsolue,
puisque les retards et les archasmes actuels ne laissent de sparer
encore et toujours le proltariat de sa propre destination,
et
dhorizoner lensemble du processus de transition au risque de le
diffrer, une fois encore, interminablement. Cela revient dire que la

86

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

prparation spirituelle ou idologique nest jamais suffisamment


acheve avant que ne simpose le passage la direction de la
politique temporelle, et que la rvolution culturelle uvrant
lhgmonisation du positivisme nest pas tant la condition pralable
cette direction politique que sa condition permanente et sa matire
premire. En tout cas lentre dans la politique de transition sous la
direction proltarienne ne peut y trouver aucun prrequis. Elle ne
peut se faire donc que par un forage quelle paye dun cart
persistant entre la maturation subjective et les urgences
objectives. Cest dans cet cart que vient se loger la prescription
comtienne le peuple doit donc aujourdhui... . Le fait quelle ne
puisse le combler que verbalement tmoigne de ce que la politique y
conserve toute sa contingence, et les incertitudes de son propre
devenir.

Idalisation et rvolution imaginaire dans la


contre-rvolution : lments pour une thorie
des identifications historiques
Cinq mois aprs la rdaction et la parution du Discours sur
lensemble du positivisme, le 10 dcembre 1848, lincertitude trouva
un nom, celui du hros rtrograde de
cette
rvolution
interminable :
Les Franais, tant quils firent leur rvolution, ne purent se
dbarrasser des souvenirs napoloniens, comme la prouv
llection du 10 dcembre. Ils aspiraient pour sortir des
dangers de la rvolution retourner aux marmites dEgypte,
et le 2 dcembre 1851 fut la rponse. Ils ont non seulement la
caricature du vieux Napolon, mais lancien Napolon luimme, sous les traits caricaturaux quil devait revtir au
milieu du XIXe sicle .1

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte (1852), tr. fr.


G. Cornillet, Paris, Messidor/Ed. Sociales, 1984, p. 72.

87

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Le problme du dveloppement ingal dans les processus de


dcomposition et de recomposition idologiques par lesquels se
construisent et se dconstruisent les agents collectifs dun processus
rvolutionnaire, les jeux de retard et danachronisme qui font la
complexit interne du prsent et qui annulent toute possibilit dy lire
un sens de lhistoire univoque, sont au cur des analyses menes
par Marx dans le Dix-Huit Brumaire de Louis Bonaparte en 1852. Ils
motivent ds labord ses pages fameuses sur la rptition historique,
qui en vrit ne portent nullement sur la rptition de lhistoire mais
sur la construction subjective des forces rvolutionnaires. Lide de
Marx est que cette construction mobilise toujours des mcanismes
didentification et didalisation dans lesquels tiennent une place
dterminante, mais variable suivant les conjonctures, des scnarios
fantasmatiques dont laptitude compulsive la rptition renvoie en
dernire analyse limpossibilit de faire concider dans une
rflexion simple ce que les agents collectifs font, et ce quils doivent
penser de ce quils font pour pouvoir le faire. En ce sens, Gilles
Deleuze lavait bien not, le concept de rptition historique bauch
par Marx au seuil du Dix-huit Brumaire nest ni une catgorie de
dtermination, qui viserait des ritrations causales de situations
historiques particulires, ni une ide de la rflexion, qui permettrait
dinfrer des rapports de ressemblance, danalogie ou de finalit. Ce
nest pas un concept objectif, mais un schme de dramatisation et de
subjectivation, pierre de touche dune thorie des identifications
historiques1. Il ne vise pas des objets particuliers dans lhistoire, mais
un mode de constitution dune subjectivit conjoncturelle, cest-dire un sujet cliv par la conjoncture actuelle dans laquelle il
sinscrit, et qui ne peut sy identifier sidentifier lui-mme en y
identifiant sa place, ses intrts et ses tches que par le circuit
1

Voir G. Deleuze, Diffrence et rptition, Paris, PUF, 1968, ch. II, Note sur
la rptition historique ; et infra. la note de Livio Boni, L'aigle et le
corbeau. Le problme de rptition idologique dans Le Dix-huit Brumaire
de Marx. Retour sur P.-L. Assoun, Marx et la rptition historique . Nous
revenons sur l'lment de dramatisation ci-dessous, dans notre dernire
section sur la mtaphore thtrale dans Le Dix-huit Brumaire.

88

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

dimagos idalisantes lui permettant de remplir imaginairement


lcart de sa division interne.
On sait cependant que ces pages sont demble traverses par
une radicale asymtrie entre deux types de configuration
conjoncturelle o les mmes mcanismes didentification et
didalisation interviennent dans des sens les plus antithtiques. Ces
mcanismes ne portent donc pas en eux-mmes leur signification
historique ; cest la conjoncture, dans la complexit de ses rapports
idologiques et politiques, qui surdtermine le jeu des identifications
et des idalisations, ou comme dirait Althusser, qui leur impose son
cas 1. Au dbut de la section III du Dix-huit Brumaire, Marx
distinguera deux dynamiques diamtralement opposes
dun
processus rvolutionnaire, dont on ne peut sans doute exclure
quelles viennent sintriquer au sein dune mme conjoncture, mais
dont il trouve dans la Rvolution de 1789 dune part, dans la
squence ouverte par linsurrection de fvrier 1848 dautre part, les
illustrations les plus chimiquement pures :
Dans la premire Rvolution franaise, la domination des
Constitutionnels fait place la domination des Girondins, et
celle-ci celle des Jacobins. Chacun de ces partis sappuie
sur le plus avanc. Ds que chacun deux a pouss la
rvolution suffisamment loin pour ne plus pouvoir la suivre et
plus forte raison la prcder, il est mis lcart par lalli le
plus hardi qui le suit, et envoy la guillotine. La rvolution
se dveloppe ainsi sur une ligne ascendante.
Cest le contraire avec la Rvolution de 1848. Le parti
proltarien apparat comme une simple annexe du parti
dmocrate petit-bourgeois. Il est trahi par ce dernier le 16
avril, le 15 mai, et pendant les journes de Juin. Le parti
dmocrate, de son ct, sappuie sur les paules du parti
rpublicain bourgeois. peine ce dernier pense-t-il avoir une

L. Althusser, Machiavel et nous, op. cit., p. 55 : Penser sous la catgorie de


conjoncture, ce n'est pas penser sur la conjoncture, comme on rflchirait sur
un ensemble de donnes concrtes. Penser sous la conjoncture, c'est
littralement se soumettre au problme que produit et impose son cas .

89

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

base solide quil se dbarrasse de son compagnon


embarrassant et sappuie lui-mme sur le parti de lordre. Ce
dernier se drobe, fait faire la culbute aux rpublicains
bourgeois et sappuie son tour sur les paules de la force
arme. Il croit y tre encore lorsquil remarque un beau matin
que ces paules se sont transformes en baonnettes. Chaque
parti frappe par derrire celui qui veut le pousser en avant et
sappuie par-devant sur celui qui le pousse en arrire. Il ny a
rien dtonnant ce que, plac dans cette position ridicule, il
perde lquilibre, et quaprs avoir fait les grimaces
invitables, il scroule dans dtranges cabrioles. La
rvolution suit ainsi une ligne descendante. Elle se trouve
engage dans ce mouvement rtrograde avant mme que la
dernire barricade de Fvrier ait t enleve et quait t
constitue la premire autorit rvolutionnaire .1

Cette opposition entre une ligne ascendante et une ligne


descendante , ou entre progression rvolutionnaire et progression
contre-rvolutionnaire dans un processus rvolutionnaire, dessine
deux modalits idealtypiques dorganiser la tlologie interne dune
analyse de conjoncture. Nous reviendrons sur ce point, qui ne se
confond pas avec la question spculative dune tlologie de
lhistoire2. Mais cest cette opposition que renvoyaient dj les
analyses liminaires sur le travail de la rptition dans linconscient de
limaginaire historique. Entrans sur la ligne ascendante, les
rvolutionnaires de 1789, les Camille Desmoulins, Danton,
Robespierre, Saint-Just, Napolon, les hros, de mme que les partis
et la masse , ne pouvaient se subjectiver en un acteur collectif la
hauteur de la tche objective du temps sans magnifier, et eux-mmes,
et cette tche : la libration et linstauration de la socit
bourgeoise moderne .
1
2

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., p. 99-100.


Sur la question de la tlologie interne de l'analyse de conjoncture, et sa
diffrence avec la question de la tlologie historique, voir galement infra.
A. Janvier, Un apprentissage de la rvolution : Marx et la conjoncture 18481851 .

90

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Les uns [les hros rvolutionnaires] brisrent en morceaux


les institutions fodales et couprent les ttes fodales qui
avaient pouss sur ces institutions. Lautre [Napolon] cra
lintrieur de la France les conditions grce auxquelles on
pouvait dsormais dvelopper la libre concurrence, exploiter
la proprit parcellaire du sol et utiliser les forces productives
industrielles libres de la nation, tandis qu lextrieur des
frontires franaises il balayait partout les institutions
fodales dans la mesure o cela tait ncessaire pour crer
la socit bourgeoise en France lentourage donc elle avait
besoin sur le continent europen () Si peu hroque que soit
la socit bourgeoise, lhrosme, labngation, la terreur, la
guerre civile et la guerre des nations, nen avaient pas moins
t ncessaires pour la mettre au monde. Et ses gladiateurs
trouvrent dans les svres traditions classiques de la
Rpublique romaine les idaux et les formes artistiques, les
illusions dont ils avaient besoin pour se dissimuler euxmmes le contenu limit, bourgeois, de leurs luttes et pour
lever leur enthousiasme au niveau de la grande tragdie
historique .1

Jamais la rvolution bourgeoise naurait pu avoir lieu, si elle


avait d tre faite par des bourgeois. Dabord, elle ne put tre
rvolutionnaire quen tant dabord populaire et de masse , donc
la condition de transfigurer son contenu de classe particulier dans les
formes idologiques dune mancipation universelle capables
dexalter lenthousiasme bien au-del des seules fractions de la
bourgeoisie, et de mobiliser le peuple en masse dans les
affrontements contre les forces contre-rvolutionnaires intrieures et
extrieures. Mais elle ne fut jamais faite par la bourgeoisie en un
autre sens encore : la bourgeoisie de 1789 comme classe
rvolutionnaire, ne fut jamais rvolutionnaire en tant que bourgeoise,
mais seulement en tant quelle shrosa, se transfigura elle-mme et,
littralement, shallucina dans les rles grandioses dune tradition
romaine quavaient dj idalise thoriquement, si lon peut dire,
les philosophes des Lumires, dans des figures hroques o ses
1

Ibid., p. 70-71.

91

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

caractres bourgeois lui devenaient mconnaissables. Il lui fallut


idaliser sa tche historique en llevant au niveau de la grande
tragdie historique, et sidaliser elle-mme comme le hros de cette
tragdie, pour pouvoir se dissimuler elle-mme sa propre identit
de classe et le caractre troit de ses intrts, laune desquels la
destruction rvolutionnaire des institutions sculaires de lAncien
Rgime serait reste subjectivement impossible, donc impossible tout
court. Cest que jamais une rvolution ne sest faite sous le seul
calcul dintrts objectifs , ou par la duplicit dofficines
supposes manipuler les masses, mais seulement avec les convictions
et les passions collectives quentranent les
identifications
imaginaires dans lesquelles les individus se reconnaissent1.
Quen est-il donc des mcanismes didentification et
didalisation rejouant dans la rvolution de 1848 les mmes noms,
les mmes phrasologies, les mmes valeurs et les mmes mots
dordre ? Lexaltation maniaque de 1789, exagrant dans des formes
imaginaires rvolutionnaires le contenu rvolutionnaire de la
bourgeoisie, sy renverse dans une idalisation mlancolique,
exagrant dans des formes imaginaires rvolutionnaires un vide de
contenu rvolutionnaire, ou plus exactement, un contenu
rvolutionnaire forclos, et qui ne peut faire retour que du dehors sous
des traits que Marx dcrit explicitement comme ceux dun dlire
collectif. Alors que la Rome ressuscite en 1789 permettait
1

Est-ce le lieu de souponner chez Marx l'impens d'une finalit cache qui prharmoniserait la tche de l'poque dtermine par ses conditions objectives, et
l'imaginaire collectif dans lequel les individus s'en emparent et s'y engagent,
prennent conscience de leurs luttes et les mnent jusqu'au bout ? Marx luimme fait l'observation contraire : Les rvolutions bourgeoises, comme
celles du XVIIIe sicle, se prcipitent rapidement de succs en succs, leurs
effets dramatiques se surpassent, les hommes et les choses semblent tre pris
dans des feux de Bengale, l'extase est l'tat d'esprit quotidien, mais ces
rvolutions sont de courte dure. Rapidement, elles atteignent leur point
culminant, et un long malaise s'empare de la socit avant qu'elle ait appris
s'approprier de faon sereine les rsultats de sa priode orageuse... (ibid.,
p. 73). Mais c'est surtout l'analyse de la rptition farcesque de 1848-1851
qui ruine l'ide d'une harmonie prtablie entre conditions objectives et
conditions subjectives.

92

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

d exagrer dans limagination la tche accomplir , la


Rpublique de 1789 ressuscite en 1848 vise fuir sa solution dans
la ralit . Dans lune, limaginaire est une puissance de
surinvestissement de la fonction de ralit qui en force les frontires ;
elle devient dans lautre la construction dune
no-ralit
hallucinatoire compensant un effondrement de toute puissance
relle1. Sur la ligne descendante de cette rvolution mort-ne, le
jeu des identifications historiques rvle ainsi la
profonde
contradiction subjective qui traverse toute cette squence historique :
lidalisation dun processus contre-rvolutionnaire dans un
imaginaire rvolutionnaire ; lexaltation dans les phrasologies, les
gesticulations de tribun, les mots dordre et les noms glorieux dune
hroque rvolution rpublicaine, dun processus de liquidation de
tout contenu rvolutionnaire et de destruction avant mme que la
dernire barricade de Fvrier ait t enleve de toute puissance
rvolutionnaire... Jusqu ce que ne subsistent plus dans larne,
debout parmi les divers partis chambouls comme autant de pitres
mis terre par leurs propres cabrioles, trois capitaines dindustrie et
un aventurier de pacotille.

Des dmocrates obnubils par le 2e [dimanche de] mai 1852 comme


l'chance rdemptrice o de nouvelles lections mettraient fin, par effet de
grce, la prsidence de Louis Bonaparte, dmocrates que par consquent le
coup d'Etat du 2 dcembre 1851 surprit comme un coup de tonnerre dans un
ciel serein , Marx crit : La faiblesse avait trouv, comme toujours, son
salut dans la croyance aux miracles, elle s'imagina avoir triomph de l'ennemi,
parce qu'elle l'avait exorcis en imagination, et elle perdit toute comprhension
du prsent, se contentant de magnifier, sans agir, l'avenir qui l'attendait et les
actes qu'elle avait en projet, mais ne voulait surtout pas encore raliser (ibid.,
p. 74-75).

93

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Surdtermination dans la contre-rvolution :


lindividualit comme oprateur de vridiction
conjoncturelle dans Le Dix-huit Brumaire de
Louis Bonaparte
Lobjet de ce dernier temps de notre parcours ne sera pas de
confronter terme terme les motifs rencontrs prcdemment chez
Comte aux analyses du Dix-huit Brumaire, mais den recroiser
certains en nous attachant lun des lments de cette analyse des
identifications historiques : celui annonc par le titre mme de
louvrage (il faudra noter sa singularit), dont les premires pages
poseront le thme en forme dnigme1, et qui ce titre organise la
tlologie interne de lanalyse marxienne de la conjoncture qui, en
1852, vient de se clore : la figure de Louis Bonaparte, ou mieux, son
personnage et son nom.
Les Luttes de classes en France, La Guerre civile en France :
voici des analyses de conjoncture dont les titres expriment par euxmmes la dimension collective du processus historique quil sagit,
dans lurgence des faits, de sapproprier thoriquement, comme la
nature collective des agents qui sy trouvent engags, dans lurgence
de se lapproprier pratiquement. Le titre du livre de 1852 droge ce
constat, sonne tout autrement, et suscite une certaine tranget. Le
1

Le 2 Dcembre les surprit comme un coup de tonnerre dans un ciel serein


() La Constitution, l'Assemble nationale, les partis dynastiques, les
rpublicains bleus et rouges, les hros d'Afrique, le tonnerre de la tribune, les
clairs de la presse quotidienne, toute la littrature, les clbrits politiques et
les renommes intellectuelles, le Code civil et le Code pnal, la libert, galit,
fraternit et le 2 [dimanche de] mai 1852, tout cela disparut comme par
enchantement devant l'incantation d'un homme que ses ennemis eux-mmes ne
considrent pas comme un sorcier () Il ne suffit pas de dire, comme le font
les Franais, que leur nation a t surprise. On ne pardonne pas une nation,
pas plus qu' une femme, le moment de faiblesse o le premier aventurier venu
a pu leur faire violence. L'nigme n'est pas rsolue par de telles diversions, elle
est seulement formule autrement. Il resterait expliquer comment une nation
de 36 millions d'hommes a pu tre surprise par trois chevaliers d'industrie et
mene sans rsistance en captivit (Ibid., p. 75).

94

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Dix-Huit Brumaire de Louis Bonaparte pourrait sentendre comme


un titre de roman, rang quelque part entre LIllustre Gaudissart de
Balzac et Les Aventures prodigieuses de Tartarin de Tarascon de
Daudet. prsent, au centre dun drame hro-comique o le
farcesque se dispute le sinistre, un personnage sattire subitement les
pleins feux de la scne historique. Quil lui revienne de clore cette
conjoncture par son coup dtat, ne suffit pas expliquer les raisons
pour lesquelles Marx focalise son analyse, non seulement par son
titre, non seulement par la Prface quil adjoindra sa rdition en
1869, mais par son organisation interne et par le mode de rationalit
quil y met en uvre, sur un personnage singulier, une individualit,
quelque chose comme un grand homme et sa parodie
burlesque.
Cette question peut tre traite sur un plan thorique plus
surplombant ou plus rflexif par rapport la situation conjoncturelle
de lanalyse et de lcriture marxiennes. On se souvient par exemple
de la critique que Sartre adressait dans Questions de mthode
Engels, davoir purement et simplement dissout, au nom de
linexorable dialectique historique, les singularits concrtes dont un
travail de totalisation dialectique rigoureux devrait pourtant parvenir
rendre compte. De ce point de vue, le problme de lindividualit
ne lui paraissait pas diffrent de celui de la conjoncture, et lun et
lautre disparaissaient sous la chape de dogmatisme quil
diagnostiquait au marxisme de son temps :
Certes, les marxistes nignorent pas lvnement : il traduit
leurs yeux la structure de la socit, la forme qua prise la
lutte des classes, les rapports de force, le mouvement
ascensionnel de la classe montante, les contradictions qui
opposent, au sein de chaque classe, des groupes particuliers
dont les intrts diffrent. Mais, depuis prs de cent ans, une
boutade marxiste montre quils ont tendance ny pas
attacher beaucoup dimportance : lvnement capital du
XVIIIe sicle, ce ne serait pas la Rvolution franaise mais
lapparition de la machine vapeur. Marx na pas suivi cette
direction, comme le montre assez son admirable 18 Brumaire
de Louis-Napolon Bonaparte. Mais aujourdhui, le fait

95

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

comme la personne tend devenir de plus en plus


symbolique. Lvnement a le devoir de vrifier les analyses
a priori de la situation ; en tout cas, de ne pas les
contredire .1

Ce que Sartre dit ici de la conjoncture, peut tre dit aussi bien de
lindividualit historique, et pour les mmes raisons, plus profondes
que ne le laissent paratre les tournures idologiques auxquelles il
recourt lorsquil invoque la reconqute de lhomme lintrieur du
marxisme , les dterminations concrtes de la vie humaine etc.
De quoi est-il question en effet, lorsque Sartre critique les formules
dEngels dans sa lettre Hans Starkenburg du 25 janvier 1894 ?
Napolon, en tant quindividu, ntait quun accident ; ce
qui tait ncessaire ctait la dictature militaire comme rgime
liquidateur de la Rvolution (). Quun pareil homme, et
prcisment celui-l, slve telle poque dtermine et
dans tel pays donn, cest naturellement un pur hasard. Mais,
dfaut de Napolon, un autre et rempli sa place (). Il en
est ainsi de tous les hasards ou de tout ce qui parat hasard
dans lHistoire. Plus le domaine que nous explorons sloigne
de lconomie et revt un caractre idologique abstrait, plus
nous trouvons de hasard dans son dveloppement. Mais tracez
laxe moyen de la courbe (). Cet axe tend devenir
parallle celui du dveloppement conomique .2

En premire approximation, la critique sartrienne porte dabord


sur lindtermination massive laquelle ce genre daffirmation
abandonne les coordonnes les plus singulires dune conjoncture.
Ainsi lorsquau sujet de la conjoncture postrvolutionnaire, Sartre
crit que la part du hasard peut et doit tre rduite au minimum
par un approfondissement de la totalisation apte rendre intelligible
le fait que ce Napolon tait ncessaire ou que le
dveloppement de la Rvolution a forg en mme temps la ncessit
1

J.-P. Sartre, Critique de la raison dialectique, 1960, 1985, Paris, Gallimard,


t. I, p. 97.
F. Engels, cit in J.-P. Sartre, Critique de la raison dialectique, op. cit., p. 5354 et p. 70.

96

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

de la dictature et la personnalit entire de celui qui devait


lexercer 1, cest bien larrt du travail thorique de totalisation qui
est vis, la paresse dune dialectique devenue dogmatique moulinant
imperturbablement les facteurs diffrenciants et singularisants dune
conjoncture dans son ossature abstraite duniversalit , et
renvoyant ses dchets un pur hasard indtermin. Mais la faveur
de cette critique mme, la question du statut de lindividualit
historique cest--dire aussi bien le refus de considrer a priori
lindividualit de classe comme la seule individualit effective ou
historiquement pertinente ouvre sur un problme plus profond, qui
engage en ralit une refonte de la catgorie modale de contingence
dans lanalyse de conjoncture2.
En effet, en appelant le marxisme rouvrir ses recherches tant
thoriques quempiriques, en rclamant que le travail de totalisation
dialectique soit pouss jusquau plan des individualits personnelles
intervenant dans telle ou telle situation historique particulire, il ne
sagit pas seulement, pour Sartre, de rduire le hasard sa
portion congrue, comme sil sagissait dune quantit abstraite, ft-ce
pour en reconnatre in extremis lirrductibilit tel un reste
inexpugnable de la totalisation. On naurait encore l quune
caractrisation ngative, attachant le hasard une forme rsiduelle de
1
2

Ibid., p. 70.
On notera en passant que c'est ce que Louis Althusser, dans une approche qui
se voudra en partie tourne contre Sartre, cherchera thmatiser ds sa
premire laboration du concept de surdtermination dans Pour Marx. Sur la
communaut de problmes entre Sartre et Althusser, travers
l'incommunicabilit de leurs conceptualits, je me permets de renvoyer mon
article L'effet anti-humaniste de l'existentialisme dans le marxisme , in
G. Cormann et J. Simont (dir.), Etudes Sartriennes, n 13, 2009, p. 55-92. Cf.
galement, dans cette perspective, les pistes de recherche entrouvertes par
Althusser et Balibar dans Lire Le Capital concernant le problme gnral des
formes historiques de lindividualit dtermines au croisement des
rapports de production, et des rapports politiques et idologiques, problme qui
a pour pendant celui des formes de l'individualit historique qui ne sont
dterminables qu' l'intrieur d'une conjoncture dtermine. C'est ce dernier
problme qu'Althusser retrouvera dans son Machiavel et nous, op. cit.,
notamment p. 56-57 (qu'est-ce que le prince ?).

97

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

manifestation phnomnale travers laquelle la ncessit se fraye


sa voie . Cest en fait la forme conceptuelle dans laquelle cette
indtermination est apprhende qui est en question. Montrer que ce
Napolon tait ncessaire, explique Sartre en substance, ce nest pas
seulement montrer que le dveloppement de la Rvolution a forg la
ncessit de la dictature et la personnalit singulire-concrte de
celui qui devait lexercer, mais aussi que le processus historique a
mnag [ Bonaparte] des occasions qui lui ont permis et lui seul
de hter cette liquidation 1. On na donc pas affaire un pur
hasard indiffrent ( le hasard nexiste pas, ou pas comme on
croit 2), mais, au sein dune totalisation complexe travaille par des
diffrentielles temporelles, la possibilit dassigner des
occasions et des htes , ce qui revient, non plus opposer
ncessit et contingence dans une alternative binaire, mais marquer
la ncessit de la contingence comme effet de cette complexit.
Comme lcrit Sartre, le problme est de dterminer
lirrductibilit relative des champs sociaux pour faire ressortir,
au sein du mouvement gnral, les rsistances, les freinages, les
ambiguts et les quivoques . En loccurrence, la ncessit de la
contingence, cest cet effet dacclration, du type Tout le pouvoir
aux soviets !, ou en 1799... tout le pouvoir Bonaparte ! On est alors
bien loin des problmes empirico-idalistes des individus faisant
lhistoire, des grands hommes censs en exprimer le sens et le
mouvement universel, ou censs prter provisoirement leur
individualit empirique concrte lavnement ncessaire de son
sens absolu. La singularit Bonaparte nest rien dautre que cette
diffrentielle temporelle dune prcipitation. Cest un usage tout
fait prcis du nom propre : il dsigne moins une individualit, quun
coefficient defficacit li un dcalage ou une diffrentielle
temporelle la prcipitation Bonaparte , comme dans un autre
contexte, au sujet des rclamations de taxation dans la priode
rvolutionnaire, le cas Babeuf , qui nomme ce paradoxe temporel
1
2

J.-P. Sartre, Critique de la raison dialectique I, op. cit., p. 70.


Ibid., p. 55.

98

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

dune singularit survenue la fois trop tard et trop tt (il ny a


jamais un kairos absolu)1.
Si lon saccorde avec une telle rvaluation du statut de
lindividualit de lacteur historique dans lanalyse de conjoncture, il
demeure que la situation spcifique laquelle Marx se trouve
confront en 1852 tient un phnomne que Sartre ne prend pas
explicitement en compte. Ds Les Luttes de classes en France, il
stait interrog sur le mcanisme de formation du personnage
historique 2. Analysant lintensification des conflits, au moment des
dbats sur la rvision de la loi lectorale, entre Bonaparte et
lAssemble tenue par la coalition des lgitimistes et des orlanistes,
il y expliquait les conditions qui avaient pu conduire le puissant
parti de lordre se voir, sa honte, oblig de prendre au srieux
la personnalit ridicule, commune et hae du pseudo-Bonaparte 3. Et
comment, par contre coup, ce parti avait du faire natre un insolite
champion, le mythe de Changarnier, rempart de la socit ,
cette cration fantastique de la terreur bourgeoise, le colosse
Changarnier, aux dimensions de la mdiocrit 4. Ce problme
1

Ibid., p. 94-97. Sur la prgnance de ce trop tard et trop tt dans la pense


blanquiste, voir ci-dessous S. Pihet, Nommer la conjoncture :
Commune de 1871 , notamment p. 249-252.

Cf. K. Marx, Les Luttes de classes en France, tr. fr. L. Rmy, Paris, La Table
Ronde, 4 section, p. 159-167.
Dans sa lutte contre le peuple, le parti de l'ordre est constamment oblig
d'augmenter le pouvoir de l'excutif. Chacune de ces augmentations accrot la
puissance de celui qui dtient le pouvoir excutif, de Bonaparte (). Une fois
le statu quo en pril, toute la socit bourgeoise est en danger de ruine. La
seule solution possible, au sens de la bourgeoisie, est l'ajournement de la
solution. Cette classe ne peut sauver la Rpublique constitutionnelle qu'en
violant la Constitution, en prolongeant le pouvoir du prsident... (Ibid.,
p. 163-164).
Ces revues [il s'agit des revues de troupe que, dans sa perptuelle caricature
de Napolon , Louis Bonaparte affectionnait particulirement] firent clater le
diffrend longtemps dissimul qui divisait Bonaparte et son ministre de la
Guerre, d'Hautpoul, d'un ct, et Changarnier, de l'autre. En Changarnier le
parti de l'ordre avait trouv l'homme vraiment neutre qu'il cherchait, l'homme
sans lequel il ne pouvait tre question de prfrences dynastiques particulires.

99

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

devient le point de dpart des analyses de Marx dans Le Dix-huit


Brumaire, comme il sen expliquera dans sa prface la rdition de
1869. Si Changarnier, et plus encore Bonaparte, sont de vritables
dfis pour la rflexion, cest prcisment quils ne se prsentent que
comme des parodies du grand homme o sincarnerait lesprit du
temps, deux figures dabsurdit sur patte, deux ridicules en euxmmes insignifiants, et cependant investis subitement dune
signification historique dcisive. Construire le ridicule comme
concept analytique pour la comprhension dune conjoncture, faire
de linsignifiance un effet de vrit de la conjoncture, tel est le dfi
thorique.
Les deux textes contemporains auxquels Marx, dans sa prface
de 1869, prte pour loccasion quelque intrt1, expriment
ngativement, et dans leur symtrie mme, cette difficult rendre
compte de labsurdit comme telle du personnage, donner sens
son insignifiance en tant que telle. Sattaquant Napolon le
petit , la verve hugolienne sempare de cette absurdit, laccuse, la
Ce parti l'avait destin prendre la succession de Bonaparte. Changarnier, de
plus, par son rle le 29 janvier et le 13 juin, tait devenu le grand capitaine du
parti de l'ordre, le moderne Alexandre dont l'intervention brutale avait, aux
yeux des bourgeois peureux, tranch le nud gordien de la rvolution. Aussi
ridicule, au fond, que Bonaparte, il tait devenu bon march une puissance et
fut charg par l'Assemble de surveiller le prsident. Lui-mme faisait parade,
par exemple dans la question de la dotation, de la protection qu'il accordait
Bonaparte et devint de plus en plus puissant vis--vis de ce dernier et de ses
ministres (). La presse contribuait grossir la figure de Changarnier. Comme
les grandes personnalits manquaient compltement, le parti de l'ordre se vit
forc d'attribuer un seul individu la force qui manquait toute la classe, de
l'enfler jusqu' en faire un monstre. C'est ainsi que naquit le mythe de
Changarnier, rempart de la socit... (ibid., p. 165-166).
1

Pour loccasion, car, en ce qui concerne le livre de Proudhon, on se souvient


du jugement sans appel que Marx formulera dans sa lettre Schweitzer du 24
janvier 1865 : Ce que l'on ne peut plus considrer comme de mauvais crits
seulement, mais tout bonnement comme des vilenies correspondant toutefois
parfaitement au point de vue petit-bourgeois c'est le livre sur le coup d'tat,
o il coquette avec L. Bonaparte, s'efforant en ralit de le rendre acceptable
aux ouvriers franais, et son dernier ouvrage contre la Pologne, o, en
l'honneur du tsar, il fait montre d'un cynisme de crtin .

100

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

surcharge, la porte un point de ridicule achev, mais sans lui


donner aucune signification conjoncturelle, sans produire aucun effet
de vrit concernant ce qui vient de se passer. Le ridicule reste ici
une notion de satiriste, avec toute lambigut qui en anime la
dmarche : grandir le personnage en le singularisant. Le livre de
Proudhon sur le coup dtat tombe dans le travers inverse, tout en
produisant un effet similaire : Proudhon, de son ct, sefforce de
reprsenter le coup dtat comme le rsultat dun dveloppement
historique antrieur. Mais, en sous-main, la construction historique
du coup dtat se transforme en une apologie du hros du coup
dtat. Il tombe ainsi dans lerreur que commettent nos historiens soidisant objectifs 1. Contre quoi la tche de Marx se dfinit sous la
forme dun paradoxe : Quant moi, je montre comment la lutte des
classes en France cra les circonstances et une situation telles quun
personnage mdiocre et grotesque put faire figure de hros 2. Tel est
le paradoxe dont il faut rendre compte : comment comprendre cette
inversion de la figure du grand homme, par laquelle un pitre
(Hanswurst) trouve les conditions de sa subite idalisation en hros
imprial ? Et que nous apprend en retour cette idalisation sur les
rapports de forces internes de cette conjoncture, les configurations et
le degr de dveloppement des luttes des classes ? Bref quel est son
effet spcifique de vridiction conjoncturelle , suffisamment
important sans doute pour que Marx centre son analyse sur
lhroque anti-hros qui en bnficie ?
Mais je crois que si ce paradoxe constitue bien, en sa tournure
nigmatique mme, le principe rflchissant en fonction duquel
Marx ordonne lensemble de cette conjoncture sur la ligne
descendante dune contre-rvolution dans la rvolution, cest quil
est indissociable dun second paradoxe, qui apparat en toute lumire
au terme du Dix-huit Brumaire, mais que lon peut rtroactivement
voir travailler lanalyse marxienne ds lentre en scne de
1

K. Marx, Prface l'dition de 1869, Le Dix-Huit Brumaire de Louis


Bonaparte, op. cit., p. 60.
Ibid.

101

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Louis-Napolon Bonaparte en 1848 (la recomposition des rapports


de force dans la Constituante aprs la rpression de juin, lanalyse de
la constitution, llection prsidentielle), puis tout au long de son
tude. Il faut revenir ici ce qua de dconcertant, au regard des
catgories danalyse dont dispose Marx, et en premier lieu au regard
du concept de lutte de classe, sa situation dcriture, en ce dbut de
lanne 1852. Le trouble ne vient pas seulement de la dsillusion
concernant ltat actuel du proltariat ouvrier, ses potentialits
rvolutionnaires relles, son degr de maturit politique tant
subjective quorganisationnelle. Il ne tient pas seulement au constat,
fortement soulign dans la dernire section ajoute aprs coup aux
Luttes de classes en France, quune nouvelle phase dexpansion du
capitalisme devrait rendre improbable toute nouvelle conjoncture
rvolutionnaire avant que ne survienne une nouvelle
crise
conomique1. Il rside plus profondment en ce que lavnement sur
la scne politique de Bonaparte, de son lection le 10 dcembre 1848
au coup dtat, tmoigne dune sorte dauto-abolition des luttes des
classes, un point de dveloppement des luttes de classes qui, par un
trange effet de seuil, produit une brusque involution au profit, non
pas dune nouvelle classe dominante, mais dun individu, lui-mme
au contrle dun pouvoir excutif matrialis et autonomis dans une
puissante machine dtat gouvernementale et militaire. Relisons les
formules les plus explicitement tournes en ce sens, ouvrant la
fameuse analyse de la Staatsmaschinerie bonapartiste que Marx
reprendra, en y adjoignant un abrg des leons de 1848, dans la
troisime section de La Guerre civile en France2 :
La France ne sembla avoir chapp au despotisme dune
classe que pour retomber sous le despotisme dun individu, et
encore sous lautorit dun individu sans autorit. La lutte
parut apaise en ce sens que toutes les classes
1

Constat bien sr important pour la reprise et lapprofondissement, partir des


annes 1850, des travaux de Marx en conomie : revoir les rappels gnraux
d'Etienne Balibar sur ce point dans La Philosophie de Marx, Paris, La
Dcouverte, 1993, 2001, p. 8-9.
Marx, La Guerre civile en France, Paris, ditions Sociales, 1975, p. 60-62.

102

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

sagenouillrent, galement impuissantes et muettes, devant


les crosses de fusils .1
[Et cet individu lui-mme] se voit contraint de crer, ct
des vritables classes de la socit, une caste artificielle ()
norme bureaucratie chamarre de galons et bien nourrie ()
pour laquelle le maintien de son rgime devient une question
de couteau et de fourchette 2

Ce point terminal de lanalyse


claire
rtroactivement
lensemble du dcryptage de Marx : Bonaparte y figure comme tant
dautant plus important dans la lutte des classes, quil ny reprsente
aucune classe. Il occupe une position toujours plus centrale dans la
progression de la contre-rvolution, mais force doccuper une
position sans cesse latrale par rapport aux partis dans lesquels les
classes en lutte se dcomposent et se recomposent. Il parat occuper
un point de fuite, et plus encore, dans sa surexposition mme, un
point aveugle au sein de la cartographie politique de cette
conjoncture.
Ce fait tient une place notable dans loprateur analytique
spcifique que Marx met uvre tout au long du Dix-huit Brumaire.
Dcryptant pas pas les contradictions dans lesquelles chaque
fraction ou parti de classe se trouve pris, il montre comment ces
contradictions traversent les formes institutionnelles dans lesquelles
une alliance de classes instaure sa domination provisoire avant de se
trouver, soit impuissante par ces mmes formes contre lassaut
dune autre classe, soit oblige de trahir lalliance qui donnait ces
formes leur quilibre instable et de cder devant une classe plus
puissante, sans que cette nouvelle ne soit pourtant assez puissante
pour imposer son hgmonie une alliance au pouvoir plus largie.
Il souligne ainsi chaque tape la faon dont ces contradictions ne
parviennent se dplacer quen se neutralisant, et en faisant passer
leur neutralisation au seul bnfice de Bonaparte. On pourrait tre
tent de voir l une caractristique gnrale des rvolutions ligne
1
2

Marx, Le Dix-Huit Brumaire, op. cit., p. 186 (nous soulignons).


Ibid., p. 195 (nous soulignons).

103

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

descendante : chaque parti ne peut soutenir sa domination


provisoire quen augmentant le pouvoir du parti plus rtrograde sur
lequel il doit sappuyer avant que celui-ci ne lvince, et ne peut
retarder son viction quen sappuyant sur la figure dun Bonaparte
qui capitalise ainsi lensemble du processus. Loin pourtant de
lapplication mcanique dune formule, Marx multiplie le reprage
des facteurs singuliers qui se condensent matriellement dans les
changements successifs des rapports de forces de la conjoncture :
dispositifs institutionnels et calculs tactiques, intrts conomiques et
mythologies collectives, hritages historiques et
vnements
imprvus. Il tient essentiellement compte de la situation de la
bourgeoisie elle-mme, de ses divisions internes, de lexacerbation
de ces divisions au sein de lAssemble o ses diffrentes fractions
sont pour la premire fois rassembles et leurs divergences dintrt
directement reprsentes 1 , des
jeux
de
dcompositionrecomposition de ces diffrentes fractions (lalliance dune partie de
la petite bourgeoisie social-dmocrate avec certains ouvriers aprs
juin 1848, lunification des fractions de la grande bourgeoisie
royaliste contre les bourgeois rpublicains), et par dessus tout, de
limpuissance de chacune delles imposer aux autres les conditions
dune alliance de classe assez largie pour permettre aux classes
bourgeoises dassurer elles-mmes leur domination sociale et
politique (cest le cas o jamais de dire que la bourgeoisie
nexiste pas). Marx tient galement compte en chaque circonstance
de lhabilet tirer profit de cette impuissance, de Bonaparte luimme, dont la crtinerie historique est loin dtre dpourvue de toute
intelligence tactique, bien au contraire2. Ce schme analytique le
1
2

Cf. la reprise de ce point dans La Guerre civile en France, op. cit., p. 60-61.
Voir par exemple l'habilet avec laquelle Bonaparte apprend du parti de l'ordre,
en janvier 1849, les moyens d'affaiblir l'Assemble nationale alors tenue par la
coterie des rpublicains bourgeois , avant de retourner contre le parti de
l'ordre ses propres procds en liquidant deux ans plus tard l'Assemble
lgislative : K. Marx, Le Dix-huit Brumaire, op. cit., p. 94-97. Cf. galement
l'article de juin 1851 pour le journal chartiste anglais Notes to the People en
juin 1851, o Marx analyse la tactique de Napolon consistant maintenant

104

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

conduit enfin confrer une importance centrale aux rapports entre


le pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif, ce qui explique le soin
quil met analyser la Constitution rpublicaine qui en ouvre le jeu
et en conditionne les appropriations stratgiques partir de lhiver
1848, bien que le dispositif constitutionnel ne rende pas par luimme compte des rapports de forces qui dterminent les rythmes de
dveloppement et les r-orientations de ces stratgies. Mais in fine ce
que met au jour lexamen de la prise progressive de pouvoir par
Louis Bonaparte, entre son lection la prsidence de la II
Rpublique en dcembre 1848 et la sanction lectorale plbiscitant
son coup dtat en dcembre 1851, cest une situation o ltat,
cens tre un instrument aux mains de la classe dominante, parat lui
glisser entre les doigts, stre rendu compltement indpendant ,
et se retourner finalement contre elle. Tout sy passe comme si la
ligne descendante de cette conjoncture ne pouvait voir progresser
la contre-rvolution que dans la forme
paradoxale
dune
dpossession progressive, par la classe dominante, des instruments
politiques de sa domination, dans des conditions
o
cette
dpossession parat de plus en plus indispensable au maintien de sa
domination
socio-conomique.
Limportance
conquise
progressivement par une arme interpelle par une Assemble qui
sest au pralable prive constitutionnellement de tout contrle sur
elle, le transfert de telle ou telle prrogative parlementaire au pouvoir

attiser le mcontentement du peuple. La bourgeoisie est l'ennemi de Napolon


le peuple le sait, et il existe entre eux un lien de sympathie. Lui, cependant,
partage avec la bourgeoisie la rprobation de l'oppression ; s'il peut s'en
dcharger sur les paules de la bourgeoisie, un gros obstacle aura t cart
(). Ainsi s'efforce-t-il de dtourner l'orage de sa propre tte sur celle de
l'Assemble. En attendant, l'arme est plutt avec lui qu'avec ce dernier
organisme et la misre du peuple est telle que de l'avis de beaucoup de gens,
tout changement ou presque serait une amlioration, les gens lucides n'tant
que la minorit (). Le jeu de Napolon est d'abord de jouer le peuple contre
la bourgeoisie ; puis de jouer la bourgeoisie contre le peuple, et d'utiliser
l'arme contre les deux. (K. Marx, La Constitution de la Rpublique
franaise adopte le 4 novembre 1848 , in Le Dix-huit Brumaire, op. cit.,
Annexes , p. 205-207).

105

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

excutif, etc., produisent une progressive prparation du terrain du


bonapartisme. Le rsultat final en sera, par un franchissement de
seuil, non simplement la victoire de la contre-rvolution bourgeoise
sur le terrain de la lutte des classes, mais la victoire de la lutte de
classe bourgeoise par sa transposition, au prix de son dplacement
sur un nouveau plan autonomis par rapport la lutte sociale et
conomique, sur le plan de la domination tatique.
Lautonomie indite conquise dans cette conjoncture par le
pouvoir excutif au dtriment du pouvoir parlementaire est donc, non
un malencontreux rsultat des contradictions
internes

la
bourgeoisie, mais une manire pour celle-ci, incapable de sunifier et
impuissante organiser une hgmonie autour dune de ses fractions
dominantes, de maintenir in extremis, et si lon peut dire par un
moindre mal, sa domination de classe globale, quitte renoncer
une part considrable de son pouvoir social en transfrant lappareil
dtat et son dmagogue providentiel la charge dassurer lordre
social1. Or lensemble de ce processus fait progressivement
apparatre Bonaparte comme le maillon dcisif de la contrervolution. Non au sens o il y apparatrait providentiellement
comme un maillon fort de la classe bourgeoise ou le reprsentant
de sa fraction dominante : Bonaparte ne reprsente aucunement un
moment particulirement favorable la bourgeoisie, o celle-ci
aurait atteint une position de force mettant lordre du jour sa
dictature de classe et la recomposition de ses fractions en fonction de
cet objectif. Tout au contraire, ce maillon dcisif de la contrervolution est bien le maillon le plus faible pour la bourgeoisie
contre-rvolutionnaire elle-mme, et plus profondment un maillon
faible dans le champ stratgique structur autour des coupures de
classe et des antagonismes de classes. Le maillon faible que
1

Cf. K. Marx, Le Dix-huit Brumaire, op. cit., p. 121-126 ; et p. 91 ( la


caserne et le bivouac, le sabre et le mousqueton, la moustache et l'uniforme ne
devaient-ils pas finir par en venir l'ide qu'il valait mieux sauver la socit
une fois pour toutes, en proclamant leur propre rgime comme rgime
suprme, et librer compltement la socit bourgeoise du souci de se
gouverner elle-mme ?... ).

106

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

condense Bonaparte, cest prcisment ce point o la contrervolution peut saccomplir, et lemporter en dpit des contradictions
internes qui affaiblissent la bourgeoisie contre-rvolutionnaire.
Il est vrai que, de cette situation mme, Marx pensera pouvoir
conclure que Bonaparte, ne pouvant mettre fin la conjoncture
rvolutionnaire ouverte par linsurrection de 1848 quen se plaant
au-dessus de toutes les classes, se trouvera dans la situation
impossible davoir les satisfaire toutes. Si la concentration et
lautonomisation de la machine bureaucratique bonapartiste sont la
mesure des divisions qui traversent la classe bourgeoise, celles-ci ne
peuvent manquer de se rpercuter sur des contradictions internes un
pouvoir gouvernemental pris entre des exigences divergentes et
incompatibles. Bonaparte, en tant que pouvoir excutif devenu
indpendant , concentre dsormais sur un plan deffectivit indit (et
non seulement sur le plan de discours et de reprsentations politiques
mystificateurs) la tche de concilier tous les intrts les plus
contradictoires de la socit :
Sa mission est dassurer l ordre bourgeois . Mais la force
de cet ordre bourgeois, cest la classe moyenne. Cest
pourquoi il se pose en reprsentant de cette classe et publie
des dcrets dans ce sens. Mais il nest quelque chose que
parce quil a bris et brise encore quotidiennement la
puissance politique de cette classe moyenne. Cest pourquoi il
se pose en adversaire de la puissance politique et littraire de
la classe moyenne (). En mme temps, Bonaparte soppose
la bourgeoisie en tant que reprsentant des paysans et du
peuple, en gnral, qui veut, dans les limites de la socit
bourgeoise, faire le bonheur des classes infrieures (). Mais
Bonaparte se pose avant tout en chef de la Socit du 10
Dcembre, en reprsentant du lumpenproletariat, auquel il
appartient lui-mme, ainsi que son entourage, son
gouvernement et son arme. ()
Cette tche contradictoire de lhomme explique les
contradictions de son gouvernement, ses ttonnements confus,
sefforant tantt de gagner, tantt dhumilier telle ou telle
classe, et finissant par les soulever toutes en mme temps
contre lui. Cette incertitude pratique forme un contraste

107

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

hautement comique avec le style imprieux, catgorique, des


actes de gouvernement, style docilement copi sur celui de
loncle. ()
Bonaparte voudrait apparatre comme le bienfaiteur patriarcal
de toutes les classes. Mais il ne peut rien donner lune quil
ne prenne lautre ...1

Cest ce caractre intrinsquement instable


dune
telle
machinerie tatique, combinant une puissance
matrielle
considrable incarne dans son administration et son arme, et des
contradictions politiques non moins aigus quelle doit la tche de
neutraliser par le haut tous les antagonismes de classes, qui en
rvle pour Marx, au terme du Dix-huit Brumaire, la nature
essentiellement transitoire. On peut voir dans cette conclusion la
persistance chez Marx dune conception instrumentaliste de ltat
(ltat comme instrument aux mains de la classe dominante ) l
mme o son analyse de la machine dtat bonapartiste aurait pu le
conduire, sinon rompre avec elle, du moins la complexifier
singulirement2. Mais on peut galement y lire un prolongement
consquent des analyses par lesquelles, ds Les Luttes de classes en
France, il avait expliqu lavnement de Bonaparte sur la scne
politique de cette conjoncture par linstabilit des luttes des classes
elles-mmes, et par les contradictions qui en affaiblissent chaque
parti. Il pouvait en ce sens se reprsenter lincertitude pratique de
Bonaparte, linstabilit de sa machinerie gouvernementalo-militaire,
comme lintriorisation dans le pouvoir dtat de cette mme
incertitude pratique des fractions antagoniques dont limpuissance
permit Bonaparte, entre linsurrection de juin 1848 et llection
prsidentielle de dcembre, dmerger comme le hros de cette farce.

Ibid., p. 197-199.
C'est ce que fera par exemple, en repartant du Dix-huit Brumaire, Nicos
Poulantzas lorsqu'il dveloppera son concept de bloc au pouvoir : voir
Pouvoir politique et classes sociales, Paris, Maspero, 1968, p. 304-315, p. 322334.

108

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Le nom propre dun homme propre rien


Notre paradoxe initial sest donc ddoubl. Le problme est bien
dexpliquer quun individu qui na dabord de remarquable que son
insignifiance vienne prendre une signification si dcisive, pourquoi il
a fallu que ce soit un personnage mdiocre et grotesque [qui] put
faire figure de hros . Mais cette insignifiance doit sentendre
dabord au sens dune insignifiance de classe, cest--dire au sens o
cet individu ne parat objectivement reprsenter aucune position de
classe ; mais cest prcisment cette absence de position de classe
que sa signification politique et historique doit tre attache, puisque
cest dans cette aposition que vient se rsoudre en 1852, dans un
nouvel quilibre indit entrinant pour plusieurs dcennies la victoire
de la contre-rvolution, cette phase dexacerbation des antagonismes
de classe ouverte par linsurrection de fvrier 1848. Certes, Marx en
viendra bien, au terme de son analyse, confrer une signification de
classe Louis Bonaparte, dans son analyse de la paysannerie
parcellaire, centrale dans son explication tant de llection du 10
dcembre 1848 que dans le plbiscite des 20-21 dcembre 1851.
Mais nous verrons que cette signification mme est des plus
ambigus. Soyons dabord sensible ici au fait que Bonaparte apparat
trs souvent dans lanalyse de Marx dans une position flottante, peu
aise inscrire dans lchiquier des forces en prsence, souvent peu
visible (on y reviendra), une position souvent aussi extrieure ou du
moins latrale par rapport aux coupures de classe et aux coalitions de
parti, et qui tmoigne dune tonnante mobilit du personnage dans
la scne des antagonismes. Cest cette non-position de classe qui peuttre conduit Marx rattacher Bonaparte aux dclasss de la
racaille qui composent selon lui son entourage et son arme1.

Dans ce rebut, ce dchet, cette cume de toutes les classes de la socit , il


reconnat la seule classe sur laquelle il puisse s'appuyer sans rserve (Le
Dix-huit Brumaire, op. cit., p. 136) ; Bonaparte se pose avant tout en chef
de la Socit du 10 Dcembre, en reprsentant du lumpenproletariat, auquel il
appartient lui-mme, ainsi que son entourage, son gouvernement et son arme,

109

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Quoi quil en soit, les places anomales et constamment quivoques


quoccupe Bonaparte constituent lun des facteurs les plus dcisifs
dans lvnement tous gards crucial pour lensemble de cette
conjoncture : llection prsidentielle de dcembre 1848, qui
prcipitera le dclin du pouvoir de la bourgeoisie rpublicaine dans
lAssemble Constituante, et dont les effets polariseront encore, de la
dissolution de la Constituante en mai 1849 jusquau coup dtat, la
simplification de lantagonisme au sein mme dun processus contrervolutionnaire opposant de plus en plus clairement le parti de
lordre de la coalition royaliste et le parti bonapartiste. Il est mme le
facteur qui rend dcisifs tous les autres facteurs, en condensant
plusieurs sries de conditions htrognes dont seule la rencontre
explique la subite ascension au pouvoir dun individu propre rien.
Parmi ces conditions, il faut au moins tenir compte de la
conjonction des suivantes : la singularit de Bonaparte, mais qui est
une singularit purement ngative ; linstitution de la prsidence de
la Rpublique, o se combinent le dispositif constitutionnel rglant la
sparation des pouvoirs excutif et lgislatif, ou plutt comme le
montrera Marx leur contradiction intenable, et le rituel idologique,
politico-religieux de llection par la vox populi, dont Bonaparte
saura tirer tous les prestiges ; enfin la conjoncture spcifique de
lautomne-hiver 1848 marque par le souvenir encore sanglant de la
rpression de juin et par laffaiblissement de la coterie des
rpublicains bourgeois attirant lAssemble tant lhostilit des
ouvriers et de la petite bourgeoisie social-dmocrate, que les assauts
croissants de la grande bourgeoisie des parties dynastiques. Cest de
la rencontre de ces diffrents facteurs que Bonaparte se trouve
dabord lincongru bnficiaire. Il fallait dabord
ce
mode
dexpression des masses inorganiques de la nation quest
llection prsidentielle, capable de court-circuiter les oppositions de
partis orchestres dans la reprsentation parlementaire comme
expression constitutionnellement organise du peuple , pour

et pour lequel il s'agit, avant tout, de soigner ses intrts et de tirer du Trsor
public des billets de loteries californiennes... (ibid., p. 198).

110

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

fdrer, ou plutt, pour agglutiner les diffrentes hostilits la


Constituante et leur donner une gnralit. Mais pour ce faire, il
fallait simultanment une singularit assez nulle, assez vide, pour
leur confrer sous un mme signifiant une homognit apparente. Il
fallait le nom propre dun individu assez indiffrent tel ce horsclasse, laventurier , comme se plat lappeler Marx non
seulement par ironie mais pour marquer quil est du dehors et de
nulle part, de retour aprs vingt annes de vagabondages et une
srie daventures grotesques , vaguement compromis par ses piteux
coups de main de 1836 et 1840 qui lui valent surtout de ne
sapparenter aucun des partis royalistes rivalisant pour la lgitimit
dynastique, devant son exil de navoir pas pris davantage part
lopposition rpublicaine sous la Monarchie de Juillet, et au hasard
de ne pas apparatre ml la rpression de juin1 , il fallait donc le
nom propre dun homme suffisamment propre rien pour pouvoir
tre appropriable par tous comme le reprsentant vide de toutes les
oppositions la rpublique bourgeoise, suffisamment reprsentatif de
personne pour pouvoir tre rig par tous les partis, leur corps
dfendant, comme le nom collectif de ce bloc dopposition au
sein duquel pourtant aucune alliance politique, de parti ou dintrt
ne pouvait avoir, et pour cause, le moindre sens :
Llection de Napolon signifiait pour le proltariat la
destitution de Cavaignac, le renversement de la Constituante,
le renvoi des rpublicains bourgeois, lannulation de la
victoire de Juin. Pour la petite bourgeoisie, Napolon voulait
dire la suprmatie du dbiteur sur le crancier. Pour la
majorit de la grande bourgeoisie, llection de Napolon,
ctait la rupture ouverte avec ses anciens allis, auxquels elle
avait d se soumettre un instant pour agir contre la
rvolution ; mais ce proltariat lui tait devenu insupportable
depuis quelle essayait de donner sa suprmatie une valeur

Accus par l'Assemble d'appeler la rvolte, Louis Bonaparte avait


providentiellement renonc son mandat de dput ds le 16 juin, moins d'une
semaine avant le dclenchement de l'insurrection des ouvriers parisiens que les
rpublicains chargeront Cavaignac d'craser dans le sang.

111

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

constitutionnelle. Napolon remplaant Cavaignac, ctait la


monarchie au lieu de la Rpublique, le dbut de la
restauration royaliste, ctaient les dOrlans dont on parlait
voix basse, ctait le lys cach sous la violette. Larme enfin,
en votant pour Napolon, votait contre la garde mobile, contre
lidylle de la paix, pour la guerre.
Il arrivait donc, comme le disait la Neue Rheinische Zeitung,
que lesprit le plus simple de toute la France acquerrait
limportance la plus complexe. Prcisment parce quil ntait
rien, il pouvait signifier tout sans rien signifier par lui-mme.
Mais quelque vari que ft le sens du mot Napolon dans la
bouche des diffrentes classes, chacun en inscrivant ce nom
sur son bulletin voulait dire : A bas le parti du National,
bas Cavaignac, bas la Constituante, bas la rpublique
bourgeoise ! Le ministre Dufaure le dclara publiquement
lAssemble constituante : Le 10 dcembre est un second 24
fvrier .1

Marx invente ici la logique de la nomination luvre dans les


modes de subjectivation collective, dont dautres plus rcemment,
tels Gilles Deleuze et Flix Guattari, ou ces derniers temps Slavoj
iek et Ernesto Laclau, ont repris le programme partir dun usage
post-lacanien des concepts structuraux de signifiant flottant, de trait
unaire et de signifiant vide2. Ne pouvant ici entamer pour elle-mme
la discussion de ces diffrentes tentatives, on se bornera aux
observations suivantes. Premirement, le fonctionnement du nom
propre dans lhomognisation dun bloc dopposition tel que Marx
1

K. Mars, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 72-73. Cf. galement Le
Dix-huit Brumaire, op. cit., p. 92, o Marx rsumera cette analyse sans y
modifier l'ide principale, mais en dveloppant pour elle-mme son analyse du
comportement de la petite paysannerie auquel, instruit par le plbiscite de
dcembre 1851, il consacrera la dernire section de son tude (ibid., p. 188197).
Pour un usage original de ce motif, appliqu l'histoire du blanquisme, voir
infra. S. Pihet, Nommer la
conjoncture :
Commune
de
1871 , section Blanqui, le Nom surnumraire ,
p. 240 et s.

112

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

le dcrit, prside moins une logique de lhgmonie (comme celle


qulabore Laclau au titre dune raison populiste ouvrant la
possibilit mme de lespace
politique
dune
dmocratie
conflictuelle), quil ne trouve son oprativit dans une situation
objective o aucune hgmonie nest possible. Cest limpuissance
de chaque fraction de classe fdrer autour delle lalliance dun
bloc de pouvoir, qui ouvre lespace de jeu dun signifiant vide
catalysant les oppositions les plus htrognes. Deuximement, ce
signifiant vide ne peut pas tre tout fait vide , mais est
ncessairement support par une partie sociale qui conjugue la fois
la puissance numrique de sa masse et son impuissance structurelle
constituer le noyau de la moindre hgmonie politique. Cest, on y
reviendra, le trait que Marx reconnat la paysannerie parcellaire
lorsquil analyse son adhsion la figure du neveu de son oncle ,
surinvestissant son nom vide de toute la plnitude mythique dont
lternelle gloire impriale entoure loncle de son neveu.
Troisimement, lefficacit de ce nom, qui, prcisment parce quil
ne signifie rien, peut signifier tout sans rien signifier par luimme , est indissociable de linstitution prsidentielle de la II
Rpublique o se conjuguent le rituel idologique de lacte lectoral
et les contradictions internes au dispositif constitutionnel,
contradictions qui donnent ce rituel ses pleins pouvoirs de
mystification tout en remettant Bonaparte, pour toute la squence
qui souvre, les leviers institutionnels de sa conqute de lappareil
dtat. Cest ce que Marx fait apparatre dans la lecture symptomale
de la Constitution adopte en octobre 1848.
Ds Les Luttes de classes en France, Marx avait identifi ainsi
la contradiction nodale de la bourgeoisie rpublicaine qui contrle
lAssemble constituante issue des lections lgislatives au mois de
mai : son impuissance se rallier les fractions dominantes de la
bourgeoisie enrages de restauration , donc sa ncessit de
concder aux fractions social-dmocrate et socialiste de la petitebourgeoisie et des ouvriers ; son impossibilit de se rallier la petitebourgeoisie et les ouvriers, donc sa ncessit de concder aux
fractions de la grande bourgeoisie regroupes dans la coalition

113

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

royaliste du parti de lordre1. Cette contradiction fait la faiblesse du


parti rpublicain pas mme un parti, qui supposerait une fraction
de la bourgeoisie maintenue unie par de grands intrts communs, et
circonscrite par des conditions de production particulires , mais
plutt une coterie de bourgeois, dcrivains, davocats, dofficiers
et de fonctionnaires desprit rpublicain, et dont linfluence reposait
sur lantipathie personnelle du pays lgard de Louis-Philippe, sur
les souvenirs de lancienne rpublique, sur la foi rpublicaine dun
certain nombre denthousiastes et surtout sur le nationalisme
franais, dont elle entretenait soigneusement la haine contre le Trait
de Vienne et lalliance avec lAngleterre 2. Dune certaine manire,
cette faiblesse quintessencie limpossibilit o se trouve lensemble
de la classe bourgeoise de sunifier face au proltariat, au sein dun
systme parlementaire o ses diffrentes fractions se trouvent pour la
premire fois, souligne Marx, rellement rassembles, ce qui en
exhibe les antagonismes internes. Quoi quil en soit, la contradiction
de la bourgeoisie rpublicaine traverse tout le texte de la
Constitution, prise en taux entre sa propre idologie rpublicaine
dun ct, de lautre les conditions relles de sa domination de
classe, cest--dire en fait son impuissance croissante soutenir cette
domination.
LAssemble nationale ressemblait ce fonctionnaire
chilien qui voulait rgulariser les rapports de la proprit
foncire par une rvision du cadastre, au moment prcis o le
tonnerre souterrain avait dj annonc une ruption
volcanique susceptible dengloutir la terre sous ses pieds .3

1
2
3

Voir K. Marx, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 67-71.


K. Marx, Le Dix-huit Bumaire, op. cit., p. 83-84.
K. Marx, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 67. Voir par exemple en
ce sens, dans Le Dix-huit Brumaire , l'interprtation du paragraphe 111 de la
Constitution fixant les conditions de sa rvision, op. cit., p. 89-90 ( Ce n'tait
l de leur part qu'une tentative dsespre d'exercer encore, en tant que
minorit parlementaire, laquelle il se voyaient prophtiquement dj rduits,
un pouvoir qu'ils voyaient chapper tous les jours davantage leurs mains

114

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Quune constitution inscrive et entrine limpuissance de la


majorit parlementaire charge de promulguer la constitution, quun
texte constitutionnel constitutionnalise limpuissance de lAssemble
quil instaure, telle est la double audace de cette coterie de bourgeois
dont lobscur gnie ne peut gure tre dcel que par une lecture
attentive ce qui, dans ce texte, se dit sans sy dire, et ne se trahit
que sous la forme de sa mconnaissance. Dun ct, la coterie
bourgeoise-rpublicaine, qui se considrait depuis longtemps
comme lhritire lgitime de la monarchie de Juillet , mais qui
navait pu quasseoir son pouvoir, non pas, comme elle lavait rv
sous Louis-Philippe, la suite dune rvolte librale de
la
bourgeoisie contre le trne, mais la suite dune meute, rprime
coups de mitraille, du proltariat contre le capital , ne pouvait pas
ne pas assumer les actes fondamentaux de la rvolution de fvrier,
dont elle arguait sa lgitimit den tre la seule garante relle. Non
seulement labolition des conditions censitaires et ladoption du
suffrage universel direct devaient tre graves dans le marbre, mais
linvitable tat-major des liberts de 1848 : libert
personnelle, libert de presse, de parole, dassociation, de
runion, denseignement, de religion, etc., reut un uniforme
constitutionnel qui le rendait invulnrable. Chacune de ces
liberts fut proclame comme un droit inconditionnel du
citoyen franais .1

Cependant, les conditions relles de la domination de classe de


la bourgeoisie rpublicaine devaient galement tre inscrites dans la
constitution, bien quelles ne pouvaient ltre que sous la forme de
limpuissance de la bourgeoisie rpublicaine imposer sa
domination de classe. Cest--dire que ces conditions ny pouvaient
figurer quen creux, ou dans ses marges, et concrtement, dans des
allusions leur renvoi diffr de futures lois organiques qui
seraient charges de fixer ultrieurement les restrictions assortissant
dbiles, au moment mme o ils disposaient de la majorit parlementaire et de
tous les moyens d'action du pouvoir gouvernemental ).
1

K. Marx, Le Dix-huit Bumaire, op. cit., p. 86.

115

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

ces liberts civiles, restrictions places en suprme instance sous


limpratif de sret publique qui serait videmment interprt
dans le sens du parti qui dominerait alors lAssemble lgislative. De
l le caractre contradictoire du texte constitutionnel, o
limpuissance toujours plus manifeste de la coterie bourgeoiserpublicaine se projette constitutionnellement dans le mirage de
la suprmatie dune coterie [o] Cavaignac devait se prolonger
dans le prsident, lAssemble constituante se prolonger dans la
Lgislative 1.
Chaque paragraphe de la Constitution contient, en effet, sa
propre antithse () : savoir, dans la formulation gnrale,
la libert, dans le commentaire marginal, la suppression de
cette libert [de telle sorte qu]on put, des deux cts, se
prvaloir bon droit de la Constitution, aussi bien les amis de
lordre, qui supprimaient toutes ces liberts, que les
dmocrates, qui les rclamaient toutes .2

Dans ce tissu de contradictions, lune vient prendre une


importance singulire, localisant le talon dAchille de cette
Constitution : non pas au talon, mais la tte, ou plutt aux deux
ttes entre lesquelles elle se dispersait : lAssemble lgislative, dun
ct, le prsident, de lautre 3. On notera dabord que sil sagit bien
l du maillon le plus faible du dispositif constitutionnel, ce nest pas
que la contradiction traversant tout son texte
y
est
plus
mconnaissable quailleurs, mais au contraire parce quelle y est la
plus manifeste, et quen ce point le texte y est le plus univoque et, du
mme coup, le moins utilisable possible dans des sens divergents4.
1
2
3
4

K. Marx, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 70.


K. Marx, Le Dix-huit Bumaire, op. cit., p. 87.
Ibid.
Que lon feuillette la Constitution, et lon se rendra compte que, seuls, les
paragraphes o sont fixs les rapports du prsident avec lAssemble
lgislative sont absolus, positifs, sans contradiction possible, impossibles
tourner () Les paragraphes 45 70 de la Constitution sont rdigs de telle
faon que, si lAssemble nationale peut carter le prsident
constitutionnellement, ce dernier ne peut se dbarrasser de lAssemble

116

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Cest comme si, en cet endroit du texte constitutionnel leur


cration la plus originale : le prsident , les rpublicains
bourgeois entrevoyaient quils ne pouvaient instaurer
leur
Rpublique quen confiant par avance sa dernire protection une
instance sur laquelle ils se privaient simultanment de tout contrle,
sinon en se plaant sous la garantie fabuleuse et grotesquement
mlodramatique de ce dernier paragraphe cit par Marx o la
Constitution se confiait elle-mme la vigilance et au patriotisme
du peuple franais tout entier, comme de chaque Franais en
particulier ce mme peuple et ce mme Franais particulier
appels simultanment lire patriotiquement leur Prsident1.
En se forgeant une assemble lue au suffrage universel et
indfiniment rligible, sans doute la bourgeoisie rpublicaine se
garantissait-elle sa sret , en lespce dune Assemble
nationale incontrlable, indissoluble, indivisible, () jouissant dune
toute-puissance lgislative, dcidant en dernire instance en matire
de guerre, de paix et de traits de commerce, possdant seule le droit
damnistie et, par son caractre permanent, occupant constamment le
devant de la scne 2. Mais en creusant la sparation des pouvoirs, en
confiant aux mains dun prsident lui-mme lu au suffrage universel
tout le pouvoir excutif, avec tous les attributs de la puissance
royale, le droit de nommer et de rvoquer ses ministres
indpendamment de lAssemble nationale, ayant en main tous les
moyens daction du pouvoir excutif, disposant de tous les emplois,
cest--dire en France, de plus dun million et demi dexistences ()
le commandement de toutes les forces armes du pays ()
linitiative et la direction de toutes les ngociations avec
ltranger... , la bourgeoisie parlementaire portait dans sa
Constitution mme la sparation des pouvoirs un degr de

1
2

nationale que par voie inconstitutionnelle, en supprimant la Constitution ellemme. Celle-ci provoque ainsi, par consquent, sa propre suppression violente.
Elle ne sanctifie pas seulement, comme la Charte de 1830, la sparation des
pouvoirs, elle llargit un degr de contradiction intolrable (ibid., p. 87).
Ibid., p. 90.
Ibid., p. 88.

117

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

contradiction intolrable , qui anticipait sa propre viction par le


parti de lordre, et dont le parti de lordre lui-mme, aprs avoir
supplant la coterie bourgeoise-rpublicaine, fera son tour les frais.
Pour revenir enfin au nom propre rien/ tout de notre piteux
hros, Marx souligne explicitement le rle du rituel lectoral dans le
dtachement de son signifiant. Si linstitution prsidentielle
dtermine ici une forme spcifique de lindividualit politique, cest
dans la mesure o elle ne se borne pas rgler un pouvoir au sens
juridico-politique du terme, mais o elle intgre des facteurs
historiques et symboliques qui catalysent linvestissement imaginaire
de la scne politique un imaginaire en loccurrence, comme le voit
bien Marx, directement hrit de la monarchie de droit divin qui fait
ainsi retour au cur de la Constitution rpublicaine de 1848 ( ciel
nbuleux de leur rpublique idale ) :
Alors que chaque reprsentant du peuple [dans lAssemble]
ne reprsente que tel ou tel parti, telle ou telle ville, telle ou
telle tte de pont, ou mme la simple ncessit dlire un septcent-cinquantime individu quelconque, opration dans
laquelle on ne se montre pas plus difficile pour lhomme que
pour la chose, il est, lui, llu de la nation, et lacte de son
lection est le grand atout que le peuple souverain joue une
fois tous les quatre ans.1

On retrouve ici le fil danalyse des fictions universalistes


caractristiques de lidologie politique bourgeoise, mais au prix
dun dplacement par rapport aux formulations antrieures de La
Sainte Famille ou de LIdologie allemande. Ces fictions ne relvent
plus de lactivit parlementaire et lgislative forgeant la mystification
dun intrt gnral illusoire, conformment lesprit juridiciste
de lidologie politique bourgeoise. Elles trouvent au contraire leur
support et, si lon peut dire, leur incarnation matrielle dans
lindividualit monarco-prsidentielle en tant que celle-ci pose
luniversalit du peuple contre les particularismes de la
reprsentation parlementaire :
1

Ibid., p. 89.

118

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

LAssemble nationale lue est lie la nation par un


rapport mtaphysique, mais le prsident lu est li elle par
un rapport personnel. LAssemble nationale reprsente bien
dans ses diffrents reprsentants les aspects multiples de
lesprit national, mais cest dans le prsident que ce dernier
sincarne. Il possde son gard une sorte de droit divin. Il
existe, par la grce du peuple .1

Si lhistoire individuelle et la nullit personnelle de Bonaparte


vident son nom de toute proprit, comme nous lavons vu,
simultanment le dispositif de llection au suffrage universel direct
ractive une symbolique thologico-politique o sentrecroisent la
mystique des deux corps du roi et limaginaire du peuple lu, cest-dire de la nouvelle alliance par laquelle la nation fusionne dans son
imprial prsident, rigeant le nom vide en Nom rdempteur dun
corps plein2.
Cest ce remplissage imaginaire du signifiant NapolonBonaparte quil faut r-examiner pour finir. Il est au cur de
lanalyse marxienne de la paysannerie parcellaire. Cette analyse
pourrait dailleurs conduire objecter nos affirmations prcdentes,
que Marx finit bien par confrer une signification de classe au
1
2

Ibid.
Au sujet du plbiscite de dcembre 1851, Marx crit dans un passage supprim
de la rdition 1869 : La nation franaise commit, au cours de ces journes
fatales, un pch mortel l'gard de la dmocratie qui, genoux, prie
quotidiennement : Saint Suffrage universel, priez pour nous !. Les adorateurs
du suffrage universel ne veulent pas videmment renoncer une puissance
merveilleuse qui a ralis en leur faveur de si grandes choses, qui a transform
Bonaparte II en un Napolon, un Sal en un saint Paul, et un Simon en saint
Pierre. L'esprit du peuple leur parle par l'intermdiaire de l'urne lectorale,
comme le Dieu du prophte Ezchiel parla aux ossements desschs : Haec
dicit dominus Deus ossibus suis : ecce, ego intromittam in vos spiritum et
vivetis... (ibid., p. 197, n. 164). L'diteur R. Huard commente opportunment
l'allusion au livre d'Ezchiel, 137, 5 : Dans l'univers de la pense biblique, le
nom revt une importance considrable comme rvlateur de la vocation de la
personne. Le changement de nom (celui du juif Sal de Tarse devenant saint
Paul, par exemple) signifie que l'individu accde une nouvelle mission
historique .

119

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

neveu de son oncle . Au terme de sa brve gnalogie de la


Staatsmachinerie depuis lAncien rgime, il note que si ltat
parat avec Bonaparte stre rendu compltement indpendant de
toute classe, il reste que le pouvoir dtat ne plane pas dans les
airs. Bonaparte reprsente une classe bien dtermine, et mme la
classe la plus nombreuse de la socit franaise, savoir les paysans
parcellaires 1. Marx en avait fait la remarque ds sa premire
analyse de llection du 2 Dcembre, dans des pages mordantes des
Luttes de classes en France :
Le 10 dcembre 1848 fut le jour de linsurrection des
paysans. Ce fut le Fvrier des paysans franais. Le symbole
qui traduit leur entre dans le mouvement rvolutionnaire,
maladroitement astucieux, navement gredin, lourdement
sublime, superstition calcule, burlesque, pathtique,
anachronisme gnialement sot, espiglerie historique,
hiroglyphe indchiffrable pour la raison des civiliss ce
symbole revtait indubitablement la physionomie de la classe
qui reprsente la barbarie dans la civilisation. La Rpublique
stait fait connatre aux paysans par le percepteur des
contributions2, les paysans se firent connatre la Rpublique
par lempereur. Napolon tait le seul homme reprsentant
parfaitement les intrts et limagination de la nouvelle classe
paysanne, cre par 1789. En crivant son nom au fronton de
ldifice rpublicain, cette classe dclarait la guerre
ltranger ; lintrieur, elle faisait valoir ses intrts de
classe .3

1
2

Ibid., p. 188.
Dans Les Luttes de classes en France, Marx avait point comme l'un des
facteurs de bouleversement de la classe la plus stationnaire de la
population , le rtablissement par lAssemble en dcembre 1849, sur
linitiative de Fould et au nom du ministre bonapartiste, de limpt sur le vin :
quand le paysan franais veut voir le diable, il lui donne les traits du
percepteur !
K. Marx, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 71-72 ; voir galement
ibid., p. 130-134.

120

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Pourtant, tant dans ce passage des Luttes de classes en France


que dans les inflexions opres dans Le Dix-huit Brumaire, cette
signification de classe apparat des plus ambigus. considrer
dabord lanalyse que Marx produit en 1852 de cette paysannerie,
dont il retrace lhistoire partir de la rvolution franaise et des
transformations napoloniennes du rgime de la proprit foncire et
des structures dexploitation du sol, qui transformrent le paysan
fodal en paysan parcellaire , force est de constater que nous
avons affaire une classe son tour trs paradoxale, quelque chose
comme une classe-limite, ou une limite de ce qui est thoriquement
et politiquement concevable sous le concept de classe.
Dans la mesure o des millions de familles vivent dans des
conditions conomiques dexistence qui sparent leur mode
de vie, leurs intrts et leur culture de ceux des autres classes
et les font se confronter ces dernires en ennemies, elles
forment une classe. Dans la mesure o il nexiste entre les
paysans parcellaires quun lien seulement local, et o la
similitude de leurs intrts ne produit entre eux aucune
communaut, aucune liaison nationale ni aucune organisation
politique, ils ne forment aucune classe .1
Insofern Millionen von Familien unter konomischen
Existenzbedingungen leben, die ihre Lebensweise, ihre
Interessen und ihre Bildung, von denen der andern Klassen
trennen und ihnen feindlich gegenberstellen, bilden sie eine
Klasse. Insofern ein nur lokaler Zusammenhang unter den
Parzellenbauern besteht, die Dieselbigkeit ihrer Interessen
keine Gemeinsamkeit, keine nationale Verbindung und keine
politische Organisation unter ihnen erzeugt, bilden sie keine
Klasse.

Dans son beau livre Marx et la rptition historique, PaulLaurent Assoun a bien mis en valeur la distinction que fait jouer
Marx ici entre deux principes de formation de classe, lun
dterminant une unit simplement externe, lautre constituant une
unit interne, qui fait ici dfaut la paysannerie parcellaire, et qui se
1

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire, op. cit., p. 189 (trad. modif.).

121

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

traduit dans labsence dunit politique,


subjective
et
organisationnelle1. Il semble que cette distinction ne se superpose
pas, bien quelle la recoupe sans doute, la distinction pose dans
Misre de la philosophie entre une classe en soi , objectivement
dtermine par la place occupe dans les rapports sociaux de
production, et une classe pour soi , subjective dans une
conscience commune et dans le degr de dveloppement
organisationnel et politique correspondant. Car dun ct, cest dans
les dterminations objectives de la classe paysanne
quapparaissent les facteurs qui en contrarient le dveloppement
subjectif : et Marx de mentionner, non seulement la structure
parcellaire de la proprit terrienne, le mode de vie centr sur la
famille comme unit de production et de consommation, mais aussi
le mauvais tat des moyens de communication en France , la
pauvret des paysans limitant leurs possibilits de dplacement, enfin
le procs de travail lui-mme : Leur terrain de production, la
parcelle, ne permet, dans la culture, aucune division du travail,
aucune utilisation des mthodes scientifiques, par consquent,
aucune diversit du dveloppement, aucune diversit de talents,
aucune richesse de rapports sociaux 2. Cest leur mode de
production mme qui, en somme, isole les paysans parcellaires
les uns des autres, au lieu de les amener des relations rciproques .
Cest dans les dterminants objectifs de son infrastructure que cette
classe est en soi une non-classe, lunit dune diversit non
unifie, nayant que la structure de sa propre dispersion.
Inversement, du ct du principe dunit interne, lisolement des
paysans parcellaires, labsence de communaut , de liaison
nationale et dorganisation politique, ne signifie pas labsence pure
et simple de classe pour soi, ou le vide de toute conscience de classe,
mais plus exactement une conscience collective qui ne peut se
1

Cf. P.-L. Assoun, Marx et la rptition historique, Paris, PUF, p. 180-183.


Voir infra. la note de Livio Boni, L'aigle et le corbeau. Le problme de
rptition idologique dans Le dix-huit Brumaire de Marx , art. cit.
K. Marx, Le Dix-huit Brumaire, op. cit., p. 188.

122

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

trouver collectivise que de lextrieur, partir dun point


htronome qui opre du dehors son unification subjective en lui
rflchissant une image inverse de sa propre dispersion interne :
() la similitude de leurs intrts ne cre entre eux aucune
communaut, aucune liaison nationale ni aucune organisation
politique. Cest pourquoi ils sont incapables de dfendre leurs
intrts de classe en leur propre nom, soit par lintermdiaire
dun Parlement, soit par lintermdiaire dune Convention. Ils
ne peuvent se reprsenter eux-mmes, ils doivent se faire
reprsenter. Leurs reprsentants doivent en mme temps leur
apparatre comme les matres, comme une autorit suprieure,
comme une puissance gouvernementale absolue, qui les
protge contre les autres classes et leur envoie den haut la
pluie et le beau temps. Linfluence politique des paysans
parcellaires trouve, par consquent, son ultime expression
dans la subordination de la socit au pouvoir excutif .1

La rencontre entre la paysannerie parcellaire et la dictature


bonapartiste, est donc la fois objective et subjective. Seule une
classe qui est une non-classe, marque par une structure purement
dispersive, reste extrieure aux affrontements de classes dchirant
les espaces urbains et les Assembles, et impuissante par son
atomisation tant objective que subjective, peut donner sa base sociale
une machinerie dtat qui parat stre rendue indpendante des
conflits de classes, et peut soutenir en masse comme son reprsentant
et son hros librateur un pouvoir excutif qui assujettit lensemble
du champ social lhtronomie la plus radicale. En retour, les
ides napoloniennes du neveu de son oncle, qui ds 1839, dans
la brochure ponyme, avait forg son programme politique en
revendiquant lhritage de Napolon et la poursuite de son
inspiration, sont la fois dlirantes danachronismes et parfaitement
propices, dans leur anachronisme mme, fournir la surface
fantasmatique o la paysannerie peut rflchir, sous la forme
hallucinatoire de son retour, limage de sa grandeur passe.

Ibid., p. 189.

123

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

La tradition historique a fait natre dans lesprit des paysans


franais la croyance miraculeuse quun homme portant le
nom de Napolon leur rendrait toute la splendeur. Et il se
trouve un individu qui se donna pour cet homme, parce quil
sappelait Napolon conformment larticle du code
Napolon qui proclamait : la recherche de la paternit est
interdite . Aprs vingt annes de vagabondage et une srie
daventures grotesques, la lgende se ralise, et lhomme
devient empereur des Franais. Lide fixe du neveu se ralisa
parce quelle correspondait lide fixe de la classe franaise
la plus nombreuse .1

Cest comme la rencontre de deux dlires greffs sur lautre par


un mme mono-idisme, tel un dlire deux o Louis Bonaparte
sidentifie Napolon, et o la paysannerie hallucine en LouisNapolon Bonaparte son identit de classe rvolutionnaire. Mais
cest prcisment parce que cette rencontre est la fois objective et
subjective, que Marx en vient la considrer si contradictoire, dune
contradiction qui traverse la paysannerie elle-mme comme en
tmoignent ses diffrents revirements pendant la II Rpublique,
jusquaux insurrections contre le gouvernement et larme2.
Napolon avait invent la paysannerie franaise, comme la
paysannerie inventera Napolon III. Dans la transformation de la
proprit foncire, Napolon avait instaur la condition ncessaire
de la libration et de lenrichissement de la population paysanne
franaise tout en intgrant la paysannerie dans le processus de
destruction des structures fodales : La classe paysanne tait la
protestation omniprsente contre laristocratie foncire qui venait
prcisment dtre renverse. Les racines que la proprit parcellaire
implanta dans le sol franais enlevrent tout aliment au
fodalisme 3. Dans larme des conscrits et la gloire patriotique des
1

Ibid., p. 189-190.

Cf. Ibid., p. 190-194 ( Sous la rpublique parlementaire, la conscience


moderne des paysans franais entra en conflit avec leur conscience
traditionnelle... ).

Ibid., p. 192.

124

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

champs de bataille, Napolon avait incorpor la paysannerie au


processus de nationalisation de la nouvelle socit bourgeoise, et fait
de lappareil militaire de son tat le point dhonneur des paysans
parcellaires, eux-mmes mtamorphoss en hros, dfendant la
nouvelle forme de proprit lextrieur, magnifiant leur nationalit
frachement acquise, pillant et rvolutionnant le monde. Luniforme
tait leur propre costume politique, la guerre tait leur posie, la
parcelle, allonge et arrondie en imagination, tait la patrie, et le
patriotisme, la forme idale du sens de la proprit 1. Sous tous ces
aspects, intrieurs, extrieurs, conomiques, et
idologiques,
Napolon avait ainsi parachev ce quavaient entrepris les
rvolutionnaires de 1789 : constituer la paysannerie comme nouvelle
classe de la socit moderne, mais comme classe immdiatement
intgre par ses structures conomiques et idologiques au processus
rvolutionnaire de la bourgeoisie, compltant la campagne la
libre concurrence et la grande industrie ses dbuts dans la ville , et
rigeant la proprit parcellaire en rempart naturel de la
bourgeoisie contre tout coup de main de ses anciens seigneurs .
Mais en ce sens mme, la paysannerie tait constitue comme une
classe transitionnelle, la parcellisation de la proprit foncire,
comme une manire de rassujettir le sol aux nouvelles concurrences
capitalistiques, et la libration des paysans, comme leur djection
promise dans les mcanismes de proltarisation du mode de
production capitaliste :
Au cours du XIXe sicle, lusurier des villes remplaa les
fodaux, lhypothque, les servitudes fodales du sol, le
capital bourgeois, la proprit foncire aristocratique. La
parcelle du paysan nest plus que le prtexte qui permet au
capitaliste de tirer de la terre profit, intrt et rente, et de
laisser au paysan lui-mme le soin de voir comment il russira
se procurer son salaire. La dette hypothcaire pesant sur le
sol impose la paysannerie franais une redevance aussi
considrable que lintrt annuel de toute la dette publique de
lAngleterre. La proprit parcellaire, dans cet tat
1

Ibid., p. 196.

125

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

desclavage lgard du capital vers lequel son


dveloppement la pousse invitablement, a transform la
masse de la nation franaise en troglodyte (). Viennent
sajouter cinq millions dhommes qui frlent constamment
labme et qui, ou bien habitent eux-mmes la campagne, ou
passent sans cesse, avec leurs haillons et leurs enfants, de la
campagne dans les villes, des villes dans les campagnes.
Lintrt des paysans nest plus, par consquent, comme sous
Napolon, en accord, mais en contradiction avec les intrts
de la bourgeoisie, avec le capital. Ils trouvent, par consquent,
leur alli et leur guide naturel dans le proltariat des villes,
dont la tche est le renversement de lordre bourgeois .1

La contradiction historique o se trouve la paysannerie de 1852,


est de se reprsenter son mancipation prochaine
dans la
conservation dune structure agraire qui ne la par le pass
mancipe des asservissements fodaux quen la rassujettissant
des mcanismes de pauprisation et dasservissement plus violents
encore ; de prendre pour champion de cette
mancipation
conservatrice un personnage qui prtend simultanment rejouer
lempire, dfendre les paysans contre la bourgeoisie, et garantir
lordre matriel dun dveloppement capitaliste renvoyant dj,
et lempire, et sa paysannerie impriale, aux premiers balbutiements
de la socit bourgeoise moderne ; de trouver la
forme
rvolutionnaire de son opposition la bourgeoisie dans la dictature
bonapartiste, cest--dire dans laboutissement de la contrervolution bourgeoise, dans une rvolution tatiste permettant aux
fractions de la bourgeoisie incapables de surmonter leurs propres
divisions de maintenir leur domination de classe en dlguant la
domination politique dune machine dtat autonomise la tche de
leur imposer un compromis par le haut .
Il est clair que toute cette analyse a pour point de fuite une
alternative qui, au moment o Marx crit, lui parat diviser la
paysannerie en elle-mme tout en dcidant de sa tche politique :
dictature bonapartiste ou dictature proltarienne, la victoire du la
1

Ibid., p. 193-194.

126

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

premire sanctionnant limpuissance de la seconde imposer son


alliance de classes, la possibilit mme de la seconde supposant une
rupture des identifications subjectives de la paysannerie dans le
mirage imprial. Ce cercle vicieux ne laissait sans doute gure
dautre possibilit Marx que de compter sur la proltarisation
tendancielle des masses paysannes elles-mmes. Mais il sinscrit
dans son analyse de conjoncture sous la forme dun contraste. Dun
ct, lanalyse du jeu complexe dimposition, dhypothque et de
rente usurire auquel la paysannerie parcellaire est soumise conduit
montrer que cette exploitation ne se distingue que par la forme de
celle du proltariat industriel et, partant, quil y a convergence
sinon tendanciellement pleine identification des intrts de classe
de la paysannerie et du proltariat industriel1. De lautre, la
paysannerie constitue une figure symtrique mais rigoureusement
inverse du proltariat, auquel elle tend le miroir invers de sa propre
impuissance. Ces deux classes-non-classes rflchissent lune
pour lautre deux figures de la liquidation des antagonismes de
classes deux figures de la fin de leurs luttes, par le haut (la
dictature bonapartiste comme autonomisation de la machinerie
dtat) et par le bas (la dictature de classe du proltariat comme
moment ncessaire quil faut franchir pour atteindre la suppression
gnrale des diffrences de classe 2) : lune arrire et rtrograde,
qui ne peut concevoir son avenir quen faisant resurgir les spectres
du pass (la mythologie impriale), lautre, puissance de lavenir,
mais encore spare de son propre avenir par son impuissance
1

K. Marx, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 133 ; et Le Dix-huit


Brumaire, op. cit., p. 192-194. On comprendrait en ce sens que pour Marx,
seul le proltariat puisse oprer une contre-interpellation de la paysannerie
capable de d-hystriser son identification impriale. Sur ce point, voir infra.
L. Boni, Laigle et le corbeau. Le problme de rptition idologique dans
Le Dix-huit Brumaire de Marx ; confronter avec la fonction
dinterpellation du proltariat dans la thorie comtienne de lopinion
publique , infra. A. Cavazzini, Efficacit populaire du positivisme : le
proltariat selon le Discours sur lensemble du positivisme dAuguste Comte .
K. Marx, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 141.

127

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

actuelle ; lune, figure de limpuissance se constituer en classe et


dfendre ses intrts en son nom et qui ne peut ds lors se faire
reprsenter que par un matre o elle hallucine son agonie 1,
lautre, qui ne veut dj plus de matre mais recherche encore son
propre nom2, mais qui sans alliance sexposera sans cesse
nentendre que le solo funbre de sa propre agonie3.

Appendice sur la mtaphore thtrale :


Identification, distanciation et contreinterpellation dans le dispositif de vridiction
conjoncturelle du Dix-huit Brumaire
Dans le courant de son analyse de la Constitution adopte en
octobre 1848, Marx fait en passant cette remarque que, par son
caractre permanent, lAssemble nationale occup[e] constamment
le devant de la scne , mais que de ce fait mme, elle ne cesse de
sexposer la critique de lopinion publique , l o le dtenteur de
lintgralit du pouvoir excutif mne une vie cache, aux ChampsElyses . Il y a donc non seulement une contradiction
institutionnelle entre deux pouvoirs distincts ; il y a aussi une
diffrence de rapports que chacun de ces deux pouvoirs entretient
1

Alle ides napoloniennes sind Ideen der unentwickelten, jugendfrischen


Parzelle, sie sind ein Widersinn fr die berlebte Parzelle. Sie sind nur die
Halluzinationen ihres Todeskampfes, Worte, die in Phrasen, Geister, die in
Gespenster verwandelt (K. Marx, Le Dix-huit Brumaire, ch. VII).
La rvolution ne pouvait tre chez elle que quand elle aurait acquis son nom
originel et propre ; elle ne pouvait le faire que si la classe rvolutionnaire
moderne, le proltariat industriel, tait au premier plan (K. Marx, Les Luttes
de classes en France, op. cit., p. 74).
Mit der Verzweiflung an der napoleonischen Restauration scheidet der
franzsische Bauer von dem Glauben an seine Parzelle, strzt das ganze auf
diese Parzelle aufgefhrte Staatsgebude zusammen und erhlt die
proletarische Revolution das Chor, ohne das ihr Sologesang in allen
Bauernnationen zum Sterbelied wird. (K. Marx, Le Dix-huit Brumaire,
ch. VII, passage supprim dans la rdition de 1869).

128

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

respectivement avec le peuple (ou opinion publique ), lun et


lautre ntant pas soumis au mme rgime de visibilit. Ce dont
tmoigne cette distribution ingale du visible et du non-visible, ces
diffrences dexposition sur la scne officielle de la socit, cest
linscription de la contradiction institutionnelle entre pouvoir
lgislatif et pouvoir excutif dans un champ collectif de perception
au sein duquel sagencent les antagonismes sociaux. Marx aura
plusieurs occasions, dans la suite de son analyse, de suggrer lusage
tactique que fera Bonaparte de ce relatif retrait de la position
prsidentielle par rapport une scne lgislative surexpose,
notamment par sa provocation de la bourgeoisie conduire une
politique rpressive lui attirant lhostilit populaire, et lui permettant
quant lui de se prsenter lui-mme en hros aux mains pures
(stratgie adopte par Bonaparte trs tt, selon Marx, ds son
lection en dcembre 1848 pour autant que, port par la coalition des
bourgeois monarchistes du parti de lordre, il eut aussitt lair de
sclipser totalement , laissant ce parti agi[r] pour lui 1).
Bonaparte reste ainsi, dans le champ de perception que les diffrents
groupements de force et dintrt ont les uns des autres (et deuxmmes), une sorte de point extrieur, relativement autonome, jamais
compltement inscriptible dans tel ou tel segment de classe.
Il faut donner ici toute son importance au dispositif thtral que
font jouer les analyses de Marx. Le registre thtral comme tel, la
mtaphore file assimilant les acteurs historiques des personnages
de thtre, et les actions aux intrigues dun drame, nest certes pas
1

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire, op. cit., p. 94. Dans le mme esprit,


analysant le comportement des diffrents partis dans les mois qui suivirent la
rpression de juin 1848 (lAssemble stant ajourne entre mi-aot et mioctobre aprs avoir nomm une commission permanente durant toute la
dure de son absence ), Marx note : lAssemble nationale agissait dune
faon non politique, en disparaissant de la scne pour un long intervalle de
temps et en ne laissant apercevoir la tte de la rpublique quune seule
silhouette, mme aussi lamentable que celle de Louis Bonaparte, tandis que le
parti de lordre, au grand scandale du public, se divisait en ses diffrents
lments royalistes et sabandonnait ses divergences intrieures concernant la
restauration monarchique .

129

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

propre Marx. Cest un registre mtaphorique mme trs frquent,


dans la littrature des premires dcennies du XIXe, dans la
reconstruction post-rvolutionnaire des rituels de la vie politique, et
singulirement dans linvention du langage symbolique de la scne
constitutionnelle et parlementaire. Je lillustrerai dun extrait de
Tocqueville, qui en claire certaines significations, et qui en outre
permettra de cerner par diffrence loriginalit de lusage qui en est
fait dans Le Dix-huit Brumaire. Cet extrait est tir dun manifeste
que Tocqueville avait commenc de rdiger en octobre 1847, o se
fait dailleurs entendre dj limminence de troubles sociaux
inquitants, et qui sera publi de manire posthume sous le titre De
la classe moyenne et du peuple :
Tandis quune agitation sourde commence se laisser
apercevoir dans le sein des classes infrieures, qui, daprs
nos lois, doivent cependant rester trangres la vie publique,
on voit rgner une sorte de langueur mortelle dans la sphre
lgale de la politique. Il ny a peut-tre jamais eu, en aucun
temps, ni en aucun pays, en exceptant lAssemble
constituante, un parlement qui ait renferm des talents plus
divers et plus brillants que le ntre aujourdhui. Cependant le
gros de la nation regarde peine ce qui se passe et ncoute
presque point ce qui se dit sur le thtre officiel de ses
affaires ; et les acteurs eux-mmes qui y paraissent, plus
proccups de ce quils cachent que de ce quils montrent, ne
semblent pas prendre fort au srieux leur rle. En ralit, la
vie publique napparat plus que l o elle ne devrait pas tre ;
elle a cess dtre l seulement o, daprs les lois, on devrait
la rencontrer. Do vient cela ? De ce que les lois ont
troitement resserr lexercice de tous les droits politiques
dans le sein dune seule classe, dont tous les membres,
parfaitement semblables, sont rests assez homognes .1

La signification gnrale de la mtaphore thtrale, dveloppe


ici sur deux lignes smantiques, lune, du montr et du cach, de
1

A. de Tocqueville, De la classe moyenne et du peuple (octobre 1847), in


uvres compltes, t. IX : tudes conomiques, politiques et littraires, Paris,
Michel Lvy Frres, 1866, p. 514-515.

130

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

lexposition et de la dissimulation, lautre, du srieux et du dilettante,


sattache clairement aux institutions du parlementarisme. Ce rseau
mtaphorique vient doubler le jeu de la reprsentation politique
de lacception dramatique de la reprsentation comme jeu scnique.
Deuximement, le filage de la mtaphore lui confre une fonction
danalyse proprement diagnostique : le jeu parlementaire tant le
thtre officiel de la socit thtre bien sr trs srieux, ou du
moins cens ltre , cest--dire son lieu politique, la situation de
crise que repre Tocqueville tient ce que ce thtre est devenu,
pour tout dire, profondment ennuyeux. Le fait est l : il indiffre de
plus en plus de monde ; et tout le monde se dsintresse de ce qui se
passe dans linstitution parlementaire parce que celle-ci ne donne en
spectacle quune seule classe, homogne, qui y dbat de ses propres
affaires. Pour un dfenseur du libralisme politique, quune telle
institution manque de pluralisme nest pas seulement regrettable
mais politiquement dangereux, et mme, dans la conjoncture dont
Tocqueville pressent les premiers signes annonciateurs, terriblement
inquitant. Lorsque la socit, explique-t-il en substance, nest plus
organise en une pluralit de partis capables de reprsenter les
diversits dintrts sur le thtre officiel
de
la
politique
parlementaire, les gens cessent tout simplement daller ce thtre,
et se mettent inventer le leur, dans dautres lieux, en de nouveaux
espaces o se politise la socit elle-mme. La vie publique nest
plus que l o elle ne devrait pas tre : dans les clubs, les
associations de particuliers, aux rez-de-chausse des logis parisiens,
tout prs de la rue Dun point de vue oppos celui que
Tocqueville entend dfendre, on pourrait bien sr lire aussi bien ici
une lgante formulation de la fonction stratgique du crtinisme
parlementaire comme mode de dplacement, de vacuolisation et de
transformation des conflits sur une scne qui en neutralise davance
toute manifestation socialement et politiquement plus dcisive.
Une dernire remarque sur ce texte permettra de marquer la
diffrence dusage que Marx fait de la mtaphore thtrale dans les
Les Luttes de classes en France, et plus encore dans Le Dix-huit
Brumaire. Un indice en est donn par le fait que Tocqueville

131

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

reproche aux parlementaires de ne pas suffisamment prendre au


srieux leur rle, comdiens distraits, ou du moins un peu dissips.
Or Marx, de son ct, tablit une valence exactement inverse, et cette
inversion marque un changement de fonction discursive de la
mtaphorique thtrale. En effet, dans le srieux avec lequel les
agents sidentifient aux rles dans lesquels ils se reconnaissent, Marx
peroit lun des facteurs dterminants des erreurs stratgiques dans le
champ de la conjoncture. Dans la cinquime section du Dix-huit
Brumaire, il donne pour lune des raisons du succs de Bonaparte la
diffrence qui rside entre le rapport que la bourgeoisie entretient
avec ses propres interventions sur la scne parlementaire, et la
manire dont Bonaparte les considre :
A un moment o la bourgeoisie elle-mme jouait la
comdie la plus acheve, mais le plus srieusement du
monde, sans enfreindre aucune des exigences les plus
pdantesques de ltiquette dramatique franaise, alors quelle
tait elle-mme demi dupe, demi convaincue par la
solennit de ses grands actes officiels, ctait laventurier qui
devait lemporter, lui qui prenait la comdie tout simplement
pour une comdie .1

Au moment donc o la bourgeoisie se reconnaissait elle-mme


dans le personnage quelle jouait, o elle sidentifiait pleinement
lui, se vivait et se rapportait ses interventions parlementaires sous
la modalit spculaire de cette imago modele dans le grand style
Comdie Franaise, lavantage politique ne pouvait manquer de
revenir au Bonaparte sans phrase , au vieux rou retors [qui]
considre la vie des peuples, les grands actes officiels, comme une
comdie au sens le plus vulgaire du mot, comme une mascarade, o
les grands costumes, les grands mots et les grandes poses ne servent
qu masquer les canailleries les plus mesquines 2 ; celui en
somme qui ne prenait pas au srieux le jeu parlementaire, qui ne
sidentifiait pas lui-mme un rle, que sa vulgarit mme et sa
1
2

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., p. 136.


Ibid.

132

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

bassesse maintenaient dans une distance, laventurier ignorant


les codes du Franais, qui navait vu que de loin la monarchie
bourgeoise des philippards, qui navait pas assist au dbut de la
pice, et qui ny tait entr dabord que par le ct des spectateurs,
sceptre en poche et saucisson la main.
La mtaphore thtrale cesse ici dtre une manire figure de se
reprsenter le jeu parlementaire, mais prend lefficacit
dun
oprateur danalyse, dcryptant les modes didentification des agents
la place quils occupent dans les rapports internes la conjoncture.
Pas plus que la rptition nest un simple principe de rflexion pour
une histoire comparative, la thtralisation nest un simple effet
dexposition mtaphorique des vnements et
de
leurs
enchanements complexes. Comme la rptition, sur laquelle se
rpercute dailleurs sa connotation dramatique, au sens o lon parle
de rptition dun spectacle avant la premire , elle est elle aussi
une condition interne des actions historiques en tant que sy jouent
des modes dinterpellation ou de subjectivation des agents collectifs
pris dans les rapports conjoncturels. La mtaphore dramatique est
donc plus quune mtaphore : elle est un instrument par lequel
lanalyse marxienne dtermine les positionnements idologiques de
chaque classe, avec les effets de reconnaissance identificatoire, et les
reconfiguration de ces effets didentification suivant les revirements
internes de la conjoncture. Non simplement un procd dexposition
dagrment, mais une mthode dinvestigation des modalits selon
lesquelles la scne se joue pour chaque classe. Cette mthode de
dramatisation nest pas seulement une manire de dcrire le rel (en
termes de costumes et de masques, de scne et de coulisse) mais un
procd danalyse de la dynamique de la lutte des classes suivant une
logique des points de vue qui sont toujours aussi des points de
subjectivation.
Avanons encore dun pas, puisquaux dires de Marx, Bonaparte
en vint rapidement sidentifier son tour son rle, de sorte que
tout comme la bourgeoisie parlementaire, il perdit cette distance qui
lui avait permis de se jouer des illusions comiques de cette dernire :

133

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Ce nest quaprs stre dbarrass de son solennel


adversaire, au moment o il prend lui-mme son rle imprial
au srieux et simagine, parce quil arbore le masque
napolonien, reprsenter le vritable Napolon, quil devient
lui-mme la victime de sa propre conception du monde, le
grave pitre qui ne prend plus lhistoire universelle pour une
comdie, mais sa propre comdie pour lhistoire
universelle .1

Mais alors non seulement il na plus gure dadversaire


craindre, mais bien plus, cest cette identification son rle, cette
auto-illusion par laquelle et dans laquelle il se constitue comme sujet
historique, qui en fera une parfaite surface de projection de lidal
imprial-napolonien dans limaginaire de la paysannerie. On a donc
un jeu de double identification, qui forme le cercle spculaire de
limaginaire historique des masses paysannes, qui certes ne nat pas
dans la conjoncture de 1851, mais qui y trouve son lieu de
cristallisation : Bonaparte qui se prend pour le neveu de son
oncle , la paysannerie qui prend Bonaparte pour loncle lui-mme
non pas la caricature de Napolon, mais Napolon lui-mme sous
les traits caricaturaux quil prend au milieu du XIXe sicle . On
peut alors cerner lune des fonctions que peuvent venir remplir, dans
cette analyse sous conjoncture, les lments stylistiques qui
redoublent la consistance thorique de ses noncs, dune vise
performative de son nonciation. Le style acerbe de Marx, avec ses
ressorts caractristiques de lironie, de la caricature, de la satire, ne
vise pas seulement dnigrer, ridiculiser, abaisser telle figure ou tel
parti (ce quil reprochait Hugo de se borner faire), mais avant tout
bloquer les mythologies au moment o elles sont en train de
cristalliser, dfaire les effets didentification et de reconnaissance,
ou tout le moins, les rendre plus difficiles, oprer en somme
quelque chose comme une contre-interpellation.
Nous retrouvons ainsi le problme rencontr chez Comte, du
type de place que lanalyse sous conjoncture peut donner une
instance dautonomie, ncessairement ambivalente : comme lment
1

Ibid. (trad. modif.).

134

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

pris dans le processus analys, et que lanalyse de ce processus


permet dobjectiver et didentifier ; comme devenir-sujet de cet
lment sappropriant ce processus comme ce dont il est lagent, et y
transformant par son intervention ses propres
formations
identificatoires. Dans la non-concidence de ces deux aspects, o jai
propos de voir la trace du fait que lanalyse de conjoncture ne peut
jamais pleinement rejoindre son propre sujet, par rapport auquel se
constitue pourtant sa propre discursivit, lcriture de Marx fait
valoir stylistiquement une opration centrale. Usant du motif thtral,
lanalyse de conjoncture ne renvoie pas simplement une scne
historique comme rfrent de son discours ; elle constitue le rfrent
historique de son discours comme une scne de thtre, et lexhibe
comme telle, en tant que scne de thtre, cest--dire quelle
constitue ce quen brechtien on appellerait un effet de distanciation,
un Verfremdungseffekt1. Cest aussi dans cette dimension que, dans
lanalyse sous conjoncture de Marx en 1848-1852, se fait encore
entendre ce mot dordre dont on rappelait pour commencer quil
dominait depuis soixante ans le langage de la transformation sociale,
terminer la rvolution . Il veut dire prsent : rompre avec
linterpellation de lvnement rvolutionnaire de 1789 constituant le
proltariat ouvrier en peuple rpublicain, rompre le jeu de
reconnaissance et dadhsion spculaire aux imagos de la tradition
du rpublicanisme rvolutionnaire, imagos qui taient dj la
manire dont la bourgeoisie de la fin du XVIIIe sidentifiait aux
citoyens de lantique Rpublique romaine, et par rapport auxquelles
stait construite son tour la mythologie impriale napolonienne.
Encore faut-il souligner quune telle rupture, ou la contreinterpellation qui lopre, nest pas sans ambigut. Elle laisse tout
1

Voir G. Sibertin-Blanc et A. Talbot, Pour un thtre matrialiste , Archives


du Groupe de Recherches Matrialistes, 5 janvier 2008, URL :
http://f.hypotheses.org/wp-content/blogs.dir/1106/files/2012/11/GRM_8_5-108.pdf ;
et De la thorie du thtre la scne de la thorie : Rflexions
sur Le Piccolo, Bertolazzi et Brecht dAlthusser , in P. Maniglier, F.
Worms (dir.), Le Moment philosophique des annes 1960, Paris, PUF,
2011 (sous presse).

135

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

autant planer lillusion qui double comme son ombre toute entreprise
de dmystification cette illusion que lchec de 1848 et le point
dorgue impos par le coup dtat de Bonaparte devaient rendre pour
Marx de plus en plus difficile soutenir dun proltariat sans
idologie. Peut-tre une voie autre sentrouvrait-elle, dans les
premires pages du Dix-huit Brumaire, dans cette formule bien
connue mais toujours nigmatique : la rvolution sociale du XIXe
sicle ne peut pas tirer sa posie du pass, mais seulement de
lavenir , Autrefois, la phrasologie dpassait le contenu,
maintenant cest le contenu qui dpasse la phrasologie . Cela ne
signifierait plus tout fait que le proltariat serait pleinement
rvolutionnaire dtre sans phrasologie, ou la condition, comme
Marx le laissait entendre dans Le Manifeste, dtre sans idologie,
mais plutt dtre en quelque sorte en avance sur sa propre
idologie, donc dans un rapport ncessairement critique avec ses
langages et ses identits actuelles, et capable de les engager dans une
crativit module par les transformations du contenu (les
rapports sociaux), une plasticit potique de limaginaire de
masse susceptible dinventer de nouvelles manires pour
les
individus de vivre leurs rapports leurs conditions dexistence et de
lutte. Le problme viendrait alors, non pas seulement de la
dngation dune invitable idologie ouvrire ou proltarienne, mais
de la superposition, et finalement de la pure et simple fusion, du plan
politique et organisationnel domin par la problmatique du parti et
de lalliance de classes, et du plan de limaginaire dans lequel se
cimentent les identits collectives. Que ces deux plans ne puissent
jamais tre pleinement dissocis, nimplique peut-tre pas quune
certaine autonomie relative, une distance activement reproduite,
naurait pu ou ne pourrait viter leur confusion dans une mythologie
proltarienne embote dans lidologie du parti. Ici encore, exigence
de la Verfremdung.

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