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TEXTOS DE EL RBOL DE LA CIENCIA

El pueblo no tena el menor sentido social; las familias se metan en sus casas, como los
trogloditas en su cueva. No haba solidaridad; nadie saba ni poda utilizar la fuerza de la asociacin.
Los hombres iban al trabajo y a veces al casino. Las mujeres no salan ms que los domingos a misa
[].
Muchas veces a Hurtado le pareca Alcolea una ciudad en estado de sitio. El sitiador era la
moral, la moral catlica. All no haba nada que no estuviera almacenado y recogido: las mujeres, en
sus casas; el dinero, en las carpetas; el vino, en las tinajas. [...]
Esta perfeccin se consegua haciendo que el ms inepto fuera el que gobernara. La ley de
seleccin en pueblos como aqul se cumpla al revs. El cedazo iba separando el grano de la paja,
luego se recoga la paja y se desperdiciaba el grano. Algn burln hubiera dicho que este
aprovechamiento de la paja entre espaoles no era raro.
Por aquella seleccin a la inversa resultaba que los ms aptos all eran precisamente los ms
ineptos [].
La poltica de Alcolea responda perfectamente al estado de inercia y desconfianza del pueblo.
Era una poltica de caciquismo, una lucha entre dos bandos contrarios, que se llamaban el de los
Ratones y el de los Mochuelos; los Ratones eran liberales, y los Mochuelos, conservadores.
En aquel momento dominaban los Mochuelos. El Mochuelo principal era el alcalde, un hombre
delgado, vestido de negro, muy clerical, cacique de formas suaves, que suavemente iba llevndose
todo lo que poda del Municipio.
El cacique liberal del partido de los Ratones era don Juan, un tipo brbaro y desptico,
corpulento y forzudo, con unas manos de gigante, hombre que cuando entraba a mandar, trataba al
pueblo en conquistador. Este gran Ratn no disimulaba como el Mochuelo; se quedaba con todo lo que
poda, sin tomarse el trabajo de ocultar decorosamente sus robos.
Alcolea se haba acostumbrado a los Mochuelos y a los Ratones, y los consideraba necesarios.
Aquellos bandidos eran los sostenes de la sociedad; se repartan el botn: tenan unos para otros un
tab especial como el de los polinesios. Andrs poda estudiar en Alcolea todas esas manifestaciones
del rbol de la vida, y de la vida spera manchega: la expansin de egosmo, de la envidia, de la
crueldad, del orgullo.
A veces pensaba que todo esto era necesario; pensaba tambin que se poda llegar, en la
indiferencia intelectualista, hasta disfrutar contemplando estas expansiones, formas violentas de la
vida.
Por qu incomodarse, si todo est determinado, si es fatal, si no puede ser de otra manera?
-se preguntaba-. No era cientficamente un poco absurdo el furor que le entraba muchas veces al ver
las injusticias del pueblo? Por otro lado, no estaba tambin determinado, no era fatal el que su
cerebro tuviera una irritacin que le hiciera protestar contra aquel estado de cosas violentamente?
(El rbol de la ciencia, quinta parte, captulo 5, de Po Baroja)

Hurtado no poda soportar la bestialidad de aquel idiota de las patillas blancas. Aracil se
rea de las indignaciones de su amigo.
Una vez Hurtado decidi no volver ms por all. Haba una mujer que guardaba
constantemente en el regazo un gato blanco. Era una mujer que debi haber sido muy bella, con
ojos negros, grandes, sombreados, la nariz algo corva y el tipo egipcio. El gato era, sin duda, lo
nico que le quedaba de un pasado mejor. Al entrar el mdico, la enferma sola bajar
disimuladamente al gato de la cama y dejarlo en el suelo; el animal se quedaba escondido,
asustado, al ver entrar al mdico con sus alumnos; pero uno de los das el mdico le vio y
comenz a darle patadas.
Coged a ese gato y matadlo dijo el idiota de las patillas blancas al practicante.
El practicante y una enfermera comenzaron a perseguir al animal por toda la sala; la
enferma miraba angustiada esta persecucin.
Y a esta ta llevadla a la guardilla aadi el mdico.
La enferma segua la caza con la mirada, y cuando vio que cogan a su gato, dos lgrimas
gruesas corrieron por sus mejillas plidas.
Canalla! Idiota! exclam Hurtado, acercndose al mdico con el puo levantado.
No seas estpido! dijo Aracil. Si no quieres venir aqu, mrchate.
S, me voy, no tengas cuidado; por no patearle las tripas a ese idiota miserable.
Desde aquel da ya no quiso volver ms a San Juan de Dios.

(El rbol de la ciencia, primera parte, captulo 10, de Po Baroja)


[] Sin duda faltaban laboratorios, talleres para seguir el proceso evolutivo de una
rama de la ciencia; sobraba tambin un poco de sol, un poco de ignorancia y bastante de la
proteccin del Santo Padre, que generalmente es muy til para el alma, pero muy perjudicial
para la ciencia y para la industria.
Estas ideas, que haca tiempo le hubieran producido indignacin y clera, ya no le
exasperaban.
Andrs se encontraba tan bien, que senta temores. Poda durar esta vida tranquila?
Habra llegado a fuerza de ensayos a una existencia no slo soportable, sino agradable y
sensata? Su pesimismo le haca pensar que la calma no iba a ser duradera.
Algo va a venir el mejor da pensaba que va a descomponer este bello equilibrio.
Muchas veces se le figuraba que en su vida haba una ventana abierta a un abismo.
Asomndose a ella el vrtigo y el horror se apoderaban de su alma.
Por cualquier cosa, con cualquier motivo, tema que este abismo se abriera de nuevo a
sus pies.
Para Andrs todos los allegados eran enemigos; realmente la suegra, Nin, su marido,
los vecinos, la portera, miraban el estado feliz del matrimonio como algo ofensivo para ellos.
No hagas caso de lo que te digan recomendaba Andrs a su mujer. Un estado
de tranquilidad como el nuestro es una injuria para toda esa gente que vive en una perpetua
tragedia de celos, de envidias, de tonteras. Ten en cuenta que han de querer envenenarnos.
(El rbol de la ciencia, sptima parte, captulo 2, de Po Baroja)
[] Durante muchos das estuvo Andrs impresionado por lo que dijeron varios obreros en
un mitin de anarquistas del Liceo Rus. Uno de ellos, Ernesto lvarez, un hombre moreno, de ojos
negros y barba entrecana, habl en aquel mitin de una manera elocuente y exaltada; habl de los
nios abandonados, de los mendigos, de las mujeres cadas...
Andrs sinti el atractivo de este sentimentalismo, quiz algo morboso. Cuando expona
sus ideas acerca de la injusticia social.
Julio Aracil le sala al encuentro con su buen sentido:
Claro que hay cosas malas en la sociedad deca Aracil. Pero quin las va a
arreglar? Esos vividores que hablan en los mtines? Adems, hay desdichas que son comunes a
todos; esos albailes de los dramas populares que se nos vienen a quejar de que sufren el fro del
invierno y el calor del verano, no son los nicos; lo mismo nos pasa a los dems.
Las palabras de Aracil eran la gota de agua fra en las exaltaciones humanitarias de
Andrs.
Si quieres dedicarte a esas cosas le deca, hazte poltico, aprende a hablar.
Pero si yo no me quiero dedicar a poltico replicaba Andrs indignado.
Pues si no, no puedes hacer nada.
Claro que toda reforma en un sentido humanitario tena que ser colectiva y realizarse por
un procedimiento poltico, y a Julio no le era muy difcil convencer a su amigo de lo turbio de la
poltica.
Julio llevaba la duda a los romanticismos de Hurtado; no necesitaba insistir mucho para
convencerle de que la poltica es un arte de granjera.
Realmente, la poltica espaola nunca ha sido nada alto ni nada noble; no era muy difcil
convencer a un madrileo de que no deba tener confianza en ella.
La inaccin, la sospecha de la inanidad y de la impureza de todo arrastraban a Hurtado
cada vez ms a sentirse pesimista.
Se iba inclinando a un anarquismo espiritual, basado en la simpata y en la piedad, sin
solucin prctica ninguna.
La lgica justiciera y revolucionaria de los Saint-Just ya no le entusiasmaba, le pareca una
cosa artificial y fuera de la naturaleza. Pensaba que en la vida ni haba ni poda haber justicia.
La vida era una corriente tumultuosa e inconsciente donde los actores representaban una
tragedia que no comprendan, y los hombres, llegados a un estado de intelectualidad,
contemplaban la escena con una mirada compasiva y piadosa.
Estos vaivenes en las ideas, esta falta de plan y de freno, le llevaban a Andrs al mayor
desconcierto, a una sobreexcitacin cerebral continua e intil.

(El rbol de la ciencia, primera parte, captulo 10, de Po Baroja)