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El clima y temperatura del desierto

Los desiertos se caracterizan por su clima extremo. (desert image by Balogh


Eniko from Fotolia.com)
El desierto es un rea de extremos: temperaturas extremas y belleza extrema.
Muy pocas plantas y animales viven en el medio ambiente del desierto. Los que
lo hacen, como los reptiles y cactus, tienen caractersticas especiales para
sobrevivir en esa regin difcil. Incluso los seres humanos han sido capaces de
adaptarse al desierto. Las etnias como los aborgenes de Australia y los tuareg
del norte de frica han logrado sobrevivir en el desierto adoptando un estilo de
vida nmada, buscando de un lugar a otro comida y agua.
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Temperatura
Las temperaturas en el desierto cambian mucho. No es raro que la temperatura
se eleve por encima de 90 grados Fahrenheit (32,32C) durante el da y luego
se va por debajo de los 32 grados Fahrenheit (0C) durante la noche. Esto se
debe a la falta de humedad. La humedad, en forma de neblina y nubes, acta
como un aislante y mantiene el calor de radiacin en la atmsfera. Los
desiertos tienen una temperatura promedio de ms de 64 grados Fahrenheit
(17,7C) durante todo el ao. La temperatura registrada ms alta en la sombra
fue en el desierto del Sahara del norte de frica, donde alcanz los 136 grados
Fahrenheit (57,7C).
Precipitacin
En general, los desiertos presentan menos de 10 pulgadas (25 cm) de lluvia al
ao. El promedio de precipitaciones de los desiertos oscila entre 0,4 a 10
pulgadas (10,1 mm a 25 cm). El desierto ms rido del planeta es el desierto
de Atacama en Chile. La lluvia promedio en el desierto de montaa es inferior a
0.004 pulgadas (0,1 mm) al ao. Algunos lugares en el desierto de Atacama no
han tenido ninguna precipitacin en ms de 400 aos.
Tipos de desiertos
Hay una variedad de desiertos de todo el mundo: caliente y seco, semirido,
costero y fro. Los desiertos calientes y secos se clasifican por su temperatura
caliente durante todo el ao, veranos muy calurosos y lluvias escasas en los
meses de invierno. Los desiertos semiridos tienen un verano largo y seco, con
una precipitacin promedio 0,8 a 1,6 pulgadas (20 a 40 mm) al ao. Los
desiertos de costa se encuentran en reas ligeramente fras a calientes y
tienen inviernos fros y veranos clidos. Los desiertos fros se caracterizan por

inviernos fros con nieve y lluvias abundantes durante el invierno y a veces


durante el verano.
Desertificacin
La desertificacin es el proceso que ocurre cuando la tierra frtil se convierte
en estril, como la tierra de los desiertos. Esto puede ocurrir a travs de
procesos naturales como sequas y erosin por viento o por acciones humanas
como la deforestacin y el pastoreo excesivo de los animales de granja. Las
zonas clasificadas como desiertos estn aumentando 40 millas cuadradas
(9524 m) por da. Las zonas secas de Amrica del Norte son algunas de las
regiones ms afectadas por la desertificacin, con casi el 90% de las reas
afectadas moderada a severamente.

Peligros y precauciones
Al visitar el desierto, es muy importante estar preparado para el tiempo y
clima. Aunque puede ser un lugar ideal para actividades al aire libre, el clima
clido y seco puede ser fatal. Lleva mucha agua y mantente hidratado. Nunca
camines descalzo en el desierto. La arena atrapa el calor y puede alcanzar
temperaturas suficientemente altas como para causar quemaduras de segundo
y tercer grado en las plantas de los pies si no se protegen. Nunca te quedes
adentro de un coche solo, ya que las temperaturas pueden ser tan altas que te
puedes asfixiar. Retira los artculos del coche que puedan derretirse o explotar
en altas temperaturas.