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Romance

en la
Atlntida

Pero anhelaban una patria mejor, esto es, celestial; por lo cual Dios no se avergenza de
llamarse Dios de ellos; porque les ha preparado una ciudad.
-Hebreos 11:16

1
El emperador tena doscientos aos, e incluso con la cmara de rejuvenecimiento pocos
vivan ms de los doscientos en la Atlntida. Sus fieros ojos estaban atenuados, lneas de
dolor enhebraban su cansada cara. Su frente estaba salpicada de sudor, que un oscuro
eunuco limpiaba a intervalos con una tela de seda con hilos en oro. Alrededor del cuello
del Emperador haba una cadena de oro, atada al frente con una gema cristalina de siete
colores, que le otorgaba energa renovada al agotado hombre. Sus manos, una vez
poderosas, estaban doblados con resignacin sobre su pecho.
Un mdico de mirada solemne estaba parado atrs de la gran cama del Emperador,
registrando justo la adecuada nota de preocupacin. El Emperador ya haba mandado por
sus dos hijas. Salustra, la mayor, estaba en el glorioso amanecer de la madura
femineidad; Tyrhia era todava una pequea con figura de nio. Los ojos febriles de su
padre giraron hacia ellas con apasionada intensidad. Salustra! Haba algo ms
magnifico que esta nia? Ella no era como su madre, gracias a los dioses eternos! Su
madre, la incomparable Mxima, haba sido una aristcrata hasta su impenetrable ncleo.
Salustra era alta para una mujer, y su figura era tal como para dar pausa a la imaginacin.
Ella tena los ojos del Emperador, iluminados con vitalidad. Su piel era plida y clara, con
una marca de nacimiento alta en su mejilla que se tornaba escarlata cuando estaba
emocionada. Su boca, aunque orgullosa, era clida y seductora. Su leonada cabellera,
que alcanzaba sus rodillas, brillaba con un lustre que pareca atrapar los rayos del sol. La
blanca columna de su cuello, alzndose orgullosa sobre sus hombros de mrmol, era
fuerte y flexible, otorgndole el porte de una reina.
El moribundo Emperador sinti instintivamente la gloriosa feminidad que Salustra iba
pronto a conocer. Not la sinuosa curva de sus muslos y pantorrillas y, con satisfaccin,
la fuerte lnea de su mandbula y el azul afilado de sus ojos. Tal vez caminaba muy
confiada, muy arrogante para una mujer, pero los msculos debajo de su brillante piel
eran tan fuertes como los de un hombre. Lazar sonri al ver en Salustra su propia
indomable voluntad. Mientras miraba a Tyrhia, su sonrisa se apag. Aunque unos pocos
aos ms joven que Salustra, Tyrhia an no estaba formada, con un soso cristalino

semblante. Una pulsera de oro que colgaba de su brazo combinaba con los rizos rubios
que enmarcaban su bonita cara. Sus manos se agitaban, blancas y de alguna manera
desamparadas.
Ella era como su madre, la humilde Lahia. Viendo a la nia, el Emperador record a la
madre. Ella haba sido una esclava de incomparable belleza, un tributo del hermoso reino
de Mantius, a quienes l les haba otorgado la independencia, tomando solo a la hermosa
Lahia como un botn del vencedor. Lahia haba sido dbil, a menudo violenta,
constantemente confabuladora. Sin embargo, Lazar, sucumbi a la tirana del dbil sobre
el fuerte, la am hasta su traicin. No fue hasta que llevaba su hijo cuando descubri que
la Emperatriz haba planeado, con un enviado del poderoso Althrustri, envenenar su vino.
Tyrhia estaba por nacer, y Lazar, quien haba anhelado por un hijo, se haba abstenido de
una palabra de reproche. Sin embargo, la Emperatriz haba adivinado por sus ojos
apartados que l ya saba, ella literalmente muri de miedo despus del nacimiento del
beb. Lazar hizo que la sepultaran con ceremonia, y el mundo, aparte del rgimen
Althrustri, fue sin enterarse. l no haba pensado nada de esto por aos. Ahora estiraba
una mano temblorosa hacia sus hijas. Tyrhia, con las lgrimas fciles de la inestabilidad
emocional, se arrodillaba a su lado y acurrucaba en el hueco de su agotado brazo.
Salustra se qued mirando a su padre gravemente y esper. Tena la piel muy blanca, y
aunque sus plidos labios estaban fijos, temblaban ligeramente en las orillas. Se acerc a
su padre. Al toque de sus dedos, era como si l hubiera sentido la fuerza del hierro. Sus
ojos notablemente se abrillantaron y cualquier duda que l tena se desvaneci.
-Mis hijas.- dijo, sabiamente. Estoy muriendo, pero es un hecho natural y tranquilo, a
donde voy, ustedes tambin irn un da. Estoy solamente tomando el camino antes que
ustedes. Estoy aceptando la muerte como naturalmente acept la vida. Es solo una fase
del drama humano.Los sollozos de Tyrhia rasgaron el aire, causando que el doctor la mirara con reprobacin.
Sin prestar atencin a su hermana, Salustra mir a su padre, sus ojos negro quietos y
vigilantes.
-Salustra, mi hija.- Haciendo mocin a ella. Salustra tom la tela del eunuco y empez a
limpiar la sudoracin de la frente del hombre moribundo. l tom una honda inhalacin y
cerr sus ojos como si estuviera disponiendo su alma para detener su vuelo por un
momento resistente. Salustra.- dijo, su voz ronca por el esfuerzo de hablar. en tus

manos dejo mi imperio. Lo entiendes, nia?-. Mir a su cara y algo que vio ah le dio
alegra. Mi tiempo se acerca, Salustra.- dijo.- Pero lo que tengo que decir se tiene que
decir. Mi imperio es tuyo. Pinsalo! De este a oeste se extiende cuatro mil millas de mar
a mar! De norte a sur, cuatro mil millas de helados glaciares a arenas tropicales! Una
gloriosa herencia para aquel que la merece.Salustra no dijo nada, pero sus ojos haban empezado a brillar. El sol, reluciente a travs
de los pilares, reflejaba un brillo dorado sobre su figura. Un pulso brinc en el hueco de su
garganta. Toc la cadena que estaba sobre el cuello de su padre y l asinti dbilmente
para que ella la tomara.
El Emperador gimi y su cabeza se movi agonizantemente sobre las almohadas de
seda. Salustra pos una mano firme sobre su frente Descanse, mi seor.- dijo
silenciosamente.
l movi su cabeza lentamente hacia ella y, su mirada encontrando otra vez esos serenos
ojos, su cara se encendi. Sus manos agarraron las de ella. Tu slo eres una nia.jade. Pero tienes la sabidura de muchos hombres sabios. Te has sentado conmigo en
la corte y escuchado mis juicios. Me has escuchado ser atacado y adulado. Odio las
mentiras, as que t tambin las odias. Detesto la injusticia, as que t tambin la
detestas. Tienes la visin que detecta falsedad y disimulacin. Esa visin normalmente es
una maldicin; prohbe a uno de siquiera la semblanza de la amistad. Pero un gobernante
no debe te tener amigos. Los amigos te arrullan en una falsa seguridad. Mantente
distante, Salustra.- lanz un gran suspiro.- No necesito hablar del aburrido proceso del
gobierno que has aprendido a mis rodillas, te hablo ahora de mayores cosas, del alma del
gobierno, del corazn de una persona. Es que lo entiendes?Salustra inclin su cabeza ligeramente.
-Alguna vez anhel por un hijo! Pero ningn hijo sera ms capaz que t. Pero t sin
embargo eres una mujer. Tus manos son suaves y blancas, para todo el acero debajo.
Tienes mucha ms necesidad de coraje y sabidura que tiene un hombre soberano. Pero
siento que las personas lo aceptaran.- Su voz tom una nota casi proftica.- El acercarme
a la muerte est quitando el velo de mi visin. Escucha bien a estas palabras, que vienen
ms all de la tumba. Un gobernante puede crear leyes que son maravillas de la precisin
mecnica y la justicia, pero aun as fracasar si no presta atencin a los corazones de los

que gobierna. Un tonto, amado por sus sbditos, los va a tener siempre. Un hombre
sabio, pero no amado, se encontrar con odos de piedra.
Su respiracin era dificultosa, pero peleaba con tenacidad. -Cmo, te preguntaras,
mantengo el amor de mi gente? No amndolos, mi hija. Estas incontinentes personas,
decadentes en su sofistera, solo pueden ser gobernadas por la comprensin de sus
vicios, insolencias y ambiciones. Esta es una nacin en decadencia. Hemos alcanzado la
cima de los logros cientficos, pero los viejos morales, estndares, cdigos y restricciones
han pasado. La mayor parte de la humanidad est compuesta por almas codiciosas,
disfrazando su lujuria en el amor de la familia, ocultando sus lascivos labios debajo de
sonrisas piadosas, amando a sus vecinos aparentemente pero odindolos en sus
corazones; sorprendidos por el vicio pero absorbidos secretamente en lascivia.
Ten cuidado, Salustra! No esperes mucho de estos animales, quienes piensan que ya no
cuelgan de sus colas pero todava balbucear en la jerga de la selva. Entindelos, alimenta
sus vanidades incluso ms que sus bocas y ellos te amarn y aclamarn.l la mir atentamente para asegurarse que haba entendido. El brillo inteligente es sus
ojos lo tranquiliz. Tyrhia an sollozaba contra su pecho. El doctor se inclin y tom el
pulso del moribundo hombre. La religin ha perdido el poder de contenerlos.- sigui el
Emperador. Se burlan de todas las cosas; atesoran la religin nacional, sin embargo,
porque es un smbolo tranquilizador de la tradicin. Ellos decoran los templos y
construyen mayores altares. Mantienen un sacerdocio corrupto, sazonado en el vicio y
desenfreno. Celebran el nacimiento de la diosa Sati, hija de Chaos y Strife. Pero realizan
sus deberes religiosos de lengua para afuera. No creyendo, aun as intolerantes de
aquellos suficientemente honestos para confesar que no creen. Se ren de los dioses pero
desgarraran al primer hombre que sugiera abolirlos.
-Te voy a dar un consejo, Salustra, para mantener la religin nacional. Las jvenes
naciones pueden sobrevivir la erupcin de violencia de nuevas ideas; una gran e hinchada
nacin, al borde de la desintegracin no puede soportar los fracasos constantes de un
ataque fuerte a sus desmoronadas instituciones. Esta nacin es demasiada vieja para
nuevas cosas.
El plido pensamiento nunca adormece el brazo de una accin ruda, pero el da de la
accin ha pasado para esta tierra. No uses el divisor de tomos de ninguna manera, para
que no se utilice en tu contra por un enemigo ms audaz. Nuestro pueblo se rendir, en

lugar de afrontar esa amenaza. Hemos crecido muy civilizados en el pensamiento, muy
ricos con conquista; demasiado xito lleva consigo la misma semilla de la destruccin
para que aquello que nutre. Es muy tarde para retroceder el reloj. El dao est hecho;
pero ser llevado por la corriente.Con un gemido, se incorpor con un codo. Su mirada tom un destello proftico. - Si las
personas en algn momento demandan tu abdicacin y t eres de la opinin que has sido
sabia y valiente, afrrate al cetro y pela por ello. El virus de la democracia infecta la
sangre de las personas imperiales. Siempre cuando una nacin est cansada del
autocontrol y la disciplina, demanda la supuesta liberacin como un significado de soltar
las uniones de la autoridad. Desalienta la democracia, esto es tu enemigo, y el enemigo
de tu pueblo.- Y qu hay de los enemigos externos?- ella pregunt intensamente. l suspir. - Mira
hacia el norte, hija. Althrustri es una poderosa nacin, joven y aventurera. Althrustri tiene
el espritu y la iniciativa que una vez nos perteneci. El emperador Notar, lo odiaba; l era
astuto y cruel. Est muerto, gracias a los dioses! Pero ten cuidado del beb lobo. El
ingenioso Signar. Viglalo! Le envi mensajes conciliatorios, pero no ha contestado
excepto para propagar la deslealtad en nuestras lneas con su oro y promesas.Descans por un minuto antes de continuar. En un momento pens en darle una de mis
hijas en matrimonio, pero me estremec al pensar el entregarle a alguna de mis hijas a
ese salvaje.
Y ahora tu mi querida, mi hija, mi amada! Hagas lo que hagas, renuncia a la cmara de
rejuvenecimiento, es suficiente para un hombre vivir un lapso natural de 75 aos. Hay
demasiados recuerdos con los que vivir cuando la vida es prolongada ms all de lo que
la naturaleza planea. Nos volvimos hastiados con las cosas que nos complacieron una
vez, hasta que anhelamos nada sino el infinito olvido. No llegues a eso, querida hija.Por un tiempo se qued en silencio, sus ojos hundidos parpadearon en su cara gris,
Tyrhia sollozo de nuevo pero nadie le hizo caso.
El medico neg con la cabeza, y humedeci los labios secos con un pauelo.

El emperador no estaba listo. Levanto un dedo. - Pero se celosa en como guardas la


cmara de rejuvenecimiento. Mantenla como una constante recompensa por lealtad y
logro, pero otrgalo slo una vez en la vida, adems el vivenciarlo va perdiendo su
encanto, y ya no tendrs el incentivo para tentar a los ignorantes.Lazar se agito dbilmente y dijo - Mi hija- continu, -tu puedes desear casarte. Pero
piensa un largo tiempo antes de tomar tan pesada ancla. Sin embargo yo no aconsejara
una vida aburrida de continencia. Ten tus amantes. Ten tus amantes, ciertamente, pero

se juiciosa. Toma solo aquellos que te igualen en inteligencia. Tomar menos sera
buscar el aburrimiento y el auto-desprecio. Pero el matrimonio, oh mi hija, no te
aconsejara eso para ti.Busc a tientas la mano de su hija menor. Tu hermana, mi pobre pequea Tyrhia,
en tus manos te la encomiendo, sabiendo que la vas a amar tanto como yo lo
hago.
Y ahora, Salustra, tengo un poco de filosofa duramente ganada que susurrarte.
Puede que te burles de ello, pero lo he encontrado cierto despus de doble tiempo
de vida de poder. Mejor apreciar una puesta de sol que ser seor de cien ciudades
conquistadas. El hombre que puede ser movido por la msica es mucho ms feliz
que aquel cuya aclamacin es gritada desde las montaas. El alma no crece por
las cosas materiales sino por el pensamiento. Si un hombre no piensa, aunque se
sienta sobre un trono, su alma es todava un embrin.
Pareca que haba llegado al fin de su despedida. Su respiracin se agit en su
garganta. Ella se acerc para atrapar sus ltimas dbiles palabras. - A ti, Salustra,
te encomiendo mi gente. Si s de conciencia ms all de este abismo oscuro que
bosteza entre nosotros, har cualquier esfuerzo para verte y guiar tu mano. Que
estos son tiempos difciles para nuestra querida Atlntida.Con un suspiro que pareca ms un quejido, cay hacia atrs.
El doctor tom la blanda mueca del Emperador. Movi la cabeza con una
expresin de afliccin. El Emperador ya no es.- dijo Larga vida a la Emperatriz.-

No fue hasta que el Emperador muri que Salustra llor. Y luego se arroj sobre el
cuerpo de su padre y llor hasta que fue hora de llevrselo. Fue bueno que hiciera
eso, pues era la ltima vez en aos que iba a conocer el lujo de las lgrimas. Ella
se qued ah, no sabiendo si lamentaba la muerte de su padre o la terrible
responsabilidad que era ahora de ella.
Le haba suplicado a su padre visitar el rejuvenecedor Templo Hermosura una vez
ms, pero l le haba explicado no tendra propsito. Los dioses no permiten a
ningn hombre vivir ms de dos siglos. Y es bueno, los dioses saben ms que el
hombre.- l sonri inconscientemente, ella record, diciendo Cuando tu tiempo
llegue, hija, sabrs lo que quiero decir.- gesticul haca el cielo, -Quin sabe si
hay algo mejor en el lado oscuro del cielo, algo que le da sentido a nuestra vaca
bsqueda de la felicidad?Ella haba sido demasiado joven para captar el completo presagio de sus
palabras, y no vea ninguna razn por la cual los beneficios de la vida no deban
expenderse indefinidamente. As era, slo unos pocos favorecidos entre la lite
eran si quiera considerados para el Templo Hermosura y sus rayos especiales que
reactivaban las clulas y restauraban el balance endocrino de las glndulas. Las
arrugas desaparecan, el cabello era restaurado, msculos y circulacin
renovadas, y los aos, milagrosamente, borrados, excepto por lo que quedaba en
el corazn y mente. Lazar haba recibido los rayos de rejuvenecimiento por
primera vez cuando tena setenta y cinco, y otra vez a los ciento cuarenta. La
segunda vez, ya estaba cansado de la vida y hubiera preferido lo desconocido.
Pero an entonces no tena heredero.
Ninguna mujer haba alcanzado el Templo Hermosura, pues ninguna, hasta que
Salustra subi al trono, haba tenido la oportunidad de merecer este premio. Ella
saba de nadie que mereca esta distincin, con la excepcin del viejo Mahius, el
Primer Ministro de su padre, y l pronto le declar que no prolongara una vida ya
cargada de una sola experiencia de rejuvenecimiento.

Con lgrimas en los ojos, l haba apelado a su mejor naturaleza. -Merezco mejor en sus
manos, Majestad-.
-Dnde puedo encontrar a otro como t?- Ella se haba reincorporado tristemente.
Quien sino t se va a mantener firme a mi lado cuando las hordas desciendan del norte.

2
Que estpidos eran estos hombres, la Emperatriz pens. Desde hace una semana, como
una baja, turbulenta bruma flotaba sobre la tierra, la Atlntida haba estado en las garras
de una misteriosa escasez de energa. Nada operado por energa solar o nuclear poda
ser movido, ni los navos del mar, ni las mquinas de tierra o las naves del aire. Todas las
rpidas comunicaciones va las vibraciones de la atmosfera estaban en detenidas, la
energa elctrica estaba paralizada, pareca como si el mismo imperio estuviera
cayndose a pedazos. Y aun as estos hombres, estos estpidos hombres, llevaban
diciendo tonteras por horas, tonteras sin importancia, que no slo no tenan que ver con
la crisis actual, sino tambin eran irrelevantes para cualquiera de las inmediatas, internas
y externas, amenazas confrontadas por la afligida nacin.
Por como estaban las cosas ahora, la Emperatriz haba estado sentada en el Consejo con
los Nobles y Plebeyos por muchas horas, la conversacin haba sido ms opresiva que
usualmente. Se mova inquieta en su trono y golpeteaba el suelo irritadamente con el pie.
Sus ojos descuidadamente vagaban por la Cmara del Consejo, pasando de las brillantes
paredes de mrmol blanco hasta las tremendas columnas elevadas y el abovedado techo,
tan alto que los pilares de arriba estaban perdidos en difusas sombras. Su vista cambi al
centro de la basta cmara, donde una fuente exhiba una figura de una ninfa sosteniendo
en el aire una antorcha tan brillante que iluminaba la cmara entera. Los ojos de la
Emperatriz volvieron a los doce Nobles representando la aristocracia de las Doce
Provincias y a los doce Plebeyos representando a las personas de las Doce Provincias.
La Emperatriz apenas escuchaba lo que ellos decan. Estaba horrorosamente aburrida, su
mente vagaba preocupada con la interrupcin de energa que amenazaba con paralizar la

nacin. Sin embargo, como siempre, se vea serenamente majestuosa. Sus togas,
pesadas con brocados de oro, apenas ocultaban la suave redondez de su pecho y sus
resplandecientes hombros. Su cabello estaba ligeramente trenzado con perlas y en su
cabeza descansaba la corona de Atlntida con sus doce puntas, una para cada provincia.
Su cara, con su fra, indiferente belleza, daba la impresin de una naturaleza impasible.
Contra la palidez de su cara, su grande boca proporcionaba un llamativo toque de color.
Su nariz era una pequeez demasiado elevada y arrogante. El giro de su cabeza
expresaba una obvia imperiosidad. Su ceo tal vez era demasiado pronunciado. En su
cuello reposaba el collar de su padre, pesadas cadenas de oro pulido atados por una
brillante gema, que se volva un crculo de fuego en el clido hueco de su garganta. A
pesar de este energizante, estimulando su cuerpo, estaba mentalmente agotada. Uno de
los Nobles estaba hablando, su voz era un aburrido zumbido en sus odos. Ella mir ms
all de l, hacia el dormido Monte Atla. A travs de lo borroso de la densa niebla, un
indicio de rojo brill encima de peascos morados y picos. Debajo, el azul seno de la
baha se alzaba y caa suavemente, y grandes barcos se hundan e inclinaban por la
ancla mientras otros se sumergan bajo olas ocasionalmente minando el suelo del ocano
en busca de minerales preciosos, cobre, uranio, nquel, cobalto, magnesio, oro, plata y
muchas raras mezclas. Gir su cabeza, y la ciudad azot sus ojos con una cegadora luz
blanca. La ciudad ascenda, hasta que grandes pilares, paredes y brillantes domos
mezclaban todo en un vasto bosque de piedras brillantes. Frunci el ceo; ella odiaba la
capital de Lamora. Sus mejores esfuerzos no haban sido del todo exitosos en
desaparecer el polvo, las enfermedades y los nocivos lugares. Record que su padre una
vez le dijo: Uno no puede ensear cortesa a los asnos, ni limpieza a los cerdos. As que,
a pesar la blancura como perla de la ciudad a distancia, ella saba que estrechos
callejones y ftidas calles acechaban detrs de los pilares, los domos y las brillantes
paredes. Ella haba hecho que plantaran grandes rboles en las calles principales y en los
vastos parques, el fresco verdor haca vividos parches en la reluciente piedra. Pero
muchos murieron por el aire estancado y otros se marchitaron por la negligencia. Sobre
todo, haba en la ciudad un incesante murmuro, un distintivo zumbido palpitante, que
reflejaba las almas de los habitantes, menguante y fluido como el cambiante sonido del
mar.
Mientras sus ojos regresaban a la Cmara del Consejo, mir distradamente un gran
mapa tallado en relieve con color sobre una pared de mrmol. ste mostraba un poderoso
continente. Todo el continente se llamaba Atlntida, pero slo la parte central era en

realidad la nacin de Atlntida. El imponente Althrustri, hacia el norte y oeste, era un vasto
territorio como Atlntida pero era una tierra de interminables bosques de pinos, lagos
congelados, inhspitas montaas, impresionantes precipicios y terribles trechos de nieve
y hielo vrgenes. La franja superior del continente estaba blanca de nieve por la mayor
parte del ao, pero Atlntida, en s, tena un clima verstil. Era tolerablemente fro en el
norte, con un verano placentero, clido y templado en las partes centrales, y caliente y
lnguido en el sur. Al sur en la Primera Provincia, estaba Lamora, la capital, con siete
millones de habitantes. Al sur de Atlntida haba un grupo de pequeas islas principados,
Mantius, Dimtri, Nahi, Letus, Antilla y Madura. El Emperador Lazar haba protegido sus
independencias como un indulgente len con sus cachorros.
Una vez Lazar haba llevado a sus hijas en un viaje a travs del continente. Haban
visitado cada una de las Doce Provincias. Siete eran industriales, con prsperas ciudades
y amplias reas frtiles. Algunas, claramente urbanas, presuman de centros
manufactureros. Otras eran agrcolas, con pequeos pueblos y villas escondidas. Dos
eran indolentes, provincias perezosas, alimentndose de los dems. Dos estaban
escasamente pobladas, con densos bosques apelmazados, desfiladeros rocosos y de
escasa tierra que haca la vida demasiado precaria para una fcil generacin. En una
vasta regin que comprenda grandes partes de tres provincias, haba un interminable
pantano y una selva. Ah, babuinos, monos, leones, cocodrilos y elefantes, que haban
reaparecido de algn modo despus de que los dinosauros desaparecieran, llenaban las
noches tropicales con sus llantos. Otra provincia era un gran desierto gris, inhabitado
salvo por criaturas de la arena.
Lamora, la gran capital, era muy superior a sus estados hermanos. La vida aqu era
agitada, vistosa y desenfrenada. Las otras provincias la llamaban el desage de Atlntida,
pero para los Lamorans era el centro del mundo. Aqu abundaban los ms famosos
poetas, artistas, filsofos, los charlatanes ms expertos los ms profundos cientficos y
cortesanas ms hermosas. Su opulencia era famosa desde los helados glaciares de
Althrustri hasta las clidas aguas tropicales de Letus. Cada ao, miles de Althrustrianos se
filtraban al pas, casi como una fuerza de invasin, atrados por la riqueza, comodidades
y oportunidades de esta favorecida tierra. La vida no era difcil ni triste en Atlntida como
lo era en Althrustri, las leyes aqu eran ms benvolas y tolerantes. Tambin de otras
tierras, las clases ms pobres inmigraban a caudales a Atlntida, los aventureros, los

pobres, los incompetentes, los biolgicamente inferiores, que haban encontrado su


existencia demasiado extenuante en sus propios pases.
Lazar, en sus ltimos aos de vida, haba estado preocupado por esa corriente inferior
que se filtraba que cruzaba sus bordes. l haba propuesto una rgida ley de inmigracin,
que seleccionaba a los candidatos a ingresar. Pero manufactureros influentes, vidos de
nuevos mercados, protestaron exitosamente contra esa rigidez. Los Atlantianos
demandaron demasiado una escala de salarios y los beneficios eran apenas ms de
doscientos por ciento. Lazar haba hablado con Salustra acerca de la reforma propuesta
meses antes de su muerte, pero ella nunca haba reunidos los votos para presionar la
medida a travs del Concejo.

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