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Document tlcharg le 15 septembre 2016 11:10

Archologie d'une postmodernit


Frances Fortier

L'approche critique que j'adopte ici


est multiple et rsiste, autant que cela
est possible, une interprtation totalisante.
Karen Gould

La postmodernit a trente ans. Trois dcennies de pratiques


et de rflexions tentent de la dfinir, sans jamais dissiper le flou
qui la dtermine. La sdimentation discursive a presque russi
niveler les rticences son endroit et le mot, sinon la chose, est
en train de devenir un poncif, un rcit orthodoxe qui nomme le
dsenchantement du monde et reconnat le mtissage des cultures. La postmodernit, discrtement, devient obsolte: son pouvoir polarisateur et subversif se dissout dans l'indiffrence gnrale et seuls quelques proslytes tentent de donner sens ce
culte de l'inauthentique, min par une incertitude endmique qui
confine au manirisme. Emport par sa propre inertie, le bel
phmre aura vcu le temps de quelques colloques.
Ou l'inverse: une ultime gnration postmoderne tient le
haut du pav. Qui ne pose plus son existence sur un axe temporel, mais dcoupe un espace d'interprtation. En font foi, entre
autres, les tudes littraires, qui relancent constamment la problmatique 2 : synthses, tats de la question, bibliographies,
1 Ce titre n'est pas sans voquer celui de Grard Raulet, Pour une

archologie de la postmodernit, Weimar ou l'explosion de la


modernit, Paris, Anthropos, 1984. Comme je souscris au postulat de
l'existence de rgularits discursives qui grent les alas du hasard, je
conserve ce titre, en prcisant que l'indfini de l'article renvoie un
fragment pourtant bien dtermin de la postmodernit, savoir le
discours critique qubcois.
2 Un regard sommaire la production d'tudes qubcoises sur la
postmodernit dintinguerait cinq titres emblmatiques et je sais tout
le prilleux d'une telle slection qui reprsentent mon sens autant
de moments postmodernes de ce discours critique: Les genres et le
postmodernisme, de Caroline Bayard, La mort du genre 2, actes d'un
Tangence, n 39 (mars 1993)

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publications et sminaires consacrs la postmodernit se multiplient. Canonisation ou rcupration, la critique littraire qubcoise a intgr le vocable et l'utilise pour dsigner une srie de
phnomnes htroclites, touchant la fois le discours littraire
et son analyse. Et c'est prcisment cet espace d'interprtation, en
voie de lgitimation, qui m'intresse.
L'archologie d'une postmodernit trouve ici son sens. Il
s'agit d'examiner la postmodernit sous l'angle des rgularits
d'une pratique discursive, pratique qui forme un objet en reconduisant constamment une srie d'noncs recteurs 3 . cet effet,
cinq aspects seront interrogs la dfinition de la postmodernit
qui sous-tend ce discours, sa rhtorique, son lexique, l'axiologie
colloque tenu en 1987 Montral, 1VBJ, n- 216-217, 1989, qui pose la problmatique la faveur d'une question littraire; La camera obscura du
postmodernisme de Pierre Milot, Montral, l'Hexagone, 1988, la vise
polmique; Moments postmodernes dans le roman qubcois de Janet
Paterson, Ottawa, Presses de l'Universit d'Ottawa, 1990, qui propose
une lecture des formes postmodernes d'ceuvres qubcoises; Fictions de
l'identitaire au Qubec, de Sherry Simon, Pierre L'Hrault, Robert
Schwartzwald et Alexis Nouss, Montral, XYZ, 1991, qui suggre une lecture postmoderne de divers aspects culturels, et Fminisme, postmodernit, esthtique de lecture: Le ... de Karen Gould, Le roman qubcois depuis 1960 (Louise Milot et Jaap Linvelt ds), Qubec, Presses de
l'Universit Laval, 1992, qui signale l'ampleur de la vise pistmologique
de la critique postmoderne. On l'aura compris, il s'agit moins ici de dresser une compilation des tudes postmodernes qubcoises (on lira avec
profit, entre autres, l'tat de la question et la slection bibliographique
tablie par Janet Paterson dans son ouvrage), ou de montrer les tapes
d'une institutionnalisation, que de signaler l'existence de ce discours.
3 La postmodernit est un espace sans gographie et le discours
qubcois, il va sans dire, se nourrit d'une rflexion qui transcende les
frontires : Bertens, De Man, Derrida, Fokkema, Foucault, Hassan,
Hutcheon, Huyssen, Lodge, Lyotard, Rorty et Scarpetta sont les
thoriciens le plus souvent convoqus et constituent un horizon commun. Pour une mise en perspective des travaux portant sur la postmodernit littraire, on consultera l'article d'ouverture de Littrature et
postmodernit (Kibdi Varga d.), Groningue, C.R.I.N., 1986, o les
nationalits de la postmodernit sont examines la lumire d'un
colloque tenu en 1984 la John Hopkins University, La traverse de
l'Atlantique, colloque dont les actes sont publis dans un numro
spcial de Critique (mai 1985). Dans ce mme ouvrage, on lira aussi
l'article de Leo H. Hoeck, .Indiffrence, outrance et participation, dispositifs postmodernistes qui prsente l'occasion d'une discussion de
l'ouvrage collectif sous l'gide de Fokkema et Bertens intitul Approaching Postmodernism, Amsterdam-Philadelphie, John Benjamins
Publishing Company, 1985 un tat dtaill de la question.

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qu'il rvle et son rapport au savoir qui sont autant de propositions permettant d'assigner une vise cet vnement discursif.
La postmodemit: le mot et la chose

Ceci en guise de dsignation inaugurale: le mot postmodernit, de par son intrinsque contradiction logique 4 , se moule

troitement ce qu'il entend recouvrir. Ici, l'arbitraire du signe ne


joue pas et le mot est la chose. En effet, obre de son prfixe, la
postmodernit reprsente un dfi la cohrence smantique, une
volont d'htrognit, et un amalgame des temporalits qui
sont les enjeux mmes de la pratique postmoderne. La fcondit
du terme tient prcisment cette impuret. Tout comme ce qu'il
dsigne, le mot annihile toute polarit et autorise le cumul d'lments disparates.
Analogon, soit. Mais, dt-on admettre le rapprochement avec
la modernit, subsiste encore la question de leur lien. En l'absence
de manifeste esthtique ce en quoi prcisment la postmodemit se dgage de la logique des avant-gardes , il demeure
difficile de spcifier le rapport entre la modernit et la postmodernit. Ainsi, Antoine Compagnon, dans Les cinq paradoxes de la
modernits, se fait-il le porte-parole de cette question lancinante:
4 Cette contradiction inhrente relance et polarise constamment la
possibilit mme d'une condition postmoderne. Par exemple, la position
de Gianni Vattimo dans La fin de la modernit Paris, Seuil, 1987, invite
reconnatre dans la postmodernit un tournant authentique par rapport
aux traits gnraux de la modernit: le post-modPrne se caractrise non
seulement comme nouveaut par rapport au moderne, mais plus
radicalement comme dissolution de la catgorie de nouveau, comme
exprience d'une "fin de l'histoire", et non plus comme la reprsentation
d'un autre stade, plus progressif ou plus rgressif peu importe, de cette
mme histoire. (p. 10). Meschonnic, dans Modernit, modernit, Paris,
Verdier, 1988, dfend la position inverse: Diffrence essentielle entre la
modernit et le post-moderne: la modernit est une aventure de
l'historicit, le post-moderne refuse d'tre pens en termes historiques. Le
paradoxe est l'inversion des effets. La modernit telle que je l'entends
dgage des mythes de la rupture et du nouveau et de sa confusion avec
les avant-gardes est une trans-historicit, un indicateur de subjectivit.
Sa force est de ne pas tre lie ' un rfrent fixe. D'tre un mot vide,
plein seulement de sujet. Le post-moderne a un rfrent, le moderne. Et
plus il se veut ahistorique, plus il est enchan (p. 226-227).
5 Antoine Compagnon, Les cinq paradoxes de la modernit, Paris, Seuil,
1990, p. 145.

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Ihab Hassan met le mouvement de la littrature en rapport avec
un phnomne social, une mutation majeure de l'humanisme
occidental, qu'il n'hsite pas appeler un changement d'pistm ou de formation discursive au sens de Michel Foucault 6 .
Ayant acquis cette lgitimit philosophique, le postmodernisme
s'est ensuite gnralis pour dsigner tout le paysage esthtique
et intellectuel contemporain, marqu par des transformations
incontestables. Il n'en reste pas moins difficile de dcider si le
postmodernisme correspond un authentique changement
d'pistm, ou de paradigme au sens de Thomas Kuhn, et s'il
a donn lieu des formes originales, ou s'il a seulement recycl
des procds anciens dans un contexte diffrent. Y a-t-il continuit ou rupture avec le modernisme, et si oui, positive ou
ngative ? 7

Nonobstant son ancrage moderne, la question demeure pertinente


et permet de spcifier l'articulation fondamentale de la postmodernit sur laquelle se fonde implicitement la critique qubcoise.
Il appert trs nettement que ce discours rcuse toute forme de
polarisation et spcifie la postmodernit par son maintien d'une
double posture: et moderne, mais postmoderne. J'emprunte ici fort
librement la notion de signe-transit mise de l'avant par Bernard
6 Prcisons ici que ma position cet gard se distingue de celle qui est
propose par Ihab Hassan, The Dismemberment of Orpheus: Toward a
Postmodern Literature, 2' d., Madison, University of Wisconsin Press,
1982, notamment dans la mesure o il croit devoir inscrire, pour
signaler un changement d'pistm, une coupure franche entre la
modernit et la postmodernit, coupure fonde sur toute une srie
d'oppositions telles jeu/but, anarchie/hirarchie, prsence/absence,
mtaphore/mtonymie, paradigme/syntagme, etc. Pour une liste
exhaustive, on pourra consulter l'article de Bayard, op. cit., p. 27 ou
celui de Hoeck, op.cit., p. 40-41. D'autres critiques, dont Grald Graff,
Literature against Itself: Literary Ideas in Modern Society, Chicago,
University of Chicago Press, 1979, prfrent penser la postmodernit en
termes de continuit.
7 La rponse cette question pourrait tre laisse Ren Payant, Les
guerriers postmodemes, tudes littraires, vol. XIX, n 2, 1986: C'est
pourquoi je conclurai avec Jean-Franois Lyotard, qui a aussi assidment
frquent Nietzsche, en disant que dans les pratiques aujourd'hui
qualifies de postmodernes le post "ne signifie pas un mouvement
de corne back, de flash back, de feed back, c'est--dire de rptition,
mais un procs en 'ana , un procs d'analyse, d'anamnse,
d'anagogie, et d'anamorphose. (p. 63). Ou encore, dans une perspective
oppose, Meschonnic: Le post-moderne est-il plus moderne que le
moderne, ou anti-moderne, c'est ce que le post-moderne par lui-mme
ne permet pas de savoir (op. cit., p. 134).

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Andrs dans son examen de la smiosis parodique 8 . Il me semble

que ce qu'il fait valoir propos des textes parodiques qubcois


justement dans la mesure o la pratique postmoderne joue
allgrement de la parodie peut trs bien se transposer au
chevauchement des deux systmes de modlisation en prsence.
S'il existe une postmodernit qubcoise, elle s'apprhende
souvent par l'entremise du rapport parodique qu'entretient cette
littrature avec les rgimes discursifs europens. Ce en quoi elle
autorise une continentalisation de l'Amrique, o l'amricanit se
spcifie non plus partir d'un espace mythique commun mais
comme une topique. Dans cette perspective, le fait que la
rflexion postmoderne soit davantage tourne vers la critique
amricaine prend tout son sens. C'est dans ce rapport troit que la
postmodernit, dans le discours qubcois, apparat non pas
comme un avatar de la modernit, mais comme la dsignation
d'un espace discursif
La rhtorique du discours critique postmoderne

En proposant une dfinition de la postmodernit, le prsent


texte souscrit au parcours discursif oblig qui caractrise la
rflexion postmoderne. Tous les textes qui interrogent la postmodernit, qu'ils soient prtention thorique ou critique, sacrifient l'exercice. Cette entreprise de dsignation passe par la
discussion de l'ancrage tymologique du mot et de son rapport
la modernit. Souventes fois, on tentera de situer le moment
inaugural de nomination, d'inscrire des filiations, d'tablir des
relais 9 . Il s'agit moins, semble-t-il, de rcrire l'histoire de la
8 Selon Bernard Andrs, crire le Qubec: de la contrainte la contrarit Montral, XYZ, 1990: Le propre de cette smiosis rsiderait dans
un principe de non-exclusion: non pas "ou A ou B", mais "et A et B ",
ou sur le mode adversatif propre la parodie: "et A mais B" E...1 la
smiosis parodique rsiderait dans la suspension du sens entre deux
systmes placs en situation de rfrence adversative: et A, mais B ou,
comme nous le verrons plus loin: et l'Europe, mais l'Amrique. [...] D'o
l'intuition pour nous, que la parodie, conue comme opration de
drivation discursive, revtirait aux Amriques un aspect diffrent (par
rapport la faon dont elle opre dans les sries littraires europennes,
plus soumises la succession et la hirarchisation qu' la juxtaposition
des genres) (p. 117-118).
9 Ainsi, selon le lieu nonciatif, on attribuera la maternit du vocable
Gehlen qui a t le premier utiliser le terme de post-histoire pour
dfinir les traits de la modernit tardive (Vattimo, op. cit., p. 108, et

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postmodernit chaque prise de parole que de mettre en vidence l'indtermination du sens.
Au del des divergences, un argument consensuel affleure:
l'existence d'une pratique artistique postmoderne n'est jamais
mise en doute. Peu importe le flou qui perdure autour de la
notion de postmodernit, on distingue la spcificit d'une telle
pratique. Dans le champ littraire, l'attribution 10 s'appuie sur un
inventaire de paramtres qui autorisent la lecture et surtout la
relecture. Souvent informe par une approche textuelle, la
critique qualifie de postmoderne tout texte qui, dans le cadre
d'une fiction raliste, dmultiplie la voix narrative, inscrit la
figure du locuteur et joue d'abondance des structures autoreprsentatives, qu'il s'agisse de la mise en abyme, de la surformalisation, de la parodie ou de l'intertextualit. Ces critres, auxquels
s'ajoutent l'indtermination spatiotemporelle et l'intgration de
genres dits mineurs, dcoupent un espace textuel o ce qui
importe est moins la prsence d'un procd isol que le cumul
de tous les lments du paradigme. La facture postmoderne
Meschonnic, op. cit., p. 220); ou Francis Ponge, en 1954 (KremerMarietti, La postmodernit qui vient nous, Littrature moderne 1,
Paris-Genve, Champion-Slatkine, 1988, p. 185); le plus souvent, on
recourra Lyotard, dont La condition postmoderne: rapport sur le savoir,
Paris, Minuit, 1979, a t command par le gouvernement du Qubec
[p.9I. Le moment fondateur et incontournable semble tre le dbat
Harbermas-Lyotard, sans cesse reconduit (Milot, op. cit., Rorty,
Habermas, Lyotard et la postmodernit, Critique, n 442, 1984). Cette
volont de nommer la postrnodemit autorise des reconversions: ainsi,
Scarpetta, aprs avoir contribu la fortune du mot dans L'impuret,
Paris, Grasset, 1985, le discrdite dans un ouvrage ultrieur, L'artifice,
Paris, Grasset, 1988, et propose d'y substituer le baroque. On pourrait
aussi faire valoir, comme un des moments qui relancent l'intrt
qubcois l'endroit de la postmodernit, le colloque de 1982, conserv
sur bande vido, La notion d'impuret et le postmodernisme, qui
donne lieu une discussion entre Scarpetta et Payant.
10 Je travaille ici avec les termes de Foucault lorsqu'il propose dans Les
mots et les choses, Paris, Seuil, 1966 , le quadrilatre du langage pour
analyser le travail de reprsentation l'ge classique: dsignation,
attribution, articulation et drivation. L'attribution est redevable du
verbe tre: Il y a proposition et discours lorsqu'on affirme entre
deux choses un lien d'attribution, lorsqu'on dit ceci est cela' (p. 158).
Par analogie, le discours critique dit ceci est postmoderne. D'autre
part, le jeu de la drivation a fait que les appellations postmodernisme, postmodeme ou postrnodernit se sont stabilises, du moins
dans les tudes littraires, au profit des vocables postmodernit et
postmoderne, sans trait d'union.

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rside dans l'exploitation d'une structure d'indcision qui sature
tous les plans du texte, indcision qui tient la perversion systmatique du statut des actants de la narration, la d-ralisation
subtile de l'espace digtique et au questionnement explicite de
l'enjeu de la fiction.
D'o la possibilit d'intgrer au corpus postmoderne, en
dehors d'une apprhension strictement temporelle, des oeuvres
qui avaient t lues autrement auparavant: l'analyse d'oeuvres
strictement contemporaines s'ajoute de fait la recatgorisation de
textes dont on reconnat l'effet postmoderne il. La critique
postmoderne, qu'on appelle parfois paracritique ou mtacritique,
opre un dcoupage diffrent de la ralit littraire, traversant
les poques et les genres littraires, les littratures nationales
et les clivages lecture/criture, ngligeant la distance entre la
cration et la critique, pour crer un espace discursif de dispersion. Le vecteur premier de regroupement sera nanmoins
celui d'une sensibilit particulire, que Karen Gould reconnat
chez Brossard mais qui traduit tout autant l'attitude critique postmoderne:
Sensibilit postmoderne qui semble s'exprimer par certains
procds narratifs, par une notion de l'criture comme lecture et
dplacement du sens, par sa dligitimation du mtarcit de la
science et par son discours sur l'histoire. (p. 195)
11 Je pense ici notamment aux travaux de Linda Hutcheon, A Poetics of
Postmodernism: History, Theone, Fiction, New York et Londres, Routledge, 1988, et ceux de Janet Paterson, op. cit., qui, d'entre de jeu,
proposent des slections relativement htroclites, allant de Beckett
Rushdie, en passant par Barth, Barthelme, Marquez, Eco, Butor, Calvino,
Borges, Ondaatje, Sarraute et Nabokov, auxquels il faudrait sans doute
ajouter Auster. Pour sa part, la fiction postmoderne qubcoise est
reprsente par Aquin, Bessette, Brossard, Ducharme, Villemaire,
Godbout, Ouellette-Michalska et Poulin. L'ouvrage de Fokkema et
Bertens, op. cit., ajoute au corpus: Pynchon, Coover, Sontag, Vonnegut,
Hawkes, Sukenick, Brautigan, Cortazar, Fuentes, Fowles, Murdoch,
Lodge, Handke, Strauss, Bernhard, Rosei, Aksnov, Amalric, Vampilov,
Krol, Michiels et de Winter. Pour une raction l'tiquette postmoderne,
on lira le texte de John Barth, La littrature du renouvellement.,
Potique, n 48, novembre 1981, p. 397, o il prcise que ses propres
romans lui semblent possder la fois les caractristiques du
modernisme et celles du postme ernisme, tout en proposant sa propre
liste d'auteurs postmodernes et celui d'Eco, Apostille au Nom de la
rose, Paris, Librairie gnrale franaise, 1987, qui distingue chez Joyce
des ouvrages modernes et des ouvrages postmodernes (p. 68).

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La sensibilit postmoderne dont il est question ici est commune la
rflexion et la pratique postmodemes. La participation du lecteur
au jeu de rcriture et l'activation du volet spculaire de toute
criture, fondamentales dans la pratique postmoderne, essaiment du
ct du discours critique dans un double jeu de reconnaissance
mutuelle. Car s'il est une particularit de ce discours critique, c'est
bien dans la postulation implicite d'un ethos postmoderne qu'il faut
la situer 12 . C'est en ce sens que Linda Hutcheon parle d'une
potique de la postmodernit, qui englobe la fois le discours
critique et la fiction, en une mme sensibilit complice.
Une autre voie tout aussi largement consensuelle qui merge
du discours critique est l' articulation socioculturelle de cette
littrature: de fait, la postmodernit ne se pense pas en dehors du
social. Ainsi, le retour du lisible, selon Rgine Robin, rend
caduque la logique de distinction bourdieusienne 13 . Ce renversement n'est pas le seul suscit par la postmodernit; la mise en
rapport constante avec la ralit ambiante et Robin dira que
la postmodernit cherche thoriser la ralit des annes 1980
(ibid., p. 10) dnote une approche globalisante qui menace,
mon sens, la spcificit du littraire.
D'autant plus que ce rapport la ralit, dficitaire semblet-il, fonde la pense postmoderne. En effet, selon Vattimo, ce sont
avant tout les qualifications de sujet et d'objet qui ont constitu le
cadre dans lequel s'est consolide la notion mme de ralit:
12 Cet thos dcoule, semble-t-il, de la reconnaissance, mieux, de la
construction, par le lecteur d'une structure textuelle adquate. On aura
reconnu ici la dfinition de l'ethos potique du Groupe p., qui pourrait
servir de modle analogique.
13 Rgine Robin, dans Le retour du lisible dans la littrature franaise
aujourd'hui, Cahiers de recherche sociologique, tr 12, printemps 1989,
dira que la distribution de la lgitimit qui allait du haut vers le bas est
un tat de choses aujourd'hui totalement dpass (p. 64). Robin
prcise encore, cette fois dans la Prsentation de ce numro intitul
L'nigme du texte littraire que le postmodernisme veut oprer un
retour vers la lisibilit, vers le public, et ne craint pas de s'insrer dans
les structures du march. [...] Nanmoins, dans ce retour du lisible, le
postmodernisme rinscrit une part des anciens jeux de langage de
l'avant-garde, en parodiant, pastichant les anciennes formes littraires
Cette affirmation sert de prambule une mise en perspective des
diverses conceptions de la postmodernit, notamment celles d'Ihab
Hassan, Fredric Jameson, de David Lodge, de Susan Suleiman et de
Linda Hutcheon [p. 8-91.

Frances Fortier
29
Par la perte de ces dterminations, l'homme comme l'tre
entrent dans un cadre oscillant [schwingendl, que l'on doit
imaginer mon avis comme le monde d'une ralit allge car
moins nettement divise entre le vrai et la fiction, l'information
ou l'image: monde de la mdiatisation totale o nous nous
situons dj pour une bonne part. (op, cit., p. 185)
Comme si la question de la postmodemit imposait la ncessit de penser globalement le rel. Ce travail de reconnaissance

d'une ralit postmoderne, men de front par la critique littraire,


la sociologie et la philosophie, demeure toutefois constamment
nuanc par une attitude interrogative. Marque par un dni de la

thorisation, qu'on aurait tort de confondre avec une ptition


d'anti-intellectualisme, la postmodemit critique prtend s'exercer
partir d'un lieu de connivence. Dans cette perspective, la critique
dconstructionniste reprsente l'illustration parfaite de l'attitude
postmoderne. Walter Moser, dans sa typologie en trois volets des
discours critiques romantique, moderne et dconstructive
retient la stratgie de complicit comme critre dterminant de
cette critique du troisime e:
Le travail de la critique dconstructive ne poursuit pas la mise
distance ou ce qui est son quivalent invers -- l'appropriation triomphante de son objet sur le mode agonique. Il
accepte au contraire de s'engager avec son objet, ne craignant
pas le contact direct avec lui, n'vitant pas le corps corps avec
le discours critiqu. Pourtant, ce corps corps est moins de la
lutte que de la connivence. Le critique a cess d'aspirer, en
matires discursives, une sparation nette entre sa pratique et
son objet, que cette sparation soit pense selon la modalit de
la hauteur ou de l'extriorit. Il se sait toujours dj engag dans
une relation de complicit avec son objet et accepte cette
relation d'entre de jeu 14 . (op. cit., p. 135)
S'il existe bien une stratgie rhtorique de la critique postmoderne, elle passe ncessairement par les trois lieux argumentatifs
14 Walter Moser, toujours dans Rinscrire, dconstruire: une critique du
troisime type, RS/SI, vol. X, 1 - 2 - 3, 1990, spcifie cette relation en la
rapprochant de la pratique parodique littraire: La dconstruction, et
avec elle l'enjeu d'une critique postmoderne, a partie lie avec la
parodie, dans la mesure o on est prt soustraire cette dernire une
conceptualisation exclusivement moderne. La critique dconstructive a
ainsi adopt comme une de ses caractristiques ce qui a toujours t
la base mme de l'criture parodique, quel que soit son investissement
agonistique: la position critique est labore avec et dans les matriaux
de l'autre texte..

Tangence /39
30

que nous venons d'explorer: un consensus sur l'existence d'une


pratique postmoderne sur la foi de critres formels, un rapport
la ralit qui tend une apprhension globale du phnomne et,
enfin, une position nonciative complice qui participe activement
la cration d'une espace d'interprtation. C'est en ce sens que la
critique postmoderne apparat comme une rhtorique del'adhsion, porte par une attitude de lecture qui se dfinit elle-mme
en termes d'esthtique.

Le lexique de la postmodernit
Pense en termes de pratique de lecture, la critique postmoderne n'est pas dupe, pour autant, de son adhsion l'objet: ruse,
consciente de ses mcanismes, la critique phagocyte dlibrment
les enjeux de l'criture postmoderne. Le lexique, cet gard, est
fort loquent: un inventaire ferm de termes, relativement sdiments, construisent une dfinition implicite de la postmodernit
comme une investigation sceptique de la diversit du monde. Les
trois paradigmes esquisss ci-aprs htrognit, incrdulit et
regard sont autant de bases classmatiques qui mdiatisent le
rapport entre la thorie et la fiction postmodernes.
Ainsi l'htrogne, sous sa forme substantive, devient le
point focalisateur d'une praxis qui reconnat et reconduit la fois
le mtissage culturel des socits contemporaines, le mlange des
formes textuelles canoniques et marginales, l'impuret des styles
et des rgimes discursifs, la contamination gnrique dans sa
version identitaire ou littraire, la fragmentation du sujet et le
discontinu historique et digtique.
De fait, port par la conviction que le sens de l'histoire est
redevable uniquement des systmes d'intelligibilit qui l'interprtent, le discours postmoderne est foncirement incrdule: devant
les mtarcits et les visions totalisantes, il doute, interroge,
toujours sceptique l'endroit des autorits lgitimantes. Cette
mise distance teinte d'ironie s'exerce, dans la mme mesure,
ses propres dpens: ce discours cumule les prcautions nonciatives et les modalisations peut-tre, si, autant que cela est
possible, semble-t-il en un refus systmatique de la synthse, de
la clture et de la notion de vrit 15 .
15 Par exemple, depuis le dbut de cet article, je repousse la marge la
tentation du paradoxe, dans la mesure o je prtends donner lire la

Frances Forger
31
Cette rticence est condition de son regard. Ce regard de la
civilisation de l'image et du spectacle est sensible l'illusion,
l'artifice, la rduplication, la d-ralisation, au simulacre, la
spcularit. C'est dans l'interstice entre le miroir et le rel que la
postmodernit enclenche ses mcanismes autoreprsentatifs en
une mise en abyme l'infini qui reflte la fois l'criture narcissique qu'elle examine et l'esthtique de la lecture qu'elle propose.
Esquisse d'une axiologie
Un tel vocabulaire est-il l'exact reflet des clichs apocalyptiques qui dfinissent nos cultures anomiques en termes d'amnsie collective, d'clatement des structures sociales, de dperdition gnralise du sens? Ou n'est-il pas plutt la manifestation
d'un procs axiologiquel 6 en voie d'laboration? Quelles seraient
ds lors les valorisations qui s'rigent en prfrables?
premire vue, la postmodernit littraire s'apparente une
esthtique de la ngation. Ngation dans la mesure o elle rcuse
le novum qui est la cl de vote de la modernit. Ainsi, la
parodie et son cortge de manipulations intertextuelles viennent
dboulonner le double principe la base de la valorisation
littraire, savoir celui d'un sujet propritaire exclusif de son
discours et qui se doit d'engendrer une oeuvre absolument
unique et originale, en rupture totale avec l'esthtique qui l'a
prcde. A contrario, la postmodernit valoriserait le recours
doxa postmoderne. La valeur donne, jamais discute est celle d'une
condition postmoderne, d'une re postmoderne, d'une sensibilit
postmoderne. L'entreprise est donc voue la reconduction qui en est
la condition essentielle. Cette affirmation n'est pas une valuation, mais
un constat, et la position nonciative que j'adopte est celle de la
tautologie, puisque c'est le seul hors-lieu possible de mon propre
discours.
16 La lecture axiologique cherche dans le discours des indices d'un systme
pr-construit qui informe les mcanismes de valorisation. Dans un article
rcent, Joseph Melanon, Le travail de l'axiologie dans Agonie de
Jacques Brault., Le roman qubcois depuis 1960, op. cit., ramne
l'axiologie vers l'nonc, ce qui lui permet de prciser qu'il ne s'agit pas
de chercher le non-dit ni mme le prsuppos: Je pense toujours que
l'axiologie est un paradigme pr-construit de valeurs rifies qui se
dclent dans le discours par des infrences smantiques, figuratives et
argumentatives. J'aimerais ajouter, tout de mme, que cette axiologie
m'apparat, aujourd'hui, relever de l'nonc, non du signifi (p. 79). Il
va sans dire que j'endosse ici cette position.

Tangence / 39
32
ludique et distanci aux formes dclasses et serait port par un
pigonisme qui l'empche avant tout de possder un style
propre, au point de le contraindre puiser les formes de son art,
de son architecture et de la mode, dans ce grand dpt de
costumes thtraux qu'est devenu pour lui le pass (Vattimo, op.
cit., p. 170).
La valeur positive d'un tel pigonisme fonde la postmodernit: la mmoire postmoderne n'est jamais judicative et privilgie
la juxtaposition plutt que la dialectique. Pareillement, la
sollicitation du prsent est tributaire d'une volont de niveler le
clivage entre les codes majeurs et les modes mineurs de la culture
ambiante. Les dichotomies usuelles qui fondent la modernit
littraire ralit/fiction, sujet/objet, lisible/scriptible,
lecture / criture, thorie / fiction, vrai / faux, srieux / ludique,
illusion/ralit sont annihiles au profit d'une dynamique de
l'amalgame qui les rinscrit, autrement et tous ensemble, dans
une parole dont l'intentionnalit ultime permet une lecture du
sens 17 .
La vision postmoderne, aussi fragmente soit-elle, balaie en
larges faisceaux son hritage culturel et signale toujours sa
position de sujet regardant lorsqu'elle redcoupe le champ
littraire, se rapproprie des formes textuelles et rinvestit des
registres autrement ngligs. L'incrdulit fonde la diffrence: l
o la modernit obit une stratgie de la tabula rasa et postule
une tlologie dont elle serait l'achvement, la postmodernit et
ses mtafictions proposent un systme d'intelligibilit de l'histoire
o la conscience du simulacre permet de reconnatre les processus de construction du sens qui lgitiment la lecture du pass.
En ce sens, la postmodernit relve d'une esthtique de la
rcupration et de l'intgration qui sanctionne un dplacement
des valeurs de la modernit, tout entire fonde sur la lgitimit
de la distinction et de l'exclusion.
C'est prcisment l o une telle axiologie se polarise: d'une
part on dplore ce baroquisme qui aplatit la culture et on le
17 Scarpetta dfinit en ces termes l'enjeu de la postmodernit: Le mot
d'ordre moderniste tait le refus de l'illusion. Le postmoderne est une
revendication des procds de l'illusion, non pour produire un leurre,
mais pour faire triompher les simulacres. Pousser l'illusion son
paroxysme, jusqu'au point o c'est la ralit mme qui apparat comme
une illusion. (op. cit., p. 63).

Frances Fortier
33
dnonce comme une idologie de la socit de consommation;
d'autre part, on admet l'impossibilit d'tre en dehors de l'idologie et on prtend lutter de l'intrieur contre l'idologie dominante. En un face face irrductible, on oppose le kitsch la
conscience critique. Le discours postmoderne est port par cette
opposition fondamentale qui autorise le partage clanique du
champ 18 peu importe qu'on endosse la postmodernit ou qu'on
la rcuse, la reconnaissance d'un tat de fait postmoderne
reprsente l'articulation enthymmatique de tous ces textes. S'il
fallait en outre signaler le paradoxe de la postmodernit et il
semble qu'il faille absolument sacrifier la mode qui gre l'apprhension du phnomne , je le situerais exactement dans
cette stratgie de rcupration qui dnonce les systmes totalisants en rapatriant, en une critique qui se sait totalisante, le
spectre entier des phnomnes postmodernes, qu'ils soient
d'ordre esthtique, ontologique ou pistmique. De fait, la
postmodernit est le lieu d'intgration de discours divers, agoniques ou confortants, qui postule une interdpendance troite
entre tous les aspects du rel, qu'ils relvent de l'identit, de la
culture, de la politique, du savoir, et qui rapatrie toutes les formes
de marginalisation sociale ou littraire en une assomption de
l'Autre, de la diffrence, du pass, des aspects mineurs du prsent, de la rflexion thorique. La postmodernit est une
cologie 19 .
:

Modle heuristique ou fiction rgulatrice ?

la fois l'un et l'autre, et consciente de l'tre. La tendance


concevoir la postmodernit comme une dcadence o domine la
pense du frivole ne rsiste pas l'examen. Une pense sans
concept n'est une pense faible que dans une intentionnelle
18 Comme en fait foi le dbat Baudrillard/Hutcheon (Hutcheon, op.cit.,
p. 222-225). Si on voulait dlimiter une frontire qui se joue des obdiences dogmatiques et je sais ce que ces associations ont de far
felu , on distinguerait une filiation qui va de Baudrillard
Compagnon en passant par Jameson et Meschonnic et une autre qui
rallie Hutcheon, Said, Rorty et Vattimo.
19 Est-il si facile d'viter les piges de la doxa? La tentation de la paralogie
est invitable et on ne peut que buter ici sur l'alignement idologique
d'une telle thique, qui prconise les valeurs consensuelles de la cit
dmocratique concernant la conscience critique, l'htrognit, la
participation au rel, etc.

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mise distance des systmes de lgitimation. La postmodemit
est un point de vue qui mobilise toutes les disciplines des
sciences humaines et questionne la fois l'individu, le social,
l'ontologique, la pratique esthtique. Dans le champ littraire, son
rapport au savoir contemporain passe par trois points majeurs,
savoir le poststructuralisme, la pense fministe et la dconstruction. Il ne s'agit pas ici d'identifier l'pistm qui autoriserait
une telle convergence mais de tracer des corrlations archologiques 20 .
La question du sujet est sans doute un des axes de problmatisation majeur de la rflexion contemporaine: ce sujet,
dbout par la pense structurale et la psychanalyse, n'existe pas
hors du langage, et encore n'est-il qu'une position nonciative,
virtuellement multiple. Le poststructuralisme, en acquiesant ce
dcentrement du sujet, refuse la clture de l'nonc et la rsolution des sens contradictoires, admet l'indtermination de ce
sujet et de son rapport au sens. La dconstruction, comme programme de lecture qui postule un dcalage entre l'nonciation et
l'nonc o s'incrit le doute, affirme que le sens ne peut rsider
dans un projet nonciatif global et assignable, et se veut une
critique la fois de la reprsentation et de son contenu de vrit.
La rflexion fministe, tente un temps par une adquation du
sujet littraire et du sujet social qui viendrait sanctionner l'accession de la femme au statut de sujet, achoppe ncessairement sur
cette bute mais redonne son pouvoir de contestation au discours
par sa subversion de la lgitimit du mtarcit patriarcal 21
.

20 Aux fins de la prsente esquisse, je ne retiens que certains axes de


problmatisation communs. Il va sans dire que chacune de ces pratiques
discursives, en soi foyer de dbats, ncessiterait une lecture
archologique approfondie. Seule une distance temporelle suffisante
autoriserait l'affirmation d'une pistm postmoderne qui grerait
l'ensemble de ces pratiques discursives.
21 Les liens du fminisme et de la postmodemit ne sont cependant pas si
univoques et font l'objet d'une plthore de rflexions thoriques. A ce
sujet, on lira Barbara Havercroft, (Prote, vol. XX, n 3, 1992, p. 52).
D'autre part, en contexte qubcois, la tentative de Louise Dupr
(Stratgie du vertige, Montral, ditions du Remue-mnage, 1989)
d'inscrire la postmodernit dans la foule du fminisme se voit
modalise la fois par Bersianik et Brossard qui distinguent nettement
la postmodernit mle: toutes deux rcusent une postmodernit
nihiliste, ngative, et l'accusent d'tre un terme phallocrate qui ne peut
servir les prtentions positives fministes. Le mme regard sera pos sur
le Quand je lis je m'invente de Suzanne Lamy, Montral, l'Hexagone,

Frances Fortier
35
Relayes dans le discours postmoderne, ces problmatiques
se traduisent par l'autoreprsentation d'un sujet incrdule qui
refuse de penser la diffrence en termes d'opposition et prfre
la juxtaposition. En effet, la spcificit de la postmodernit est
son pluralisme: loin d'oprer la synthse, elle fait floculer les
savoirs. Au del des divergences, la critique littraire qubcoise
postmoderne cherchera dans les textes des positions nonciatives
distinctes, montrera leur pluralit et leur incohrence, et dpistera
l'intertextualit. Elle propose des relectures, suggre l'ouverture
du corpus national aux paroles migrantes, et redcouvre la
parole du sujet 22 . La critique littraire a (presque) toujours t
concerne par les mdiations sociale et historique des oeuvres; la
diffrence ici, c'est qu'il s'agit de penser le prsent non pas dans
les termes du pass, mais dans la ralit prsente, qui a tout du
simulacre.
Dans sa spcificit nonciative cette fois, on pourrait faire
valoir, avec Meschonnic, que le discours postmoderne n'est pas

un discours mais un acte:

Le discours du post-moderne mime le post-moderne. Il est jeu

de langage, et il est pragmatique, non seulement en ce qu'il se


veut homogne ce qu'il dcrit, mais en ce qu'il est un
performatif du post-moderne. Il fait ce qu'il dit dans l'acte de le
dire. Son nonciation l'accomplit. II en est la raison, et la
rhtorique. (op. cit., p. 246)
Cependant, cette dimension pragmatique du discours postmoderne, mme si on l'admet aisment, ne m'apparat pas un critre
suffisamment discriminant pour le spcifier. Que la postmodernit
soit un lieu d'nonciation emblmatique, qui sert davantage
1984, qu'on pourrait aisment reconnatre comme le premier discours
critique postmoderne qubcois dans la mesure o il propose une
position nonciative en prise directe sur la postmodernit et on se
sentira oblig de fonder la distinction: D'aprs Franoise Collin, c'est
quand il se fait revendicateur que le fminisme se dfinit comme
moderne; c'est lorsque, court-circuitant la hirarchie et l'opposition

binaire des sexes, il installe partout la diffrence et l'htrognit qu'il


rpond l'appel du post-moderne, (Sherry Simon, Suzanne Lamy: le
fminin au risque de la critiques, Voix et images, Ir 37, automne 1987.)

22 Ainsi, on ne s'tonnera pas du dplacement de l'intrt: un temps


fascine par les dialogismes intertextuels, la critique se tourne
prsentement vers la littrature intime, qui focalise elle seule
l'ensemble de la rflexion postmoderne en termes de sujet, de rcit, de
faux, de simulacre, d'indcision, de stratgies de lecture.

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conforter une posture critique qu' engendrer une praxis autre,
n'a rien pour surprendre: ce titre, l'ensemble des discours
critiques se range sous une telle dfinition. La ralit de la
postmodernit n'existe pas plus que celle de la modernit: les
objets de savoir sont des faits de discours, et l'affirmation de
Meschonnic relve, elle aussi mais sans le dire, d'une pratique
rgule.
Je prfre concevoir la postmodernit comme un champ
discursif spcifi, en train de s'laborer, laboration qui passe
ncessairement par la reconduction d'une srie minimale
d'noncs recteurs. Leur cumul atteint le seuil de positivit et la
postmodernit acquiert les caractristiques d'une pratique autonome rgie par un faisceau de rgularits. La postmodernit est
un regard qui distingue des objets, une rhtorique qui prescrit
une position dfinie tout sujet, un discours qui cre un champ
d'utilisation et de stabilisation de concepts, une stratgie performative consciente de ses mcanismes, et une spculation heuristique qui propose une saisie du rel.

Zerbrechen: bref dialogue devant un miroir


Vous nous avez ramens au point de dpart. Soit. Pourquoi,
ds lors, nous avoir fait parcourir tant d'espaces disparates? Nous
vous suivions, dans l'espoir de tout savoir sur la postmodernit:
au terme de votre discours, nous demeurons ignorants, et incrdules. Croyez-vous avoir russi fonder votre discours, et
prouver l'existence de la postmodernit?
ces questions, je crains bien que celui que j'imite aurait
rpondu qu'il n'y a pas de rponse possible. J'ai tendu un miroir
devant un espace discursif, et la rflexion a produit une srie de
signes qui ne sont peut-tre que des simulacres. Mais c'tait pour
mieux vous faire voir, mon enfant. Au fait, qui a dit que voir tait
savoir?