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La estepa (del francs: steppe, y ste del ruso: , step, AFI: step)1 es un bioma que

consiste en un territorio llano de vegetacin herbcea, propio de climas extremos y


escasas precipitaciones. Estas regiones se encuentran lejos del mar, con clima rido
continental, una gran variacin trmica entre verano e invierno y precipitaciones que no llegan
a los 250 mm anuales. Predominan las hierbas bajas y matorrales. El suelo contiene
muchos minerales y poca materia orgnica; tambin hay zonas de la estepa con un alto
contenido en xido de hierro, lo que otorga una tonalidad rojiza a la tierra.
Flora

Las comarcas esteparias ms extensas se localizan en las latitudes medias. En estas


regiones los veranos son muy calurosos y los inviernos frescos o fros. Cuando llega la
primavera, el suelo, que ha permanecido helado en invierno, se deshiela y la humedad
y el sol primaveral favorecen la germinacin de numerosas semillas que permanecieron
durante el verano en estado latente. En pocas semanas, los campos se cubren de
hierbas que crecen con increble rapidez. Cuando florecen, la estepa adopta distintas
coloraciones. Es sta la estacin ms bella en las comarcas esteparias.
En verano, el sol ardiente marchita las flores y la estepa adquiere un tono castao. Al
llegar las heladas otoales, los delgados tallos se rompen y las semillas caen al suelo
donde son cubiertas ms tarde por la nieve invernal, hasta que llega nuevamente la
primavera.
Fauna

En la estepa la insolacin es directa como en el desierto y, por la escasez de rboles,


los animales estn expuestos a fuertes variaciones de temperatura y humedad,
circunstancia que ha favorecido la formacin de hbitos cavadores. Numerosas
especies, entre ellas el tejn y la ardilla llamada "perrillo de las praderas", excavan
largas galeras y construyen sus nidos bajo tierra.
Otras especies de estas regiones, como el caballo, se desplazan a gran velocidad para
escapar de sus enemigos. Es tambin un gran corredor el coyote de la estepa
norteamericana, que alcanza velocidades hasta de 64 Km/h.

Las estepas son lugares con poca fauna .

Los suelos que componen las estepas estn poco desarrollados.

Son ricos en elementos minerales pero con poca materia orgnica, por lo comn menos
que en las praderas , son suelos duros y de color rojizo, son poco profundos, esto se debe a las
escasas lluvias, ya que el agua es uno de los factores responsables del desarrollo de los suelos,
junto con la temperatura y la roca madre o material a partir del cual se desarrolla.

Cuando la pradera, de hierbas altas y abundantes, se extiende a zonas donde las


precipitaciones son escasas, deriva en terrenos cubiertos por hierbas ms bajas y menos
numerosas. Lo que fue pradera , se convierte en estepa se le suele definir como desierto frio.

La sabana es un bioma caracterizado por un estrato arbreo-arbustivo en el que el dosel


arbreo tiene una escasa cobertura, ya sea por rboles pequeos o por haber poca densidad
de ellos, lo que permite un estrato herbceo continuo y generalmente alto. Combina
caractersticas del bosque y del pastizal. Normalmente, las sabanas son zonas secas de
transicin entre selvas y semidesiertos. Las sabanas se encuentran ubicadas en
zonas tropicales y subtropicales, sobre todo con climas tropicales secos; aunque en ocasiones
tambin se incluyen ecosistemas templados similares bajo esta denominacin. 1

Vegetacin[editar]

Herbceas: Gramneas de los


gneros Andropogon, Louditia, Aristidia; Triodia y Astreba son tpicas de Australia. Estas
herbceas a veces superan los 2 m, muchas veces por su tamao pueden ser
confundidas con estepas (pseudoestepas), especialmente entre sabanas y desierto.
Las gramneas tienen xeromorfa con aparato vegetativo en haces densos y rizomasde
crecimiento activo, enraizamiento denso y semillas abundantes.

Arbustivo: Diversos; sin vegetacin emergentes de las hierbas "campos de amazonia".


Con rboles y arbustos diseminados "campos cerrados"; Con rboles abundantes
"bosques claros".

Caractersticas: Enraizamiento potente y profundo; hojas caducas en estacin seca;


Troncos bajos y tortuosos; Coronas escalonadas; Corteza fuerte protectora de fuego;
Hojas grandes coriceas.

Especies: Acacia, Albizia, Prosopis, Afzalia, etc.

SABANA
INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
Existen distintos tipos de sabanas que varan de acuerdo a la ubicacin geogrfica.
Estas son diferentes en cuanto a la temperatura, suelo y tipo de flora y fauna.
Tambin son llamadas praderas tropicales.

UBICACIN GEOGRFICA DE LA SABANA


Las sabanas estn ubicadas en la parte inferior de nuestra tierra. Las principales
sabanas de encuentran en el continente africano, aunque tambin existen
sabanas tropicales en Amrica del Sur, Australia y la India.
Las sabanas de Brasil, Colombia y Venezuela ocupan alrededor de 2.5 millones de
kilmetros cuadrados, un tamao que sera equivalente a un cuarto del tamao
de Canad.

CLASIFICACIN DE LA SABANA
Existen distintos tipos de sabana:

Sabana de la zona intertropical. Caracterizada por su suelo seco y


poco frtil, as como un clima templado, con sequas en una parte del ao y
con lluvias en el resto.

Sabana templada. Clima hmedo con inviernos fros y secos


acompaados de un suelo frtil.

Sabana Mediterrnea. Con suelo pobre y muy poca vegetacin,


ambiente semirido y con fauna tan caracterstica como las jirafas, leones,
elefantes, etc.

Sabana

Montaosa.

Con

muchas

precipitaciones

debido

su

ubicacin en las montaas africanas. Ah se pueden encontrar gran


cantidad de especies endmicas.

CLIMA DE LA SABANA
Las sabanas tropicales estn ubicadas en regiones clidas donde existe lluvia
(mayormente en verano) pero tambin largas temporadas de sequa que conlleva
a que se generen incendios naturales.

LA SABANA Y SU FLORA
La vegetacin de la Sabana desarrolla diferentes tcnicas de resistencia para
poder soportar las condiciones climticas. Estas multiplican sus races, almacenan
mucha agua, disponen de semillas resistentes o bien, sus races tienen un gran
desarrollo subterrneo para absorber ms nutrientes y lquidos.
Mayormente crecen gramneas, arbustos, matorrales y muy escasos rboles.
Siendo estos ltimos muy tiles para grandes felinos como el chita que observa a
sus presas desde las alturas.

LA SABANA Y SU FAUNA
Los animales varan de acuerdo al tipo de sabana, pero generalmente poseen
patas largas y muy fuertes en el caso de los mamferos y amplias alas en el caso

de las aves para realizar largos y agotadores recorridos migratorios. En la sabana


africana hay ms de 40 diferentes especies de mamferos ungulados.
El tipo de llanura con hierbas bajas es ideal para que los animales depredadores
obtengan una amplia visin de sus presas.
Dentro de la sabana se encuentran insectos como los tbanos, un gran nmero
de mamferos como
cebras, ciervos, elefantes, leones,chitas, hipoptamos, leopardos, us, etc.
y reptiles como el cocodrilo. Existen especies tanto carnvoras como herbvoras
que equilibran la cadena alimentaria de este ecosistema; es decir, todos
dependen uno del otro para mantener un equilibrio natural.

PAISAJE DE LA SABANA
La sabana nos ofrece un paisaje hermoso con una amplia visin de toda la
diversidad de fauna que ah convive. Los atardeceres son nicos y las puestas de
sol pueden disfrutarse en todo su esplendor.

CAZA FURTIVA
Lamentablemente la sabana sufre las consecuencias de la caza descontrolada, lo
que provoca que actualmente una gran variedad de especies se encuentren en
peligro de extincin, esto para fines de comercio de carne y otras partes
corporales utilizadas como materias primas para la elaboracin de otros
productos (artculos de marfil, zapatos de piel de cocodrilo, etc.).

INFORMACIN Y CARACTERSTICAS DE LA
PRADERA
La pradera es un bioma que segn los cientficos, se encuentra entre el
clima desrtico y el boscoso, pues las lluvias no son tan cotidianas pero s
existe mayor vegetacin y fauna.

UBICACIN GEOGRFICA DE LA PRADERA


Podemos encontrar praderas en varios continentes como en Amrica del Norte y
del Sur abarcando Argentina, as como en frica del Sur, Eurasia Central y
Australia.

CLIMA DE LA PRADERA
El clima es hmedo, semirido, con veranos clidos de alrededor de 21C e
inviernos fros.
Realmente existen dos estaciones reales: la de crecimiento y la de latencia. En la
primera es cuando no hay heladas y la vegetacin puede crecer, a diferencia del
perodo latente en el cual no crece ningn tipo de vegetacin ya que es
extremadamente fro.

Paisaje de una pradera

LA PRADERA Y SU FLORA
En las praderas ubicadas en el hemisferio sur, la vegetacin es ms densa ya que
tienen ms precipitaciones que las del norte.
La gramnea, el juncal, girasol, trbol, ndigos silvestres, entre otros. Algunos tipos
de gramneas son altamente txicas para los animales herbvoros que habitan en
este bioma.

Debido al pastoreo y ramoneo de los animales herbvoros, as como por los


incendios y la poca precipitacin pluvial, los rboles no se dan en este bioma. Por
el contrario, el hombre ha adaptado las zonas amplias y extensas de pradera para
producir trigo, maz, avena y otros granos esenciales para el consumo humano.

LA PRADERA Y SU FAUNA
La fauna vara de acuerdo a la regin geogrfica donde se encuentre la pradera,
pero los animales que podemos encontrar son armadillos, comadrejas, zorros,
patos, lechuzas, colibrs, entre otros, siendo hasta 80 especies animales y 300
especies de aves las que forman parte de estas regiones.
Estas aves que se alimentan del suelo estn expuestas a la depredacin, pero
debido a que son crpticas, es decir, pueden pasar desapercibidas para los
sentidos de otros animales, no corren mucho peligro.
Gracias a que mucha fauna de la pradera se dedica a excavar, la tierra activa sus
minerales y permite la produccin de vegetacin. Las lombrices y bacterias
adems de oxigenar el suelo, tambin ayudan a la descomposicin de la materia
orgnica que servir como abono para fertilizar.

PAISAJE DE LA PRADERA
Las praderas nos ofrecen un amplio y muy extenso paisaje lleno de vegetacin
baja y algunas de ellas van acompaadas de cadenas montaosas.
Actualmente, existen muy pocas praderas naturales en Amrica del Norte, ya que
la mano del hombre ha encontrado un beneficio para la agricultura de los granos
antes mencionados. Sin embargo, an podemos encontrar estos bellos paisajes
en estado natural y libre de cualquier contacto invasor.

INFORMACIN Y CARACTERSTICAS DEL


DESIERTO
El desierto es una gran zona terrestre rida y con temperaturas extremas donde
las lluvias son muy escasas. Se trata del bioma ms seco de todos, por lo que su
paisaje se muestra casi desnudo, con escasez de vegetacin. Sin embargo, pese a
la creencia popular de que es un lugar desolado, inhspito y sin vida, alberga
organismos especialmente adaptados a sus caractersticas.
El desierto se puede definir como cualquier entorno casi completamente libre de
plantas, lo que incluye las zonas extremadamente fras como para permitir el
crecimiento de vegetacin. As pues, zonas polares pueden ser consideradas
desiertos helados. Lo que siempre caracteriza a un desierto no es el nmero de
plantas o la temperatura que posee, sino las precipitaciones: si la regin recibe un
promedio de 24-25 centmetros (10 pulgadas) al ao, es un desierto.

UBICACIN GEOGRFICA DE LOS DESIERTOS


Los desiertos cubren cerca de una quinta parte de la superficie de la Tierra y estn
presentes en todos los continentes excepto Europa. Los desiertos clidos se
hallan especialmente en latitudes tropicales y templadas, y solo una pequea
parte de la zona del ecuador los alberga.
El norte de frica, Asia Menor y el centro y oeste de Australia son regiones donde
este bioma domina, pero tambin hay desiertos importantes a travs de Arizona,
Estados Unidos; el norte de Mxico, Sudamrica y parte de Asia Central. El gran
desierto del Sahara es el ms grande del mundo y se localiza en el norte
del continente africano.

CLIMA Y CONDICIONES DESRTICAS


Existen diferentes tipos de desierto donde las precipitaciones varan de una
regin a otra, pero comnmente son extremadamente calurosos durante el da, al
llegar a los 40 o 50 C. El Sahara ha presentado temperaturas de hasta 57 C. En
contraste, por las noches la temperatura baja considerablemente hasta 0 o -10C.
El desierto de Atacama, ubicado en Chile, es el desierto ms rido del planeta,
pues increblemente llueve una vez cada 15 aos.
Se distinguen 4 tipos bsicos de desierto, en funcin de su clima y otras
caractersticas:
Caliente y seco.
Se reconoce por sus temperaturas clidas durante todo el ao. En verano, el
ambiente se torna aun ms caliente. Las temperaturas medias son de 20 a 25 C,
pero pueden ser ms altas. Por otro lado, la temperatura mnima ha llegado a -18
C. Puesto que el aire contiene escasa humedad para bloquear los rayos del sol, la
radiacin es doblemente intensa que en las regiones hmedas. Las
precipitaciones son muy escasas y cuando las hay, tienden a presentarse en
brevsimos tiempos entre largos perodos sin lluvias. Incluso pueden pasar varios
aos sin que se registre una gota de agua.
Ejemplos: desierto del Sahara y desierto australiano.
Semirido.
Es moderadamente seco en verano, con temperaturas de 21 a 27 C; no suelen ser
mayores de 38 C. En las noches disminuye a unos 10 C. Las precipitaciones son
escasas pero ligeramente mayores que las de los desiertos clidos y secos, pues
registran un promedio de 2-4 centmetros anuales.
Ejemplos: desierto de artemisas de Utah y de Montana.
Costero.
Es caliente a moderadamente fro, con precipitaciones medias de 8 a 13
centmetros en muchas zonas. En verano, las temperaturas son de 13 a 24 C, y en

invierno descienden hasta 5 C o menos.


Ejemplo: desierto de Atacama.
Fro.
A diferencia de los dems casos, el desierto fro se ubica en la Antrtida,
Groenlandia y otras regiones del hemisferio norte. Los inviernos se caracterizan
por temperaturas entre los -2 y 4 C, y los veranos, curiosamente, registran 21-26
C.
Ejemplos: desierto de la Antrtida.

Paisaje desrtico

EL DESIERTO Y SU FLORA
Posee fauna y flora adaptada a las extremas condiciones climatolgicas. Por
ejemplo, como forma de proteccin ante los animales que buscan agua, algunas
plantas tienen espinos y cortezas duras, y otras como los cactus, palmeras y
bromelias almacenan gran cantidad de agua para sobrevivir por largos perodos
de tiempo. Estas ltimas habitan desiertos muy secos como el de Atacama y su
nica fuente de agua es de la neblina que aparece en determinadas horas de la
madrugada. Otra adaptacin es el desarrollo de largas races que capturan el
lquido desde la capa fretica de la tierra.
Por supuesto, ciertos desiertos no poseen ms que dunas de arena a lo largo de
muchos kilmetros, pero en otros emergen entre el suelo matorrales xerfilos y
especies como el rbol de Joshua. Los oasis estn formados por grandes
cantidades de agua y vegetacin.
Algunas plantas del desierto tienen un perodo de vida fugaz, pues nicamente
viven durante la cortsima poca de lluvias y permanecen en estado latente el
resto del ao. Los desiertos de Namib y Karoo contienen la flora ms rica de
todos, pero el desierto de Chihuahua no se queda atrs.

EL DESIERTO Y SU FAUNA
Las formas de vida animal estn adaptadas a la ausencia de humedad, y las
estructuras corporales de varios de ellos son rgidas y speras para poder
soportar la aridez y la prdida de agua y as ser ms difciles de atacar por sus
depredadores. Como ejemplos de fauna estn serpientes, camaleones,
escorpiones, tarntulas, buitres, tortugas del desierto, jerbos, iguanas del
desierto, coyotes, ratas canguro y camellos. La mayora de las aves que se
observan en los desiertos son nmadas.

ARENA DESRTICA

La arena vara en coloracin de acuerdo con las condiciones del lugar, pero
generalmente es de tono marrn, grisceo o amarillento. Comnmente es
calcrea y con cantidades muy altas de sales como yeso y cloruro de sodio; esto
hace que sea sumamente absorbente y drene rpidamente la poca agua de lluvia
que cae en este tipo de bioma.
Son muy frecuentes las tormentas de arena, de las cuales algunas de ellas pueden
ser vistas desde el espacio como las ocurridas en el desierto del Sahara.
Imposibilitan la visibilidad y son muy peligrosas, pues respirar se vuelve
sumamente complicado. Los vientos pueden trasladar la arena a cientos de
kilmetros de distancia.

PAISAJE DEL DESIERTO


Se asocian a las grandes dunas de arena y a suelos clidos y rocosos, pero existe
una variedad considerable de paisajes desrticos. Algunos son llanuras con
montaas y colinas rocosas, como los que se hallan en Australia, y otros son una
combinacin de suelos planos con dunas arenosas, como el desierto de Gobi.
Ofrecen un paisaje hermoso; sin embargo, las condiciones extremas los vuelven
un tanto peligrosos para los humanos porque entraan peligros de insolacin,
agotamiento y ataque de animales ponzoosos que ah habitan.

TUNDRA
TUNDRA
INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
La tundra es el bioma ms fro del planeta, lo que se deduce desde el significado
de su nombre: llanura sin rboles. Es prcticamente un desierto polar que se

caracteriza principalmente por un clima sumamente fro, fuertes vientos, pocas


precipitaciones, suelo pobre en nutrientes, baja diversidad biolgica, vegetacin
baja y de estructura sencilla y estaciones de crecimiento cortas. Sin duda, el
paisaje de la tundra es ms conocido por la capa de nieve y hielo que cubre
montes y parte del suelo.

UBICACIN GEOGRFICA DE LA TUNDRA


La tundra se ubica en latitudes altas en las regiones polares, principalmente
en el hemisferio norte de la Tierra, y abarca lugares como Siberia, Alaska,
Islandia, la parte sur de Groenlandia, el norte de Canad y Europa
(incluyendo Rusia y Escandinavia), el norte de la Antrtida e islas
subantrtica y zonas entre Chile y Argentina. Debido a los fuertes vientos,
las escasas precipitaciones y el clima fro, las cimas de las montaas
tambin poseen este bioma.

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Hay 3 tipos bsicos de tundra:


rtica.
Se localiza en el hemisferio norte por debajo de las capas de hielo rtico, y se
extiende hasta el lmite de los bosques de conferas de la taiga. Cerca de la mitad
de Canad y una buena porcin de Alaska estn dominadas por la tundra.
Alpina.
Est en las montaas de cualquier lugar del mundo, a alturas donde no crece
ningn tipo de rbol. A diferencia de la tundra rtica, sus suelos suelen estar bien
drenados, y por lo tanto, no tienen permafrost.
Antrtica.
Un tercer tipo, la tundra antrtica, es la menos comn. Se presenta en el

continente y en algunas islas como las Kerguelen y en el Territorio britnico de


ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur.

CLIMA DE LA TUNDRA
Debido a su proximidad con los polos, el clima de la tundra se mantiene bajo cero
durante la mayor parte del ao, es decir, de 6 a 10 meses. En la tundra rtica la
temperatura promedio es de -12 a -6 C; en invierno el promedio es de -34 C y en
verano alcanza hasta -3 C. Las temperaturas de la alpina pueden ser ligeramente
ms clidas, al registrarse en verano unos 10 C; sin embargo, durante las noches
descienden varios grados bajo cero.
En general, los inviernos en la tundra son extremadamente fros, oscuros, largos y
secos y pueden llegar hasta los -70 C. Aunque la mayora del ao presenta
nevadas, en el verano se mantiene un clima menos helado de -28 C y con algunas
lluvias ligeras. Las precipitaciones, a menudo en forma de nieve, oscilan entre los
150 y 250 milmetros al ao, una cantidad an menor que la de los desiertos
clidos.

LA TUNDRA Y SU FLORA
En la tundra no existen rboles ya que no sobreviviran con tales temperaturas,
pero s crecen plantas bajas y hasta 400 especies de plantas con flores. Adems de
las condiciones climatolgicas y la escasez de precipitaciones, la falta de
descomposicin de elementos orgnicos hace que la tierra no sea nutritiva para
que exista gran vegetacin. Esta crece de forma dispersa, con algunos parches
ms abundantes que otros como consecuencia de las variaciones de humedad y
otros factores.
Se estima que en la tundra rtica y subrtica existen unas 1,700 especies de
plantas que incluyen pastos y hepticas. Los musgos conforman la vegetacin
ms comn, pues debido a que solo miden unos 10 centmetros y se encuentran

cerca del suelo, soportan los fuertes vientos sin ser arrancados y en invierno estn
protegidos por la nieve.
En este bioma prosperan los brezales, las juncias y algunos arbustos enanos, as
como lquenes. Las plantas en cojn encuentran su lugar entre las depresiones de
las rocas, donde estn resguardadas de los vientos y el ambiente es un poco ms
clido. En la tundra alpina se hallan pastizales tussok, brezales y hasta rboles
enanos.

Caribes en un paisaje de tundra.

LA TUNDRA Y SU FAUNA
Los animales de la tundra estn fsicamente adaptados a este tipo de clima.
Poseen largo pelaje y estn protegidos por capas gruesas de grasa debajo de su
piel. Algunos de ellos son de color blanco, lo que les permite camuflarse entre la

nieve y huir de sus depredadores. En general, en la tundra habitan


renos, caribes, liebres, zorros rticos, lobos, halcones, bueyes almizcleros, osos
polares y varias especies de aves. En los litorales viven focas y lobos marinos.
Especficamente, la tundra rtica es hogar de lobos, zorros rticos, osos polares,
lemmings, ardillas, liebres rticas, caribes, arvicolinos, cuervos, halcones,
colimbos, gaviotas, abejorros rticos, polillas, moscas negras y saltamontes,
mientras que la fauna de la tundra alpina, que carece de osos polares y otras
especies propias nicamente del rtico, incluye cabras monteses, pikas,
marmotas, ovejas, mariposas y saltamontes.

CARBONO EN LA TUNDRA
Ms de un tercio del carbono (C) obtenido del suelo es encontrado en los biomas
de taiga y tundra. Actualmente se considera a estas regiones excelentes fuentes
de carbono gaseoso, pero cuando el permafrost se derrite, el C se libera al aire en
forma de dixido de carbono y metano. Este hecho representa una amenaza para
el medio ambiente, debido a que estos gases contribuyen al calentamiento global.

PAISAJE DE LA TUNDRA
En la tundra son visibles cadenas montaosas y reas despejadas y
aparentemente desiertas. En verano puede observarse los colores de la
vegetacin y de las flores, pero en invierno todo se cubre de nieve. La tundra
rtica es particular por el suelo congelado durante la mayor parte del ao, al que
se denomina permafrost.

TAIGA
TAIGA

INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
La taiga tambin es conocida como bosque boreal o bosque de conferas, ya que
la principal caracterstica de este bioma son las formaciones boscosas y la
combinacin de stas con ambientes climatolgicos frescos.

UBICACIN GEOGRFICA DE LA TAIGA


La taiga se encuentra justo debajo de la Tundra y limita al sur con la estepa.
Abarca regiones al norte de Rusia, Canad, Europa y Alaska.
Este bioma es exclusivo del hemisferio norte de la tierra.

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CLIMA DE LA TAIGA
Aunque es menos fro que la tundra, el invierno puede llegar a conservar
temperaturas de -54C. En verano puede subir a 19C pero la temperatura
constante oscila entre los 0 y los 5C.
No llueve mucho pero hay gran cantidad de humedad y el proceso de
descomposicin se da de manera muy lenta.

LA TAIGA Y SU FLORA
En la taiga se dan formaciones boscosas de conferas, siendo la mayor masa
forestal del planeta.
Existen lquenes, musgos, pinos, abedules y abetos. Las hojas que conforman las
conferas son en forma de aguja y contienen una especie de cera que las protege
de la congelacin. Son de color obscuro debido a que absorben el calor del sol y lo
utilizan para llevar a cabo su proceso de fotosntesis.
Los rboles estn formados de hojas perennes, es decir, en forma de cono
invertido, lo que permite que la nieve no se almacene en las hojas y as evite
romper las ramas por el peso.

LA TAIGA Y SU FAUNA
Debido a las condiciones muy fras de temperatura, varias especies animales
emigran hacia latitudes ms clidas.
En la taiga habita el oso pardo, lobo, comadreja, zorro, alce, lince, gato
monts, visn, conejo, marta, ardilla, ciervo y aves como el halcn y el bho por
mencionar algunos.

PAISAJE DE LA TAIGA
El paisaje de la taiga parece inhabitado y el ambiente es muy tranquilo. Puede
estar rodeado de cadenas montaosas cubiertas de nieve. Las grandes
extensiones de rboles y el clima fro, ofrecen una atmsfera de calma y en
contacto con la naturaleza.

CONSERVACIN DE LA TAIGA
Como resultado de la tala descontrolada, grandes extensiones de taiga han
desaparecido poniendo en peligro la integridad de las especies que ah habitan.
Existen especies animales en peligro de extincin como la marta o el visn debido
a la gran demanda de sus pieles para la fabricacin de prendas de vestir y
artculos de moda, principalmente abrigos y accesorios para el fro.
Actualmente esto se est controlando por algunas organizaciones alrededor del
mundo, pero debido a las grandes ganancias que se obtienen con la venta de esos
productos, muchos optan por poner como prioridad sus intereses econmicos y
no preocuparse por estas especies que estn desapareciendo.

LA SELVA

INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
La selva es conocida por diversos nombres, como jungla y bosque lluvioso. Se
caracteriza principalmente por albergar rboles de gran altura y una extensa
cantidad de especies de fauna y flora. Se cree que es el bioma ms antiguo de la
Tierra, y que su aspecto no ha cambiado mucho durante los ltimos 70 millones
de aos.
Se ha llegado a considerar a las selvas puntos calientes del planeta al encontrarse
principalmente en regiones de clima tropical y albergar la mayor parte de las
especies. Contiene los hbitats ms importantes del planeta, lo que la hace el
bioma con mayor biodiversidad.

UBICACIN GEOGRFICA DE LA SELVA


Las selvas cubren alrededor del 6 por ciento de la superficie terrestre y se
localizan en diferentes latitudes del mundo, pero especialmente entre el Trpico
de Cncer y el Trpico de Capricornio. Abarcan el continente americano, africano y
asitico, llegando tambin a algunas islas de Oceana. Incluso existen en
pequeas partes de Europa, por lo que Antrtida es el nico continente exento de
ellas.

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La selva ms importante y con mayor riqueza natural se encuentra en


Sudamrica, y es mundialmente conocida como la selva del Amazonas o la
Amazonia. La selva del Congo es la segunda ms importante del mundo; sin
embargo, cada una de las selvas ubicadas en el mundo es de gran importancia
para el equilibrio natural de la Tierra. Otras selvas se encuentran en Nueva

Guinea, Madagascar, Argentina, Guatemala y Mxico, siendo la selva Lacandona la


ms importante para estas dos ltimas naciones.

CLASIFICACIN DE LA SELVA
Este bioma usualmente se divide de acuerdo con su ubicacin. Por mencionar
algunas, est la selva ecuatorial, tropical, subtropical, montana, tropfila y de
tierras bajas. Desde un punto de vista bsico, la selva puede ser tropical o
templada.
Selva tropical.
Prospera en ambientes clidos y hmedos de clima ecuatorial, generalmente
entre los 10 norte y sur con respecto al ecuador. La temperatura puede variar a
lo largo del ao entre los 21 y los 30 C, pero el promedio mensual suele ser
mayor de 18 C. Las precipitaciones rondan los 200-1,000 centmetros al ao.
Dnde encontrarla: Sureste de Asia, Sudamrica, Centroamrica, extremo sur de
Norteamrica, frica Central y Occidental, oeste de India, Australia e isla de Nueva
Guinea.
Ejemplos: selva del Amazonas y selva del Congo.

Selva templada.
Es menos comn que la selva tropical. Como su nombre sugiere, se ubica en
regiones templadas de temperaturas ms suaves y frescas, especialmente en
aquellas de clima hmedo ocenico, pero tambin en las de clima hmedo
subtropical. Se le encuentra mayormente en las costas y en las zonas
montaosas. En promedio, las temperaturas de las selvas templadas estn entre
los 10 y los 21 C, y las precipitaciones oscilan entre los 150 y 500 centmetros al
ao.
Dnde encontrarla: Nueva Zelanda, sur de Australia, Japn, Reino Unido, Noruega,
Chile y costas noroeste del ocano Pacfico en Norteamrica.
Ejemplos: Selva templada de los Apalaches y selva Valdiviana.

A pesar de sus pequeas diferencias, ambos tipos de selva se encuentran en


regiones que presentan numerosas precipitaciones, pues esto es lo que permite el
crecimiento de la exuberante vegetacin.

CARACTERSTICAS GENERALES DE LA SELVA


El clima es en su mayora muy hmedo con temperaturas entre los 18 y los 29 C.
En otras puede haber un clima ms fro como en la selva montana debido a su
altitud y a la gran cantidad de neblina. Las precipitaciones se dan de manera
regular y bien distribuida durante todo el ao; por lo general superan los 200
centmetros anualmente. Los suelos son antiguos, poco profundos, pobres en
nutrientes, escasamente frtiles y constituidos por materia orgnica
descompuesta, por lo que no son aptos para la agricultura.
Las selvas tienen una estructura que consta de 4 capas horizontales:
Emergente.
Es la ms alta; supera los 40 metros de altura y est compuesta por los rboles
ms altos que pueden soportar la intensa luz solar. Las hojas son pequeas y
poseen una superficie cerosa para evitar la resequedad.
Dosel.
Es la segunda capa ms alta y tiene una altura de 30-45 metros. En el dosel, las
copas de los rboles estn unidas en una densa red de hojas y ramas de forma
que tejen una especie de techo para las capas inferiores. Alberga la mayor parte
de las especies de plantas y animales.
Sotobosque.
Varios metros debajo del dosel, en condiciones de baja luz solar y alta humedad,
el sotobosque aparece abierto con plantas cortas y de hojas ms grandes que las
de la capa superior.

Suelo.
Debido a que solo el 2 por ciento de la luz solar alcanza el suelo, las plantas crecen
lentamente. Su superficie muestra mucha materia orgnica en descomposicin.

LA SELVA Y SU FLORA
Sumamente rico en flora: tan solo 10 km2 de selva alojan unas 1,500 plantas con
flores y 750 especies de rboles. El 70 por ciento de la vegetacin selvtica est
compuesta por rboles tanto altos como enanos. De algunos se obtienen
materiales como ltex y resinas.
Algunas plantas encontradas son orqudeas, bromelias, lianas y arbustos entre
otras miles de especies. En la capa emergente prosperan rboles como las ceibas;
en el dosel se hallan varias especies del gnero Ficus y en el sotobosque es comn
ver palmeras y filodendros (Philodendron).

LA SELVA Y SU FAUNA
Gran variedad de especies endmicas y exticas forman parte del bioma selvtico.
La mayora de los animales viven en los rboles, y un pequeo porcentaje habita
nicamente los suelos; aun as, el nmero de insectos es ms grande que el de
otros animales. Entre estos estn hormigas, mariposas, moscas, moscos e
insectos palo.
Entre la gran variedad de fauna tambin hay anacondas, guacamayas, monos,
caimanes, tapires, tucanes, tortugas, jaguares, boas, panteras, perezosos,
murcilagos, nutrias, tigres, ciervos, ratas, patos, guilas, camaleones, cocodrilos,
ranas y tarntulas, entre muchos otros.

IMPORTANCIA Y CONSERVACIN DE LA SELVA


En general, las selvas contienen el mayor nmero de especies animales y
vegetales en el mundo ya que ms de la mitad de las especies se encuentran ah.
Para tener una idea, solo en la selva amaznica cada ao se descubren especies

que no haban sido detectadas por el hombre debido a que se encuentran en


lugares muy peligrosos o escondidos.
Las selvas proveen el 40% del oxgeno de la Tierra, recursos como los minerales, el
caucho y la madera y alimentos deliciosos. Es por ello que es importante luchar
para que la tala y las quemas estn controladas y evitar que cientos de especies
animales continen siendo ultimadas.

LA SELVA EN LA MEDICINA HUMANA


Alrededor de de los medicamentos naturales provienen de las plantas y rboles
selvticos. Desde tiempos remotos, los pobladores se curaban con los elementos
que la misma naturaleza les brindaba. Algunas hojas de plantas y rboles son
usadas como anestsicos, como tratamientos contra la malaria y como remedios
efectivos contra el cncer.