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Revista de Lenguas Modernas, N 23, 2015 / 109-121 / ISSN: 1659-1933

Analyse esthtique du pome


Posie de Paul Valry daprs
son crit Au propos de la Posie
Laura Castro Esquivel

Escuela de Lenguas Modernas


Universidad de Costa Rica

Rsum
Cet article porte sur lcrit Au propos de la Posie (1924) et le pome
Posie (1922) de Paul Valry. Il sagit de faire une analyse esthtique
des correspondances entre eux. Dans cette tude, on questionne la mise
en pratique de la potique valryenne dans un pome du mme auteur.
Mots cls: posie, potique valryenne, langage, son, sens, posie franaise
Resumen
Este artculo trata del ensayo Au propos de la Posie (1924) y del
poema Posie (1922) de Paul Valry. Se hace un anlisis esttico para
establecer correspondencias entre ambos textos. En este anlisis se cuestiona la puesta en prctica de la potica valeriana en un poema del mismo autor.
Palabras claves: poesa, potica valeriana, lengua, sonido, sentido, poesa
francesa

Tout homme cre sans le savoir


Comme il respire
Mais lartiste se sent crer
Son acte engage tout son tre
Sa peine bien aime le fortifie.
Paul Valry
Inscription au Palais de Chaillot (Aile Passy)

Recepcin: 13-4-15

Aceptacin: 1-6-15

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Revista de Lenguas Modernas, N 23, 2015 / 109-121 / ISSN: 1659-1933

Introduction

aul Valry nest quun grand


pote de la littrature franaise, il est aussi un grand
thoricien et un brillant intellectuel du
XXme sicle. Ses sujets de prdilection
sont les sciences, les arts, la conscience
et ses fonctions et lintellect. Tout au
long de sa vie, il rdige plus ou moins
261 Cahiers o il expose une pense
raffine et complexe.
Ce pote la fois classique et symboliste, octroie beaucoup dimportance
la perfection formelle et aux rgles
de la versification classique. Daprs
lui, lapuretdes uvres classiques
trouve son origine dans le respect total
desconventions. Il suit convaincu les
rgles de la prosodie et il considre que
cest le seul moyen dentraner sa libert desprit; ce propos il dit: Les
uvres grandes contraintes exigent
et engendrent la plus grande libert
desprit. (2005: 94).
En plus, la posie de Paul Valry se nourrit des caractristiques des
classiques: le souci de la perfection, le
respect des rgles, la recherche dquilibre, dharmonie, de naturel, linfluence de la mythologie et de la littrature grco-latines, et notamment la
dominance de la raison, cest--dire le
bon sens. Il se plie lordre de rgles
qui sont bases sur celui-ci.
Rigoureux et perfectionniste, il travaille et retravaille ses pomes sans
cesse jusqu sa parution finale. Pour
lui, lintrt de son travail consiste la
conception du pome et non pas la finition; dans le Calpin du pote (1960),
il dit: Je confesse une fois de plus que
le travail mintresse infiniment plus
que le produit du travail. (Valry,
1960: 1455).

De faon gnrale, il reprend les


thmes mythologiques comme le Narcisse et le mythe dOrphe. Il traduit
les Bucoliques de Virgile en vers. Il
admire normment les crivains classiques comme Descartes, Racine et Bossuet entre autres. Il est dans une qute
constante entre lharmonie et lquilibre, de mme quentre le son et le sens.
Contrairement ses prdcesseurs
symbolistes comme Verlaine, il reconnat la valeur et le respect des rgles
classiques, preuve de ceci est qu la fin
de sa vie, il aura crit plus au moins
mille six cents vers dalexandrins et
huit cents vers doctosyllabes.
Considr comme lhritier de Mallarm, matre du symbolisme, il essaie de voir les liens entre les choses,
entre les tres; il cherche de trouver
des correspondances entre les sons, les
images et les parfums, raison pour laquelle il fait recours aux symboles, aux
images pour reprsenter la vrit. Selon les symbolistes, toutes les choses
du monde sont susceptibles dtre rapproches; en plus, la vrit se cache
derrire les apparences.
Les symbolistes comme Verlaine,
Rimbaud, Mallarm et Valry recherchent la musicalit dans leurs
vers. Ils se soucient des sonorits, du
rythme, seules faons daprs eux,
pour exprimer des sensations et lvolution du monde. Ils accordent une
telle importance la musicalit dans
leurs pomes quil nest pas bizarre de
trouver une vritable et solide amiti
entre eux et les musiciens comme Debussy. ce propos, Valry demande
quon donne aux sons du langage []
une importance gale celle du sens
(Valry, 1960: 1079).
Les rflexions sur le sens et le
son sont lun des aspects de base de

CASTRO. Analyse esthtique du pome ...

la potique valryenne. Il revient


souvent sur ce sujet, tel point quil
dfinit le pome comme une hsitation prolonge entre le son et le sens
(Valry, 1960: 637). Pour lui, il est
question de trouver le mot juste en
crant une harmonie pour loreille;
de cette faon nous, lecteurs, comprendrons mieux lart de Valry que
nous allons analyser.
Paul Valry, sa pense et son uvre
Paul Valry nat le 30 octobre 1871
Ste au sein dune famille bourgeoise.
Son pre Barthlmy Valry, est vrificateur des douanes. Sa mre est dorigine gnoise et vnitienne. Il passe son
enfance dans ce port sur la Mditerrane jusqu lge de treize ans. Celle-ci
est marque par le soleil et la mer, qui
plus tard vont lui inspirer son clbre
pome Cimetire Marin,en 1920.
Il poursuit des tudes secondaires
dans la ville de Montpellier o il dcouvre son dsir dentrer lcole Navale, mais malheureusement son rve
ne saccomplit pas vu ses difficults
pour les mathmatiques. Cest en 1889
quil sinscrit la facult de Droit
Montpellier; trois ans aprs, en juillet
1892 il finit ses tudes . Cest pendant
cette priode quil lit des pomes de Victor Hugo, de Thophile Gautier et de
Baudelaire. En mme temps, il tudie
les mathmatiques, les sciences, la musique et les arts. Pendant cette tape de
sa vie, il fait ses dbuts dans la posie.
Sa premire publication apparat
dans la revue Maritime de Marseille
sous le titre de Rve(1889). Pendant
cette mme anne, il fait la dcouverte
de Huysmans, les frres Goncourt,
Verlaine et Mallarm.

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Une anne plus tard, il fait la rencontre de Pierre Lous qui lui donne la
possibilit de publier quelques pomes
dans la revue Conque dont il est le
propritaire. Cest justement par lintermdiation de ce dernier que Valry
fait la connaissance dAndr Gide et de
Jos Mara de Heredia. Il faut dire que
le lien damiti entre Gide et Valry va
durer toute leur vie.
En 1891, Valry rend visite Mallarm, matre du symbolisme. Cette
rencontre est considre par les spcialistes comme cl, puisquils voient
Valry comme lhritier de Mallarm,
aprs la mort de celui-ci en 1898.
En juillet 1882, il part en vacances
chez la famille maternelle Gnes o il
va vivre une grave crise sentimentale
et intellectuelle dans la nuit du 4 au
5 octobre. Suite cet vnement, Paul
Valry dcide de renoncer la posie
telle quil lavait connue, cest--dire
quil rejette les idoles sentimentales
et artistiques, il va tre la proie de son
propre intellect, cest pour cela quil va
essayer danalyser le fonctionnement
de lesprit humain travers un travail
toujours rigoureux.
Deux ans plus tard, une fois install Paris, Paul Valry commence
frquenter ses amis: Mallarm, Gide,
Pierre Lous et de Heredia. Dans cette
priode de fcond travail et de rflexion,
il commence lcriture de ses Cahiers
(1973) qui sachve lors de sa mort.
ce propos, il dit Sur ces cahiers, je
ncris pas mes opinions mais jcris
mes formations. (2005: 95).
Sa vaste production littraire commence tre connue du large public
aprs la publication de larticle command Introduction la mthode de
Lonard de Vinci(1885) publi dans la
Nouvelle Revue. En 1896, il diffuse La

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soire avec Monsieur Teste, catalogu


par la critique comme lun de ses textes
les plus clbres.
En 1900, Valry pouse Jeannie
Gobillard, avec qui il aura trois enfants. Cette anne-l, il devient secrtaire particulier de ladministrateur
de lagence Havas, douard Lebey.
Lobtention de ce poste lui permet de
consacrer beaucoup de temps sa production intellectuelle.
En 1912, Andr Gide lui demande
de rassembler et de retoucher ses anciens vers de jeunesse, quaprs quatre
ans de travail il nommera La Jeune
Parque(1917). Avec ce pome de 512
alexandrins publi par Gallimard, il
remporte le succs immdiat et il devient clbre.
Conscutivement, il enchane les
succs avec la publication de deux recueils de pomes intituls: LAlbum de
Vers Anciens(1920), Le Cimetire Marin(1920) et Charmes(1922), ce qui lui
vaut quelques annes plus tard le titre
de pote dtat.
Pendant les annes vingt et trente,
il parcourt lEurope donnant des confrences et des interviews. Sa veine dcrivain slargit avec des rcits sur le personnage de fantaisie Monsieur Teste,
des dialogues de thtre comme Eupalinos(1923), Lme et la Danse(1925),
Dialogue de larbre(1943), deux mlodrames, Amphion(1931) et Smiramis (1934), et dautres uvres thtrales comme la Cantate du Narcisse et
Mon Faust (1949).
Sa vaste production littraire
compte cinq volumes de Varit (1924
1944), Rhumbs (1926), Autres Rhumbs
(1927), Regards sur le monde actuel
(1931 1945), Pices sur lart (1931),
Degas danse dessin (1936), Mauvaises
penses et autres (1941-1942).

Paul Valry atteint la gloire en 1925


lorsquil est lu lAcadmie Franaise
au fauteuil dAnatole France. partir
de 1932, il est nomm aux diffrents
postes comme membre du conseil des
Muses Nationaux, administrateur du
centre universitaire mditerranen,
prsident de la commission de synthse de la coopration culturelle pour
lExposition Universelle. Cest en 1937
que Paul Valry est nomm titulaire
de la chaire de potique du Collge de
France, poste cr spcialement pour
lui o il donne des cours jusqu sa
mort en 1945.
Paul Valry reoit des funrailles
nationales. Il est inhum au cimetire de Ste. Sur sa tombe, lpitaphe
consiste en ces deux vers tirs du
pome ddi ce lieu, le Cimetire Marin (1920):
rcompense aprs une pense
Quun long regard sur le calme des dieux!

Avec ces vers on peut affirmer quon


rsume la vaste vie intellectuelle de ce
grand pote. Son norme contribution
la littrature de la premire moiti
du XXe sicle lui confre la reconnaissance dans le milieu des lettres comme
essayiste, dramaturge, orateur et professeur mais notamment comme pote
et penseur.
Analyse du Propos de la posie
Lcrit Propos sur la Posie est
apparu dans le recueil Varits I en
1924. Paul Valry nous prsente ce que
la posie est pour lui; celle-ci a deux
sens, celui du genre dmotions et celui
dun art; les relations et les diffrences
de deux sens se confondent.

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Le rle du pote est celui de restituer lmotion potique, cette motion


est un spectacle naturel et se distingue
de lmotion ordinaire parce que cellel est une sensation de lunivers.
Il [lhomme] a cherch, il a trouv des
moyens de fixer et de ressusciter son
gr les plus beaux ou les plus purs
tats de soi-mme, de reproduire, de
transmettre, de garder pendant des
sicles les formules de son enthousiasme, de son extase, de sa vibration
personnelle; et, par une consquence
heureuse et admirable, linvention de
ces procds de conservation lui a donn du mme coup lide et le pouvoir
de dvelopper et denrichir artificiellement les fragments de vie potique
dont sa nature lui fait don par instants. (Valry, 1924:1362)

Ce systme de rapports o les vnements se ressemblent les uns aux


autres, sapproche de lunivers du rve
(terme qui nous parvient du romantisme): Il distingue dabord un certain genre dmotions, un tat motif
particulier, qui peut tre voqu par
des objets ou des circonstances trs diverses (Valry, 1924:1362). Ces faits
se nomment les uns aux autres parce
que le rve est la reprsentation mentale des choses relles. Valry affirme
que lunivers potique prsente de
grandes analogies avec lunivers du
rve (1924:1363).
Lhomme veut viter la dissipation
naturelle des choses, il veut ressusciter les tats les plus beaux, les plus
purs,Posie, en ce sens, nous fait songer un art, une trange industrie
dont lobjet est de reconstituer cette
motion que distingue le premier sens
du mot. (Valry, 1924:1362). Il em-

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bellit les fragments de la vie potique


parce quil a appris extraire du cours
du temps les perceptions qui sauraient
perdues sans lintervention du moi.
Cest pour cela que les arts perptuent
les instants dlicieux. ce propos Valry affirme : Vous savez ce que la
plupart des hommes prouvent plus ou
moins fortement et purement devant
un spectacle naturel qui leur impose.
(1924:1362). Il est clair que ltre humain cherche avoir de beaux souvenirs, il veut faire durer les sensations
quil a prouves, de l limportance
quil accorde la faon de les exprimer.
Le langage reproduit le monde potique, mais il ordonne la posie; les
potes ont conscience des problmes
rsoudre, cest--dire quils sont des
personnes tmraires car ils nous
merveillent malgr les difficults de
leur mtier. Une de ces difficults, sinon la plus importante, est celle du
langage. Valry exprime cet gard:
Or, parmi ces moyens de produire ou
reproduire un monde potique, de lorganiser pour la dure et de lamplifier
par el travail rflchi, le plus ancien,
peut-tre, le plus immdiat, et cependant le plus complexe cest le langage. (1924:1364-1365)

Pour Valry, le langage est un


outil grossier que lon utilise selon
les circonstances, il est une sorte de
jouet ou un instrument de torture;
il affirme que le langage est tout le
contraire dun instrument de prcision. (1924:1366). Lacadmie est
un obstacle pour la production personnelle parce que le pote sen sert pour
ses proprits ou ses possibilits musicales et pour ses valeurs significatives
illimites. Malgr cela, le pote doit

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sen servir aussi pour ses moyens potiques, il doit utiliser des mots communs
pour des fins exceptionnelles comme
laffirme Valry: le langage, cause
de sa nature abstraite (1924:1365)
produit des effets notamment intellectuels. Cest pour cela quil exprime des
rflexions trs srieuses ce propos :
En somme, le destin amer et paradoxal
du pote lui impose dutiliser une fabrication de lusage courant et de la
pratique des fins exceptionnelles
et non pratiques: il doit emprunter
des moyens dorigine statistique et
anonyme pour accomplir son dessein
dexalter et dexprimer sa personne en
ce quelle a de plus pur et de singulier.
(Valry, 1924:1366)

En outre, Valry compare le musicien au pote; le premier a des moyens


bien dfinis pour sa cration, les sons
simples sont les repres auditifs, on reconnat leurs relations exactes et leurs
silences aussi. Les instruments de mesure contrlent, unifient et codifient
la musique. ce propos, il indique:
Lvolution de son art lui a fait une
condition privilgie. Ses moyens sont
bien dfinis, la matire de sa composition est toute labore devant lui. (Valry, 1924:1366). Ces moyens donnent
au musicien la correspondance exacte
entre les sensations et les actes et cette
reconnaissance lui permet de produire
son art.
En revanche, la tche du pote
savre difficile, Il a devant soi ce langage ordinaire, cet ensemble de moyens
si grossiers que toute connaissance
qui se prcise le rejette pour se crer
ses instruments de pense. (Valry,
1924:1368). Le pote doit se plier
une srie de conventions pour garder

lharmonie dans son uvre potique. Il


est tout fait limit par le langage qui
constitue aux yeux de Valry: un mlange dexcitations sensorielles et psychiques parfaitement incohrentes.
(Valry, 1924:1369) qui finalement vont
tre dcryptes par quelquun dautre.
Dans ces diffrences, Valry distingue aussi le son et le bruit. Un son
voque par lui-mme tout lunivers musical, il indique que les sons sont aptes
former des combinaisons suivies, des
systmes successifs ou simultans dont
la structure, les enchanements nous
apparaissent et simposent. (Valry,
1924:1367), tandis que le bruit ou des
inattentions brisent la continuit de
luvre musicale.
Les rflexions sur le son et le sens
deviennent des incontournables de la
potique valryenne. Il est sr et certain que le son ou la forme dun pome
passent avant le sens et le fond et que
la puissance potique rside dans la
forme du pome:
Il faut donc que dans un pome le sens
ne puisse lemporter sur la forme et la
dtruire sans retour; cest au contraire
le retour, la forme conserve, ou plutt
exactement reproduite comme unique
et ncessaire expression de ltat ou
de la pense quelle vient dengendrer
au lecteur, qui est le ressort de la puissance potique. (Valry, 1924:1338)

De cette manire, Valry arrive


mme avouer que certains de ses
pomes viennent dabord dune qute
presque obsde de la ncessit formelle. Cette recherche correspond en
fait lidal de la posie pure. Pour
lui, elle constitue un effort de la part
du pote pour arranger les sons, pour
trouver des mots justes, pour crer

CASTRO. Analyse esthtique du pome ...

une harmonie loreille. Il donne un


exemple de cette chasse au trsor de
lart potique dans Autres Rhumbs
(1927):
Je cherche un mot [dit le pote] un mot
qui soit:
fminin
de deux syllabes,
contenant P ou F,
termin par une muette,
et synonyme de brisure, dsagrgation;
et pas savant, pas rare.
Six conditions-au moins!
(Valry, 1927:676)

Comme nous venons de voir, la posie cherche par Valry sagit d une
exploration de tout ce domaine de la
sensibilit qui est gouvern par le langage (Valry, 1924:1458). Cest un
idal limit par les dsirs et les efforts
du pote pour dcouvrir la posie en
elle-mme. Il doit explorer toutes les
faons de la fabriquer, de la crer et de
la retravailler une et mille fois pour la
mettre au point pour quelle soit ressentie par le large public.
Dans la potique valryenne, le
pote et le musicien ont des emplacements diamtralement opposs; le
pote a une position peu avantageuse
vis--vis le musicien, il doit crer ou
recrer ce que le musicien trouve tout
prt. Il doit suivre des rgles qui ne
lui donnent pas la libert artistique,
il doit ranger le dsordre pour crer
un pome. Le pote doit satisfaire en
mme temps les aspects du fond et les
aspects de la forme, tels que la grammaire, la logique et les figures de style
entre autres.
Le pote na pas les instruments de
mesure qui sont la porte du musicien parce que la posie ne marche pas

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dans ce sens Point de diapasons, point


de mtronomes, point de constructeurs
de gammes et de thoriciens de lharmonie. (Valry, 1924:1368); le pote
utilise le langage comme moyen dexpression.
Dans la posie, un mot a plusieurs
sons, et plusieurs sens parce quils sont
diffrents de leurs images secondaires
Cest l une circonstance trs complique pour nimporte quel pote, celui qui dbute ou celui avec une vaste
exprience, donc les effets musicaux
quils avaient prvus sont corrompus
ou dfigurs par lacte de leurs lecteurs. (Valry, 1924:1369)
Tche difficile pour le pote, il ne
doit que concilier uniquement sens et
son, il doit crer des sensations chez son
lecteur. Il utilise un discours qui doit
satisfaire et tre commun pour presque
tous. De l que Valry affirme que:
La parole est chose complexe, elle est
combinaison des proprits la fois
lies dans le fait et indpendantes par
leur nature et par leur fonction. Un
discours peut tre logique et charg de
sens, mais sans rythme et sans nulle
mesure; il peut tre agrable loue et
parfaitement absurde ou insignifiant:
il peut tre clair et vain, vague et dlicieux (Valry, 1924:1369)

Cette multiplicit du discours a


donn naissance des disciplines qui
soccupent de ces lments:
On peut tudier un texte bien de faons indpendantes, car il est tour
tour justiciable de la phontique, de
la smantique, de la syntaxe, de la logique, de la rhtorique, sans omettre
la mtrique et ltymologie. (Valry,
1924:1369)

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Ltude du discours a men diviser


lart littraire en deux: prose et vers.
La prose a un objet prcis, elle est un
acte dirig vers quelque objet (Valry,
1924:1370); cest--dire quelle a un
certain but, elle a des proprits qui se
combinent chaque occasion parce que
chaque cration est spciale et unique,
tandis que le vers a son aboutissement
en lui-mme, il cherche un objet idal
en utilisant les mmes proprits que
la prose. Dans la potique valryenne
la posie est assimile :
un systme dactes, mais qui ont leur
fin en eux-mmes. Elle ne va nulle part.
Que si elle poursuit quelque chose, ce
nest quun objet idal, un tat, une volupt, un fantme de fleur, ou quelque
ravissement de soi-mme, un extrme
de vie, une cime un point suprme de
ltre (Valry, 1924:1371)

De cette manire, la prose et la


posie se distinguent par certaines lois
ou conventions. La posie nest faite
ni pour raisonner, ni pour convaincre,
elle implique un changement du langage, alors que la prose est le rsultat
de la dmarche inverse parce quelle
doit tre comprhensible et pratique:
En dautres termes, dans les emplois
pratiques ou abstraits du langage qui
est spcifiquement prose, la forme ne
se conserve pas, ne survit pas la comprhension, elle se dissout dans la clart, elle a agi, elle a fait comprendre,
elle a vcu. (Valry, 1924:1373)

La posie par contre, est une


construction plus complexe, cest un
change harmonieux entre la forme et
le fond, entre son et sens, elle nest pas
ralit, elle na pas de date de premp-

tion, le pome ne meurt pas pour avoir


servi; il est fait expressment pour renatre de ses cendres et redevenir indfiniment ce quil vient dtre. (Valry,
1924:1373); donc, il est vident quil y
aura des diffrences entre les lecteurs
de la prose et ceux de la posie.
Les lecteurs de la prose sont absorbs par le rcit, ils veulent connatre la
fin au plus vite possible parce quils traversent une crise de crdulit, alors que
les lecteurs de la posie sont plus actifs
parce que celle-ci tente reproduire
lunit et lharmonie chez lhomme possd par un sentiment puissant, donc
la diffrence entre ces deux genres est
dordre corporel et psychologique:
La posie doit stendre tout ltre;
elle excite son organisation musculaire
par les rythmes, dlivre ou dchane
ses facults verbales dont elle exalte le
jeu total, elle lordonne en profondeur,
car elle vise provoquer ou reproduire lunit et lharmonie de la personne vivante, unit extraordinaire,
qui se manifeste quand lhomme est
possd par un sentiment intense qui
ne laisse aucune de ses puissances
lcart. (Valry, 1924:1375)

Ce sentiment dont parle Valry


devient le but principal du pote. Il
conteste constamment son travail qui
ne sachve jamais, puisque pour faire
des vers il ne suffit pas davoir la muse.
Selon ce penseur, linspiration cest au
lecteur quelle appartient et quelle est
destine. (Valry, 1924:1378). Pour
Valry, le pote est signataire, il est
instrument parce que les pomes sont
le rsultat dintelligence et de travail
parce quil est la proie dune nergie
qui agit par de brves et fortuites manifestations, il doit carter matriaux

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CASTRO. Analyse esthtique du pome ...

nobles de matriaux inutilisables


pour fabriquer un bijou:
Ces expressions jaillies de lmoi, ne sont
quaccidentellement pures, elles comportent bien des scories, contiennent
quantit de dfauts dont leffet serait
de troubler le dveloppement potique
et dinterrompre la rsonance prolonge
quil sagit enfin de provoquer dans une
me trangre. (Valry, 1924:1378)

En somme, Valry, dun ct, exige


du pote une motion spontane, due
linspiration qui est destine nous,
lecteurs; dautre ct, elle doit communiquer limpression dun tat idal dans
lequel le pote doit crer un pome magnifique avec des outils limits tels que
le langage, le son et le sens.
Analyse du pome Posie
Paul Valry est un pote la fois
classique et symboliste, vue limportance quil accorde la perfection formelle et aux rgles de la versification
classique, quil a hrites des potes
classiques.
Tout dabord, il faut remarquer que
cette analyse ne porte pas sur les aspects techniques du pome, sinon sur la
mise en pratique des ides esthtiques
de Paul Valry; malgr cela, ce pome
a des vers de sept syllabes, avec des
rimes croises, il y a une apposition je
au vers 21. Il y a aussi des mtaphores
aux vers 11-12, 21-24, 32, 35-36.
Dans son pome Posie (1922),
Valry fait preuve de ce quil a dit dans
Au propos de la posie (1924). Il
attaque son lecteur avec les deux prceptes quil a annoncs dans son crit,
il prsente la posie comme un genre

qui vise les motions de nous, lecteurs,


ainsi quil nous prsente celle-ci comme
un vritable art.
Les potes sont de vrais connaisseurs de la psychologie humaine. Paul
Valry semble concilier dans ce pome
le drame de la divergence entre lessence et lexistence humaine du pote.
Voici le dbut du pome:
Par la surprise saisie
Une bouche qui buvait
Au sein de la Posie
En spare son duvet
- O ma mre Intelligence,
De qui ma douceur coulait,
Quelle est celle ngligence
Qui laisse tarir son lait


La bouche qui buvait (vers 1)
dont parle Valry, nest quune image
de lme du pote, justement cest une
me qui se nourrit au sein de la Posie (vers 3). Elle est allaite de la
source mme de la vie, de lessence de
ltre de qui la douceur coulait (vers
6). Cest--dire, cest la source premire
de lexistence de toute ralisation car
elle est la mre Intelligence (vers 5).
Lessence dont parle Valry est intrinsquement lie lactivit de lme, on
narrive pas les sparer dans la potique valryenne, elles sont inconcevables lune sans lautre.
Alors quautour de la bouche du
pote le duvet (vers 4) pousse, symbole de changement, dvolution, de
laisser les prjugs et devenir un pote
part entire, il doit quitter linsouciance enfantine et passer une autre
tape, celle o prime la raison avant
que lamour et la sensibilit. Le pote
va privilgier la prcision et la rigueur
en risquant de tarir son lait (vers 8).

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Rvolt, le pote questionne la


mre Intelligence pour lavoir quitt,
et il se souvient de son pass heureux:
A peine sur ta poitrine,
Accabl de blancs liens,
Me berait londe marine
De ton cur charg de biens
A peine dans ton ciel sombre,
Abattu sur ta beaut
Je sentais, boire lombre,
Menvahir une clart!

Valry nous dit que la posie allaite et berce lartiste (vers 11 et 12)
pour viter la disparition naturelle
des choses, cest pour cela quelle est
immortelle (vers 33). Le pote nous
fait part de lveil de son me la
conscience, ds tout le premier ge, le
berceau accabl de blancs liens (vers
10) jusqu la prise totale de conscience
reprsente par la clart (vers 16).
Le pome Posie (1922) est le rsultat de lintelligence et du travail
de Paul Valry parce que sans labeur
le gnie na pas de talent, alors il est
peu de chose. La mre Intelligence
(vers 5) donne naissance linspiration
qui spanouira dans la clart (vers
16). Ce processus dont parle lauteur a
des passages sombres, des perceptions
obscures dans les premires tapes de
la vie comme on peut constater par
le ciel sombre (vers 14) o boire
lombre (vers 15).
Dieu perdu dans son essence,
Et dlicieusement
Docile la connaissance
Du suprme apaisement,
Je touchais la nuit pure,
Je ne savais plus mourir,

Car un fleuve sans coupure


Me semblait me parcourir

Le pote prouve un tat mystique:


Dieu perdu dans son essence (vers 17)
qui lui permet de sentir en soi ce fleuve
sans coupure (vers 23), sans fin. Lide
dcoulement est fortement lie celle
de la continuit, elle va au-del du temps
et de lespace, elle atteint le perptuel
sa faon, de cette manire le pote ne
sait plus mourir (vers 22); cest-dire quil touche limmortalit, jusqu
se sentir comme un Dieu (vers 17).
Cependant, tout ce bonheur disparat lorsque la peur prend le pote. Valry montre les craintes propres dun
crateur, le pote ressent la passion
de la connaissance, elle lencourage
aller au-del se laisser emporter par
cette affection; mais aussi elle peut le
tromper, le trahir, sil est hautain et il
ne se plie pas la rigueur de la raison,
il risque de ne plus rien comprendre,
il sera gar, tel que Valry lexprime
avec amertume dans ces vers:
Dis, par quelle crainte vaine,
Par quelle ombre de dpit,
Cette merveilleuse veine
A mes lvres se rompit?

Le pote sapplique chercher la rponse cette dernire question, celle-ci


rside dans son cur. Il est conscient
du fait que la raison est raisonnante et
quaccompagne de la rigueur peut briser le silence (vers 31). Il faut dire
que la rigueur est une sorte de phare
qui illumine le pote pendant sa cration littraire. Valry ne conoit pas
une posie sans harmonie entre son et
sens, entre essence et existence, de l
limportance quil attache la rvision
constante de ses pomes.

119

CASTRO. Analyse esthtique du pome ...

De mme, linspiration pour Valry


ne vaut que contrle, critique, reprise
et travaille, son art potique soppose
limprovisation, il nous invite prouver de linspiration, de laquelle il nous
fait part en tant que lecteurs, autrement
on risque de le tarir si lon se laisse emporter par une passion mal discipline.
Donc la composition de nimporte quel
pome exige le recueillement et la paix
de lme parce que le sentiment nest
rien sil est mal exprim; inversement,
la posie ne vaut rien si elle nexprime
quun sentiment profond (vers 40).
Mais la posie, daprs lui, est rigoureuse (vers 29 32 et 37 38), telle
quil la prsente dansAu propos de
la posie (1924), quand il nous montre
les difficults des potes vis--vis du
langage; cette rigueur dont il parle est
un obstacle pour la production potique,
le rle du langage est celui damener
la lumire la conscience et lesprit car
il permet dagir sur lindividu. Malgr
cela, elle est le seul moyen qua le pote
pour transmettre son message parce
quil doit prendre en compte des aspects de fond et de forme; en plus, la
posie lui donne la vie, elle est le sein
qui le nourrit (vers 1 8).
rigueur, tu mes un signe
Qu mon me je dplus!
Le silence au vol de cygne
Entre nous ne rgne plus!

Pour chapper limpuissance


quil ressent dans son travail, dans
cette qute constante de la perfection,
du bon mot, du bon son, il fait des reproches la mre Intelligence (vers
5) dans la strophe qui suit:
Immortelle, ta paupire
Me refuse mes trsors,

Et la chair sest faite pierre


Qui fut tendre sous mon corps!

Le pote juge que la mre Intelligence (vers 5) qualifie comme Immortelle (vers 33) ne lui a pas accord
ses trsors (vers 34), comme sil ne
les avait pas reus tout naturellement.
Il regrette de tout son cur que la
posie et ses charmes se soient durcis
jusquau point de rendre la chair
(vers 35) autre fois tendre (vers 36)
en pierre (vers 35).
Des cieux mme tu me svres,
Par quel injuste retour?
Que seras-tu sans mes lvres?
Que serais-je sans amour?

Que serait en effet la posie sans


le pote? (vers 39). Que serait le pote
sans la posie? (vers 40). La posie a
besoin du langage comme le pote a besoin delle pour ressentir lamour parce
quelle ne raisonne pas, elle est faite
pour tre ressentie, donc elle exige une
participation active des deux parties.
Cette relation de dpendance est si
forte que les deux lments ne peuvent
pas vivre lun sans lautre. Le pote
atteint un tat de grce qui contraste
avec les autres existences, cest pour
cela quil a un sentiment dimmortalit, il nest plus pense, plus esprit pur
parce quil mne une vie spirituelle.
Mais la Source suspendue
Lui rpond sans duret:
- Si fort vous mavez mordue
Que mon cur sest arrt!

Nonobstant, Valry met en garde


le pote, dans la dernire strophe, du
risque quil court sil abuse de la posie, de linspiration, de lintelligence et

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Revista de Lenguas Modernas, N 23, 2015 / 109-121 / ISSN: 1659-1933

des recours qui sont sa porte, celle-ci


meurt, son cur sest arrt (vers
43). Lattitude abattue de la Source
(vers 41) appelle lattention de tous, elle
est soumise, elle rpond sans duret
(vers 42) aux questions rhtoriques poses dans la strophe prcdente.
Conclusions
Il ne nous reste qu formuler
quelques conclusions sur les traits caractristiques de luvre potique de
Paul Valry. Celui-ci a contribu la
littrature critique moderne, son tmoignage prcis du pote slargit en tant
critique et thoricien. On ne peut pas
ngliger limportance de cette combinaison de qualits, quon trouve si rarement
dveloppes chez un seul tre humain. Il
est clair que ses jugements propos de
la posie ont perc le temps, la valeur
de sa potique est dterminante pour la
premire moiti du XXe sicle. Il devient
facilement un rfrent de la littrature
franaise. Son intrt aux questions
littraires la pouss crer une vaste
production littraire dont il fait preuve.
Un travail dune application extrme,
propre dun illustre penseur.
Il mlange avec adresse le concept
dauteur-critique-thoricien. Ses facults cratrices se trouvent si dveloppes quil semblerait quil ne trouve
aucun problme pour passer dun
concept lautre tout en tant fidle
sa potique. Ses observations propos
du son et du sens sont si pntrantes,
si riches grce un esprit toujours
clair. Il est dterminant dindiquer que
son exprience de pote constitue un
atout quon voit reflt dans sa vaste
cration potique. Le fait de travailler,
corriger et retravailler chacun de ses

pomes dune faon presque obsde


leur donne une valeur particulire.
De manire gnrale, Paul Valry ne se laisse pas emporter par ses
motions, mais par son esprit; son
don le plus apprci est sans doute la
conscience de soi, il est toujours accabl
mme tortur par sa qute constante
de la posie pure. Il est vident que
cet exercice mrite une vritable introspection; limportance quil accorde
lacte cratif est profondment lie
la rigueur, caractristique de la potique valryenne.
Pour finir, il ne nous reste qu
vous inviter vous plonger dans la
potique valryenne que nous avons
essay dbaucher dans cette petite
analyse sur deux crits de Paul Valry, et qui sans aucun doute pourraient
avoir dautres lectures possibles.
Bibliographie
Aigrisse, Gilberte et al. Les critiques de
notre temps et Valry. Paris : Garnier, 1971.
Aquien, M. et R. Pickering. Les cahiers
1894-1914 de Paul Valry en Edition Intgrale. Clermond- Ferrand:
Presses Universitaires Blaise Pascal, 2005.
Borgomano, M. et E. Ravoux. Littrature franaise du XXme sicle. Paris: Armand Colin, 1995.
Charpier, Jacques. Paul Valry. Paris:
Seghers, 1975.
Faubureau, Hubert. Posies choisies.
Paris: Hachette, 1952.
Hytier, Jean. La potique de Valry.
Paris: Armand Colin, 1970.
Jarrety, Michel. Valry devant la littrature: mesure de la limite. Paris:
PUF, 1991.

CASTRO. Analyse esthtique du pome ...

Michel, Pierre. Expliquez-moi Valry.


Paris: Foucher, 1969.
Mitterrand, Henri. La littrature franaise du XXme sicle. Paris: Nathan, 1996.
Monestier, Robert. Charmes. Paris:
Larousse, 1975.
Valry, Paul. Cahiers. Paris: Gallimard, 1973.
Valry, Paul. Introduccin a la Potica.
Buenos Aires: Rae, 1975.

121

Valry, Paul. uvres I. Paris: La


Pliade, 1960.
Valry, Paul. Tel quel: Rhumbs, Autres
Rhumbs, Analecte et Suite. Paris:
Gallimard. 1971
Valry, Paul. Varit I. Paris: La
Pliade, 1924.
Wallzer, Pierre-Olivier. Littrature
franaise le XXme sicle. Paris:
Arthaud.