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Un architecte de linformation soccupe principalement de conception, de design

au sens anglais du terme.


En France, on confond souvent le design avec la conception graphique ou linvention
de formes. Mais, pour nous, le design comprend lensemble du processus de
conception.
En France, on ne sait pas bien valoriser cette fonction. On a l'habitude de sparer la
matrise d'uvre d'un ct et la matrise d'ouvrage de l'autre, c'est--dire les
responsables de la fabrication pour la matrise d'uvre et ceux qui prennent les
dcisions, qui font les choix stratgiques, pour la matrise d'ouvrage. Dans ce
dcoupage entre matrise duvre et matrise douvrage, la fonction de conception,
intermdiaire entre les deux rles est trop nglige.
L'architecte de l'information se trouve bien, lui, dans cet entre-deux. Il aura donn
tous les clairages indispensables une prise de dcision pertinente la matrise
d'ouvrage, les responsables du systme dinformation et de ses objectifs. Et il viendra
pauler au moment de la mise en place des solutions, la matrise d'uvre,
gnralement les informaticiens, les dveloppeurs. Comme concepteur, il se trouve
entre la matrise duvre et la matrise douvrage.
Voyons plus prcisment quelles sont les comptences d'un architecte de
l'information.
Nous avons repr six comptences pour faire un bon architecte de l'information.
Trois sont des expertises utilisant des outils et mthodes prcises. Elles constituent
[1] le noyau central des comptences de larchitecte. Les trois autres sont plus
contextuelles, sociales, gestionnaires et concernent lenvironnement de son travail.
[2] La premire expertise est issue des sciences de l'information, c'est--dire des
savoir-faire des professions du document (les bibliothcaires, les archivistes, les
documentalistes), savoir-faire qui ont t trs largement transforms par le
numrique. La deuxime expertise [3] vient du design et concerne l'analyse de
l'exprience utilisateur que l'on appelle lUX en reprenant lacronyme de sa
dsignation anglaise : User Experience. La troisime expertise est strictement
technique, [4] il sagit de matriser les bases informatiques du numrique.
Autour de ces trois expertises centrales, trois autres comptences, managriales cette
fois, viennent les complter, les enrichir et les mettre en contexte : [5] la matrise de
la dmarche projet tout dabord, [6] la capacit comprendre et dialoguer avec de
multiples cultures-mtiers ensuite, [7] et enfin la ncessit de tenir jour ses savoirs
et savoir faire.
Voyons maintenant plus en dtail ce que cachent ces pictogrammes.
La photo qui illustre la premire expertise prsente la salle de catalogage de la
bibliothque du Congrs aux tats-Unis au dbut du sicle dernier. Chaque livre est
dcrit et inventorie sur une fiche calibre qui est ensuite classe dans des tiroirs
normaliss constituant ainsi progressivement le catalogue de la bibliothque. Sur la
photo, on observe une sorte de tri par cartes gant, impressionnant, dune chelle
industrielle.
Catgoriser, classifier, hirarchiser, valuer sont des fonctions familires au monde
du document traditionnel. Mais aujourd'hui dans celui du Web et des applications
numriques, les anciennes mthodes ne sont plus opratoires.
Ironiquement le tri par carte est devenu dans une version beaucoup plus simple et
artisanale une technique courante des architectes de linformation pour classer des
lments en nombre limit. Les grands nombres dlments, les trs trs grands
nombres dlments mme, quon appelle aujourdhui le big data sont classs par des
automates informatiques.
Structurer lcosystme informationnel cest organiser l'information. Lorganisation
se construit principalement partir des retours des utilisateurs, soit explicites, soit
implicites. Larchitecte saura aussi bien valuer quorganiser les contenus et les
systmes de navigation et de recherche ainsi que coordonner lensemble des canaux
de diffusion. Certains nomment cette comptence, limite lorganisation des
informations, little Information Architecture la petite architecture de linformation,
marquant ainsi quil sagit de la premire expertise de larchitecte, mais quelle doit
tre complte par dautres.
L'architecte de l'information modlise l'exprience des utilisateurs de faon
concevoir les systmes d'information les plus satisfaisants possible. Il est expert en
design UX.
L'exprience utilisateur concerne toutes les dimensions d'utilisation d'un produit ou
d'un service : le ressenti de la manipulation, la capacit rpondre des besoins, la
comprhension de son fonctionnement, les sensations qu'il procure et son intgration
dans son contexte d'utilisation.
Comme on voit sur l'illustration, les utilisateurs contournent souvent les injonctions,
mme les plus matriellement signifies. En architecture de linformation, on tient
compte des pratiques relles des utilisateurs plutt que des souhaits des autorits,
mme quand ils paraissent justifis. Sils sont trangers au comportement naturel des
utilisateurs, ils seront gnralement contourns.
Larchitecte doit donc adopter une attitude dempathie pour se mettre la place de
lutilisateur, comprendre les modalits de son exprience, connatre les mthodes de
prototypage de lexprience et savoir lvaluer.
Enfin larchitecte devra appliquer ces mthodes, qui influent sur les comportements
humains, avec un souci de dontologie, trop souvent encore absent chez les UX
designers.
Sans tre un informaticien, l'architecte de l'information doit comprendre la logique
informatique et pouvoir raliser quelques applications numriques simples pour
prototyper les services qu'il conoit.
Notamment il devra comprendre les mcanismes du web, savoir en dgager les
notions essentielles, et dvelopper des applications simples. Il devra aussi connatre
les dveloppements de l'informatique ubiquitaire et tre capable de prvoir la gestion
des donnes dans un systme dinformation.
Les architectes de linformation anglo-saxons ont tendance ngliger cette expertise
dans leurs prsentations pour se concentrer sur les deux prcdentes. Mais cette
attitude ne doit pas faire illusion, ils ont dj tous intgr une comptence
informatique.
Lillustration en forme de clin dil prsente le prototypage du Memex, un des
anctres du Web imagin par Vannevar Bush au lendemain de la seconde guerre
mondiale. Celui-ci a t ralis pour son cinquantime anniversaire.
Quittons maintenant les expertises pour aborder les comptences contextuelles,
managriales.
Larchitecte de linformation doit dabord avoir le recul et lautorit suffisante pour
matriser la gestion dynamique des projets. La gestion de projet est ralise et ajuste
en interaction continue d'une part avec le commanditaire et d'autre part en fonction
des ractions observes des utilisateurs.
Il doit comprendre les logiques des institutions dans lesquelles il intervient, connatre
et appliquer les diffrentes tapes de la gestion de projet et matriser lorganisation du
travail en mode projet.
Toute la subtilit de cette comptence pour l'architecte de l'information est de savoir
marier les mthodes traditionnelles avec les mthodes dites agiles , souvent plus
adaptes au numrique, mais plus dlicates mettre en uvre efficacement.
Sans pour autant, btir une usine gaz comme on pourrait le craindre la vue de ce
schma.
L'architecte de l'information pilote une quipe d'experts aux cultures diverses : des
informaticiens, des documentalistes, des designers, des ergonomes, des
professionnels du marketing, des juristes, des communicants ou encore des
formateurs. Il doit les faire dialoguer, cooprer et participer un projet commun.
Pour cela il doit la fois faire preuve dcoute et de leadership.
Le systme dinformation quils doivent concevoir peut, lui-mme, s'appliquer aux
domaines les plus divers. Il faut aussi comprendre la logique et le vocabulaire de
chacun dentre eux. Notamment, il doit savoir les runir au sein de sances cratives.
Cet ensemble de personnes et leurs interactions forment une sorte de tour de Babel,
tout le monde ne parle pas la mme langue. Pire, les mmes mots disent parfois des
choses diffrentes. L'architecte de l'information a la responsabilit de faciliter le
dialogue pour un avancement du projet collectif le plus harmonieux possible dans un
esprit thique, citoyen et responsable.
Lenvironnement technique et informationnel de larchitecte de linformation est trs
mouvant. Des services, des opportunits souvrent et se ferment chaque jour. Plus que
pour d'autres professions sans doute, il lui faut tenir jour son expertise tre trs
attentif aux alertes de son domaine, matriser ou faire voluer son propre
positionnement.
Il doit exister, tre prsent, reprable sur le rseau. Il doit aussi contribuer aux
discussions et rflexions sur la profession. Il doit enfin surveiller les volutions.
Il lui faut construire un systme de veille personnel, hirarchiser les diffrents
signaux qui lui arrivent, tre prsent et actif dans sa communaut professionnelle,
ouvert aux innovations sans pour autant se laisser noyer par le flot des changements
continuels.
Ainsi la combinaison de ces six comptences :
Pour les expertises :
[1] Savoir structurer lcosystme informationnel
[2] Analyser, concevoir et valuer lexprience utilisateur (UX)
[3] Comprendre et exprimenter les technologies numriques
Et pour le contexte :
[4] Maitriser la gestion dynamique des projets
[5] Savoir faire dialoguer et cooprer les mtiers connexes
[6] Poursuivre de faon autonome et critique son
dveloppement professionnel

reprsente l'expertise globale d'un architecte de l'information.


Avec l'aide de professionnels, nous les avons runies en un rfrentiel, o chaque
comptence est dcline en une dizaine de sous-comptences. Vous le trouverez
lUrl indique sur la diapositive.
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