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Archivo General de Indias

Archivo General de Indias. El archivo de Sevilla mantiene


documentos importantes en relacin con el descubrimiento de
Amrica y la colonizacin espaola.

Uno de los edificios emblemticos de Sevilla, y fundamental en la historia de Espaa, es


el Archivo General de Indias, en el que se conservan los documentos referentes
al descubrimiento de Amrica por parte de Cristbal Coln y a su posterior conquista y
colonizacin. Este edificio forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.
Este archivo se cre con la intencin de unificar y centralizar toda la informacin que se
encontraba repartida por los tres archivos oficiales de la poca: Simancas, Cdiz y
Sevilla; por donde estaban distribuidos todos los documentos referentes a las colonias.
La idea de su creacin fue del Rey Carlos III en 1785.
En la actualidad, el Archivo General de Indias rene ms de 43.000 legajos, lo que
significa ms de 80 millones de pginas; 8.000 mapas y dibujos que nos narran las
exploraciones, y que proceden de los organismos de la metrpoli que administraban las
colonias.

ORIGEN DEL ARCHIVO GENERAL DE INDIAS

Con el descubrimiento de Amrica, Sevilla fue el puerto designado en exclusividad para


el comercio con las colonias. Este hecho hizo que la ciudad sufriera una explosin
comercial. Los comerciantes se reunan en las gradas de la Catedral sevillana para
completar sus transacciones comerciales, e incluso a veces lo llegaban a hacer en el
interior del edificio, lo que molestaba al Cabildo Catedralicio.
Las constantes quejas del Cabildo llegaron hasta odos del Rey Felipe II. Este orden la
construccin de un edifico cercano a la catedral para alojar a los comerciantes:
La Lonja. Su construccin se inici en 1584 y se inaugur en 1598. Fue diseado por el
arquitecto ms representativo de la poca de Felipe II: Juan de Herrera, que tambin
realiz el Monasterio de San Lorenzo del Escorial. Pero la construccin de la Lonja de
Sevilla fue dirigida por Juan de Mijares. El edificio, de planta cuadrada, consta de dos
plantas y un patio central. Est construido con piedra y ladrillo rojo. Destaca su escalera
principal, que se construy en el siglo XVIII, decorada con mrmol.
Posteriormente, y tras un periodo de decadencia comercial, en el siglo XVIII se inici la
creacin del archivo. Carlos III, un defensor del espritu de la Ilustracin, decidi
unificar los archivos mencionados ms arriba y as posibilitar que se escribiera una
historia de la conquista y colonizacin de Amrica. El proyecto fue encargado al
entonces Secretario de Indias, D. Jos Glvez y Gallardo, ejecutndolo Juan Bautista
Muoz, cosmgrafo mayor de Indias.
En 1785 comienzan a llegar los documentos, tanto los referentes a Amrica como los de
Filipinas. En la actualidad estos 43.000 legajos ocupan 9 kilmetros
de estanteras. Proceden principalmente de los organismos que se ocupaban de las
colonias: El Consejo de Indias, La Casa de la Contratacin, los Consulados de Sevilla y
de Cdiz, Secretaras de Estado y del Despacho Universal de Indias, de Estado, Gracia y
Justicia, Hacienda y Guerra, Sala de Ultramar del Tribunal de Cuentas, y de la Real
Compaa de la Habana entre otros.
En el archivo se guardan documentos de incalculable valor, entre ellos, textos
autgrafos de Coln, Magallanes, Pizarro o Corts.

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