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GINZBURG - El queso y los gusanos - Prefacio

RESUMEN

La escasez de testimonios sobre los comportamientos y actitudes de las clases subalternas es un


obstculo para las investigaciones histricas. Este libro narra la historia de Menocchio molinero
quemado en la hoguera.
Por Cultura subalterna entendemos como cultura popular.
El folklore tiene como base las diferencias culturales dentro de las sociedades civilizadas. El
trmino cultura es ms tardo.
Por el concepto de cultura primitiva se conoce la entidad de una cultura que antes se defina como
vulgo de los pueblos civilizados. Con esto se super el concepto anticuado de folklore como
curiosidad, como ideas desordenadas.
Qu relacin existe entre la cultura de las clases subalternas y la de las clases dominantes?
La cultura de clases subalternas es una cultura mayormente oral, por lo cual los historiadores
necesitan de otras fuentes escritas, doblemente indirectas. Y por ende vinculadas a la cultura
dominante, y se accede a ellas por medio de filtros deformantes.
La ambigedad del concepto cultura popular:
1) se atribuye a las clases subalternas de la sociedad preindustrial una adaptacin pasiva a los
subproductos culturales excedentes de las clases dominantes (MANDROU)
2) Tcita propuestas de valores, parcialmente autnomos respecto a la cultura de las clases
dominantes (BOLLEME)
3) Extraacin absoluta que se sita ms all o ms ac de la cultura (FOUCAULT)
4) La hiptesis de BACHTIN: una influencia recproca entre cultura de las clases subalternas y
dominantes. Aunque la precisin del modo y el momento afronte el problema de la documentacin
que siempre es indirecta.
Por ejemplo, un problema similar ocurri durante la investigacin sobre brujera entre los siglos XVI y
XVII. tratar de saber que haba represent la brujera para los protagonistas:
Descubrimiento de creencias centradas en los benandanti (culto agrario siglos XVI y XVII que haban
sido asimilados como si fueran brujos).
Las confesiones de Menocchio son un caso similar, lo que hace ms complicado, su caso son los
elementos populares que se encuentran engarzados en ideas claras y consecuentes que van desde
el radicalismo religioso y el naturalismo de tendencia cientfica hasta aspiraciones utpicas de
renovacin social. Lo que vuelve a plantear el problema de la circulacin cultural formulado por
Bachtin.
Furet sostiene que la reintegracin de las clases inferiores en la historia slo es posible bajo el
epgrafe Del nmero y del anonimato, a travs de la demografa y la sociologa, del estudio
cuantitativo de la sociedad del pasado. las clases inferiores quedaran condenadas al silencio.
Aunque sera absurdo rechazar esta teora se corre el riesgo de caer en la ancdota. en algunos
estudios geogrficos se demostr que un individuo mediocre puede escrutarse como en un
microcosmos. No es el caso de Menocchio, pero de la cultura de su poca y de su propia clase
nadie puede escapar, sino para entrar en el delirio y en la falta de comunicacin.
En las confesiones de Menocchio se puede rastrear indicios de una cultura rural comn. La cultura
popular se advierte slo a travs de documentos fragmentarios y deformantes, procedentes de
archivos de la represin.
Un investigador italiano F. Daz dice que por una parte se corre el riesgo de descubrir lo evidente y
por otra de detenerse en algo histricamente desviante. Los campesinos franceses del siglo 18 no
se rebelaron por leer Lange conducteur, sino porque las nuevas ideas ms o menos implcitas en las
noticias de Pars influyen con intereses y antiguos rencores.
Propone Daz la vieja historia de las ideas del tipo verticalista negando la existencia de la cultura
popular.
En el caso de la historia cuantitativa de las ideas, slo la constatacin de la variabilidad histrica y
social de la figura del lector nos pueden encaminar a las premisas de una historia de las ideas
Igualmente distinta desde un punto de vista cualitativo.
El desfase dentro de los textos ledos por de Menoccio y la manera en que los asimil y recibi a sus
inquisidores , Indica que sus actitudes no son imputables reducibles a tal o cual libro. Remite a una
tradicin oral y reclaman sobre temas como a la tolerancia y la tendencia a reducir la religin un
concepto moral. es una dicotoma aparente que la lleva a una cultura unitaria en la cual no podemos
operar por Cortes precisos. lo que emerge de los razonamientos de Menocchio ms que una cultura
es una mentalidad. la supervivencia los arcasmos la actividad lo irracional todo hecho delimita la
historia de la mentalidad diferenciando la disciplina es paralelas como la historia de las ideas o la
cultura.
reducir el caso de Menocchio exclusivamente al mbito de la historia de la mentalidad sita en
segundo plano el componente racional de su visin del mundo.

Conclusin:
La connotacin interclasista de la historia de la mentalidad aquello que tienen en comn El
Csar y el ltimo soldado.

Unir colectiva a mentalidad puede inducir a incurrir extrapolaciones indebidas. Como lo hace Febvre
en su libro sobre la demostracin del presunto atesmo de Rabelais y se interna en el campo de la
mentalidad o psicologa colectiva, sosteniendo que la religin ejerca sobre los hombres del siglo XVI
una influencia de la que era imposible sustraerse.
Con esta nocin interclasista de mentalidad colectiva, los resultados de la encuesta realizada sobre
el dbil estrato de la sociedad francesa compuesto por individuos cultos, se prolonga tcitamente
hasta abarcar todo un siglo.
Pero por encima de las teorizaciones sobre la mentalidad colectiva planea la historia tradicional de
las ideas. los campesinos son liquidados como masa semisalvaje presa de supersticiones. Se
comprende que en vez de mentalidad colectiva prefiramos el trmino de cultura popular. El clasismo
genrico no deja de ser En todo caso un gran paso adelante con respecto al interclasismo. no
pretendemos afirmar la existencia de una cultura homognea sino delimitar el mbito de
investigacin.
Dos grandes acontecimientos histricos hacen posible el caso de Menocchio: la imprenta y la
Reforma. Hace que Menocchio pueda confrontar los libros con la tradicin oral. La Reforma de
otorga a audacia para comunicar sus sentimientos al cura del pueblo.
El Fin del monopolio de la cultura escrita por parte de los doctos y el monopolio de los clrigos sobre
temas religiosos.
La convergencia de aspiraciones del sector de alta cultura y cultura popular queda eliminada. Con la
condena de Lutero a los campesinos sublevados. Con la Contrarreforma reiniciar el adoctrinamiento
paternalista de las masas, la erradicacin de la cultura popular y la marginacin de disidentes.
Menocchio acabara en la hoguera.
Las tendencias de un sector de la alta cultura del siglo XVI se convertiran en patrimonio de la cultura
progresista del siglo siguiente: la aspiracin a una renovacin radical de la sociedad, la corrosin
interna de la religin. Menocchio es maestro precursor, El eslabn perdido de una cultura destruida.
Nada de lo que se verifica se pierde para la historia. Slo la humanidad redenta toca plenamente su
pasado Walter Benjamn