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Kentron_24.book Page 57 Jeudi, 13.

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ARCHOLOGIE DE LUTOPIE

Le vaste tour dhorizon de la recherche en utopologie que nous a prsent


C. Jouanno en ouverture de ce programme nous permet daborder directement lar-
chologie de la notion dutopie, au sens o lon parle de l archologie de Thucy-
dide voquant les origines de la Grce pour tablir par comparaison limportance
majeure de la guerre du Ploponnse. Il sagira de faire le point dans le haut archasme
grec sur les aspirations utopiques une socit idale, prserve de tout manque et
de tout conit, o la mort elle-mme est adoucie. De cette propension lutopie ,
pour reprendre lexpression de deux historiens amricains 1, un examen attentif
permet de dceler la prsence ds les origines de la littrature grecque conserve, au
VIIIe sicle avant J.-C., pour nous en tenir la date la plus communment admise
aujourdhui estimation trs mesure 2, en-de mme des indications dHro-
dote 3 , sans entrer dans les difcults de la question homrique ou de la question
hsiodique. LIliade, la tonalit si tragique, ne peut nous fournir quindirectement
des aperus utopiques ; en revanche lOdysse, centre sur le thme des voyages et
de lexprience dUlysse visitant les cits de beaucoup dhommes (Odysse 1, 3)
avant de restaurer son propre pouvoir royal, fournira matire notre rexion sur
la possibilit dune communaut humaine heureuse 4. Cet examen est dautant plus
justi que lOdysse est la rfrence initiale de Thomas More qui choisit pour prota-
goniste de son Utopie Raphal Hythlode, navigateur comparable non pas Palinure,

1. Manuel 1979, 16 : The Utopian propensity , titre de lintroduction.


2. Il est impossible de rendre compte ici de limmense bibliographie relative ce problme de datation ;
nous ne citerons que Latacz 2004, 3, 168, 184 situant les pomes homriques dans la seconde moiti
du VIIIe sicle, et, sur des points qui nous concernent particulirement, Rosen 1997, qui fait le point
sur la situation chronologique respective dHsiode et Homre, et Powell 1997, qui sintresse au pro-
blme de lcriture.
3. Qui inciteraient remonter au IXe sicle (II, 53). Cest une datation concordante quaboutissent les
propositions audacieuses, appuyes sur larchologie, avances par Schnapp-Gourbeillon 2002, qui
recule la date dapparition de la polis et placerait vers 850 la date de composition de lIliade.
4. Les rfrences aux textes homriques utiliseront les chiffres romains pour les chants de lIliade et les
chiffres arabes pour ceux de lOdysse. Les traductions donnes ici sont personnelles, sauf indication
particulire. Les ditions des textes grecs cits ici sont celles retenues dans le TLG : pour lIliade, Allen
1930, pour lOdysse, von der Mhl 1962, pour la Thogonie, West 1966, pour les Travaux, Solmsen
1970, pour les Fragmenta, Merkelbach & West 1967.

Kentron, no 24 2008
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mais Ulysse, ou, mieux encore, Platon : navigavit quidem non ut Palinurus, sed
ut Ulysses, immo velut Plato. Quant Hsiode, cest dans les Travaux et les Jours que
nous trouverons, au milieu de la sombre description de lge de fer, cest--dire le
prsent du pote, un espace pour lutopie.
La caractristique de ces sources mythiques est dabord une certaine uidit et
permabilit des limites qui sparent lvocation idalise de contres lointaines, des
catgories, trs parentes, de lorigine et de leschatologie, do la difcult de dresser
la carte de lutopie pique 5 ! Cependant on voit aussi surgir, au-del de cette indis-
tinction, chez Homre aussi bien que chez Hsiode, la vraie dimension de lutopie,
qui est politique, avec une vritable anticipation du questionnement philosophique
des sicles suivants.

Les peuples des conns dans les pomes homriques


Les contres et peuples voqus appartiennent la plupart du temps au monde
fantastique, mais mme pour ceux dont la ralit gographique nest pas douteuse
(les Libyens par exemple) ce qui compte est la tonalit de la prsentation cherchant
donner une exemplarit idale certains peuples.
Les peuples des conns ne sont cependant pas systmatiquement idaliss par
lpope : quils soient monstrueux comme les Lestrygons 6 ou plongs dans lom-
bre et le froid comme les Cimmriens 7, voisins du pays des morts, ou bien rejets
comme obstacles au retour, cas des Lotophages, en dpit de la gnrosit avec laquelle
ils offrent leurs visiteurs la plante dont ils se nourrissent. Pour dautres, lidali-
sation est implicite et non dnue de dsinvolture : ainsi les thiopiens dits en deux
occurrences irrprochables 8, ou au grand cur 9, sont clbrs pour leur loi-
gnement (aux deux extrmits du monde dans lOdysse 1, 22-24) et, surtout, pour
les hcatombes quils offrent aux dieux, pour qui ils tiennent toujours table ouverte.
L dailleurs on touche leur principale raison dtre, qui est narratologique : de lon-
gues vacances des dieux chez ce peuple expliquent labsence de Zeus au dbut de
lIliade (I, 423-425) et le banquet des dieux pendant les funrailles dAchille (XXIII,
206) ; le mme procd loigne opportunment Posidon pendant que les autres
dieux organisent le retour dUlysse (1, 22-27, puis 5, 282-286). La seule vocation qui

5. Voir Giesecke 2007.


6. Voir pour la prsentation de ces peuples Peigney 2003, 34-41.
7. Ballabriga 1998 b, 142 : leur monde est nocturne et infernal . Nous naborderons pas la question de
leur rapport avec les Cimmriens historiques et la datation propose par lauteur pour lOdysse
nous parat beaucoup trop tardive.
8. jAmuvmone" I, 423, avec des incertitudes sur le sens de ladjectif, hors contexte clairant : beau ou
parfait, excellent , voir Amory-Parry 1971, surtout plus loin propos de 19, 109.
9. Megavqumoi, Hsiode, Fr. Merkelbach & West, 150, v. 17.

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montre les thiopiens en rapport avec des hommes se trouve dans le rcit fait par
Mnlas des expditions qui lui ont permis de reconstituer sa fortune au retour de
Troie (4, 84), mais le hros se borne lnonc de leur nom dans une longue nu-
mration de peuples sans doute voisins.
Parmi les peuples lointains mais qui, comme les thiopiens, ne sont pas totale-
ment trangers au monde rel et par ailleurs intressent les dieux, gurent les mys-
trieux Abies 10, que Zeus prend plaisir contempler aprs avoir assur une longue
misre aux Troyens et aux Achens qui combattent prs des vaisseaux :

aujto;" de; pavlin trevpen o[sse faeinw;


novsfin ejf iJppopovlwn Qrh/kw'n kaqorwvmeno" ai\an
Musw'n t ajgcemavcwn kai; ajgauw'n iJpphmolgw'n (5)
glaktofavgwn Abivwn te dikaiotavtwn ajnqrwvpwn.
Ds lors, dtournant ses yeux tincelants il les dirigea vers la terre des Thraces cava-
liers, des Mysiens pratiquant le corps corps, des illustres Hippmolgues qui se nour-
rissent de lait, et des Abies, les plus justes des hommes.

Le nom des Abies a suscit depuis lAntiquit nombre dinterrogations, lgiti-


mes dans la mesure o les noms propres homriques sont toujours signiants. Le
nom des Abies est-il driv de biva la violence, de biov" larc, de bivo" la vie (au sens
de la subsistance) ? le a est-il privatif ou intensif ? voil les questions que se posent
les scholiastes. Lexplication la plus vraisemblable voit en eux un peuple qui ne connat
pas la violence, en accord avec dikaiotavtwn ajnqrwvpwn, expression qui suggre
galement quils vivent dans une socit organise 11 et justie la notation essentielle
initiale de lintrt de Zeus pour eux. Une glose isole, attribue par le lexicographe
Harpocration au sophiste Antiphon, donnait a[bio" le sens de riche , ce qui
pourrait suggrer lopulence rcompensant la justice, mais lhypothse est fragile.
Rien nest dit explicitement du mode de vie de ce peuple, voisin des Hippmol-
gues qui vivent, eux, de laitage. On peut sinterroger sur le rapprochement fait par
les Anciens entre les Abies dHomre et les Gabies, la localisation difcile 12, vo-
qus dans un fragment du Promthe dlivr dEschyle 13.

10. XIII, 3-6.


11. Ceci nous semble exclure linterprtation de Ferguson 1975, 17 qui veut voir dans la mention hom-
rique des Abies une des plus anciennes occurrences du thme du bon sauvage, qui nous semble tota-
lement et consciemment rejet de lunivers homrique, cf. infra.
12. Voir les positions divergentes de Deforge 1986, 192 et Moreau 1988, 119. La localisation nordique
permettrait de les rapprocher des Hyperborens clbrs dans la Xe Pythique. Mais linterprtation
de B. Deforge pourrait tre conforte par la dcouverte rcente dune inscription du haut archasme
grec Gabii, dans le Latium, dans un site prserv et dat srement denviron 770, voir Powell 1997,
23, n. 40.
13. Eschyle, Fragmenta, Radt 196, 1-5. Ce sera notre seul excursus hors du haut archasme.

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e[[peita d j h{xei" dh``mon ejndikwvtaton


<x -> aJpavntwn kai; filoxevnwtaton,
Gabivou", i{n j ou[t j a[rotron ou[te gatovmo"
tevmnei divkell j a[rouran ajll j aujtovsporoi
guvai fevrousi bivoton a[fqonon brotoi`"
Puis tu parviendras chez le peuple le plus juste de tous et le plus hospitalier, les Gabies :
l ni charrue ni houe fendant le sol ne blessent la terre mais, sensemenant deux-
mmes, les champs apportent aux mortels une subsistance gnreuse.

Lhritage homrique apparat sans ambigut dans les deux pithtes par les-
quelles Promthe dcrit Hrakls le peuple quil visitera, dh``mon ejndikwvtaton
[] kai; filoxevnwtaton mais le mode de vie prt par Eschyle aux Gabies, rece-
vant les dons spontans de la terre, les rapproche davantage des vocations hsiodi-
ques de lge dor ou de lau-del hroque, que nous examinerons ultrieurement.
Le changement de linitiale du nom du peuple pourrait dailleurs, selon nous, sex-
pliquer par la volont de souligner son rapport avec la terre.
Les peuples mentionns jusquici doivent leur exemplarit au jugement des
dieux sur eux. Mais certains peuples lointains, ventuellement aux marges de luni-
vers des hommes, sont lobjet dune vocation de tonalit utopique relevant du ju-
gement humain. Ainsi les Libyens visits par Mnlas 14 :

Aijqivopav" q iJkovmhn kai; Sidonivou" kai; Erembou;"


kai; Libuvhn, i{na t a[rne" a[far keraoi; televqousi.
tri;" ga;r tivktei mh'la telesfovron eij" ejniautovn:
e[nqa me;n ou[te a[nax ejpideuh;" ou[te ti poimh;n
turou' kai; kreiw'n oujde; glukeroi'o gavlakto",
ajll aijei; parevcousin ejphetano;n gavla qh'sqai.
Je me rendis chez les thiopiens, les Sidoniens et les rembes ainsi quen Libye, pays
o les agneaux tout de suite sont pourvus de cornes ; en effet les brebis mettent bas
trois fois dans le cours dune anne ; l, ni prince ni berger, ne manquent de fromage
ou de viande ni de doux lait, mais toujours les btes longueur danne leur procu-
rent du lait traire.

Lutopie ici nest pas dordre moral, mais matriel 15 ; labondance magique (sug-
gre par ladverbe tri;") quassurent les troupeaux, grce la maturation acclre
des petits, prserve du manque, ternellement et, serions-nous tente de dire, ga-
litairement, ce peuple pastoral, dont lappartenance la condition humaine est

14. 4, 84-89.
15. Ce genre de description ressortit pleinement la catgorie que Sargent 1994, 10, dnomme body
utopia .

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cependant afrme par les distinctions sociales, qui sont reprsentes chez lui,
aussi bien que par la mention rpte du cycle des annes vers 86 et 89.
Deux descriptions plus dveloppes relvent de lidalisation et de lidylle, au
moins en apparence, avec lapparition dun nouvel lment trs important pour la
problmatique de lutopie : lorganisation politique de la cit.
Cest ce que suggre avec retenue lvocation par Eume de sa patrie, lle de
Syri 16.

nh'sov" ti" Surivh kiklhvsketai []


peivnh d ou[ pote dh'mon ejsevrcetai, oujdev ti" a[llh
nou'so" ejpi; stugerh; pevletai deiloi'si brotoi'sin:
ajll o{te ghravskwsi povlin kavta fu'l ajnqrwvpwn,
ejlqw;n ajrgurovtoxo" Apovllwn Artevmidi xuvn, (410)
oi|s ajganoi'si bevlessin ejpoicovmeno" katevpefnen.
e[nqa duvw povlie" []
Il est une le du nom de Syri [], la faim jamais natteint le pays et dailleurs aucune
maladie douloureuse ne sabat sur les malheureux mortels. Mais lorsque vieillissent
travers la cit les tribus des hommes, Apollon larc dargent, accompagn dArt-
mis, vient les frapper de ses douces ches. Il y a sur lle deux cits

Si toute hyperbole est explicitement exclue (il sagit dune petite le 17 qui ne
comprend que deux cits sous lautorit dun seul roi, autrefois le pre dEume),
lvocation nostalgique rassemble cependant trois traits fondamentaux de lutopie :
labondance de ressources varies (btail, vigne, bl voqus en 405-406) qui bannis-
sent la faim, labsence de toute maladie par ailleurs, rehausse par le rappel formu-
laire de la condition humaine ordinaire ; la mort enn est aussi exceptionnellement
douce que la vie peut ltre sur cette le, mort subite survenant dans la vieillesse, peut-
tre mme avant linstallation des maux de la vieillesse, si lon prend la lettre le
sufxe inchoatif de ghravskw, commencer vieillir .
Beaucoup plus clatante est la description dune autre le, Schrie, et le royaume
phacien est souvent quali de pays dutopie 18. Une abondance merveilleuse y rgne,
symbolise par le verger dAlcinoos.

tavwn ou[ pote karpo;" ajpovllutai oujd ajpoleivpei


ceivmato" oujde; qevreu", ejpethvsio": ajlla; mavl aijei;
19
zefurivh pneivousa ta; me;n fuvei, a[lla de; pevssei .

16. 15, 403-414.


17. 15, 405 ou[ ti periplhqh;" livhn tovson non extraordinairement peuple.
18. Voir par exemple Dimock 1989, 83-93, The happy city .
19. 7, 117-119.

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Les fruits de ces arbres jamais ne passent ni ne cessent, hiver comme t, longueur
danne ; mais toujours le soufe du zphyr fait crotre les uns et mrir les autres.

Il sagit aussi dune communaut humaine accomplie : la beaut du palais, de la


ville, de son port est clbre, les institutions normales y fonctionnent : assem-
ble, conseil form des douze rois, Alcinoos tant le roi suprme. Lle aux extrmits
du monde (e[scatoi) est reste lcart de la guerre de Troie, qui nest pour les Pha-
ciens quun beau sujet potique. Une vie de ftes et de festins, de concours sportifs et
de danses, est lapanage des princes. Ulysse lui-mme, au moment o il va enn
dvoiler son identit, clbre la beaut accomplie du mode de vie des Phaciens.

ouj ga;r ejgwv gev tiv fhmi tevlo" carievsteron ei\nai (5)
h] o{t eujfrosuvnh me;n e[ch/ kavta dh'mon a{panta,
daitumovne" d ajna; dwvmat ajkouavzwntai ajoidou'
h{menoi eJxeivh", para; de; plhvqwsi travpezai
sivtou kai; kreiw'n, mevqu d ejk krhth'ro" ajfuvsswn
oijnocovo" forevh/si kai; ejgceivh/ depavessi: (10)
20
tou'tov tiv moi kavlliston ejni; fresi;n ei[detai ei\nai .
Car, je lafrme, aucun accomplissement na plus de charme que de voir tout un peu-
ple en joie, tandis que les convives dans le palais sont invits couter lade, assis
lun ct de lautre, avec auprs deux des tables o abondent pain et viandes et
que, puisant le vin au cratre, lchanson le verse dans les coupes et le leur apporte,
voil ce quen mon esprit je tiens pour le plus noble bien.

Cependant, compte tenu de lamplication potique, la ressemblance avec le


modle des cits voques comme relles ailleurs dans lpope est telle que P. Car-
lier 21 en tire argument pour refuser cette cit un caractre utopique, soulignant
par ailleurs les indices de fragilit de lidylle (germes de dissensions internes et me-
nace de Posidon). Les deux arguments ne sont pas de mme poids : les tensions
internes la petite communaut nont rien de vraiment menaant, elles sont plutt
l notre avis pour donner plus de vraisemblance et de relief une peinture trop
idalise. En revanche la menace de Posidon suft prvenir toute interprtation
utopique de la Phacie : certes la menace nest que partiellement ralise dans le
pome (le navire revenant Schrie est ptri en arrivant en vue du port) et le
pote laisse en suspens le sort de la cit, menace dcrasement par la montagne
voisine. Pourtant, en dpit des sacrices propitiatoires ordonns par Alcinoos, la
catastrophe annonce par un ancien oracle du fondateur du royaume, dj voqu

20. 9, 5-11.
21. Carlier, 1999, 225-229, signal par C. Reungoat, que je remercie : Les institutions phaciennes sont
les mmes que celles dcrites par ailleurs par Homre, mais fonctionnent de faon particulirement
harmonieuse .

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avec lgret en 8, 565-569, parat fatale (13, 172-178 Ainsi disait mon pre et voici
que tout saccomplit ! ).
Cette prophtie danantissement prsente lutopie phacienne comme impos-
sible. La question, voisine de celle que pose frontalement Platon comme nous la
expos L. Romeri analysant plusieurs passages de Rpublique V et VI, particulire-
ment VI, 499 d, l. 26 , est ici implicite, et, pour cet pisode au moins, il parat dif-
cile dadmettre quil ny ait pas de ligne de dmarcation trace entre le possible et
limpossible, comme lafrme H.C. Baldry 22, propos de lensemble des mythes
homriques et hsiodiques.
Par ailleurs la description des fastes de Schrie laisse paratre de lexcs : ce nest
pas sans raison que les anciens commentateurs dclaraient avec svrit les Pha-
ciens truferoiv (sensuels). Lhommage mme dUlysse conduit un tel jugement :
rassemblant tous les traits de la vie de ses htes et soulignant la surabondance de
nourriture et de boisson qui marque le festin, aussi bien que son bon ordre et le
plaisir dcouter lade, quil a voqus dabord, le hros se borne saluer cette vie
comme pleine dagrment, procurant la joie tout le peuple et trs noble. Le terme
deujfrosuvnh (v. 6), non iliadique, nest pas dune particulire noblesse 23. Par ailleurs
ce peuple en joie sera sollicit ensuite 24 pour rembourser aux rois les cadeaux
somptueux quils vont offrir Ulysse (13, 13-15 Allons ! donnons-lui par tte un
grand trpied et un chaudron, et, en retour, nous en ferons payer le prix par le peu-
ple ; car il serait dur quun seul ft une faveur sans contrepartie 25).
Plus troublant, nombre des traits de lunivers phacien peuvent prendre une
rsonance sinistre. B. Sergent 26 relve dans le rcit homrique la persistance dl-
ments fantastiques, souvenirs dun rle originel de passeurs des morts dvolu
aux Phaciens, et voit dans lpisode phacien une reprsentation euphmise du
monde des morts, hrite dune tradition indo-europenne bien antrieure Ho-
mre et remodele par la puissante civilisation mycnienne. Ainsi sexpliqueraient
lloignement des Phaciens, mais aussi leurs murs dairain, sparation entre le
monde des morts et le monde des vivants (quon pourrait rapprocher du chteau
fort de Cronos voqu par Pindare 2e Olympique) ; de cette conception relverait

22. Baldry 1956, 3.


23. 5 occurrences dans lOdysse. Le terme est appliqu la ert joyeuse des parents de Nausicaa de-
vant la beaut de leur lle, mais il dsigne aussi la vie de plaisirs que les servantes indles ont me-
ne avec les prtendants. Le mot est souvent rapproch de hJdonhv depuis lAntiquit, voir ce sujet
Latacz 1966, 161-173 et surtout H.W. Nordheider, s. v. LgfrE, col. 816-817, qui signale la personni-
cation hsiodenne de eujfrosuvnh, devenue lune des trois Charites, Thogonie, 909.
24. Comme le remarque Ferguson 1975, 10.
25. 13, 13-15. Peut-tre sagit-il l dune de ces remarques qui, et l, soulignent la distance entre les
coutumes hroques et les ralits contemporaines du pome, voir Raaaub 1997.
26. Sergent 2002, 199-222.

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aussi la magie de leurs navires rapides et capables de se diriger seuls (le passeur des
morts ne peut se tromper de destination) ; le chtiment annonc en 13, 172-178 serait
justi par la transgression dont ils se sont rendus coupables en ramenant Ulysse
dans le monde des vivants. Dans la mme perspective se situeraient les rapports
passs des Phaciens avec Rhadamanthe le seul de leurs passagers nommment
voqu (7, 323) , labondance de mtaux prcieux, rapproche de lvocation des
fleurs dor de lle des Bienheureux dans la 2 e Olympique et mme le verger mer-
veilleux dAlcinoos non dpourvu de parent avec les les des Bienheureux, ainsi
que la vie de ftes perptuelles qui est le lot des Phaciens.

Eschatologie et vocation des origines (lau-del et len-de)


La divergence entre les interprtations montre toute lambivalence de lpisode
phacien, o apparaissent des afnits entre utopie et eschatologie, inhrentes cer-
taines conceptions de lutopie, suggres par le titre mme dun article de L. Gernet,
La cit future et le pays des morts 27, dans lequel cependant les sources hom-
riques et hsiodiques noccupent quune trs faible place : lorsque lauteur tablit
lexistence dune continuit profonde entre le mythe du pays des morts et lutopie,
il sattache essentiellement lutopie hellnistique, ce qui sexplique aisment car la
sparation entre le monde des morts et celui des vivants est clairement trace par
les deux potes qui nous occupent.
Homre en particulier nincline gure la confusion des genres. Linterprta-
tion propose du monde phacien par B. Sergent nest acceptable que comme inves-
tigation trs suggestive du substrat de lpisode homrique, elle ne rend pas compte
de la mise en uvre potique de ce substrat.
Si lpisode phacien tait une incursion dans le pays des morts, il y aurait l
plus quune euphmisation du pays des morts homrique, un vritable renverse-
ment. Lunivers des Phaciens est bien plus matriellement utopique que lau-del
le plus merveilleux promis, dans les pomes homriques, quelques hros privil-
gis comme Mnlas, qui, selon la prophtie de Prote, ne mourra pas (4, 570),
mais, en sa qualit de gendre de Zeus, parviendra, par la volont des dieux, au bord
de lOcan, auprs de Rhadamanthe, dans la plaine lysenne :

ajllav s ej" Hluvsion pedivon kai; peivrata gaivh"


ajqavnatoi pevmyousin, o{qi xanqo;" Radavmanqu",
th'/ per rJhi?sth bioth; pevlei ajnqrwvpoisin: (565)
ouj nifetov", ou[t a]r ceimw;n polu;" ou[te pot o[mbro",
ajll aijei; zefuvroio ligu; pneivonto" ajhvta"
28
Wkeano;" ajnivhsin ajnayuvcein ajnqrwvpou" .

27. Gernet 1933.


28. 4, 563-569.

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Archologie de lutopie

Pour toi, cest dans la plaine lysenne, aux extrmits de la terre, que les immortels
te feront parvenir, l o se trouve le blond Rhadamanthe, l les hommes ont la vie la
plus facile, sans neige, sans long hiver, sans jamais de pluie, et, toujours, lOcan en-
voie les brises du Zphyr au soufe mlodieux rafrachir les humains.

La description de ce paradis mtorologique est bien loigne de lunivers in-


fernal sombre et humide qui attend tous les hros (zovfo" hjeroeiv"), lombre bru-
meuse, lot dHads 29, le royaume souterrain o senfoncent les morts et o Achille
serait prt renier son statut hroque pour retrouver le monde des vivants (11, 488-
491) ; la plaine lysenne voque au contraire irrsistiblement lOlympe, la demeure
stable des Dieux 30 :
Ni les vents ne lbranlent, ni la pluie ne la mouille, ni la neige ny tombe mais tou-
jours sy dploie une srnit sans nuages et partout y rgne une clatante blancheur.

Ajout cette flicit immatrielle, le terme de biothv introduit une rupture ;


cest le seul exemple, dans les pomes homriques, dun mot, par ailleurs attest
toujours au masculin, pour dsigner les ressources de la vie, le mode de vie, parfois
aussi la portion de vie alloue par le destin ; il renouvelle, en ladaptant une situa-
tion humaine indite, quil suggre de la faon la plus abstraite, lexpression qui d-
nit la vie facile rserve aux dieux (rJei`a zwvonte" VI, 138 ; 4, 805 ; 5, 122).
Cest chez Hsiode que nous trouverons une description plus concrtement
utopique de lau-del, rejoignant sur le cercle de l uchronie lutopie des ori-
gines. la diffrence dHomre qui nous proposait un voyage spatial, mme sil
tait imaginaire, cest dans le temps mythique quHsiode nous invite des va-et-
vient circulaires, avant de prsenter un idal pour la socit humaine actuelle. Nous
voudrions en effet relever les trs frappantes rcurrences stylistiques qui rapprochent
les deux versions hsiodiques successives de la description de la vie des hommes aux
origines (90-94), puis sous le rgne de Cronos (111-119), de la peinture de la desti-
ne eschatologique (169-173) alloue la race des hros.
Nous nvoquerons que rapidement les problmes poss par la compatibilit,
dans la chronologie du mythe, des deux versions successives, trois mme puisquil
faut y joindre le mythe de Pandore dans la Thogonie, 535-612, auquel renvoie Tr. 90-
94. La tradition textuelle dHsiode porte dailleurs trace de ces problmes 31. Nous
renvoyons aux tudes de J.-C. Carrire, de J. Rudhardt, de S.A. Nelson, dA. Balla-
briga, qui sappuient sur lanalyse structurale de J.-P. Vernant, tout en cherchant
assouplir son formalisme. A. Ballabriga met laccent sur la vitalit de la pense

29. XV, 191.


30. 6, 42-45.
31. Voir Carrire 1988, 866, annexe III concernant les vers 173 a-e des Travaux.

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hsiodique, prouve par lexistence dune vritable rvision critique lintrieur du


mythe, perspective qui nous parat plus fconde que la volont dajuster tout prix
les diffrents tages des mythes de la Thogonie et des Travaux qui anime J. Rudhardt.
Lanalyse de J.-P. Vernant a marqu une rupture avec linterprtation tradition-
nelle qui voyait dans le mythe des races lexpos dune dcadence ininterrompue
de lge dor lge de fer. J.-P. Vernant voit dans le mythe la superposition de deux
structures diffrentes : celle du schma trifonctionnel indo-europen formul par
G. Dumzil, et une perspective nettement dichotomique (lopposition dik-hybris)
qui vient distendre tous les lments de la premire structure en donnant chacun
un aspect de polarit.
Cette analyse a t enrichie et afne par des chercheurs qui ont russi mieux
rendre compte de linsertion, en quatrime position, de la race des hros, surpre-
nante dans la srie des races mtalliques , dont elle vient interrompre le dclin de
la valeur royale de lor et de largent au bronze puisquelle se place avant la men-
tion du fer. J. Rudhardt a, selon nous, tout fait raison de voir dans les quatre premi-
res races une srie close sur elle-mme, dont il souligne la symtrie : dclin dabord
de lor largent, puis progrs du bronze lge des hros. S.A. Nelson 32 montre que
cette structure circulaire sefface ensuite abruptement devant la cinquime race quelle
avait pour fonction dannoncer. B. Deforge, par une organisation un peu diffrente
des cinq races, arrive une conclusion proche, malgr des nuances :
lor et largent ayant une valeur symbolique, les races dor et dargent sont purement
mythiques ; le bronze et le fer ayant une valeur technique, les races de bronze et de
fer sont des races historiques 33.

Pour tous les commentateurs le passage du mythe lhistoire est la donne essen-
tielle.
Aux deux extrmits du temps mythique (origines et ns dernires) apparat
dabord une dnition ngative du bonheur, lexemption des soucis et des maux
numrs trs concrtement dans la double prsentation des origines : les hommes
davant la cration de Pandore sont labri des maux, du pnible labeur, des mala-
dies douloureuses et mortelles (Tr. 91-92), privilge auquel met n lintervention
de la femme, dispensatrice daccablants soucis khvdea lugrav (94) ; les hommes de
lge dor sont, eux, jamais ajeiv (114), prservs des soucis, des peines, de la misre, de
la dchance de la vieillesse (114), et leur mort pleine de douceur est justement rap-
proche par M.L. West de celle que connaissent les habitants de Syri 34. Labsence de
soucis rsume elle seule la proximit qui existe entre le monde divin et les hommes

32. Nelson 1998, 72.


33. Deforge 1990, 149.
34. West 1978, 180.

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des origines ainsi que les hros lus (ajkhdeva qumo;n e[conte" 170), et, plus nettement
encore, les hommes de la race dor (pour qui la comparaison est explicite en 112
w{ste qeoi; d e[zwon ajkhdeva qumo;n e[conte").
Face aux vocations hsiodiques, la dnition par Ulysse de la joie de vivre
(eujfrosuvnh) qui rgne en Phacie parat empreinte de lgret et de fragilit, alors
que la dnition ngative du bonheur qui ressort du texte dHsiode conrme in-
directement le pessimisme de lIliade : cest bien la douleur qui dnit la condition
humaine dans la consolation dAchille 35 Priam :

wJ" ga;r ejpeklwvsanto qeoi; deiloi'si brotoi'si


zwvein ajcnumevnoi": aujtoi; dev t ajkhdeve" eijsiv.
Tel est le sort que les dieux ont l pour les malheureux mortels, vivre au milieu des
douleurs, tandis queux-mmes sont sans souci.

Toutefois, la diffrence de lge davant Pandore, lge dor et le monde des


Bienheureux (ejn makavrwn nhvsoisi) dpassent cette conception purement abs-
traite et ngative du bonheur pour offrir un tableau de parfaite prosprit, o se
distingue particulirement lge dor.
labsence de maux sajoute la prsence de biens (ejsqla; de; pavnta / toi'sin
e[hn 116, su;n ejsqloi'sin polevessin 119), une vie de ftes (tevrpont ejn qalivhs
/ i 115),
la bonne volont et la concorde (ejqelhmoi; / h{sucoi 118-119 36). Il est noter que ces
mots nimpliquent pas une organisation politique, mme le second : lidal aristo-
cratique de lhsuchia 37 appartient une poque postrieure. Pour F. Solmsen, les
deux commentaires successifs de ce passage par Platon, dans le Politique 271 c-272
b, puis dans les Lois 713 b-714 c tmoignent 38 de la distance critique du philosophe
devant lge dor hsioden marqu par labsence de toute espce de politeiva, ce
qui amne Platon inventer une prise en charge de lhumanit par des daivmone"
agissant comme des bergers.
Laccent est mis sur labondance illimite et spontane des dons de la terre
(karpo;n d e[fere zeivdwro" a[roura / aujtomavth pollovn te kai; a[fqonon 117-118),
qui nexclut pas une agriculture facile (h{sucoi e[rg ejnevmonto su;n ejsqloi'sin
39
polevessin 119 ), limage de ce que les Grecs imaginaient pour les gyptiens du

35. XXIV, 525-6.


36. Les scholiastes soulignent la proximit de sens entre les deux adjectifs, mais ny voient aucune impli-
cation politique.
37. Demont 1990.
38. En dpit de certaines variations, voir Solmsen 1960, 181-189.
39. Il parat impossible de comprendre autrement que dans la srnit ils vaquaient leurs travaux
au milieu de labondance des biens . West 1978, 181, soulve le problme de la compatibilit entre
e[rga suggrant le travail humain et aujtomavth.

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delta 40. Toutefois le silence dHsiode sur lagriculture au temps davant Pandore ne
nous parat pas autoriser linterprtation dA. Ballabriga, selon qui, en passant du
mythe de Promthe celui des races, on passe dune vie de cueillette primitive une
socit dagriculture idale 41. notre avis cest la recherche du contraste avec les ges
suivants qui explique lapparition du thme nouveau de la profusion de la nature.
Cette abondance reparat avec des rptitions formulaires qui rendent les
deux passages solidaires mais plus rapidement suggre en 169-173 pour les lus,
la fois mavkare" et o[lbioi, qui ne travaillent pas :

kai; toi; me;n naivousin ajkhdeva qumo;n e[conte" (170)


ejn makavrwn nhvsoisi par Wkeano;n baqudivnhn,
o[lbioi h{rwe", toi'sin melihdeva karpo;n
tri;" e[teo" qavllonta fevrei zeivdwro" a[roura.
Ils rsident, le cur sans souci, dans les les des Bienheureux, au bord de lOcan
aux tourbillons profonds, ces hros opulents pour qui trois fois lan la terre fconde
porte une orissante et douce rcolte.

Cet cho, des origines la n de lhumanit (dune humanit dailleurs trs


restreinte, rduite aux lus dentre les hros), suggre une clture du texte sur lui-
mme, par la disposition en chiasme de 117 et 173. La vie prsente des hommes se
trouve ainsi absolument et doublement carte, du premier passage, par le pass
mythique, du second, par le prsent ternel.
Le texte homrique exclut, lui, directement toute interprtation utopique de la
vie primitive quil voque sous deux formes bien diffrentes.
Le rapide pisode des Lotophages 42, dj mentionn, montre le refus dune vie
molle que certains commentateurs vont jusqu dnir comme une vie dherbivo-
res 43, en dpit du caractre potique de la nourriture offerte par les naturels du pays,
salue par lexpression formulaire melihdeva kavrpon, qui gure dans lvocation
hsiodique de la vie des lus Tr. 172. Les Lotophages ne sont pas des mangeurs de
pain. Leur sduction est une fausse sduction qui ne fait appel qu la paresse et
la dmission. Leffort du retour, auquel les missaires dUlysse se refusent, leur est
impos au prix dune contrainte violente par leur chef qui les ramne bord.
la visite interrompue au pays des Lotophages succde immdiatement lpi-
sode majeur des Cyclopes 44. La continuit du rcit souligne la fois le contraste et

40. Ballabriga 1998 b, 68, dans un chapitre consacr aux Lotophages.


41. Ballabriga 1998 a, 320.
42. 9, 83-102.
43. Dimock 1989, 111 ; Giesecke 2007, 4, parle dun tat vgtatif qui nest pas plus productif que celui
des morts.
44. 9, 105-540.

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les afnits entre ces deux pisodes : les Cyclopes, eux non plus, ne sont pas des
mangeurs de pain mais ils donnent une illustration, cette fois monstrueuse, de la
vie primitive, montre comme bestiale, conrmant que labondance naturelle est
un critre insufsant de lutopie.
Cest pourtant cette abondance qui occupe la place centrale (108-111) dans la
structure annulaire (106-115) qui dnit les Cyclopes en prlude lpisode ; or la
description est absolument non formulaire :

ou[te futeuvousin cersi;n futo;n ou[t ajrovwsin,


ajlla; tav g a[sparta kai; ajnhvrota pavnta fuvontai.
Ils ne plantent de leurs mains aucun plant ni ne labourent, mais tout pousse sans
semailles et sans labour.

Un rapport aux dieux trs particulier est nonc en deux vers symtriques
comme lexplication de cette abondance (107 qeoi'si pepoiqovte" ajqanavtoisin, se
ant aux dieux immortels et 111, propos des vignes, kaiv sfin Dio;" o[mbro" ajevxei,
et la pluie de Zeus les fait crotre). Linsistance, marque, sur labsence de travail
donne son sens la foi des Cyclopes en laction des dieux, foi justie puisque Zeus
leur envoie la pluie : cet abandon traduit leur totale passivit, mais ne les empche
pas dtre parfaitement impies 45.
Le thme de la brutalit et de linhumanit des Cyclopes, nonc en ouverture
(ds 106 ils sont dits uJperfiavlwn ajqemivstwn, arrogants et sans lois), est ensuite
dvelopp en clture : lathemistia des Cyclopes manifeste en ngatif limportance
de la vie politique, seule digne dun tre humain :

toi'sin d ou[t ajgorai; boulhfovroi ou[te qevmiste",


ajll oi{ g uJyhlw'n ojrevwn naivousi kavrhna
ejn spevesi glafuroi'si, qemisteuvei de; e{kasto"
paivdwn hjd ajlovcwn, oujd ajllhvlwn ajlevgousi.
Ils nont ni assembles porteuses de conseil, ni lois ; au contraire ils habitent au som-
met de hautes montagnes dans des cavernes profondes, chacun deux fait la loi pour
femmes et enfants et ils nont aucun souci les uns des autres 46.

Laccumulation de vocabulaire politique avec des allusions transparentes aux


institutions de la cit culmine avec une expression, remarquable dans sa simplicit,
de lide de communaut rejete par les Cyclopes : ils nont aucun souci les uns des
autres . Lafrmation dAristote lhomme qui ne peut pas vivre en communaut

45. En 9, 273-278, Polyphme rejette la supplication dUlysse qui invoquait Zeus protecteur des htes
et des suppliants : les Cyclopes ne se soucient pas de Zeus qui porte lgide, ni des dieux bienheu-
reux, car nous sommes de beaucoup les plus forts .
46. 9, 112-115.

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ou nen a nul besoin, parce quil se suft lui-mme, ne fait point partie de la cit.
Ds lors cest <une bte> ou un dieu 47 apparat comme le prolongement de lpi-
sode homrique, dautant que les vers 114-115 ont t, peu auparavant, cits par le
philosophe pour voquer la premire forme de gouvernement, la famille 48.

La dimension politique de lutopie ; justice et prosprit


Cest bien en effet la dimension politique de la vie humaine qui dnit le cadre
de la vritable utopie, raison pour laquelle le mythe du bon sauvage na pas dexis-
tence dans la posie pique au sens large, alors mme que lutopie est une des pers-
pectives essentielles de lOdysse ainsi que des Travaux et des Jours.
Limportance du thme de la polis lpoque o elle est la fois en proie des
difcults et en pleine expansion, puisque le VIIIe sicle voit les dbuts de la coloni-
sation, est ce qui donne sens au chant dernier de lOdysse, qui a dconcert certains
commentateurs depuis lAntiquit : pour eux la n du pome se situe aux retrou-
vailles dUlysse et de Pnlope 49. Or au chant 24 cest en fait la grande question qui
trouve sa rponse : la rinstallation dUlysse comme roi au moyen dune rconci-
liation avec les parents des prtendants massacrs : lutopie est possible moyennant
le respect dun contrat, dun accord garanti par les dieux entre le roi et son peuple.
Pour Hsiode, il sagit de dnir les rgles du fonctionnement harmonieux de la
cit dans le monde contrast de lge de fer.
Deux passages vraiment utopiques peuvent ainsi tre mis en vis--vis (Odysse
19, 108-114 et Travaux et Jours 225-237). Platon le premier les a associs, pour les re-
jeter dun mme mouvement. En Rpublique II 363 b-c, il met en scne son frre
Adimante venant au secours de son autre frre Glaucon pour rclamer de Socrate
une dnition satisfaisante de la justice, tablissant quelle est un bien en elle-mme.
Adimante repousse en effet la tradition qui clbre la justice non pour elle-mme,
mais pour la rputation quelle vaut ses adeptes et pour les prosprits matrielles
dont, selon la tradition, ils sont combls par les dieux. Le texte dHsiode est lobjet
de citations fragmentaires incluses dans le texte, le texte de lOdysse est une cita-
tion vritable.
Dans les deux textes potiques, cest une rforme qui est suggre, non la cra-
tion dune cit nouvelle : cela sexplique peut-tre par limmense espoir dont la cit est
porteuse. Les historiens, qui ont rvalu les IXe et VIIIe sicles, A. Giesecke, F. Ruz,
A. Schnapp-Gourbeillon, I. Morris, K. A. Raaaub, considrent comme naturelle

47. Aristote, Politique, I, 1253 a 25 (Aubonnet 1960).


48. Voir le commentaire de Weil 1959, 69 propos de 1252 b 22 : Pour Aristote cette organisation na
pas rang de constitution [] il nenvisage dans Politique III que les royauts de la povli" et de le[qno"
non celle de loijkiva .
49. Voir Wender 1978 passim et Heubeck 1992, 313-314 et surtout 342-345, note sur 23, 297.

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lapparition de lutopie dans deux uvres contemporaines de lmergence de la


forme de la cit ou de son expansion mais aussi de ses difcults. En dpit de ces
difcults ou cause delles aucun des deux potes ne songe remettre en cause
la forme de la cit, do la formule de L. Mumford cite par K. Kumar 50 : La pre-
mire utopie, cest la cit .

Le texte homrique 19, 108-114


Cest le programme politique de son retour quUlysse dguis en mendiant
nonce devant Pnlope, sous la forme paradoxale de ce compliment adress une
femme assige dans son propre palais et incapable de garantir les droits de son ls,
lhritier lgitime. La reine se voit reconnatre une gloire gale celle dun roi par-
fait :

w{" tev teu h\ basilh'o" ajmuvmono", o{" te qeoudh;"


ajndravsin ejn polloi'si kai; ijfqivmoisin ajnavsswn (110)
eujdikiva" ajnevch/si, fevrh/si de; gai'a mevlaina
purou;" kai; kriqav", brivqh/si de; devndrea karpw'/,
tivkth/ d e[mpeda mh'la, qavlassa de; parevch/ ijcqu'"
ejx eujhgesivh", ajretw'si de; laoi; uJp aujtou'.
comme celle dun roi parfait 51 qui, rempli de la crainte des dieux, rgnant sur de
nombreux braves, maintient la droite justice et pour qui la terre noire porte du bl
et de lorge, les arbres sont chargs de fruits, le btail sans cesse met bas, la mer offre
ses poissons, grce son bon gouvernement, et le peuple prospre sous son rgne.

Cest bien de la forme de la cit quil sagit, comme entit politique organise,
sous une forme monarchique afrme. M.I. Finley 52 fait remarquer quil est trs
difcile de trouver parmi les utopies anciennes des utopies qui ne soient pas hirar-
chiques : lvocation de ce gouvernement idal en est un bon exemple.
Le roi tel quil est voqu incarne en sa personne les deux premires fonctions
du schma triple de Dumzil, ce quannonce lemploi exceptionnel de ajmuvmwn
parfait, irrprochable : il respecte les dieux et pratique hautement la justice, deux
notions constamment solidaires dans lOdysse, comme en tmoigne la question
lancinante que se pose Ulysse avant daborder une terre inconnue 53.

50. Kumar 1991, 12.


51. Voir Amory-Parry 1971, 109, signalant le cas unique chez Homre de lapplication de lpithte
une personne indnie, dans une phrase gnomique, pithte qui se trouve de plus associe des
mots rares qeoudh;", ajretw'si, et mme deux hapax eujdikiva" et eujhgesivh". La richesse de ce voca-
bulaire moral conrme limportance du passage.
52. Finley 1975, 187.
53. 6, 120-1 ; 9, 175-6 ; 13, 201-2 (variante, question dAlcinoos : 8, 575-6).

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h[ rJ oi{ g uJbristaiv te kai; a[grioi oujde; divkaioi, (120)


h\e filovxeinoi kaiv sfin novo" ejsti; qeoudhv"

Sont-ce l des brutes sauvages et sans justice ou bien des amis des htes lesprit rem-
pli de la crainte des dieux ?

Le bon roi clbr par Ulysse assume en mme temps la fonction guerrire :
cest un roi fort si lon admet lauthenticit du vers 110 voquant les nombreux guer-
riers sur lesquels il rgne. Son absence dans les citations toutes incompltes par
ailleurs que font du passage Platon, Plutarque et Thmistius ne nous parat pas
justier la suspicion manifeste par les diteurs.
Ce roi de justice , pour reprendre lexpression de J.-C. Carrire, assure la
prosprit de son peuple. Une simple juxtaposition rend la simultanit de la pra-
tique royale de la justice et de toutes les prosprits numres (rcoltes varies,
troupeaux, pche) mais le lien de causalit est nalement nonc sans ambages par
un hapax puissamment mis en valeur par un rejet : ejx eujhgesivh", grce son bon
gouvernement 114, conrmant le vers 110, lide dun roi fort qui devient de surcrot
lartisan direct de la prosprit de son royaume. M.P. Nilsson 54 voit dans ce passage
les traces dune conception trs primitive du pouvoir royal comme matrisant la
Nature et responsable de la bonne fortune de son peuple (avec mise mort du roi
en cas de dfaite ou de manque de rcoltes). Il y aurait ici une modernisation de
cette vieille ide par la rfrence la droiture du roi comme cause de labondance.
Il est intressant aussi de noter que le philosophe picurien Philodme de Gadara 55
avait accord une place importante ce passage homrique dans son Trait sur le bon
roi selon Homre. la diffrence de Dion Chrysostome qui ne cite que la seconde
moiti du vers 114 et donne tort un sens purement moral ajretw``si, Philodme 56
cite compltement le texte, dans lequel le verbe renvoie lide de succs, sens attest
galement en 8, 329 57, et aussi parfois pour ajrethv 58.
Dans le projet politique dUlysse safrme le lien, notre avis fondateur de
lutopie en dpit des critiques de Platon , entre justice et prosprit. Le rcit ho-
mrique lui-mme sanctionne la justice de ce projet, qui se ralise partir du dif-
cile rtablissement de la paix civile Ithaque, engag sous lgide de la desse, au

54. Nilsson 1933, 220.


55. Cette mditation sur la royaut est adresse Pison, dune puissante famille romaine (la gens Cal-
purnia), qui fut consul en 58 avant J.-C., et elle est sous-tendue par le topos de lopposition roi /
tyran. Voir Murray 1965, 165 et 177.
56. Dorandi 1982, 76 et 138 pour la comparaison avec Dion Chrysostome III, 9.
57. Oujk ajreta'/ kaka; e[rga la mauvaise conduite nentrane pas la prosprit, morale cynique tire par
les dieux de la msaventure dArs et dAphrodite.
58. Voir LfgrE, s. v. ajretavw, article de Verdennius, col. 1228, qui traduit par gedeihen prosprer, russir
pour 8, 329 et 19, 114, en rapprochant ces exemples de Travaux 227 ajnqeu`s ` in. Ce sens de prosprit est

encore propos par Voigt, LfgrE, s. v. ajrethv, col. 1320, qui signale quil nest pas attest dans lIliade.

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chant 24, mais dont la pleine ralisation a t, par une prolepse hardie de la narra-
tion, prophtise par Tirsias 59, dans la nevkuia, lorsquil promet Ulysse, la sereine
mort du bon roi au milieu des siens, prospres grce lui 60.

Le texte hsiodique Les Travaux et les Jours, 225-237


Ulysse proclame dans un moment de crise particulirement aigu une foi vivace
en la possibilit dune royaut juste et stable ; cest dans un contexte aussi dramati-
que que se situe lappel dHsiode au gouvernement de rois justes. Aprs lexpos
du logos des quatre races, Hsiode dplore de devoir vivre au milieu de la cinquime
race, accable dangoisses et de maux, toutefois mls encore dun peu de biens.
Aprs avoir prophtis une n apocalyptique pour cette race inversant les rgles de
conduite dictes par Dik, au bnce de lHubris, la dmesure, aprs avoir montr
les tribulations de la Justice en ce monde, le pote manifeste la valeur de parnse 61 de
sa prophtie, en ddiant la Justice un vritable hymne selon lexpression dE. Ha-
velock 62 qui relve les vingt occurrences du vocabulaire de dik en 213-285, densit
sans rapport avec le reste du pome ; ce commentateur relve la dpendance dH-
siode par rapport Homre, mais privilgie, tort selon nous, le parallle avec la
Phacie. Platon avait vu beaucoup plus justement le rapport troit avec Odysse 19.
La structure mme des deux textes prsente des paralllismes intressants, ce-
lui dHsiode offrant une amplication des thmes homriques, avec une tendance
fortement marque dans toute cette partie des Travaux penser constamment par
antithses, balancement et conrmation rciproques du positif et du ngatif, rp-
titions qui martlent le texte : lafrmation de la justice pratique par les dtenteurs
du pouvoir, et non plus le roi unique dHomre, avec un largissement aussi de la
communaut prenant en compte le droit des trangers :

toi'si tevqhle povli", laoi; d ajnqeu'sin ejn aujth'/:


eijrhvnh d ajna; gh'n kourotrovfo", oujdev pot aujtoi'"
ajrgalevon povlemon tekmaivretai eujruvopa Zeuv":
oujdev pot ijqudivkh/si met ajndravsi limo;" ojphdei' (230)
oujd a[th, qalivh/" de; memhlovta e[rga nevmontai.

59. 11, 134-137 : qavnato" dev toi ejx aJlo;" aujtw/' / ajblhcro;" mavla toi'o" ejleuvsetai, o{" kev se pevfnh/ (135) /
ghvra/ u{po liparw'/ ajrhmevnon: ajmfi; de; laoi; / o[lbioi e[ssontai. ta; dev toi nhmerteva ei[rw. / La mort,
cest loin de la mer quelle viendra pour toi, une mort toute de langueur, qui ne te tuera que recru
dopulente vieillesse et le peuple autour de toi sera prospre ; parole infaillible que la mienne !
60. Nous optons pour linterprtation qui, en harmonie avec le cadre paisible et heureux de la mort
dUlysse voit dans ejx aJlov" lindication quUlysse meurt chez lui, aprs toutes ses errances. Mais,
depuis lAntiquit, certains commentateurs veulent y voir une allusion la Tlgonie (voir Heubeck
1989, 86).
61. Neschke 1996, 477.
62. Havelock 1978.

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toi'si fevrei me;n gai'a polu;n bivon, ou[resi de; dru'"


a[krh mevn te fevrei balavnou", mevssh de; melivssa":
eijropovkoi d o[ie" malloi'" katabebrivqasi:
tivktousin de; gunai'ke" ejoikovta tevkna goneu'si: (235)
qavllousin d ajgaqoi'si diamperev": oujd ejpi; nhw'n
nivsontai, karpo;n de; fevrei zeivdwro" a[roura.
Ceux-l voient prosprer leur cit et le peuple y est orissant ; la paix rgne sur le
pays, nourricire de jeunes gens, et jamais Zeus au vaste regard ne dclenche chez
eux la douloureuse guerre ; jamais ces hommes la droite justice nont pour escorte
la faim ni lgarement, mais cest parmi les ftes quils vaquent aux travaux auxquels
ils se sont vous. La terre leur apporte dabondantes ressources, sur les montagnes,
les extrmits du chne portent des glands, le tronc des abeilles ; les brebis laineuses
sont surcharges de leur toison ; les femmes enfantent des enfants la ressemblance
de leur pre ; ils prosprent, combls de biens, sans cesse ; ils ne voyagent pas sur des
vaisseaux, mais la terre fconde porte sa rcolte.

Rien nautorise voir, comme le fait E. Havelock, une diffrence entre le trai-
tement homrique de lutopie, selon lui plus rationnel, et le traitement hsiodique
dont lidalisation renverrait une socit qui nest situe nulle part, ne ressemble
aucune autre sur terre et dont les conditions matrielles sont miraculeuses et fan-
tastiques. Ce qui tait vrai de la peinture de lge dor ne lest plus de la peinture de
la cit gouverne dans la justice. La socit homrique nest certainement pas plus
relle que la cit voque par Hsiode et la prosprit dcrite par le pote botien
frappe par sa modration, sans rien qui rappelle labondance inpuisable de la
Phacie.
Rien dans la description hsiodenne de la cit idale ne relve du merveilleux
impossible ; le contraste est grand avec lvocation de lge dor ou de la batitude
des lus, contraste soulign par des rptitions formulaires ouvertes des variations.
Les ressources que procure la terre, dites abondantes en 232, sont rappeles sans
qualicatif par karpo;n en 237, le remploi de la formule incomplte offre un con-
traste saisissant avec 117-118, o la rcolte inpuisable assure aux hommes de lge
dor est de surcrot spontane, ainsi quavec la merveilleuse productivit de la terre
des lus (172-173). La rcolte de la cit juste est le fruit du travail assum joyeusement
(231). Les ftes perptuelles de lge dor (114-115) ntaient pas mises en rapport avec
le travail peine suggr (119). Lnumration mme des biens que les hommes se
procurent na rien de miraculeux : llevage des porcs (nourris des glands qui tom-
bent des branches), des abeilles (vivant dans le tronc creux des chnes), des brebis
la riche toison et la culture du bl (zeivdwro" a[roura). L o Homre suggrait,
Hsiode dtaille, ddoublant les conditions morales la paix loin de la guerre et de
lgarement, la fcondit humaine irrprochable (228, 235) et les conditions mat-
rielles de la prosprit quHomre rassemblait dans le verbe ajretw`si. Il faut noter

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Archologie de lutopie

que deux allusions claires Homre encadrent le passage : la premire est approba-
trice, avec la formule laoi; d ajnqeu'sin ejn aujth/,' cho indniable de 19, 114 ajretw'si
de; laoi; uJp aujtou.' La seconde allusion souligne une divergence, mise en valeur par

lenjambement 236 / 237 : la mer est exclue de ce tableau de prosprit qui englobait
la pche pour Ulysse (19, 113 qavlassa de; parevch/ ijcqu'").
Lindniable dimension politique de ce texte nous parat cependant survalue
par J.-C. Carrire 63 lorsquil souligne le caractre gnralisant de cet hymne quil
explique par une vise panhellnique du discours dHsiode, auquel il prte une
porte nettement idologique : cest avec la peinture de lau-del rserv aux lus
(170-173) que cet hymne doit tre mis en rapport selon lui et il voit

[la] batication des hros surhross comme non seulement le rsultat dune vertu
purement morale mais dune vertu politique caractre magique telle quvoque
en Od. 19, 109-114. Cest un modle propos aux chefs politiques des cits : ils seront
ainsi hross 64.

Le mme commentateur propose aussi une interprtation intressante de lidal


hsiodique comme pr-solonien 65.
On pourrait ajouter que les deux potes sont anims par le mme souci, carac-
tristique de lutopie, de rendre les hommes ceux qui disposent du pouvoir arti-
sans par leur juste gouvernement de la prosprit de leurs concitoyens. Cest ce que
Platon se refuse voir en rtrcissant volontairement la porte des deux passages,
mais paradoxalement sa critique mme et son refus de reconnatre les deux potes
pour des utopistes est ce qui donne naissance sa propre utopie : Socrate, qui la
question de la vertu de justice tait pose au niveau de la personne, dclare ne pou-
voir rpondre quen changeant dchelle et propose dtudier en grandes lettres
la question de la justice dans la cit.

Bilan de lapport des deux potes-penseurs


Homre et Hsiode offrent au lecteur plus que des pr-textes ou des hypo-
textes 66 du genre utopique natre et, avec des nuances, sont parfaitement cons-
cients de la dmarcation entre le possible et limpossible. Pour lensemble du trai-
tement des thmes apparents lutopie, Homre est plus critique quHsiode. Le
pote de lOdysse ne croit pas au paradis hroque (dont la reprsentation est tout
fait inconsistante), ni la bont des tres primitifs (incarns par les Cyclopes) ; il

63. Carrire 1988, 269.


64. Carrire 1996, 416.
65. Carrire 1996, 428 et 429.
66. Giesecke 2007, 2, reprenant les termes appliqus par J.-F. Pradeau au mythe platonicien de lAtlan-
tide.

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montre dans la cit des Phaciens un modle la fois surabondant et condamn,


choisit pour voquer labondance pastorale de la Libye ou la douceur de vivre dans
lle de Syri des personnages qui ne sont pas les plus perspicaces de ses hros. M-
nlas en effet ne peut tre tout fait exonr du soupon de chercher blouir le
naf Tlmaque ; quant Eume, lvocation de son le natale do il a t arrach,
dans sa petite enfance, par des pirates phniciens, est toute modele par la nostalgie ;
son malheur personnel atteste de toute faon la fragilit du merveilleux quilibre
dcrit, face aux menaces extrieures.
Cependant la foi prte Ulysse en la possibilit dun gouvernement intelli-
gent et dune vie heureuse dans les limites de la condition humaine trouve un cho
et une rsonance prolonge chez Hsiode, cho dautant plus saisissant que lvo-
cation de la possibilit dun gouvernement juste a pour fond le tableau trs sombre
de la vie de lge de fer. Cest dailleurs Hsiode encore qui, dans la Thogonie (902),
enracine dans le monde divin le lien indestructible entre la justice et la prosprit
dans la dnition de la desse Eunomia, lle de Thmis et sur de Dik et dEirn,
une des trois Heures qui veillent sur les champs des hommes mortels .
Nest-ce pas en cette foi utopique quil faut rechercher la solution des contra-
dictions qui existent entre les mythes hsiodiques tantt tourns vers limpossible
rgression et tantt vers un avenir possible, ne faudrait-il pas voir dans lhymne
la Justice (225-237) lhritage mme de Pandore, lillustration du principe esp-
rance 67 ?

Michelle Lacore

Universit de Caen Basse-Normandie

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