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Von der Staatsreligion zum Monotheismus: Ein Kapitel israelitisch-jdischer

Religionsgeschichte
Author(s): Uwe Becker
Source: Zeitschrift fr Theologie und Kirche, Vol. 102, No. 1 (Februar 2005), pp. 1-16
Published by: Mohr Siebeck GmbH & Co. KG
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23586032
Accessed: 29-03-2017 14:13 UTC

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Von der Staatsreligion zum Monotheismus
Ein Kapitel israelitisch-jdischer Religionsgeschichte1

von

Uwe Becker

Der Monotheismus steht gegenwrtig nicht hoch im Kurs - ja, er ist in Verr
geraten. Schon vor geraumer Zeit hat ein wortgewandter Gieener Philosop
dessen Studien lngst auch in der Theologie die gebhrende Aufmerksamke
erlangt haben, zu einem skeptisch-aufgeklrten Lob des Polytheismus ang
stimmt und den Monotheismus der Rckstndigkeit und Geschichtslosigkei
zeihen zu knnen gemeint2. Nachhaltiger auf die Fachdiskussion haben inde
die Thesen eines ebenso kreativen wie anregenden Heidelberger gyptologen
gewirkt, der seit lngerem das weite Feld der Kulturgeschichte beackert. B
ihm ist von der ausgrenzendefn] Gewalt des Monotheismus die Rede; das
Judentum sei gar eine Religion der Selbstausgrenzung3, die der polytheist
sehen Vielfalt - wie einst Pharao Echnaton in gypten - nur die Intoleran
des mosaischen Gottes entgegenzusetzen vermag.
Diese Position verlangte und verdiente - was bislang wenigstens von alttest
mentlicher Seite nur zaghaft geschehen ist4 - eine eingehende Auseinanderse
zung, die auch hier nicht geleistet werden kann. Man gewinnt, nur diese ei
Bemerkung sei angefgt, rasch den Eindruck, hier werde nicht nur mit all
modernen Mastben gemessen, sondern es werden auch klischeehafte Vorst
lungen ber das antike Judentum transportiert, die einer genaueren religionsg
schichtlichen Rckfrage nicht standhalten. Die folgenden berlegungen mc
ten zu einem kleinen Gang durch die Religionsgeschichte des antiken Israel un
des frhen Judentums einladen und sich dabei der Leitidee des Monotheismu
widmen - genauer: um seine Wurzeln soll es gehen. Woher kommt der Gedan

1 Antrittsvorlesung an der Friedrich-Schiller-Universitt Jena am 20. Januar 2004.


1 1 O. Marquard, Lob des Polytheismus. ber Monomythie und Polymythie (1979;
in: Ders., Abschied vom Prinzipiellen. Philosophische Studien, 1981, 91-116). Vgl.
Leonhardt, Skeptizismus und Protestantismus. Der philosophische Ansatz Odo M
quards als Herausforderung an die evangelische Theologie (HUTh 44), 2003.
33 J. Assmann, Die Mosaische Unterscheidung, 2003, 30.
4 Vgl. die in Assmanns Band (s. Anm. 3) enthaltenen Beitrge von R. Rendtorff, E
Zenger und K. Koch, die sich kritisch mit der These vom vermeintlich toleranten Po
theismus auseinandersetzen.

Zeitschrift fr Theologie und Kirche, Bd. 102 (2005), S. 1-16


Mohr Siebeck - ISSN 0044-3549

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2 Uwe Becker ZThK

an den einen und einz


boren? Eine scheinbar
Mose Mose beantwortet:
ligion. Wir wissen ind
waltige Rckprojekti
dem Exil5 in die vors
sprngen des Monothe

1. 1. Die Entstehung

Wenn man nach den A


meist mit dem Ende u
jesaja. Es handelt sich h
von Prophetenworten
gewhnlich im babylo
als eine - so neuerding
mit der Gtterwelt B
scher scher wie religions
sich beruhen. Deutlich
rische Verteidigung d
dem Schpfungsglaube
wickelten religionsge
sajanischen Prophetien
In einem Lexikonarti
genwart genwart konnt
Der Mjonotheismus]

5 J. Ch. Gertz, Mose un


4. Vgl. auch E. Otto (Hg
6 Zur ntigen, aber hie
Differenzierung der Beg
auf: F. Stolz, Einfhrun
Gott und die himmlisch
rojesaja im Horizont der
beiten zur Bibel und ihr
theismus als religionswi
Der eine Gott und die
[AThANT 82], 2003, 1-1
der Einheit Gottes in de
gionsgeschichtliche und
ten Monotheismus im
7 Vgl. die Studie von A

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102 (2005) Von der Staatsreligion zum Monotheismus 3

Verstndnisses von Gott, mit dem sie wie ein erratischer Fels aus den Umw
ligionen herausragt.8 Der Verfasser des Artikels dachte ganz selbstverstn
an Mose als den Stifter zwar noch nicht des Monotheismus, aber doch
streng monolatrischen Verehrung Jahwes. Das AT rechnet, so heit es w
durchaus mit der Existenz anderer Gtter drauen [...], nur Israel hat mit
nichts zu schaffen.9 Das mit diesem Urteil implizierte historische und re
geschichtliche Bild vom antiken Israel und seiner Besonderheit fgte
zwanglos in die theologische Growetterlage der Zeit nach dem 2. Weltkrie
es hat sich indes seither grndlich gewandelt, und dieser Proze der V
rang ist noch in vollem Gang.
Was aber hat sich verndert? Zwei Bereiche lassen sich benennen: Wir
erstens erstens inzwischen - begleitet von bahnbrechenden Erkenntnissen auf d
biet der Archologie, der Ikonographie und der Epigraphik - ein ganz neue
von der Geschichte und Religionsgeschichte Israels gewonnen10. Dabei h
gezeigt, da die Entstehung und die Geschichte der beiden Staaten Isra
Juda keineswegs so analogielos waren, wie man frher annahm. Und wir
zweitens zweitens durch die analytische Exegese - sozusagen die Bibelarchologi
besonderen Charakter des Alten Testaments genauer zu erfassen gelernt
Schriftensammlung verdankt sich nmlich einem langandauernden Proz
Fortschreibung und Selbstauslegung, der berwiegend in die Geschich
Zweiten (und nicht des Ersten) Tempels gehrt11. Um es auf eine knappe F
zu bringen: Das Alte Testament ist im wesentlichen nicht die Literatur des
Israel, sondern die heilige Schrift des Judentums der persischen und he
sehen Epoche. Und dabei stellt sich immer deutlicher heraus - wenn auch i
Forschung keineswegs unumstritten -, wie gemeinorientalisch das Isra
Ersten Tempels war und wie vielfltig und kreativ das Judentum des Z
Tempels dachte. Das alte Klischee vom Judentum als der Religion des G
gehrt in das Archiv der Forschungsgeschichte.

8 F. Baumgrtel, Art. Monotheismus und Polytheismus II. Im AT, RGG3 IV


1115), 1113.
9 AaO 1114.
10 Vgl. beispielhaft O. Keel / Ch. Uehlinger, Gttinnen, Gtter und Gottessym
hole. Neue Erkenntnisse zur Religionsgeschichte Kanaans und Israels aufgrund bislang
unerschlossener ikonographischer Quellen (QD 134), (1992) 20015; . A. Knauf, Die
Umwelt des Alten Testaments (NSK.AT 29), 1994; M. Weippert, Jahwe und die anderen
Gtter. Studien zur Religionsgeschichte des antiken Israel in ihrem syrisch-palstinischen
Kontext (FAT 18), 1997; M. Kckert, Von einem zum einzigen Gott. Zur Diskussion der
Religionsgeschichte Israels (BThZ 15,1998,137-175); I. Finkelstein /. A. Silberman,
Keine Posaunen vor Jericho. Die archologische Wahrheit ber die Bibel, 2002; sowie die
bersicht von F. Hartenstein, Religionsgeschichte Israels - ein berblick ber die For
schung seit 1990 (VF 48/1,2003,2-28).
11 Vgl. Ch. Levin, Das Alte Testament, 20032.

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4 Uwe Becker ZThK

Nun ist das neue Bil


19. Jahrhunderts kon
zukehren, bei Julius
sen:

Der Monotheismus war dem alten Israel unbekannt. Sie sahen die Natur durc
geben an und fragten nicht nach ihrem Ursprnge. Jahve kam ihnen nur als d
Israels in Betracht, und erst seit dem babylonischen Exil ward der Gedanke lebe
nahe pltzlich taucht er auf -, da er die Lnder und Meere mit ihrer Flle, den
sein Heer nicht nur beherrsche, sondern auch gebildet habe.12

Wie ist das beinahe pltzliche Auftreten des Gedankens zu erklren?


gel rechnet man mit einer lngeren Entwicklung, die ihre Anfnge im
Nordreich Israel beim Propheten Elija gehabt haben soll. Sie wre in d
tie Hoseas im 8. Jh. zu einem Hhepunkt gelangt und schlielich in d
nomische Reformprogramm des ausgehenden 7. Jahrhunderts berf
den13. So kommt man zu der Genealogie Elija - Hosea - (Ur-)Deutero
gelegentlich findet man auch den sogenannten Elohisten in dieser R
Endpunkt wre jedenfalls mit Deuterojesaja erreicht. Diese Reihe ind
populr sie war und immer noch ist, einen entscheidenden Schnheitsfe
Textbefund spricht, wie man immer deutlicher sieht, eine andere Sprac
Am Anfang also soll der Nordreichsprophet Elija als Exponent eine
allein-Bewegung gestanden haben. Die Texte zeichnen in der Tat ein
konturierten Gegensatz: Hier der alleinige Jahweprophet Elija, dort
Baalspropheten, die vom Knig Ahab und seiner nicht allzu sympa
Ehefrau Isebel untersttzt werden (vgl. I Reg 17-18.21). Das Gottes
dem Berg Karmel (I Reg 18,20-40) bildet den Hhepunkt der Erzh
Baalspropheten unterliegen jmmerlich. Das ist Stoff fr Oratorien,
fr den Historiker. Denn man hat lngst erkannt, da erst die spte
rungrung Elija zu einem Vorkmpfer des Monotheismus gemacht hat, zu
gel, der vor dem Morgen singt14. Der historische Elija war vermutli
es der lteste Textbestand nahe, ein Wundertter, ein Regenmacher15. F

12 J. Wellhausen, Israelitische und jdische Geschichte, (1894) 2004', 29.


13 Vgl. etwa W. H. Schmidt, Art. Monotheismus II. Altes Testament, TRE
233-248.

14 J. Wellhausen, Israelitisch-jdische Religion (1905; in: Ders., Grundrisse zum


Alten Testament [TB 27], hg. von R. Smend, 1965, 65-109), 90.
15 Vgl. E. Wrthwein, Die Bcher der Knige. 1. Kn. 17 - 2. Kn. 25 (ATD 11/2),
1984; Ders., Studien zum Deuteronomistischen Geschichtswerk (BZAW 227), 1994; Ch.
Levin, Erkenntnis Gottes durch Elia (1992; in: Ders., Fortschreibungen. Gesammelte
Studien zum Alten Testament [BZAW 316], 2003, 158-168); E. Blum, Der Prophet und
das Verderben Israels: Eine ganzheitliche, historisch-kritische Lektre von 1 Regum
XVII-XIX (VT 47, 1997,277-292); R. G. Kratz, Die Komposition der erzhlenden B
eher des Alten Testaments. Grundwissen der Bibelkritik, 2000, 161-171; M. Kckert,

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102 (2005) Von der Staatsreligion zum Monotheismus 5

Gegensatz zwischen Baal und Jahwe war im 9. Jahrhundert noch kein


Von Hause aus sind Jahwe und Baal nicht zwei verschiedene Gottheite
dem zwei Namen fr ein und denselben Gott.16 Wie soll man das verst

2. Staat und Religion in Israel und Juda

Es heit die Einheit der Welt verkennen, wenn man Religion und Politik fr g
schiedene Dinge hlt, die nichts miteinander zu schaffen htten noch haben drften
Wahrheit tauschen sie das Gewand, wie Ischtar und Tammuz das Schleiergewand tr
Austausch, und das Weltganze ist es, das redet, wenn eines des anderen Sprache spr

Hier spricht ein anderer Kenner gyptens. Was Thomas Mann in seinem g
Roman ber Joseph und seine Brder beinahe en passant bemerkt, gilt auc
das antike Israel: nmlich da Religion und Nation eine geradezu nat
Synthese eingegangen sind. Fr Martin Buber macht das Ineinander vo
gion und Politik, von Immanenz und Transzendenz - er nennt es Theopo
sogar das Spezifikum des Alten Testaments aus18.
Die beiden Knigtmer Israel und Juda waren keine einsamen Insel
Ozean der Fremdreligiositt oder des Synkretismus. Im Gegenteil: Die b
Staaten partizipierten in beinahe jeder Hinsicht an ihrer politischen, kultu
und religisen Umwelt. Vor der Grndung der ersten kleinen Knigtm
der syro-palstinischen Landbrcke - neben Israel und Juda sind etw
Aram, Ammon und Moab zu nennen - hat man im gesamten kanaani
Raum mit einer bunten Mischung aus stdtischen und regionalen Gottheit
gnzt durch vielfltige Formen familirer Frmmigkeit zu rechnen19. Es g

Elia. Literarische und religionsgeschichtliche Probleme in lKn 17-18 (in: Oe


Schmid [s. Anm. 6], 111-144). Ein an der biblischen Darstellung orientiertes, tra
les Bild hingegen zeichnen W. Thiel, Deuteronomistische Redaktionsarbeit in d
Erzhlungen (1991; in: Ders., Gelebte Geschichte. Studien zur Sozialgeschichte u
frhen prophetischen Geschichtsdeutung Israels, hg. von P. Mommer / S. Pott
2000,139-160); R. Albertz, Religionsgeschichte Israels in alttestamentlicher Zeit
Von den Anfngen bis zum Ende der Knigszeit (GAT 8/1), 1992, 233-244; F
mann, Elia - die Entdeckung der Einheit Gottes. Eine Lektre der Erzhlungen
und seine Zeit (lKn 17 - 2Kn 2), 1997.
16 M. Weippert, Synkretismus und Monotheismus. Religionsinterne Konflik
tigung im alten Israel (1990; in: Ders., Jahwe [s. Anm. 10], 1-24), 17.
17 Th. Mann, Joseph und seine Brder, 1975,1023.
18 Vgl. M. Buber, Der Glaube der Propheten, 19842, 162-193 (Die theopol
Stunde). Aufgenommen bei W. Dietrich, Theopolitik. Studien zur Theolo
Ethik des Alten Testaments, 2002, 9f, der den Begriff allerdings in einem enger
tisch-ethischen Sinne versteht.
19 Vgl. H. Niehr, Religionen in Israels Umwelt. Einfhrung in die nordwests
sehen Religionen Syrien-Palstinas (NEB.AT 5), 1998.

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6 Uwe Becker ZThK

bestimmte und bestim


es gab auch - vor
allem
lichung und Straffu
Land einheitlich gepr
grndungswelle 9. des
Israel und Juda aus k
kelten, etwas Neues:
auch eine integrative
liehen Charakter trug
darstellen konnte. Da
tralenOrten prsent w
Familien hingegen ka
funden als auch den l
Der Aufstieg Jahwes
lt sich ein Proze b
Eine Gottheit, die zu
Landschaft besa, erk
Stadt oder zum kultisc
Assur und in Assyrien
es in Israel und Juda
sehe Wettergottheit
Gottesvorstellung hab
so in der Vorstellung,
(Ps 48,3); so auch in de
die Darstellung Baals i
Baal waren (noch) ke
herausentwickelt.
Aber eine Besonderh
offiziellen und hchst
Juda. Kemosch in M
aber Jahwe in Israel u
wegtuschen darf, da

20 Vgl. z.B. . Niehr, B


geschichte eines phniz
21 Vgl. . A. Levine, W
Monotheismus als Antw
(in: Oeming / Schmid [
2222 Vgl. M. Weippert,
23 Vgl. R. G. Kratz, De
100, 2003, 147-162); De
(NAWG.PH 2004/2), 20

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102 (2005) Von der Staatsreligion zum Monotheismus 7

Vorstellungen mit dieser Gottheit verband. Im Norden wird sie gelegentlic


einem Stier (vielleicht in Bet-El) in Zusammenhang gebracht24, der in den
lungen vom Goldenen Kalb noch einen spten literarischen Niederschlag
den hat. Im Sden rechnet man neuerdings - freilich aufgrund einer
drftigen Quellenlage - mit solaren Elementen: Jahwe sei zunchst, so die
im Jerusalemer Tempel als Sonnengottheit verehrt worden25. Die Religi
raels und Judas waren also nicht grundstzlich von ihrer unmittelbaren U
unterschieden. Man kann sie als subset, als Lokalausprgungen des Phn
Religionen in Syrien-Palstina26 bezeichnen.
In beiden Staaten aber galt: Die offizielle Religion war eine Nationalre
Man lebte (mit den bereits klassisch gewordenen Worten Lothar Perlitts g
in einer natrlichen Synthese von Religion und Patriotismus27, die i
gionsgeschichtlichen Kontext des Alten Orients nicht ernsthaft in Frage g
werden konnte - solange das Knigtum noch existierte. Man sollte dies
Symbiose von Knigtum und Gottheit brigens nicht als eine bloe E
abtun. Julius Wellhausen hat mit seiner vielzitierten Einschtzung gewi r
ohne den Knig und sein Reich htte sich auch Jahve nicht halten knnen
er wre eine Beute der Philister geworden28.
Man kann sogar noch weiter gehen. Selbst die sogenannte Religionsre
des Knigs Joschija in der letzten Phase der judischen Monarchie lt sich
im Horizont des offiziellen Staatskultes verstehen. In der literarischen
staltstalt des einschlgigen Textes (II Reg 22-23) wird Joschija heiliggesprochen
er - auf der Basis eines rein zufllig im Tempel gefundenen, angeblich a
setzbuches - der Ausschlielichkeit Jahwes (wieder) Geltung verschafft
dem er den gesamten Kult auf Jerusalem konzentrierte und alles Fremdre
ausmerzte. Ein Reformatorpar excellence also. In den ltesten Strata des
hingegen begegnet uns weniger ein heiliger denn ein machtbewuter J
der die Landheiligtmer auflste und alle religise Macht auf die Haupt
konzentrierte. Eine primr machtpolitische Entscheidung also, die der Str

24 Vgl. . Koenen, Bethel. Geschichte, Kult und Theologie (OBO 192), 2003.
25 Vgl. O. Keel / Ch. Uehlinger, Jahwe und die Sonnengottheit von Jerusale
W. Dietrich / . A. Klopfenstein [Hg.], Ein Gott allein? JHWH-Verehrung
blischer Monotheismus im Kontext der israelitischen und altorientalischen Relig
schichte [OBO 139], 1994, 269-306); O. Keel, Der salomonische Tempelweihsp
Beobachtungen zum religionsgeschichtlichen Kontext des Ersten Jerusalemer T
(in: Ders. / E. Zenger [Hg.], Gottesstadt und Gottesgarten. Zu Geschichte und T
gie des Jerusalemer Tempels [QD 191], 2002, 9-23); Albani (s. Anm. 6), 3. Die
mentlichen Texte deuten kaum in die frhe Knigszeit: I Reg 8,12 (8,53 LXX);
23,5.123,5.11; Ps 50,2; 84,12; Ez 8,16.
26 Niehr, Religionen (s. Anm. 19), 239.
27 L. Perlitt, Bundestheologie im Alten Testament (WMANT 36), 1969,114.
28 Wellhausen, Religion (s. Anm. 14), 85.

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8 Uwe Becker ZThK

der Staatsgottheit und


sen drften
ebe dabei
Die Erhebung Jahwe
Staatskultes und seine
gege und kaum zu b
theismus. Ohne den St
festhalten, ohne das
und einzigen Gott. Di
man gewhnlich mit
theismus rechnet, mit
soll: mit der Prophetie

3.3. Die Rolle der

Ein beliebtes Modell b


an Hosea - habe im N
Knigtum, an Staatsk
zen knnen. Die prop
derheitsvotum30 ein
staatlicher Zeit) die O
Walter Dietrich al
kretismus und assyris
Die Propheten also sol
skizzierten natrlich
Die Propheten sollen
tische Religion Altisr
nachexilischennachexilisch
sen sein, die in einer g

29 Vgl. Ch. Levin, Jos


Fortschreibungen [s. An
sehe, historische und r
die deuteronomistisch
ger, Gab es eine joschija
Gross, aaO 57-89). Ob di
wie H. Spieckermann,
meint, ist nicht sicher.
30 Weippert, Synkretis
31 W. Dietrich, Der ein
litik im Juda des 7. Jahr
32 Vgl. B. Duhm, Israel

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102 (2005) Von der Staatsreligion zum Monotheismus 9

men sehen, lngst bevor die politische Lage einen solchen Gedanken nahele
Kernstellen sind dabei Am 8,2 (Das Ende ist gekommen zu meinem V
rael) und Hos 1,9 mit der symbolischen Benennung des Hosea-Kindes
'ammi'ammi Nicht-mein-Volk. Die Propheten sollen es gewesen sein, die a
Vertreter einer Jahwe-allein-Theologie34 dem spteren Monotheism
scheidend vorgearbeitet haben. Die Propheten gar als die eigentlichen B
der des Judentums, ihrer Zeit um mindestens 200 Jahre voraus?
Zweifel an der Richtigkeit und Angemessenheit dieses Modells sind
bracht. Die entscheidende Frage lautet: Gehren die prophetischen Texte
die beiden eben zitierten - wirklich in das 8. Jahrhundert? Zwar enthal
Prophetenbcher Reste der authentischen prophetischen Verkndigu
bestehen aber zum weitaus grten Teil aus der vielfltigen literarischen
tiontion der alten Orakel und ihrer jeweiligen Neulesungen (relectures
diese Rezeptionen und Fortschreibungen erstreckten sich etwa im Falle
sea-Buches ber nicht weniger als ein halbes Jahrtausend. Gehen wir v
vorliegenden Endgestalt der Bcher wie ein Textarchologe auf die l
Schichten zurck, knnen wir eine erstaunliche Entdeckung machen: Im
rischen Kernbestand der Bcher (etwa eines Jesaja, Arnos oder Hosea) ist
von einer grundstzlichen Kritik an Knigtum oder Staatsreligion zu v
men. Im Gegenteil: So stand am Anfang des Hosea-Buches lediglich eine
an einzelnen Knigen und deren Machtmibrauch, vor allem an den zahl
Knigsmorden; erst deutlich spter - genauer: nach dem Untergang des St
wurde daraus auf literarischem Wege eine prinzipielle, religis begrnd
lehnung des Knigtums. Hosea war kein staatskritischer Prophet, ebens
sein judischer Kollege Jesaja. Auch Jesaja kndigt in seinen ltesten Wort
Feinden Feinden Judas - den Knigreichen Aram und Israel - den Untergang an (
8,l-4*)36. Der Kern der alten jesajanischen Verkndigung ist deshalb st
gende, den Staat stabilisierende Prophetie. Auch hier ist, wie vor allem
assyrischen Prophetien aus der Zeit der Knige Asarhaddon (681-669) u
surbanibal (669-630) belegen, kein prinzipieller Unterschied zur altori
sehen Prophetie wahrnehmbar37.

33 Vgl. Gertz (s. Anm. 5), 18.


34 Vgl. Weippert, Synkretismus (s. Anm. 16), 21, fr Hosea.
35 Vgl. U. Becker, Die Wiederentdeckung des Prophetenbuches. Tendenzen un
gaben der gegenwrtigen Prophetenforschung (BThZ 21,2004,30-60).
36 Vgl. U. Becker, Jesaja-von der Botschaft zum Buch (FRLANT 178), 1997
37 Vgl. S. Parpola, Assyrian Prophecies (State Archives of Assyria 9), Helsink
M. Nissinen, References to Prophecy in Neo-Assyrian Sources (State Archives o
ria Studies 7), 1998; M. Weippert, Knig, frchte dich nicht! Assyrische Prop
7. Jahrhundert v. Chr. (Or. 71,2002,1-54).

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10 Uwe Becker ZThK

Die beiden prophetischen


Synthese von Religion und
Staates - und zwar des S
dem nationbergreifenden
Am 8,2 gehrt zu einer Re
lischer Zeit als Fortschreib
Hos 1,9 mit seinem 10' 'am
von innen nach auen gew
stellt wurde. Die ltesten
in Hos 4,1-2 ist bereits Ein
und dann Kap 1 * vorgesch
des Buches auf und lt sie
znhznh huren, das man li
Kinder liegt ein verdrei
440 vor. Hinter dem Ni
gewendete) Bundesforme
volk!) das exklusive Jahwe

Der Kernbestand der p


Nationalreligion versta
dem Leser dieser Bch
heilsprophetie, der Um
(mit dem Ziel der Bess
kam erst, als dieser Sta
ner Hauptstadt Samari
die Literatur- und The
legend. Denn mit dem
unweigerlich die Frage
Man stand - etwas vere
untergehen zu lassen (
Judentum), oder aber
gion zu befreien. Das w
dung, der wir im Grun
den politischen Unterg

38 Vgl. U. Becker, Der P


Visionen (VT 51,2001,14
39 Gegen W. Rudolph,
(ATD(ATD 24/1), 1983, z.St.
40 Ch. Levin, Die Verhei
Zusammenhang ausgelegt
von Hos 1.

41 Anders Levin (aaO 236). Zur Entstehung des Hoseabuches vgl. jetzt R. Vielhauer,
Das Wunder des Buches Hosea. Eine redaktionsgeschichtliche Untersuchung (BZAW
349), 2005; S. Rudnig-Zelt, Hosea-Studien, Diss. ev. theol. Mnster 2005.

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102 (2005) Von der Staatsreligion zum Monotheismus 11

treffenden Formulierung von Erik Aurelius zu sagen: Das Besondere am


Testament ist nicht in erster Linie sein Inhalt, sondern seine Existenz.42
Wie kam es zu diesem religionsgeschichtlichen Sonderweg? Er hngt z
men mit der Dualitt der beiden Staaten Israel und Juda, die denselben Staat
Jahwe hatten. Und er hngt zusammen mit dem schlichten historischen Fak
da Jahwe nach dem Untergang des Nordreiches im Jahre 720 im Sdreich
weiterleben konnte. Immerhin: Nach 720 kam ein relativ groer Flchtl
strm vom Norden in den Sden, brachte gewissermaen die eigene Trad
mit und konnte sie in der neuen Heimat weiterpflegen. Das Sdreich Juda b
te den israelitischen Norden. Der Israel-Name - ursprnglich die politisc
Zeichnung des Nordreiches - wurde gewissermaen frei und gewann im
mehr geistlichen Charakter: Israel konnte nun als Gottesvolk auerha
Grenzen der Nation verstanden werden43. Die Prophetenbcher sind in i
Wachstumsgeschichte ein groartiges literarisches Zeugnis dieses Uber
vom Norden in den Sden; ein Zeugnis auch des Umschlags von der Heils-
Unheilsprophetie: Ein fr Juda heilvolles Wort gegen das staatliche Israel
Nordreich, konnte leicht umgedeutet werden in ein Gerichtswort gegen
geistliche geistliche Israel, das Gottesvolk, das nun auch, ja sogar primr den jud
Sden umfate. Dieser Umschlag vom Heil zum Gericht scheint literarisch
greifbar zu sein nach dem Untergang des Sdreiches, also nach 587; dies ist i
Forschung gegenwrtig freilich umstritten44. Dem Spitzenwort ber das
Israels in Am 8,2 steht hingegen bereits das nachexilische Israel - das Juden
des Zweiten Tempels - vor Augen; es wird gewarnt, seine Chance erneut z
spielen und damit das Gottesverhltnis endgltig aufzukndigen.
Diese Beobachtung stimmt mit dem brigen Befund im Alten Testam
berein. So vernehmen wir in den Bchern, die ber die Installation der M
chie und ihre Geschichte in den beiden Staaten Israel und Juda erzhlen - in
Bchern Bchern Jdc bis II Reg also -, zwar mannigfache, teils harsche Kritik am
tum. Doch diese Kritik ist, wo sie prinzipiellen Charakter trgt, durchwe
spterer Rckschau verfat. Genauer: Sie stammt aus einer Zeit, in der es
Knigtum mehr gab45. Zwar wird immer noch gern in romantischer Verkl
fr das alte Israel eine bis in die vorstaatliche Zeit zurckreichende antistaatl

42 . Aurelius, Die fremden Gtter im Deuteronomium (in: Oeming / Schm


Anm. 6], 145-169), 145.
43 Vgl. R. G. Kratz, Israel als Staat und als Volk (ZThK 97,2000,1-17).
44 Vgl. U. Becker, Wiederentdeckung (s. Anm. 35), 51-57.
45 Vgl. J. Maier, Formen politischer Herrschaft (in: W. Stegmeier [Hg.], Die p
sophische Aktualitt der jdischen Tradition, 2000, 78-110), 87-95, und besond
Mller, Knigtum und Gottesherrschaft. Untersuchungen zur alttestamentlichen
narchiekritik (FAT II/3), 2004.

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12 Uwe Becker ZThK

auf egalitrem Pathos


ten wir es in Israel, um
Wort zu geben, mit e
Staat< (P. Clastres), zu t
unterscheide. Doch auc
auch dieQuellenlage ein
der vor-noch sub- noch
Reflexion ber den Un
Da sich dieser Reflexi
Widerspruch blieb, l
knigskritischen Texte
Eine kurze Zwischenbi
zu einer umfassenden
mute ein neuer Israel-
Aus dem Staatsvolk bei
dem bedurfte es eines ne
der Gott des Knigshau
Gott Israels, des Gottes
dem Bekenntnis, ein Vo
Alten Testaments habe
denken erzhlerisch zu
Durchbruch verholfen.
das sich - zumal im Bu
ten Israel und Juda in
Jahwe liest, des einen J
Himmels verliehen bek
zufllig mit dem persis

46 Vgl. z.B. F. Crsemann


Texte des Alten Testamen
49), 1978.
47 J. Assmann, Herrschaft und Heil. Politische Theologie in Altgypten, Israel und
Europa, 2000,49.
48 Vgl. Mller (s. Anm. 45).
49 Kratz, Komposition (s. Anm. 15), 269.
50 Vgl. Ch. Levin, Der Jahwist (FRLANT 157), 1993, 186f; Ders., Das israelitische
Nationalepos: Der Jahwist (in: M. Hose [Hg.], Groe Texte alter Kulturen. Literarische
Reise von Gizeh nach Rom, 2004, 63-85).
51 Zwar wird Ahuramazda in den achmenidischen Knigsinschriften nicht explizit
Himmelsgott tituliert, doch drfte er von auen als solcher wahrgenommen worden
sein; vgl. E. Frahm, Zwischen Tradition und Neuerung. Babylonische Priestergelehrte im
achmenidenzeitlichen Uruk (in: R. G. Kratz [Hg.], Religion und Religionskontakte im
Zeitalter der Achmeniden [VWGTh 22], 2002, 74-108), 101-103.

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102 (2005) Von der Staatsreligion zum Monotheismus 13

in dem der Zusammenschlu von Nord und Sd in groartiger Weise t


gisch und erzhlerisch ausgestaltet wird, ist das Deuteronomium.

4.4. Das Gottesvolk im Deuteronomium

Im Jahre 1929 erschien die Erstlingsarbeit des seit 1934 in Jena (und spter
in Gttingen und Heidelberg) wirkenden Gerhard von Rad ber Das G
volk im Deuteronomium52. Gegenber der damals wie heute vorherrsch
Frage nach den literarischen und historischen Bezgen des Deuteronom
zur sogenannten joschijanischen Reform (II Reg 22-23) unternahm von Ra
Versuch, diese umstrittene Urkunde zunchst aus sich heraus zu erklre
Seine These: Das Deuteronomium proklamiert die Zusammenfassung Is
zu einem einheitlichen nationalen Gottesvolk54. Der Volk-Gottes-Geda
ist die Quintessenz und Gre des Dt.s55.
Was von Rad hier ganz ohne Leidenschaft fr literarhistorische Differ
rungen, aber doch mit einem Sinn fr die theologische Dimension feststellt
sich heute in einem neuen Licht lesen: Das Deuteronomium hat (selbst in sei
Grundbestand der Kap 12-26) die Aufgabe, ein neues Israel jenseits der
lichkeit zu definieren, das sich um den Jerusalemer Tempel schart und dab
nes Knigs bedarf: ein Gottesvolk mit dem einen Gott Jahwe an der Spitze.
Art Ideal-Israel, das, nachdem es seine staatliche Mitte verloren hat, nun
neue Mitte sucht und sie im Tempel gefunden hat56. Israel ist von seinem W
her nicht Staatsvolk, sondern Gottesvolk. Von allem Anfang an, so suggerie
dieses Buch, das als programmatische Rede Moses gestaltet ist. Am Anfan
Ur-Deuteronomiums stand einmal das berhmte sema' jisr'el in Dtn 6,4:

Hre, Israel, Jahwe, unser Gott, Jahwe ist einer / ein einziger! Und du sollst Jahwe,
Gott, lieben von ganzem Herzen, von ganzer Seele und mit all deiner Kraft. (Dtn 6,4

52 G. von Rad, Das Gottesvolk im Deuteronomium (1929; in: Ders., Gesamm


Studien zum Alten Testament II, hg. von R. Smend [TB 48], 1973, 9-108).
53 AaO 10.
54 AaO 85.
55 AaO 107.
56 Zur frhestens exilischen Datierung des Ur-Deuteronomiums vgl. G. Hlscher,
Komposition und Ursprung des Deuteronomiums (ZAW 40, 1922, 161-255); E.
Wrthwein, Die Josianische Reform und das Deuteronomium (1976; in: Ders., Studien
[s. Anm. 15], 188-216), 211; W. Oswald, Israel am Gottesberg. Eine Untersuchung zur
Literargeschichte der vorderen Sinaiperikope Ex 19-24 und deren historischem Hinter
grund (OBO 159), 1998,139; Kratz, Komposition (s. Anm. 15), 136-138; E. Aurelius,
Der Ursprung des Ersten Gebots (ZThK 100, 2003, 1-21) 2; vgl. besonders die triftigen
Argumente in: Ders., Zukunft jenseits des Gerichts. Eine redaktionsgeschichtliche Studie
zum Enneateuch (BZAW 319), 2003, 39-44.

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14 Uwe Becker ZThK

Unser Gott ist einer jh


Jahwe von Samaria un
lern,sondern eben nur
offenbar noch nicht v
wes in Nord und Sd5
wurde aus dem einen G
die Ausschlielichkeit J
von seinem jetzigen zu
Bekenntnis in seiner g
einleitet und also sein
mehr steht es nun als
anderes als eine bunde
Hier geht es um die Al
heit. Insofern lt sich
gungen des sema' jisr
Auslegungen sind rich

5. Ausblick

Die Idee des Monotheism


auf die denkerische Le
- zurck, sondern ist d
mit dem altorientalisch
ohne die nationalstaatl
der anderen Seite aber
^^staatlicher Zeit gew
nach auerstaatlich. A
dentums.dentums. Und er
staatliche Judentum.
Einzigartig ist nicht,
schichte in den beiden
Transformation Transform
stalt einer Religion, die
einprgsamsten Ausdr
nannten Bundesforme
man mit Fug und Rech

57 Vgl. TU AT II/4, 563f.


58 Vgl. zuletzt Aurelius,
verzeichnet.
59 Vgl. J. Wellhausen, R

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102 (2005) Von der Staatsreligion zum Monotheismus 15

sie bringt das Spezifikum - nicht des alten Israel, sondern: - des Alten Test
ments prgnant auf den Begriff.
Damit kehren wir noch einmal zur Ausgangsfrage zurck. Ist der alttesta
mentliche Monotheismus intolerant? Intolerant war (und ist) dieser Monothe
mus jedenfalls vor allem gegenber einem Staat, der sich in seiner Allzustnd
keit selbst an die Stelle Gottes setzen will. Darin liegt im Alten Testament de
Hauptvorwurf gegen das Knigtum: nicht da es berhaupt da war, sondern da
es seinen ihm gemen Standort nicht zu akzeptieren bereit war. Ein geradez
aufklrerischer Gedanke, der freilich erst gedacht und formuliert werden konn
te, als man das Knigtum lngst verloren hatte und gleichsam am Reibrett e
ideales Knigtum konstruieren konnte. Ein solches Reibrett-Knigtum habe
wir in Dtn 17 vor uns. Da wird der israelitische Idealknig beschrieben: Er so
aus dem eigenen Volk kommen, nicht zuviele Pferde und Frauen haben, und vor
allem: Er soll ohne Unterla in seiner privaten Bibel, im zweiten Gesetz
(misne(misne hattdrh = 17,18), lesen. Da bleibt kein Raum mehr fr d
Staatsgeschfte60.
Der Entmachtung des Knigs aber entspricht eine Ermchtigung des Volke
Denn es ist kein Zufall, da in einer Zeit, da der Staat aufgehrt hat zu existiere
nun dem Volk eine knigliche Wrde zuerkannt wird. So etwa in den sogenan
ten Heilsorakeln Deuterojesajas mit ihrem trstenden Zuspruch Frchte dic
nicht! Diese Orakel entstammen kaum der priesterlichen61, sondern eher de
kniglichen Tradition62: Was zuvor nur dem Knig von seinen Hofprophete
zugesprochen wurde - Heil in den politischen Geschften -, wird nun auf da
Volk als Ganzes ausgedehnt. Ein in der damaligen Welt analogieloser Vorgan
So sind die deuterojesajanischen Prophetien gerade in ihrer denkerischen Vert
digung des Monotheismus auch ein Zeugnis vom Ende der Nationalreligion
Dabei drften Jes 40-55 bereits im literarischen Grundbestand nicht mehr in d
exilische Zeit gehren, schon gar nicht nach Babylon. Denn nicht die Rckkeh
des Volkes nach Jerusalem ist das Thema des ltesten Bestandes, sondern die
Rckkehr des Knigsgottes Jahwe zum Zion. Der nach der Zerstrung von P
last und Tempel scheinbar ins Exil gegangene Jahwe kehrt zurck und wend
sich seinem Volk wieder zu. Dieser zurckerwartete Gott aber ist ein anderer

in: Ders., Die Mitte des Alten Testaments. Exegetische Aufstze, 2002,1-29); Ch. Levin
Die Entstehung der Bundestheologie im Alten Testament (NAWG.PH 2004/4), 2004.
60 Vgl. L. Perlitt, Der Staatsgedanke im Deuteronomium (1994; in: Ders., Allein m
dem Wort. Theologische Studien, hg. von H. Spieckermann, 1995,236-248).
61 So klassisch J. Begrich, Das priesterliche Heilsorakel (1934; in: Ders., Gesammel
te Studien zum Alten Testament, hg. von W. Zimmerli [TB 21], 217-231).
62 Vgl. M. Weippert, Ich bin Jahwe - Ich bin Istar von Arbela. Deuterojesaja im
Lichte der neuassyrischen Prophetie (in: B. Huwyler u.a. [Hg.], Prophetie und Psalme
FS Klaus Seybold [AOAT 280], 2001,31-59).

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16 U. Becker, Von der Staatsreligion zum Monotheismus ZThK

geworden: Ein Gott ohne Palast und Knigtum an seiner Seite, wohl aber mit
einem (wiederaufgebauten) Tempel. Diesem Gott soll in der Wste der Knigs
weg bereitet werden (Jes 40), weil kein irdischer Knig mehr zurckerwartet
wird. Diese Rolle nimmt dann der fremde persische Knig Kyros ein, der im
Dtjes-Buch gar den kniglichen Ehrentitel msi"h Messias erhlt.

Summary

Although monotheisra was able to develop in ancient Israel because of the privileging of
Yhwh within the framework of the national cult, it did not take the form presented in the
Old Testament until it had prevailed theologically Over the natural synthesis of State and
religion in the post-monarchical period. Accordingly, monotheism should be considered as
a "product" of Judaism.

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