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2007; 9 (12):607-612

Acerca de la Clonacin del Embrin Humano.


Una Perspectiva Histrica y Biotica
Isis Nezer de Landaeta*
Facultad de Medicina UCV. Sociedad Venezolana de Historia de la Medicina. Centro Nacional de Biotica. Caracas, Venezuela

Resumen
En este trabajo se analiza la preocupacin que surge ante la posibilidad de aplicar las tcnicas de clonacin a los seres humanos. Se describe
el experimento realizado en ovejas por Wilmut y col., sus repercusiones cientficas y ticas en relacin con la clonacin de seres humanos.

PALABRAS CLAVE: Clonacin, Clulas madre, Biotica.

Abstract
ABOUT HUMAN CLONING. A HISTORICAL AND BIOETHICAL PERSPECTIVE
This work analyze the bioethical worries emerging because the possibility of cloning human beings. It is decribed the experiment done in lambs
by Wilmut et al. and its scientific and ethical repercussions about human cloning.

KEY WORDS: Cloning, Stem cells, Bioethics.

Introduccin La clonacin, ejemplo de estos ltimos, mtodo


que permite producir individuos idnticos, es hoy

L
a preocupacin que surge acerca del desarrollo tcnicamente posible y de acuerdo con H. Jonas,7
de una tcnica sin tica est presente en re la nueva pregunta tica versa ahora sobre las
uniones cientficas de diferentes mbitos, como finalidades de esta tcnica y su posible utilizacin
lo demuestran las mltiples publicaciones sobre el no slo en las especies animales, sino tambin en
tema.1 la especie humana.1
Adicionalmente, amplios sectores de la sociedad, La percepcin de la clonacin es diferente cuando
desde el Consejo de Europa, Consejo Ecumnico de se trata de su aplicacin en animales o cuando se
las Iglesias; legislaciones de los estados laicos mod intenta extenderla a los seres humanos. En el primer
ernos, hasta la opinin cristiana de las encclicas caso, las opciones son variables: algunos se muestran
papales, han tenido que pronunciarse sobre las
de acuerdo, otros en contra y hasta existe una tercera
nuevas cuestiones ticas que estn siendo planteadas
opcin de aquellos que no toman posicin; en el
por las innovadoras tecnologas.
segundo caso, se obtiene uniformemente un rechazo
Cada paso en el progreso humano origina inevita
total.
blemente el cuestionamiento tico y las modernas
tecnologas dan lugar a la formulacin de dilemas Debemos considerar entonces, la libertad de
ticos que no se pueden resolver con criterios investigacin. No se discute el derecho a esta libertad,
tradicionales. pero cuando los resultados pueden afectar la genti
En lneas generales, los avances cientficos aparecen ca humana, existe una demanda por imponerle un
y se integran al modo de vida sin que medie contro control social.
versia significativa. Sin embargo, en algunos casos Ya en 1980, el Dcimo Coloquio de Derecho
de sealada proyeccin social, que afectan valores Europeo del Consejo de Europa, celebrado en la
o imgenes de identidad de una cultura determinada, ciudad de Lieja, seal que cuando se trata de
el pblico toma conciencia del hecho, dando lugar investigacin en gentica humana, la libertad de
al debate o a la creacin de fenmenos de resistencia investigacin no es absoluta, sino que implica de
al proceso. beres y responsabilidades.

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La cuestin se complica cuando hay que agregar La cuestin se complica cuando hay que agregar
el riesgo de la irreversibilidad de las consecuencias el riesgo de la irreversibilidad de las consecuencias
y el de la proyeccin de los resultados a seres y el de la proyeccin de los resultados a seres
futuros. Todo lo cual debe conducir a los cientficos futuros. Todo lo cual debe conducir a los cientficos
a extremar la prudencia y el sentido de responsabil a extremar la prudencia y el sentido de responsabil
idad. idad.
Ya nadie discute que los investigadores deben Ya nadie discute que los investigadores deben
reconocer lmites en este campo, se trata ms bien reconocer lmites en este campo, se trata ms bien
de la instrumentacin de esos lmites. Cuando se de la instrumentacin de esos lmites. Cuando se
intenta precisarlos, surgen varias interrogantes: intenta precisarlos, surgen varias interrogantes:
Quin pone los lmites, cules sern los parmetros Quin pone los lmites, cules sern los parmetros
y cul el control?. y cul el control?.
En este contexto, resulta necesario el control de En este contexto, resulta necesario el control de
la sociedad sobre la experimentacin biolgica, pero la sociedad sobre la experimentacin biolgica, pero
este control debe partir de un amplio consenso este control debe partir de un amplio consenso
generado por un debate multisectorial, plural y generado por un debate multisectorial, plural y
democrtico. Es un tema propio para la discusin democrtico. Es un tema propio para la discusin
biotica. biotica.

El experimento El experimento

El equipo de Wilmut y colaboradores, investigadores El equipo de Wilmut y colaboradores, investigadores


del Instituto Roslin de Edimburgo decidi poner en del Instituto Roslin de Edimburgo decidi poner en
contacto clulas de oveja adulta diferenciadas y contacto clulas de oveja adulta diferenciadas y
cultivadas, que haban sido colocadas en fase Go cultivadas, que haban sido colocadas en fase Go
disminuyendo la concentracin de nutrientes del disminuyendo la concentracin de nutrientes del
medio, con vulos enucleados. Se les aplic entonces medio, con vulos enucleados. Se les aplic entonces
un pequeo pulso elctrico con el objeto de crear un pequeo pulso elctrico con el objeto de crear
microporos en las membranas celulares y al mismo microporos en las membranas celulares y al mismo
tiempo abrir los canales del calcio, provocando una tiempo abrir los canales del calcio, provocando una
reaccin que pone en marcha el metabolismo celular reaccin que pone en marcha el metabolismo celular
y estimula el desarrollo del nuevo ser. y estimula el desarrollo del nuevo ser.

El rendimiento del experimento fue muy bajo: de El rendimiento del experimento fue muy bajo: de
277 veces que se intent, slo se produjeron 29 277 veces que se intent, slo se produjeron 29
embriones que fueron transferidos a ovejas; de embriones que fueron transferidos a ovejas; de
todos ellos, slo se obtuvo un ejemplar, Dolly. todos ellos, slo se obtuvo un ejemplar, Dolly.
Repercusiones cientficas y ticas
Repercusiones cientficas y ticas Los resultados fueron publicados en Nature,2
revista que dedica un artculo a comentar las reper
Los resultados fueron publicados en Nature2, revista cusiones cientficas del experimento y segn se
que dedica un artculo a comentar las repercusiones infiere del mismo, la importancia reside fundamen
cientficas del experimento y segn se infiere del talmente en la demostracin emprica de que la
mismo, la importancia reside fundamentalmente en diferenciacin celular durante el desarrollo no de
la demostracin emprica de que la diferenciacin termina modificaciones irreversibles del ADN, ya
celular durante el desarrollo no determina modifi que la simple detencin de la divisin celular logra
caciones irreversibles del ADN, ya que la simple reprogramar el proceso para comenzar de nuevo
detencin de la divisin celular logra reprogramar toda la reproduccin.

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En cuanto a la repercusin social es posible bsicos como fundamento para la prohibicin de


establecer las diferencias de opinin entre la la clonacin en el hombre.4,5
clonacin en animales, de la cual se estima la Numerosos pases europeos prohben en su
derivacin de algunos beneficios, como en el caso legislacin la prctica de la clonacin humana, entre
de clonar especies en peligro de extincin y la ellos Espaa en la Ley sobre Tcnicas de Reproduccin
clonacin humana, ante la cual, la posicin de la Humana Asistida de 19885 y en la Declaracin
sociedad presenta una variabilidad muy baja en sobre Genoma Humano y Derechos Humanos de
relacin con un rechazo total. las Naciones Unidas (UNESCO).6
La clonacin constituye un caso de cultural lag, En los Estados Unidos, la prohibicin ha resultado
es decir, de un avance cientfico que toma por ser un proceso de mayor complejidad; pues para
sorpresa tanto a los cientficos como al gran pblico, poder prohibir alguna actividad, es necesario probar
para quienes antes de 1997, el tema corresponda previamente que es perjudicial para alguien. Con
al dominio de la ciencia ficcin. este objeto fue creada una Comisin que debe
Existen pocas dudas sobre el logro de los cono decidir al respecto; mientras tanto, el Presidente
cimientos que an se requieren para hacer posible Clinton haba prohibido la asignacin de fondos
la clonacin humana. Muchos de los experimentos para financiar este tipo de investigacin.
que han resultado en la obtencin de monos Uno de los problemas que surge, en este ambiente
(Rhesus), cerdos y sobre todo en ratones, refuerzan donde priva la libertad por encima de otros derechos,
lo dicho por el propio Wilmut, de que en menos de es que poco se toma en cuenta el dao al nio que
2 aos (a partir del experimento), sera posible resultara. Entre otras cosas, se terminan proponien
intentarla. Ya el cientfico norteamericano Richard do manipulaciones aberrantes: as como una mujer
Seed prometi que procedera a la brevedad a clonar decidi tener un hijo ms para obtener mdula sea
a su esposa. Lo importante sera determinar el para trasplantarla a su otro hijo con leucemia, puede
objetivo que se quiere alcanzar con todo ello. El fcilmente plantearse la clonacin para obtener
problema no es del medio, sino del fin y la clonacin rganos de repuesto que minimicen la respuesta
pone en juego la moralidad de los fines de la vida inmunolgica de rechazo.
humana. Es necesario advertir adems, que en la hiptesis
Wilmut, en el citado artculo de Nature que sigui de que la clonacin se quiera extender a la especie
a la publicacin, expresa que an cuando parece humana, se obtendra una rplica de la estructura
tcnicamente posible su realizacin en el hombre, biolgica pero no se derivara una perfecta identidad
no debera ni siquiera intentarse, pues se tratara de la persona, entendida tanto en su realidad
de una aberracin adems carente de utilidad.3 ontolgica como psicolgica. Adems, la cultura y
La mayora de las opiniones de muchos otros el ambiente conducen a un particular desarrollo
cientficos, coinciden en que su aplicacin al hombre personal. En este sentido, la aureola de omnipotencia
no presenta ninguna utilidad diagnstica ni terapu que acompaa a la clonacin ha de ser, al menos
tica, por lo que no se justifica su realizacin, es relativizada.
decir, que cuando no se tienen razones suficientes La imaginacin popular ha construido ficciones
para actuar, lo ms prudente es la abstencin y el sobre las posibilidades de la clonacin de producir
respeto. rplicas de individuos dotados de ingenio y belleza
Adicionalmente, es necesario considerar, en un excepcionales; reproduccin de familiares difuntos,
enfoque biotico, el respeto debido al ser humano seleccin de individuos sanos e inmunes a enfer
en estado embrionario en cualquiera de sus fases, medades genticas, posibilidad de seleccin de
que debe coincidir con la proteccin jurdica que sexo, proyectos eugnicos, entre otros.
ha sido establecida en diversas legislaciones para
el uso de las tcnicas de reproduccin asistida. A estas alturas de la reflexin, cabe la pregunta:
De hecho, estas consideraciones coinciden con Cul sera el significado antropolgico de esta
las declaraciones realizadas en mbitos polticos operacin en la lamentable perspectiva de su
europeos, que remiten a los derechos humanos aplicacin al hombre?.

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Hans Jonas7 responde: Es en el mtodo la forma La clonacin humana se contrapone en su esencia


ms desptica y a la vez, en el fin, la forma ms a lo expresado por Kant en su imperativo categrico,
esclavizante de la manipulacin gentica; su objetivo tratar al hombre siempre y en todos los casos como
no es una modificacin arbitraria de la sustancia fin y como valor y nunca como un medio.
hereditaria, sino precisamente, su arbitraria fijacin Es urgente armonizar las exigencias de la
en oposicin a la estrategia dominante en la natu investigacin cientfica con los valores humanos
raleza. imprescindibles, y el rechazo de la clonacin humana
En la manipulacin radical de la relacionalidad y ms bien devuelve la dignidad a la investigacin.
complementariedad constitutivas que estn en la Por lo dems, la clonacin tiene su espacio en el
base de la procreacin humana, se adopta la lgica reino vegetal y en animales, observando las reglas
de la produccin industrial, se produce una y respetando la biodiversidad, a pesar de que tambin
instrumentalizacin de los actores, se abre la per estos espacios requieren de una mayor profundizacin,
spectiva de la investigacin para la creacin de sobre todo en la consideracin de las consecuencias
teros artificiales, ltimo paso para la ectognesis para el futuro en lo referente al equilibrio ecolgico.
del ser humano.7 Bien sea mediante la tcnica de transplante de
En el proceso de clonacin se pervierten las ncleos totipotentes de clulas embrionarias o fetales
relaciones fundamentales de la persona: la filiacin, (paraclonacin) o de ncleos de clulas provenientes
la consanguinidad, el parentesco, la paternidad y la de individuos ya nacidos (clonacin verdadera) o de
maternidad. Si con la fertilizacin in vitro con trans la separacin de los blastmeros en los primeros
ferencia de embriones se produjo una confusin en estadios del desarrollo embrionario (gemelacin
el parentesco, con la clonacin se llega a la ruptura artificial), es cuestin esencial trabajar sobre la
total de los vnculos. barrera entre las investigaciones en animales y seres
humanos, que debe ser infranqueable, en opinin
Surge tambin, como motivo de reflexin, el que
expresada por Nolle Lenoir a los pocos das de
algunos hombres puedan tener un dominio total
conocerse los resultados de experimento del Roslin
sobre la existencia de los dems, hasta el punto de
Institute y que es compartida por muchos en crculos
programar su identidad biolgica, favoreciendo la
bioticos, instituciones mdicas y mbitos jurdicos
conviccin de que el valor del hombre no depende
en diferentes pases.9
de su identidad personal, sino nicamente de las
En Inglaterra, el Comit de Ciencia y Tecnologa
cualidades biolgicas que pueden ser seleccionadas.
de la Cmara de los Comunes, una vez odo el
Otro juicio negativo est en relacin con la dignidad
testimonio del Director y el equipo de investigadores
de la persona clonada, que vendra al mundo como
del Roslin Institute, emiti un informe que entre
la copia de otro ser.
otros aspectos puntualizaba que no deban llevarse
An cuando el proyecto de clonacin humana
a cabo experimentos con miras a la creacin de
pretenda detenerse antes de la implantacin en el seres humanos a travs de la clonacin; que es
tero, resulta igualmente reprobable desde el punto necesario asegurar un sistema regulador suficiente
de visto moral. Esto implicara la clonacin del mente eficiente para prevenir que embriones hu
embrin y significa no slo la experimentacin, sino manos sean clonados e implantados, pero al mismo
la exigencia de su supresin, instrumentalizando as tiempo reconoce que la legislacin britnica actual
al ser humano. es ambigua, por lo que recomienda que se enmiende
De acuerdo con lo expresado en el documento la ley denominada The Human Fertilization and
vaticano Reflexiones sobre la clonacin,8 este Embriology Act, para que se prohban expresamente
proyecto es una terrible consecuencia a la que lleva estos experimentos.
una ciencia sin valores y es signo del profundo A pesar de que el informe recomienda la
malestar de nuestra civilizacin, que busca en la reafirmacin de la intencin del Parlamento de
ciencia, en la tcnica y en la calidad de vida, prohibir la clonacin humana, puede haber sido la
sucedneos al sentido de la vida y a la salvacin de ambigedad sealada en la ley, la que explique una
la existencia. decisin del gobierno britnico de conceder patentes

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que garantizan derechos comerciales sobre embri para introducir algunas excepciones y considerar
ones humanos creados mediante clonacin,9 sobre entre ellas la gemelacin artificial, que no es enten
la base de recomendaciones de la Autoridad Britnica dida como clonacin en sentido estricto, slo como
para la Fertilizacin Humana y Embriologa y la recurso extremo para combatir la infertilidad y
Comisin Asesora sobre Gentica Humana, de nicamente si ambos embriones se transfieren
permitir la clonacin para el desarrollo de recursos simultneamente.
teraputicos.10
El proceso de clonacin teraputica propuesto El citado informe recomienda tambin (N 43)
por la compaa propietaria de la patente, implica que se modifique la actual prohibicin de crear
el desarrollo del embrin para la ulterior extraccin embriones humanos con fines distintos a la
reproduccin humana para que se refiera a la
de las denominadas "stem cells" o linajes de clulas
produccin de embriones humanos con fines de
madres, que seran utilizadas para los tratamientos.
experimentacin, por considerar que esta ltima
La finalidad utilitaria del procedimiento y del
redaccin tiene un alcance de prohibicin ms
producto de la tcnica, constituido por el embrin
limitado y que deja abiertas al futuro las posibil
humano, no justifican en modo alguno su puesta idades de elaboracin de tejidos y de lneas celulares
en prctica, tanto ms cuando actualmente se de con fines teraputicos.
sarrollan tecnologas emergentes, diferentes de la Tal como lo expresa Hooft11 en su trabajo publicado
clonacin, para la obtencin de clulas madre (stem en el 6 Cuaderno del Programa Regional de Biotica,
cells) y su diferenciacin in vitro, las cuales seran aquellas voces que se pronuncian a favor del empleo
las fuentes adecuadas de generacin de tejidos para de estas nuevas tcnicas, responden en ltima
transplantes, dando origen a determinados linajes instancia al denominado imperativo tecnolgico*,
celulares diferentes de las clulas totipotenciales propio de la modernidad.
obtenidas mediante el proceso de clonacin. Es entonces cuando la discusin biotica se
impone, con el objeto de responder a los desafos
de la humanizacin y al avance de la deshumaniza-
Conclusiones cin que ha signado la medicina de la segunda mitad
del siglo XX y lo que va del XXI, con el objeto de

E
n sntesis, podramos presentar algunas con impedir el avasallamiento por parte de la tcnica,
clusiones en relacin con este tema: de la dignidad humana.
1. Es necesario fomentar el mximo respeto 3. Es indispensable la coherencia entre la reflexin
a la vida en general y a la vida humana en particular. biotica y la normativas jurdicas, para la considera-
Las tcnicas relacionadas con la transmisin de la cin del ser humano en las vertientes de su identidad
vida y las que conducen a la clonacin humana en personal y de la dignidad humana, valores funda
especial, deben ser manejadas con extrema cautela mentales reconocidos en los instrumentos nacionales
porque ese respeto debe comprender todas las fases e internacionales en materia de derechos humanos.
del desarrollo humano desde la concepcin hasta Lo anterior, para orientar las opiniones dismiles
la muerte. de algunas personas o grupos con dificultad para
2. En el momento actual, existe una gran coincidencia deslindar los avances cientficos, las creencias reli
de organismos internacionales, legislaciones de giosas y las convicciones ticas y para poder discernir
algunos pases y hasta en el mismo mbito cientfico, con la debida serenidad a cules experimentos
de mantener la absoluta prohibicin de la clonacin deber renunciar la ciencia en atencin a los ms
humana, especialmente aquella con fines reproduc altos intereses de la persona humana.
tivos. Sin embargo, un extenso informe presentado El respeto a todo ser humano y una prudente
por un Comit de Expertos designados por el Instituto conciencia de los lmites deben inspirar la labor de
de Biotica de la Fundacin de Ciencias de la Salud, los cientficos que investigan los enigmas que en
presidido por Diego Gracia, en su conclusin N cierra la gnesis del hombre.
4110, recomienda a las autoridades competentes
supra e internacionales que no descarten en el futuro
la posibilidad de matizar la prohibicin absoluta

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Referencias

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la Era Tecnolgica. Cuadernos del Programa Regional de Biotica
N 5- OPS.

2. Campbell KHS, Mc Whir J, Ritchie WA, Wilmut I. 1996. Sheep


cloned by nuclear transfer from a cultured cell line. Nature, 380
64-6.

3. Roslin Institute. Briefing notes in relation to Nature paper on


nuclear transfer. 11-III-1996.

4. Lenoir N. Declaraciones a Le Monde, 4 de Marzo de 1997: 13.

5. Ley sobre Tcnicas de Reproduccin Humana Asistida. Legislacin


Espaola: Ley 35/1988, Art.20, literales K, L, M.

6. UNESCO. 1998. Declaracin Universal del Genoma Humano y


de los Derechos Humanos. Pars

7. Jonas H. Cloniano un uomo: dalleugenetica allingenieria genetica


en Tcnica, Medicina y Etica, Einaudi, Turn, 1997, pp. 122-154,
136.

8. Favalora Mons. John C. Academia Pontificia para la vida. Reflexiones


sobre la clonacin. Biblioteca Electrnica Cristiana. Ve Multimedios
http://www.multimedios.org/docs/d000095/p000004.htm#3-
p0.1) 15-12-06 10pm

9. Vogel G. Company gets rights to cloned human embryos. Science,


287: 559, January 2000.

10. Conclusiones y recomendaciones del Comit de Expertos sobre


Biotica y Clonacin. Foros y Trabajos de la AEDS. (ht
tp://www.aeds.org/documentos/cyr_cebioyclon.htm).

11. Hooft PF. 1998. Manipulacin Gentica y clonacin: Perspectivas


bioticas y iusfilosficas. Cuadernos del Programa Regional de
Biotica N 6. 137-163. 085/DMS.

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