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REGLAS INCOTERMS 2010


Carlos Grriz Lpez
Profesor Titular de Derecho Mercantil
Universidad Autnoma de Barcelona

SUMARIO: I. CONCEPTO. 1. Compraventa internacional. 2. Principales trminos. 3. Interpretacin. 3.1.


OBLIGACIONES GENERALES DEL VENDEDOR Y DEL COMPRADOR. 3.2. DESPACHO DE LA MERCANCA
PARA LA EXPORTACIN Y PARA LA IMPORTACIN. 3.3. CONTRATACIN DEL TRANSPORTE Y DEL
SEGURO. 3.4. ENTREGA. 3.5. TRANSMISIN DE RIESGOS. 3.6. REPARTO DE COSTES. 3.7.
NOTIFICACIONES AL COMPRADOR Y AL VENDEDOR. 3.8. DOCUMENTO Y PRUEBA DE LA ENTREGA.
3.9. COMPROBACIN, EMBALAJE, MARCADO E INSPECCIN DE LA MERCANCA. 3.10. AYUDA CON LA
INFORMACIN Y COSTES RELACIONADOS. 4. Reglas uniformes. 4.1. UNIFORMIDAD. 4.2. NATURALEZA
DE LAS REGLAS INCOTERMS. 4.3. DERECHO APLICABLE AL CONTRATO DE COMPRAVENTA.- II.
EVOLUCIN DE LOS INCOTERMS. 5. Historia. 6. Nmero de trminos. 7. Punto crtico de la transmisin del
riesgo en las reglas FOB, CFR y CIF. 8. Clasificacin de las Reglas Incoterms. 9. Ventas en trnsito. 10. Seguro
de las mercancas. 11. Soporte electrnico. 12. Seguridad de las mercancas. 13. Otros cambios.- III.
CONCLUSIONES

I. CONCEPTO

Las Reglas Incoterms han sido tradicionalmente definidas como reglas uniformes para la interpretacin de los
principales trminos de las compraventas internacionales1. El anlisis de la definicin permite trabar un
conocimiento preciso de las Reglas Incoterms y despejar algunas incgnitas y equvocos.

1. Compraventa internacional

Cabe empezar por el final, subrayando que regulan exclusivamente los contratos de compraventa. A
pesar de que existen referencias a diversas relaciones contractuales (transporte, seguro, carga y descarga,
trmites aduaneros, etc.), las Reglas Incoterms establecen determinadas obligaciones del vendedor y del
comprador que genera el uso de once trminos. No regulan el contenido de otros contratos a los que se
refieren ni se incorporan a ellos. Por lo tanto, no pueden ser aplicados para resolver los problemas que
se plantean en esas otras relaciones; por ejemplo, para determinar la legitimacin activa en el ejercicio
de la accin de responsabilidad contra el porteador por la prdida, la avera o el retraso de las
mercancas. A lo sumo podrn utilizarse para interpretar la voluntad o el comportamiento de las partes
de esos contratos; por ejemplo, puede acudirse a las Reglas Incoterms para saber quin tena inters en
asegurar las mercancas objeto del transporte.

No obstante, pueden encontrarse sentencias en los que los Tribunales recurren a las Reglas Incoterms para resolver
problemas del contrato de transporte. Es el caso de la SAP Valencia 07.06.2003 (AC 2004\1085), en la que puede leerse: Al
mismo propsito unificador responden los Incoterms, que son un conjunto de normas internacionales para la interpretacin
de los trminos de intercambio comercial ms comunes, que definen las posiciones en donde comienzan y terminan los
riesgos de los embarcadores, transportadores y consignatarios.2.

1 Incoterms es una marca registrada de la Cmara de Comercio Internacional registrada en varios pases.
2 E igual sucede en la SAP Madrid 31.05.2004 (JUR 2004\227.073) en la que se afirm que, al tratarse de una venta FOB,
corresponda al comprador pagar el flete y los gastos del transporte. En palabras de la propia Audiencia Provincial:
quedando concertado el transporte de la mercanca vendida en la modalidad FOB, forma sta de venta martima
caracterizada por perfeccionarse con el embarque de las mercancas, momento en el que la propiedad y riesgo de la
mercanca pasan al comprador comenzando desde entonces la obligacin de pagar el precio, con lo cual el abono del flete y
gastos derivados seran de cuenta del comprador de la mercanca
Las Reglas Incoterms se limitan a distribuir entre las partes del contrato de compraventa los costes y gastos del
transporte. Pero no determinan a quin debe dirigir el porteador la accin para cobrar el porte o flete al tratarse de una
cuestin propia del contrato de transporte; sometida por lo tanto a la regulacin propia de este tipo contractual.
2

Ahora bien, las Reglas Incoterms no agotan el contenido del contrato de compraventa, sino que slo
inciden en algunos extremos de la relacin entre el vendedor y el comprador. En particular, regulan la
distribucin de realizar los trmites y pagar los gastos del despacho aduanero de exportacin e
importacin, quin debe contratar el transporte y, en algunos casos, el seguro de las mercancas, dnde
se produce la entrega, y en relacin con ella, tangencialmente, la carga y/o descarga de los efectos, la
transmisin del riesgo de contraprestacin y de determinados costes, la informacin sobre el transporte
y la entrega, el embalaje y la verificacin de las mercancas, as como asistir a la otra parte en lo que
pueda necesitar para cumplir sus obligaciones o llevar a buen puerto el contrato.

La Introduccin de la versin de 2010 advierte que no se regula el precio ni el mtodo de pago, la


transmisin de la propiedad de la propiedad de las mercancas, ni las consecuencias del
incumplimiento3. Respecto de estas cuestiones, y todas las dems que no son abordadas por las Reglas
Incoterms, deber estarse a las previsiones del contrato, si es que existen, o a la ley aplicable. No
obstante, merece significarse que las Reglas Incoterms 2010 se refieren puntualmente a las
consecuencias de determinados incumplimientos. En especial, la clusula B6 grava sobre el comprador
los costes de la omisin de informar al vendedor sobre las circunstancias del transporte o de no realizar
los trmites aduaneros que le competen.

La referencia a la internacionalidad de la compraventa tambin merece comentario. Originalmente, las


Reglas Incoterms nacieron al albor del comercio internacional. Tal como se desprende de los fonemas
que generan el acrnimo (International Commercial Terms), estaban pensadas para operaciones
transnacionales, aunque nunca se estableci criterio de internacionalidad alguno. En la versin de 2000
ya se previ que las Reglas Incoterms tambin se podan utilizar para las compraventas nacionales. Las
clusulas A2 y B2 disponan que el vendedor y el comprador deban realizar los trmites aduaneros y,
cuando fuera pertinente (where applicable), hacer los trmites de exportacin e importacin. La
versin 2010 profundiza en la cuestin. Su Introduccin advierte que pueden utilizarse tanto en
operaciones nacionales como en internacionales. Y las clusulas A2 y B2 empiezan con la frmula
Cuando sea aplicable (Where applicable)

2. Principales trminos

Las Reglas Incoterms regulan once trminos utilizados en las operaciones de compraventa. Se conocen
por una abreviatura de tres letras que proviene de la denominacin en ingls. El nmero de trminos ha
variado a lo largo de su historia, aumentando o disminuyendo en funcin de las necesidades de los
empresarios. Y este ha sido uno de los cambios ms significativos de la versin de 2010: se ha
sustituido cuatro trminos de la versin de 2000 por dos de nuevos.

El trmino En Fbrica (Ex Works, EXW) identifica una venta directa a la salida, que puede ser
utilizada con cualquier tipo de transporte. Se caracteriza por imponer las menores obligaciones al
vendedor y las mximas al comprador. El primero queda obligado, bsicamente, a poner las mercancas
en su establecimiento a disposicin del comprador, sin tener que cargar los efectos en el vehculo
receptor. Ni siquiera est obligado a despachar las mercancas para la exportacin, sino que
corresponde al comprador.

El trmino Franco Transportista (Free Carrier, FCA) es una venta indirecta a la salida. El vendedor
se obliga esencialmente a realizar los trmites aduaneros de exportacin y poner las mercancas a
disposicin del porteador contratado por el comprador. Es ste quien corre con el riesgo de
contraprestacin durante el transporte; es decir, si las mercancas se pierden o daan durante su
traslado, el comprador est obligado a pagar el precio. Es un trmino modalmente neutro o polivalente:
se puede utilizar con cualquier modo de transporte.

3 Al respecto vase la STS 07.03.2007 (RAJ 2007\1825), en la que se distingue entre la transmisin de los riesgos y la

transmisin de la propiedad; en particular, se niega eficacia al hecho de que el vendedor se hubiera reservado la propiedad de
las mercancas porque se estaba debatiendo la transmisin del riesgo.
3

Los trminos Transporte Pagado Hasta (Carriage Paid To o CPT) y Transporte y Seguro
Pagados Hasta (Carriage and Insurance Paid to, CIP) son tambin ventas indirectas a la salida y
modalmente neutras. Se diferencian de la regla FCA en que el vendedor, y no el comprador, contrata el
transporte en nombre y por cuenta propia. No obstante, a pesar de ello, no soporta el riesgo de
contraprestacin, que grava sobre el comprador. Se diferencian entre s por la contratacin del seguro.
Mientras que la regla CPT no imputa obligacin alguna a las partes, el trmino CIP obliga al vendedor a
contratar el seguro de las mercancas en nombre y a expensas propias, pero en beneficio del comprador.

Las reglas Entregada En Terminal (Delivery At Terminal, DAT), Entregada En Lugar (Delivery
At Place) y Entregada Derechos Pagados identifican ventas directas en destino. El vendedor
cumple su obligacin de entrega cuando pone los efectos vendidos a disposicin del comprador en el
lugar de destino acordado. Por lo tanto, el vendedor corre con el riesgo de contraprestacin durante el
transporte. Los tres son tambin modalmente neutros. A pesar de que la alusin a la terminal podra
hacer pensar que la regla DAT slo se puede utilizar cuando las mercancas se van a trasladar por mar,
las Reglas Incoterms 2010 separan la terminal del mbito portuario. La nota de orientacin explica que
Terminal incluye cualquier lugar, cubierto o no, como un muelle, almacn, estacin de contenedores
o terminal de carretera, ferroviaria o area. Adems, el DAT pertenece a las reglas para cualquier modo o
modos de transporte.

Los tres trminos se diferencian entre s por la imputacin de la descarga de las mercancas as como
por los trmites aduaneros de importacin. La regla DAT dispone que el vendedor cumple su
obligacin de entrega cuando pone las mercancas a disposicin del comprador tras descargarlas del
medio de transporte. En cambio, en las ventas DAP y DDP la entrega se produce estando las
mercancas todava cargadas en el vehculo; el comprador corre con los riesgos y costes de descarga. En
cuanto a los trmites aduaneros de importacin, los trminos DAT y DAP los imputan al comprador; el
trmino DDP al vendedor. Por eso, la ltima regla constituye el reverso de la moneda del trmino
EXW.

Las cuatro reglas restantes identifican ventas indirectas al embarque, que slo pueden utilizarse cuando
las mercancas se trasladan por mar o por vas de navegacin interior. Se diferencian entre s por el
lugar de entrega, la contratacin del transporte y la del seguro. En las ventas Franco al Costado del
Buque (Free Alongside Ship, FAS), el vendedor cumple su obligacin de entrega cuando pone las
mercancas al costado del buque. En cambio, en las ventas Franco a Bordo (Free On Board, FOB),
Coste y Flete (Cost and Freight o CFR) y Coste, Seguro y Flete (Cost, Insurance and Freight o CIF),
la entrega se produce cuando las mercancas se ponen a bordo del buque. En cuanto a la contratacin
del transporte, corresponde al comprador en las reglas FAS y FOB, mientras que grava sobre el
vendedor en las reglas CFR y CIF. Por ltimo, los trminos FAS, FOB y CFR son asegurativamente
neutros. En las ventas CIF, el vendedor debe asegurar las mercancas en nombre y a expensas propias
pero en beneficio del comprador.

3. Interpretacin

La funcin principal de las Reglas Incoterms es distribuir determinadas obligaciones entre las partes de
un contrato de compraventa cuando utilizan algunos de los once trminos relacionados. As, basta que
el comprador y el vendedor se refieran a alguno de ellos para que las obligaciones queden incorporadas
a su relacin contractual. En ese sentido se asemejan a los usos interpretativos: otorgan significado a las
expresiones utilizadas por las partes de un contrato de compraventa al atribuir determinadas
obligaciones al vendedor y al comprador.

Las obligaciones aparecen dispuestas de modo reflejo en dos columnas, identificando la letra A las del
vendedor y la letra B las del comprador. Se intenta que exista una relacin de correspondencia entre las
de cada parte. As, por ejemplo, la segunda clusula distribuye entre las partes los trmites aduaneros: la
4

clusula A2 establece las obligaciones que corren a cargo del vendedor y la B2 las que debe realizar el
comprador.

3.1. OBLIGACIONES GENERALES DEL VENDEDOR Y DEL COMPRADOR

Las clusulas A1 y B1 llevan por ttulo obligaciones generales del vendedor y del comprador. En ellas
se imputa al primero el deber de suministrar las mercancas, la factura comercial y cualquier otra prueba
de conformidad que pueda exigir el contrato. En cuanto al comprador, la clusula B1 le obliga a pagar
el precio. Merece significarse que las Reglas Incoterms no abordan con detalle ninguno de estos temas.
En efecto, no se pronuncian sobre la transmisin de la propiedad ni sobre el pago del precio. Se trata
de extremos que quedan sometidos al Derecho aplicable al contrato. En el caso espaol, interesa
recordar la importancia que tiene la Ley 3/2004, de 29 de diciembre, por la que se establecen Medidas
de Lucha contra la Morosidad en las Operaciones Comerciales; especialmente despus de la reforma
introducida por la Ley 15/2010, de 5 de julio, de Modificacin de la Ley 3/2004. Por otra parte, las dos
clusulas equiparan los documentos con los registros electrnicos equivalentes cuando as lo acuerdan
las partes o sea habitual.

3.2. DESPACHO DE LA MERCANCA PARA LA EXPORTACIN Y PARA LA


IMPORTACIN

Las clusulas A2 y B2 tienen por objeto los trmites y costes aduaneros de exportacin e importacin4.
Como regla general se sigue el criterio de la facilidad: se imputan los trmites a la parte que puede
realizarlos con mayor facilidad. As, el vendedor debe realizar los trmites de exportacin y el
comprador los de importacin, corriendo ambas partes con los costes correspondientes. Existen dos
excepciones. La regla EXW imputa al comprador los trmites de exportacin e importacin. La
solucin del trmino DDP es la contraria: corresponde al vendedor despachar las mercancas de
exportacin y de importacin.

Tambin debe hacerse una matizacin: esta obligacin no es consustancial a las Reglas Incoterms, en
cuanto que nada empece a su eficacia el hecho de que las mercancas no tengan que ser despachadas ni
de exportacin ni de importacin. Por eso, las clusulas A2 y B2 aparecen encabezadas con la expresin
Cuando sea aplicable Por lo tanto, no existe el menor inconveniente en que los trminos de la CCI
puedan ser utilizados en compraventas puramente nacionales.

3.3. CONTRATACIN DEL TRANSPORTE Y DEL SEGURO

Los contratos de transporte y seguro constituyen el objeto de las clusulas A3 y B3. Con excepcin de
la regla EXW, los dems trminos distribuyen entre las partes la obligacin de contratar el transporte.
Corresponde al comprador en las ventas FCA, FAS y FOB. Y al vendedor en las dems: CPT, CIP,
DAT, DAP, DDP, CFR y CIF. Ahora bien, en los tres primeros casos id est, en los llamados trminos
F-, el vendedor puede contratar el transporte en nombre y por cuenta del comprador si ste se lo
pide o es prctica habitual. En ese caso estar actuando como un comisionista del comprador,
resultando aplicables los arts. 244 ss. Ccom si el Derecho espaol rige el contrato. Evidentemente,
tambin puede oponerse. En ese caso conviene tener presente que el art. 248 Ccom obliga al
comisionista a comunicar al comitente por el medio ms rpido posible que rehsa el encargo.

En cuanto al contrato de seguro, la letra b) de las clusulas A3 y, en menor medida, B3 suele obligar a
las partes a prestarse la informacin necesaria para obtener el seguro, a peticin, riesgo y expensas de la
contraparte. Salvo en el caso de las ventas CIP y CIF, no se obliga a ninguna de las partes a asegurar las
mercancas; en la medida que deseen cubrirse frente a los riesgos que deban soportar, concertarn el
seguro correspondiente. En cambio, en las ventas CIP y CIF el vendedor debe asegurar las mercancas
4 Al respecto, GRRIZ LPEZ, Carlos: El despacho de las mercancas para la exportacin e importacin en los Incoterms:

los problemas jurdicos ms frecuentes, en Derecho de los Negocios, 2006 (nm. 192), pgs. 5 ss.
5

en nombre propio, en calidad de tomador, pero en beneficio del comprador, de modo que ste pueda
reclamar el pago de la indemnizacin a la compaa aseguradora en caso de que se produzca el
siniestro5. La razn es que el riesgo de contraprestacin durante el transporte grava sobre el comprador.

3.4. ENTREGA

Las clusulas A4 y B4 tienen por objeto la entrega. En cuanto acto complejo, genera obligaciones para
los dos partes: el vendedor debe poner las mercancas a disposicin del porteador o del comprador y
ste recibirlas. Vara el modo y el lugar en que el vendedor debe consignar los bienes objeto del
contrato. Y al albur de esta precisin, la clusula A4 distribuye entre las partes los riesgos y costes de la
carga o de la descarga.

Merece significarse que se clasifican los once trminos en ventas directas o indirectas en funcin de a
quien entrega las mercancas el vendedor. Las primeras son aqullas en que el vendedor pone las
mercancas a disposicin del comprador, quien puede retirarlas personalmente o a travs de un auxiliar
suyo. Se denominan ventas indirectas aqullas en que las partes han convenido que el vendedor
consignar la carga al porteador contratado y el comprador se obliga a aceptar, frente al primero, las
mercancas as libradas. La entrega al porteador resulta trascendental puesto que comporta la
transmisin del riesgo de contraprestacin, y en buena medida de los costes, al comprador.

La regla EXW dispone que el vendedor cumple su obligacin cuando pone las mercancas a disposicin
del comprador en su establecimiento, sin cargarlas en el vehculo que venga a buscarlas. En las ventas
FCA el vendedor cumple cuando pone las mercancas a disposicin del porteador contratado por el
comprador. Pero el rgimen de la carga en el vehculo vara en funcin del lugar de entrega. Si es en el
establecimiento del vendedor, ste debe cargarlas en el medio de transporte. En caso contrario, basta
que los efectos estn preparados para su carga: los riesgos y costes de esta operacin gravan sobre el
comprador. En las ventas CPT y CIP la entrega se produce cuando el vendedor confa el cargamento al
porteador que ha contratado.

En las ventas DAT, DAP y DDP la entrega se produce en destino. En el primer caso, en la terminal
acordada, una vez que las mercancas han sido descargadas del vehculo que ha realizado el transporte.
Por eso, el vendedor corre con los riesgos y costes de la descarga. En cambio, en los dos casos
restantes, la entrega se produce en el lugar acordado, cuando el vendedor pone las mercancas a
disposicin del comprador, preparadas para ser descargadas del medio de transporte.

5 La contratacin del seguro en las ventas CIF acostumbra a generar mltiples problemas; especialmente cuando el vendedor

concierta la cobertura en nombre propio. Vase al respecto las SS.TS. 02.06.1984 (Id. Cendoj 28079110011984100426), en la
que se neg la legitimacin de la aseguradora de las mercancas porque no haba probado que hubiera pagado al comprador
ni que ste le hubiera cedido sus acciones contra el porteador; 15.06.1988 (RAJ 1988\4932); 21.07.1989 (RAJ 1989\5771);
03.05.1991 (RAJ 1991\3559); 31.03.1997 (RAJ 1993\2481), al tratarse de una venta C.I.F. Coste, Seguro y Flete, segn
la sentencia del Tribunal Supremo de 22 de octubre de 1931-, la asegurada por la pliza de seguro contra los riesgos del
transporte concertado entre la actora y la vendedora de la mercanca asegurada debe ser necesariamente la compradora bien
porque as se estipule formalmente en la pliza de seguro, bien porque esta se transfiera o se endose a favor del comprador
de la mercanca artculo 472 del Cdigo de comercio- y as debe constar expresamente en la pliza, ya que una de las
obligaciones esenciales que el vendedor contrae en la vena C.I.F., es la de entregar al comprador esa pliza debido a que este
asume los riesgos desde el momento en que la mercanca se carga, es decir, se transmite el riesgo al comprador desde el
momento en que la mercanca sobrepasa efectivamente, la borda del buque en el puerto de embarque, de tal manera que, a
partir de ese momento, el inters asegurable es el suyo y no el del vendedor La subrogacin, por tanto, no se ha
producido vlidamente y, de ah, que la Ca no puede invocar en su favor el artculo 780 del Cdigo de comercio que
claramente se refiere al asegurado y no al tomador del seguro, tal como consta en la pliza, que ha sido el destinatario de la
indemnizacin; 03.10.1997 (RAJ 1997\7612); 21.11.2001 (RAJ 2001\9462); 30.03.2006 (RAJ 2006\5290); 07.03.2007
(RAJ 2007\1825), en la que puede leerse: realmente, no se trata de resolver sobre cual era el pago de la indemnizacin
procedente segn la reglamentacin negocial, con efectos liberatorios para la aseguradora, sino sobre si la asegurada, en cuya
posicin sta tiene derecho a subrogarse, tena accin o no contra la supuesta responsable de la desaparicin de la carga, por
estar vendida en rgimen CIF y haberse modelado convencionalmente el reparto del riesgo.
6

El trmino FAS determina que el vendedor cumpla su obligacin cuando pone las mercancas al
costado del buque designado por el comprador. El embarque corre por cuenta y riesgo y del ltimo. El
rgimen de la entrega es idntico en las reglas FOB, CFR y CIF: el vendedor cumple su obligacin
cuando deposita las mercancas a bordo.

3.5. TRANSMISIN DE RIESGOS

Las clusulas A5 regulan la transmisin del riesgo de contraprestacin6. Es decir, el riesgo de que las
mercancas se pierdan o daen por caso fortuito o fuerza mayor. Si el deterioro o la avera de la carga es
imputable a una de las partes del contrato de compraventa, no se trata de un problema de distribucin
del riesgo sino de incumplimiento contractual que genera la correspondiente responsabilidad7. Pero las
Reglas Incoterms no regulan el incumplimiento ni la responsabilidad, debiendo acudirse al Derecho
aplicable al contrato de compraventa.

La entrega constituye el nico punto crtico de la transmisin del riesgo. De ese modo, si las prdidas y
averas se producen antes de la puesta a disposicin del comprador o de la consignacin al porteador, el
vendedor no tendr derecho al precio convenido. En caso de que desee cobrarlo deber proporcionar
un nuevo cargamento al comprador, siempre que no haya transcurrido el plazo concedido. Si la prdida
o la avera de los efectos vendidos se producen despus de la entrega, el riesgo grava sobre el
comprador: deber pagar el precio acordado a pesar de que las mercancas adquiridas se han
deteriorado, daado o desaparecido.

Cabe matizar que las reglas Incoterms s regulan un incumplimiento a la luz de la transmisin del riesgo.
La clusula B5 de todos los trminos imputa al comprador los riesgos de prdida o dao en caso de que
no avise oportunamente acerca de la fecha concreta o del lugar de entrega, cuando tena la facultad de
concretarlos. Adems, en el caso de las reglas FCA, FAS y FOB, el comprador tambin corre con el
riesgo de prdida o dao de las mercancas aunque no se produzca la entrega, cuando no identifica al
porteador o al buque que realizaran el transporte o el transportista no vaya a recoger las mercancas.

3.6. REPARTO DE COSTES

Las clusulas A6 y B6 contienen unas reglas generales sobre la distribucin de los costes y gastos entre
las partes del contrato de compraventa. El criterio es la entrega: el vendedor corre con los costes de las
mercancas hasta la puesta a disposicin del comprador o la entrega al porteador. A partir de ese
momento, los costes y gastos que se generen gravan sobre el comprador.

Los trminos C constituyen una excepcin pues, a pesar de ser ventas a la salida, el vendedor debe
contratar el transporte en nombre propio y pagar el porte. En esos casos, existe un doble punto crtico:

6 Sobre la transmisin del riesgo en el contrato de compraventa vase ALCOVER GARAU, Guillermo: La transmisin del riesgo
en la compraventa mercantil: Derecho espaol e internacional, Civitas, Madrid, 1991.
7 Vase por ejemplo la SAP Madrid 31.05.2005 (AC 2005\1076) relativa a una compraventa CIF. El litigio se gener porque

las mercancas llegaron a destino con un retraso considerable, causado por las instrucciones que el comisionista contratado
por el vendedor dio al porteador. La AP consider que el vendedor haba incumplido sus obligaciones al considerar que el
comisionista era un auxiliar suyo y, por lo tanto, se imputaban al primero los actos y omisiones del ltimo. En el presente
caso las mercancas (las revistas) objeto de la venta ni se han perdido ni se han deteriorado ni han sufrido daos o
menoscabo.
Nos encontramos ante un supuesto distinto, cual es el de que, habindose pactado que las mercancas (las revistas)
tenan que llegar al puerto de destino en una determinada fecha, llegaron mucho ms tarde, frustrndose de manera total y
absoluta, el inters del comprador en la compraventa.
Respecto del comprador, no puede decirse que el retraso en la entrega de las mercancas (las revistas) no sea imputable
al vendedor. Pues, como seala la sentencia de la Sala Primera de lo Civil del Tribunal Supremo nmero 1071/1999, de 14
de diciembre de 1999, el comisionista, en el transporte de mercaderas, es un alter ego del comitente. De ah que, frente
al comprador, la imputabilidad del retraso en la entrega de las mercancas (revistas) al comisionista se traslada al comitente
vendedor.
En consecuencia, el comprador estaba facultado para resolver la venta por incumplimiento obligacional del vendedor
7

los riesgos se transmiten con la entrega al porteador (CPT y CIP) o con la puesta de las mercancas a
bordo (CFR y CIF), mientras que los costes se transmiten con la llegada a destino. O, mejor dicho, el
vendedor debe pagar el precio del transporte y, adems, los costes de esa operacin que sean de cuenta
suya segn el contrato de transporte. Pero cuando el desplazamiento de las mercancas genere gastos
que no estaban contemplados en el contrato de transporte, sern de cuenta del comprador. El caso
tpico sera el del trasbordo de la carga a consecuencia de fenmenos climatolgicos.

Las reglas de la Cmara de Comercio Internacional establecen criterios particulares respecto de ciertos
gastos, como los de carga, trnsito y descarga, los de seguro de las mercancas y los derivados de los
trmites aduaneros para la exportacin y la importacin de las mercancas.

A ttulo de ejemplo cabe traer a colacin la S.AP. Las Palmas 7.3.2005 (JUR 2005\131503). En ella se discuti la imputacin
de los gastos de conservacin de la mercanca derivados de la falta de recepcin por el comprador. Se trataba de una
compraventa de pollos congelados procedentes de Brasil entre Fangosul (vendedor) y Congelados Herbania SL (comprador)
en condiciones CFR. A la llegada a destino, el comprador se neg a recibir las mercancas, y stas estuvieron ms de un ao
ubicadas en el contenedor a disposicin del comprador, generndose los consiguientes gastos que fueron sufragados por el
vendedor8. Ante esa situacin, ste reexpidi las mercancas y cedi su crdito contra Congelados Herbania SL a Credit
Lyonnais Ibrica de Factoring SA

La AP considera que el vendedor cumpli sus obligaciones. En cambio, el comprador incumpli las suyas al negarse a
recibir la carga sin causa justificadora. Ante esas circunstancias, y dado que la compraventa se haba pactado en condiciones
CFR, el vendedor tiene derecho a obtener el precio de la mercanca y el importe de los daos y perjuicios generados por el
impago. Adems, ante el incumplimiento injustificado del comprador, no cabe exigir al vendedor que conserve la mercanca
sine die, con gravosos gastos de depsito9.

3.7. NOTIFICACIONES AL COMPRADOR Y AL VENDEDOR

Las clusulas A7 y B7 obligan al vendedor y al comprador a proporcionarse determinada informacin.


Al primero compete informar sobre la entrega o la recepcin de las mercancas por el porteador. Al
ltimo, especificar el lugar y el momento de entrega. La extensin de la informacin vara en funcin de
la distribucin de obligaciones.

La notificacin a cargo del vendedor vara segn que las reglas se refieran a ventas directas o indirectas.
En el primer caso, debe proporcionar la informacin necesaria para que el comprador pueda recibir los
efectos vendidos. Los trminos que se refieren a las ventas indirectas obligan al vendedor a notificar al
comprador que la entrega se ha producido, lo cual es lgico ya que la mercanca no se libra al
comprador directamente sino al porteador. Adems, en el caso de las ventas FCA, FAS y FOB el
vendedor debe avisar a la contraparte tanto de si la carga se ha entregado al porteador como de si ste
no ha comparecido o no la ha retirado. La razn es que el transportista no ha sido contratado por el
vendedor sino por el comprador.

8 El comprador argument que el vendedor haba incumplido la obligacin de remitirle los documentos relativos a las
mercancas a tiempo para poder beneficiarse de la exencin arancelaria. La AP rechaz ese argumento al entender que, si
bien la mercanca haba llegado antes de tiempo, el naviero no haba avisado de ello al comprador y ste no hizo gestin
alguna para obtener los documentos que permitieran el pronto despacho de las mercancas. La documentacin se puso a su
disposicin el ltimo de los seis das hbiles previstos para obtener la exencin arancelaria; en particular, el comprador tuvo
conocimiento de que estaban puestas a su disposicin a la 10:10 horas de la maana ... y por tanto con tiempo suficiente
para acogerse a la exencin tributaria ...
9 En cuanto a la legitimacin de la empresa de factoring, la AP la estima en base a la cesin del crdito. Y rechaza el

argumento del comprador de que la cesin comprende slo el precio de las mercancas pero no de los gastos generados por
el almacenamiento de las mercancas en el puerto de destino, pues la cesin de crditos comprende tambin la transmisin
de todas sus ventajas y garantas y derechos accesorios art. 1528 CC- y faculta para exigir al deudor, cedido, la prestacin
que debe al cedente, y ello comprende los derechos y facultades nacidos del mismo contrato orientados a satisfacer idntico
inters como accesorios del mismo y en ello se comprenden los gastos de enchufado y utilizacin del contenedor en las
instalaciones portuarias de la empresa de transporte martimo desde el momento en que la compradora apelante debi
hacerse cargo de la mercanca adquirida a la vendedora/exportadora Frangosul (Fto. Jo. 1.).
8

La obligacin de notificacin del comprador se refiere siempre al lugar y momento de la entrega. En


caso de que las partes hayan acordado que el adquirente puede decidir el momento especfico de la
entrega (siempre dentro de un periodo temporal establecido) o el lugar concreto en que tiene lugar
(siempre de un rea geogrfica determinada), el comprador deber informar a la contraparte acerca de
su decisin. Y si incumple esa obligacin, corre con los riesgos consecuentes. En las reglas F, el
comprador adems deber informar acerca del transporte contratado (porteador, buque, modo, etc.,
segn corresponda).

3.8. DOCUMENTO Y PRUEBA DE LA ENTREGA

Las clusulas A8 y B8 tienen por objeto el documento de entrega o el de transporte. El vendedor se


obliga, como regla general, a proporcionar al comprador uno de esos dos documentos, en funcin de si
contrat o no el transporte. La obligacin del comprador consiste en recibir ese documento, siempre
que sea conforme con las exigencias previstas en la clusula A8. La regla EXW constituye una
excepcin dado que, al producirse la entrega en el establecimiento del vendedor, el transporte es una
operacin sucesiva y ajena a la compraventa.

La obligacin del vendedor vara en funcin de la parte obligada a contratar el transporte. En el caso de
las ventas F, el vendedor simplemente debe librar al comprador un documento que pruebe la entrega.
En caso de que no sea el ttulo de transporte, deber ayudar al comprador a conseguirlo. La razn es
que el vendedor no contrata el transporte. En las ventas C debe proporcionar a su contraparte el
documento de transporte, que debe ser el usual del trfico en cuestin. Las reglas D obligan al
vendedor a proporcionar al comprador un documento que le permita recibir las mercancas.

3.9. COMPROBACIN, EMBALAJE, MARCADO E INSPECCIN DE LA MERCANCA

Las clusulas A9 y B9 se refieren esencialmente a la verificacin y embalaje de las mercancas. La


primera operacin se imputa como regla general al comprador. A l corresponde soportar los riesgos de
la inspeccin de las mercancas. Pero se invierte la regla cuando la verificacin es necesaria para la
entrega o la imponen las autoridades del pas de exportacin, pues en ese caso es el vendedor quien
corre con los riesgos y costes. Las ventas EXW constituyen una excepcin puesto que el vendedor no
estaba obligado a despachar las mercancas para la exportacin; es el comprador quien debe realizar los
trmites tanto de exportacin como de importacin. Por lo tanto el ltimo debe realizar todas las
inspecciones necesarias

La SAP Valencia 07.06.2003 ofrece un ejemplo de la importancia de la verificacin. Se trataba de una compraventa de mosto
en condiciones EXW entre una empresa espaola y otra estadounidense. Al llegar la mercanca a destino se comprob que
no era apta para su fin al no tener el color necesario. Los tribunales espaoles dieron la razn al vendedor al considerar que
el comprador deba haber verificado las mercancas nada ms recibirlas en el establecimiento del vendedor. En la sentencia
puede leerse:
la naturaleza de la mercadera y el Incoterm Ex Factory exiga a la compradora un mayor grado de diligencia en la
verificacin del estado del mosto en el momento de la puesta a su disposicin, teniendo en cuenta que el transcurso del
tiempo poda alterarlo, pues, como ha quedado dicho, pierde as intensidad colorante. Por ello, si Americana no analiz el
color del producto inmediatamente despus de recibirlo en Espaa y esper varias semanas hasta su llegada a USA, siendo
responsable del transporte y de almacenamiento y habiendo asumido el riesgo de su alteracin, no puede luego, sin ms,
alegar extemporneamente que careca del color pactado.
Cuando Cherubino lo puso a disposicin de Americana, a finales de octubre de 1997, el mosto era idneo y adecuado al
contrato, el hecho de que cuando fue retirado no tuviera la intensidad colorante pactada no es imputable a la vendedora sino
a la compradora, por no haberse hecho cargo de l en tiempo oportuno y haberlo transportado en condiciones inadecuadas
para que mantuviera sus caractersticas de coloracin.

El vendedor est obligado a embalar la mercanca adecuadamente para el transporte. El alcance de la


obligacin depende de la informacin que tenga sobre el transporte. Igualmente, debe marcar
correctamente el embalaje o las mercancas.
9

Vase un ejemplo de responsabilidad del vendedor por incorrecto embalaje de las mercancas en la SAP Pontevedra
16.07.2004 (JUR 2006\18039). Una sociedad espaol haba vendido un cargamento de planchas de granito a un empresario
belga. A la llegada a destino se encontraron graves defectos en la carga que la hacan intil para su destino. La causa de los
daos era la defectuosa consolidacin de la carga en el contenedor. Dada la naturaleza de las mercancas, la AP calific al
contenedor como embalaje y fall que el vendedor haba incumplido sus obligaciones10.

3.10. AYUDA CON LA INFORMACIN Y COSTES RELACIONADOS

Las clusulas A10 y B10 son en gran medida complementarias de A2 y B2. Obligan al vendedor y al
comprador a asistirse recprocamente, proporcionando a su contraparte la informacin o
documentacin que pueda ser necesaria bien para realizar los trmites de exportacin bien los de
importacin. Esta ayuda se prestar a instancia, riesgo y expensas de la contraparte. De ah que tambin
se prevea que la ltima reembolsar los costes y gastos en que haya incurrido la primera al prestarle
ayuda.

Por otra parte, la ltima clusula de cada trmino obliga al comprador a proporcionar cualquier
requisito de informacin sobre seguridad de las mercancas que el comprador pueda necesitar para
cumplir con las obligaciones previstas en la clusula A10.

4. Reglas uniformes

4.1. UNIFORMIDAD

Las Reglas Incoterms fueron creadas por la Cmara de Comercio Internacional (en adelante, CCI) con
la finalidad de aumentar la seguridad jurdica en las compraventas internacionales. Uno de los
principales inconvenientes que estas operaciones afrentaba era la diversidad de soluciones que
proporcionaban los ordenamientos nacionales. Para acabar, o al menos reducir, este problema, la CCI
cre unas reglas cuya utilizacin aseguraba que los principales trminos de las compraventas
internacionales se interpretaran igual en todo el mundo, con independencia de la nacionalidad o del
domicilio de las partes. Y esa finalidad es la que contina rigiendo hoy en da. En especial, se tiene en
cuenta al hacer las modificaciones a las Reglas Incoterms: se proponen soluciones a problemas que
todava no cuentan con respuesta alguna en los ordenamientos nacionales o que ofrecen soluciones
diferentes. Igualmente las discrepancias geogrficas en una misma prctica han determinado que no
prosperaran determinadas propuestas.

4.2. NATURALEZA DE LAS REGLAS INCOTERMS

Por otra parte, la calificacin de los Incoterms como reglas no es gratuita. Significa que no se trata de
verdaderas normas jurdicas ni, por lo tanto, fuente del Derecho. En efecto, en primer lugar, no cabe
considerarlas leyes, en el sentido de normas jurdicas emanadas por los poderes pblicos en ejercicio de
su competencia. Resulta significativo recordar que la Cmara de Comercio Internacional es una
Organizacin No Gubernamental, desprovista de cualquier tipo de poder legislativo. Las Reglas
Incoterms no se someten a la ratificacin de los Estados ni se publican en los diarios oficiales. En
segundo trmino, tampoco puede atriburseles la consideracin de usos de comercio en su conjunto.
De un lado, no son normas irreflexivas, producto de la repeticin generalizada de una prctica o
clusula contractual. Las Reglas Incoterms son el fruto de un proceso de creacin meditado y pautado.
10 la entrega o puesta a disposicin del vendedor de las cosas vendidas no puede entenderse en cualquier forma, sino

embaladas o empaquetadas (concepto, en rigor, diverso y operacin anterior al de carga). Pero es que en el caso de que nos
ocupamos y por la especial naturaleza de las piezas vendidas -planchas de granito- hay que entender que su embalaje o
empaque consiste, no en su cerramiento en moldes o estructuras, sino en la especial disposicin de las planchas segn el
sistema o tcnica de colocacin en armazones en "A" o cabellete; entendemos, pues, que su colocacin en la estructura de
caballete o en A con las oportunas sujeciones equivale a su especfica forma de embalaje Hay que admitir, pues, que la
operacin de disposicin de las planchas en el contendor ajustndose a este montaje o disposicin en los caballetes
dispuestos a tal fin constituye operacin de embalaje y como tal de incumbencia del vendedor, segn el entendimiento como
parte de las obligaciones que el vendedor asume en la venta ex works
10

De otro, no siempre plasman la prctica de los empresarios sino que muchas veces tienen la voluntad
de imponer una conducta determinada, dando solucin a un problema que cuenta con diversas
alternativas. Por ltimo, la eficacia de las Reglas Incoterms depende de que las partes las hayan
incorporado a su contrato. Es decir, slo se aplican cuando el vendedor y el comprador se someten a
las Reglas de la CCI11. Por lo tanto, las Reglas Incoterms 2010 presentan naturaleza contractual:
forman parte del contrato de compraventa al que se incorporan.

La naturaleza contractual de las Reglas Incoterms genera diversas consecuencias que vale la pena
comentar. En primer lugar, como hemos dicho, es necesario incorporarlas al contrato para que surtan
eficacia en la relacin entre el vendedor y el comprador. Ahora bien, las partes pueden incorporar la
versin que quieran. Es decir, no necesitan someterse forzosamente a las reglas de 2010, sino que
pueden continuar refirindose a las anteriores. Por ejemplo, sera perfectamente vlido y eficaz que se
pactara una venta FOA (FOB Airport) de 1976 o que convinieran la incorporacin del trmino DAF de
los Incoterms 2000.

En segundo lugar, las partes pueden introducir variantes; es decir, pueden modificar el contenido de las
Reglas Incoterms. Y esta posibilidad es bastante frecuente en la praxis, como refleja la frmula por
todos conocida EXW loaded. La Introduccin de la versin de 2010 advierte de los problemas que
esta prctica genera, pues las variantes pueden interpretarse de diverso modo, y no slo por los
tribunales de los diversos Estados sino tambin por las partes del contrato. De ah que recomiende
especificar en el contrato de forma clara cul es la finalidad perseguida con la modificacin.

A ttulo de ejemplo cabe traer a colacin la SAP Crdoba 31.10.1997 (AC 1997\2063), en la que el tribunal se enfrenta con
un contrato de transporte (sic) martimo contratado en condiciones CFFO. La Audiencia rechaza que la clusula CIF
presidiera el contrato de transporte y procede a otorgar significado a la clusula CFFO: de conformidad con las clusulas
del Convenio de Viena de 11 de abril de 1980 (sic), ratificado por Espaa en el ao 1991 (Boletines Oficiales del Estado de
26 y 30 enero de dicho ao), las dos primeras siglas -CF, hoy Incoterm CFR-, significan que el vendedor ha de pagar los
gastos y el flete necesarios para hacer llegar la mercanca al punto de destino, siendo de cuenta del comprador el riesgo de
prdida o dao de aqulla, as como cualquier otro pacto adicional cuando la carga ha traspasado la borda del buque. Las
siguientes siglas -FO-, constituyen una condicin de estiba, la de que el Porteador queda relevado de las operaciones de
descarga.

En tercer lugar, la libertad de las partes aparece limitada por las normas imperativas. En efecto, la
naturaleza contractual de las Reglas Incoterms determina que deban sucumbir ante las previsiones
legales de naturaleza imperativa. As sucede, por ejemplo, con la regulacin aduanera, que puede
establecer soluciones diversas a las previstas por las Reglas Incoterms o a las elegidas por las partes.

4.3. DERECHO APLICABLE AL CONTRATO DE COMPRAVENTA

Dado que las Reglas Incoterms forman parte del contrato, es necesario que las partes tengan en cuenta
cul es el Derecho aplicable al contrato. Al respecto tiene gran importancia la Convencin de las
Naciones Unidas sobre el Contrato de Compraventa Internacional de Mercaderas (Viena,
1980)12. Como es de sobras conocido, se aplica a todos los contratos de compraventa internacional de
mercancas. El criterio de internacionalidad es la residencia de las partes: la norma uniforme se aplica
cuando el vendedor y el comprador tienen sus establecimientos en Estados diferentes, siempre que
ambos sean contratantes o que las normas de Derecho Internacional Privado del foro dispongan la
aplicacin de la ley de un Estado contratante.

La aplicacin de la llamada Convencin de Viena a un contrato de compraventa no priva de eficacia a


las Reglas Incoterms. Al contrario, no slo conviven ambas sino que priman las reglas de la CCI. De un

11 A ttulo de ejemplo, en la Introduccin de la nueva versin se propone la frmula: FCA 38 Cours Albert 1er Paris,
Francia Incoterms 2010.
12 B.O.E. nm. 26, de 30 de enero de 1991.
11

lado, la Convencin es dispositiva (art. 6)13. Por lo tanto, no se aplica a los extremos regulados por las
Reglas Incoterms, como la transmisin del riesgo, cuando las partes las incorporan a su contrato de
compraventa. De otro, la Convencin de Viena otorga preferencia a los usos y prcticas acordados por
las partes. Su art. 9 reza:
1) Las partes quedarn obligadas por cualquier uso en que hayan convenido y por cualquier
prctica que hayan establecido entre ellas.
2) Salvo pacto en contrario, se considerar que las partes han hecho tcitamente aplicable al
contrato o a su formacin un uso del que tenan o deban haber tenido conocimiento y que, en el
comercio internacional, sea ampliamente conocido y regularmente observado por las partes en
contratos del mismo tipo en el trfico mercantil de que se trate.

Ahora bien, la Convencin de Viena no regula todos los extremos del contrato de compraventa. Su art.
4 lo deja claro cuando dispone que la norma uniforme no disciplina ni la validez del contrato ni su
incidencia sobre la propiedad de las mercancas vendidas. De ah que deba tenerse en cuenta el Derecho
aplicable al contrato. Y a esos efectos cobra importancia el Reglamento 593/2008 del Parlamento
Europeo y del Consejo, de 17 de junio de 2008, sobre la ley aplicable a las obligaciones
contractuales (Roma I). Su art. 3 establece el principio de libertad de eleccin: El contrato se regir
por la ley elegida por las partes. En defecto de acuerdo, el art. 4 dispone que se aplicar al contrato la
ley del pas donde el vendedor tenga su residencia habitual.

Y junto al Derecho aplicable, las partes deberan ser conscientes de la jurisdiccin competente para
resolver los conflictos que pueda generar su relacin; especialmente cuando sta es internacional. A
tales efectos debe diferenciarse el arbitraje de la jurisdiccin14. En cuanto al primero, cabe recordar que
Espaa ha ratificado el Convenio sobre reconocimiento y ejecucin de sentencias arbitrales
extranjeras, hecho en Nueva York el 10 de junio de 1958 y el Convenio Europeo sobre arbitraje
comercial internacional, hecho en Ginebra el 21 de abril de 196115. En defecto de clusula
compromisoria vlida, deber tenerse en cuenta el Reglamento 44/2001, del Consejo, de 22 de
diciembre de 2000, relativo a la competencia judicial, el reconocimiento y la ejecucin de
resoluciones judiciales en materia civil y mercantil. Al respecto, solamente subrayar que su art. 23
acepta la prrroga de la jurisdiccin.

II. EVOLUCIN DE LOS INCOTERMS

5. Historia

Las divergencias en las regulaciones nacionales de las ventas de plaza a plaza y en la interpretacin de
los trminos del comercio internacional generaron la aparicin de trabajos e investigaciones sobre el
particular a inicios del siglo XX. Desde el principio, una de las organizaciones ms activas fue la Cmara
de Comercio Internacional, preocupada por la necesidad de conseguir una interpretacin uniforme de
los principales contratos del comercio internacional y, en especial, de las ventas de plaza a plaza. En
1920 design un Comit para el estudio de las ventas FOB y CIF, dado que eran las ms usadas en la
prctica. En 1936 se publicaron por vez primera las Reglas Incoterms. Fueron revisadas, modernizadas
y adecuadas a los cambios del comercio internacional, publicndose de nuevo en 1953, momento en el
que contaban con nueve trminos: Franco Fbrica, Franco Vagn, FAS, FOB, C&F, CIF,
Flete o Porte Pagado Hasta, Franco Sobre Buque y Franco Sobre Muelle. En 1967 se aadieron

13 Las partes podrn excluir la aplicacin de la presente Convencin o, sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo 12,

establecer excepciones a cualquiera de sus disposiciones o modificar sus efectos.


14 La frmula propuesta por la Cmara de Comercio Internacional para someter el contrato de compraventa al arbitraje es la

siguiente: Todas las desavenencias que deriven de este contrato o que guarden relacin con ste sern resueltas
definitivamente de acuerdo con el Reglamento de Arbitraje de la Cmara de Comercio Internacional por uno o ms rbitros
conforme a este Reglamento.
15 B.O.E. nm. 164, de 11 de julio de 1977 y B.O.E. nm. 238, de 4 de octubre de 1975, respectivamente.
12

dos ms, Entregada en Frontera y Entregada Libre de Derechos, as como otro en 1976, FOB
aeropuerto.

En 1980 se aprob una nueva versin cuyo objetivo era sobre todo adecuar las reglas tradicionales al
desarrollo del transporte multimodal. Se incorpor as un nuevo trmino, el Franco Transportista
(FCA), que determinaba la transmisin de riesgos y gastos con la entrega al porteador, y se modificaron
las previsiones sobre los documentos de transporte en el sentido de admitir ttulos no representativos
de las mercancas, como las cartas de porte martimo. La razn fue, sobre todo, la inadecuacin de los
trminos tradicionales, como el Franco A Bordo (FOB) o el Coste, Seguro y Flete (CIF), cuando las
mercancas se transportaban por modos no martimos.

Los cambios introducidos por la versin de 1990 fueron numerosos e importantes. Por una parte, se
mejor la configuracin de las reglas: se ordenaron en cuatro grupos (E, F, C y D) y se dispusieron las
obligaciones del vendedor y del comprador de modo simtrico, a la manera de un espejo donde cada
obligacin se ve reflejada en su antittica. Tambin se modific el trmino Franco Transportista,
adaptndolo a los diversos modos de transporte, multimodal incluido. Ese cambio provoc la supresin
de los trminos FOB vagn y FOB aeropuerto, que haban devenido superfluos. Por otra parte, se
introdujeron modificaciones para adecuar las Reglas Incoterms a la evolucin del trfico. As, se previ
la posibilidad de sustituir los documentos de transporte tradicionales por un intercambio electrnico de
datos (Electronic Data Interchange, EDI) y la adicin de un nuevo trmino Entregadas Derechos No
pagados (DDU).

En el ao 2000 hubo una nueva versin de las reglas de la CCI, esta vez de menor calado. En primer
lugar, se armoniz el rgimen de las obligaciones de realizar los trmites aduaneros. Salvo los trminos
EXW y DDP, los dems compartan el mismo criterio distributivo: el vendedor debe realizar los
trmites de exportacin y el comprador los de importacin, soportando cada parte los gastos
correspondientes. En segundo lugar, se introdujeron determinadas previsiones sobre la carga de las
mercancas en el vehculo que deba hacer el transporte en las ventas FCA. Tercero, se modific el
criterio de imputacin de los costes de descarga en los trminos C, buscando mayor claridad y
transparencia. Por ltimo, hubo algunos cambios de detalle en la nota introductoria de cada trmino.

Ms numerosos y trascendentes han sido los cambios introducidos en 2010. La Introduccin explica las
razones de los cambios: Las reglas Incoterms 2010 tienen en cuenta la proliferacin continua de
zonas francas, el uso corriente de las comunicaciones electrnicas en las transacciones comerciales, la
intensificada preocupacin sobre la seguridad en la circulacin de mercancas y los cambios en los usos
del transporte. Y aade que el hecho de que los miembros de la Comisin sobre Prcticas
Internacionales procedan de todos los confines del mundo explica que las Reglas Incoterms se adecuen
a la realidad y necesidades de todas las regiones del globo.

6. Nmero de trminos

El cambio ms aparente de la versin 2010 afecta al nmero de reglas: se pasa de trece a once. Esta
reduccin se produce con la desaparicin de cuatro trminos y la introduccin de dos nuevos, todos
ellos pertenecientes al grupo tradicionalmente denominado D. Los eliminados son DAF
(Entregadas En Frontera), DES (Entregadas Sobre Buque), DEQ (Entregadas En Muelle) y
DDU (Entregadas Derechos No Pagados).

El primero se caracterizaba porque la entrega se realizaba en la frontera. El vendedor cumpla su


obligacin cuando pona las mercancas a disposicin del comprador, todava en el vehculo utilizado
para el transporte, en el lugar fronterizo indicado, antes de hacer los trmites de importacin. En las
ventas DES, el vendedor entregaba cuando pona las mercancas a disposicin del comprador en el
muelle de destino acordado, pero todava sin descargar del buque utilizado. En cambio, en las DEQ el
vendedor corra con los riesgos y costes de desembarque: deba entregar las mercancas al comprador
13

en el puerto de destino convenido, en el muelle previsto. Por ltimo, las ventas DDU estaban pensadas
para los casos en que se pactaba que el vendedor librara las mercancas en el establecimiento del
comprador pero sin realizar los trmites de importacin. Como se puede apreciar, guardaban gran
similitud entre s, diferencindose esencialmente por el lugar de entrega acordado y, en menor medida,
por la imputacin de los riesgos y costes de descarga.

Los nuevos trminos son DAT (Delivered At Terminal) y DAP (Delivered At Place). Al igual que
los anteriores, se trata de ventas directas en destino; es decir, el vendedor cumple su obligacin de
entrega cuando pone los efectos transportados a disposicin del comprador en la terminal o el lugar de
destino acordados. Merece significarse que son modalmente neutros o polivalentes: se pueden utilizar
con cualquier modo de transporte. La alusin a una terminal en la denominacin del DAT podra hacer
pensar que estamos ante un trmino martimo. No es as: la nueva versin lo sita dentro de las reglas
aptas para cualquier modo de transporte. Y la nota introductoria al trmino as lo subraya.

Se diferencian entre s por el lugar especfico de entrega y, sobre todo, por la imputacin de los costes
de descarga. En el caso de las ventas DAT, el vendedor se obliga a entregar las mercancas, tras
descargarlas del vehculo que las ha transportado, en la terminal estipulada, bien de un muelle bien de
otro lugar. Su nota explicatoria aconseja utilizar las reglas DAP o DDP cuando las partes desean que el
vendedor asuma las consecuencias de trasladar las mercancas desde la terminal hasta otro lugar. En las
ventas DAP (Entregadas En Lugar), el vendedor debe entregar las mercancas en el lugar convenido
pero sin descargarlas del vehculo que las ha transportado. Los riesgos y costes de esta operacin gravan
sobre el comprador.

Podra cuestionarse la necesidad de estos dos trminos puesto que sus diferencias son mnimas y existe
otro trmino, el DDP, que satisface necesidades semejantes. Basta significar que el lugar de entrega en
las ventas DAP tambin puede ser una terminal. Teniendo en cuenta esa solucin, se hubiera podido
prescindir del DAT configurando la entrega de la regla DAP de modo flexible; es decir, permitiendo al
vendedor y al comprador pactar cmo se entregaban las mercancas: sobre el vehculo empleado para el
transporte o una vez descargadas de l, estableciendo una solucin por defecto.

7. Punto crtico de la transmisin del riesgo en las reglas FOB, CFR y CIF

Otro cambio impactante es el punto crtico en la distribucin del riesgo de contraprestacin en las
ventas FOB, CFR y CIF. Hasta la versin de 2010, el criterio era la borda del buque: el vendedor corra
con el riesgo de contraprestacin hasta que las mercancas traspasaban la borda del buque. A partir de
ese momento, el riesgo gravaba sobre el comprador. El significado preciso de la borda del buque
generaba problemas, pues no apareca determinado en las Reglas de la Cmara de Comercio
Internacional. Por eso ya se discuti la oportunidad de su modificacin durante los trabajos
preparatorios de los Incoterms 2000. Sin embargo, se desech debido a que era un criterio que vena
funcionando bien en la prctica sin generar excesivos problemas.

Mayoritariamente se identificaba la borda con la lnea imaginaria perpendicular al costado del buque.
Sin embargo, esa interpretacin se consideraba obsoleta y poco adecuada a la realidad social. Ya en
1954, en el conocido caso Pyrene v. Scindia Navigation [1954] 2 Q.B. 402, el juez Devlin rechaz esa
interpretacin, si bien en relacin con las Reglas de La Haya: But the division of loading into two parts
is suited to more methods of loading tan are now generally adopted and the ships rail has lost much of
its nineteenth-century significance. Only the most enthusiastic lawyer could watch with satisfaction the
spectable of liabilities shifting uneasily as the cargo sways at the end of a derrick across a notional
perpendicular projecting from the ships rail. El Tribunal Supremo se posicion en la misma direccin
en relacin con la determinacin de los gastos que podan entenderse incluidos en la entrega de las
mercancas a efectos de la desgravacin fiscal por la exportacin.

El problema se plante en los aos 80 y consista en determinar si los costes de estiba de las mercancas bajo cubierta podan
considerarse como gastos del vendedor y beneficiarse as de la desgravacin a la exportacin. La Administracin Tributaria
14

se opona al considerar que slo caba aceptar los costes de colocar las mercancas sobre la cubierta. La sociedad exportadora
alegaba que, debido al tipo de cargamento en cuestin, slo cumpla la obligacin de entrega cuando las mercancas se
acondicionaban correctamente bajo cubierta. El Tribunal Supremo fall que deban aadirse los gastos de carga y estiba al
precio de las mercancas al calcular la desgravacin fiscal a la exportacin en las sentencias de 27.04.1984 (RAJ 1984\2170),
17.10.1984 (RAJ 1984\4969); 14.05.1987 (RAJ 1987\3606) y 22.04.1988 (RAJ 1988\3058).

En primer lugar, se bas en el art. 6.1 del Decreto de 16 de abril de 1970, modificado por el Decreto de 7 de diciembre de
1972, carente de vigencia en la actualidad. Estableca que el valor de cesin de la mercanca exportada era el de la factura
definitiva expedida por el exportador al comprador referida al momento del devengo, situada la mercanca en puerto o en
frontera sobre medio de transporte. El Tribunal Supremo interpret la expresin sobre medio de transporte como en las
bodegas del buque, dado que se trataba de cemento y se slo poda ser transportado en buques especialmente
acondicionados para recibirlo a granel y nunca en cubierta.

En segundo trmino, recurri a los arts. 1462 y 1465 Cc., segn los cuales el vendedor debe soportar los gastos que genera la
cosa vendida hasta que se pone en poder y posesin del comprador, imputando los gastos del transporte al vendedor, salvo
pacto en contrario. Su aplicacin a las ventas FOB comportaba que el vendedor deba soportar los gastos generados por las
mercancas hasta su colocacin a bordo, pues slo en ese momento se produca la entrega.

Por ltimo trajo a colacin las clusulas A.4 y A.7 de las Reglas Incoterms. La primera obligaba al vendedor a entregar las
mercancas conforme a los usos de comercio del puerto. En la sentencia de 17.10.1984, el Tribunal Supremo consider
probado que la costumbre mercantil era que la responsabilidad del vendedor slo terminaba con la estiba y
acondicionamiento de las mercancas en el buque. La clusula A7 obligaba al vendedor a obtener un documento de cesin
de uso limpio que acreditara la entrega de la mercanca a bordo.

Las Reglas Incoterms 2010 han cambiado de criterio. La clusula A4 de los trminos FOB, CFR y
CIF dispone que el vendedor cumple su obligacin de entrega cuando las mercancas se ponen
a bordo del buque. La variacin es mnima pues se desplaza el punto crtico desde el traspaso de la
borda a la ubicacin en el buque. La Introduccin de la nueva versin explica que el nuevo criterio
(r)efleja con ms precisin la realidad comercial actual y evita la imagen, bastante anticuada, del riesgo
oscilando de un lado a otro sobre una lnea perpendicular imaginaria.

Sin embargo, el nuevo criterio no est libre de incertidumbre. En efecto, genera la duda de si es
suficiente con que las mercancas se ubiquen sobre cubierta o si la entrega precisa que la carga se
coloque bajo cubierta; o si ser necesario que est correctamente estibada y trincada.
Consecuentemente, tambin se plantea la duda acerca de si corresponde al vendedor estibar y trincar la
mercanca. Dado que las Reglas Incoterms no resuelven esta duda, deber acudirse al Derecho nacional
aplicable al contrato. Pero esta solucin plantea dos problemas. El primero es que quiebra la
uniformidad que persigue la CCI. El segundo es que es posible que el Derecho nacional carezca de
previsin especfica al respecto.

A nuestro modesto entender, deber prestarse atencin a las circunstancias del caso. Esencialmente
deber considerarse que las mercancas se hallan a bordo cuando se ubiquen dentro del buque de
forma segura, de modo que puedan realizarse otras operaciones sin mayores problemas.
Evidentemente, la determinacin de ese momento variar en funcin del tipo de mercancas, de las
caractersticas del buque, de las condiciones de la operacin de carga, etc. En unos casos el vendedor
habr cumplido su obligacin cuando la carga se haya depositado sobre cubierta. Podr ser el caso de
los contenedores. En otras hiptesis ser imprescindible que los efectos a transportar se hayan ubicado
bajo cubierta y estn adecuadamente estabilizados. Pinsese por ejemplo en un cargamento de cemento.

8. Clasificacin de las Reglas Incoterms

La versin de 1990 clasific las Reglas Incoterms en 4 grupos en funcin de las obligaciones que
asuman las partes y conocidos por la letra que encabeza la abreviatura. El grupo E contena un nico
trmino, En Fbrica, que se caracteriza por imponer las mnimas obligaciones al vendedor y las
mximas al comprador. El grupo F aglutinaba tres trminos: Franco Transportista, Franco Al
costado del Buque y Franco A Bordo. Se trata de ventas indirectas en origen: el vendedor cumple su
obligacin de entrega cuando entrega las mercancas al porteador, las ubica al costado del buque o
15

traspasan la borda del buque (actualmente se sitan a bordo). Igualmente tiene que realizar los trmites
aduaneros de exportacin, asumiendo los costes correspondientes. Pero no tiene la obligacin de
contratar el transporte ni asume el riesgo de contraprestacin durante el mismo. El grupo C aglutina
cuatro trminos: Coste y Flete, Coste, Seguro y Flete, Transporte Pagado Hasta y Transporte y
Seguro Pagados Hasta. Al igual que el grupo F, se trata de ventas indirectas en origen. Se diferencian
de las anteriores en que en las ventas C el vendedor debe contratar el transporte de la carga en
nombre y por cuenta propia; a pesar de ello, el riesgo de contraprestacin recae sobre el comprador.
Adems, en las ventas CIF y CIP el vendedor debe contratar el seguro de las mercancas en nombre
propio, en calidad de tomador, aunque en beneficio del comprador. El ltimo grupo aglutinaba cinco
trminos en la versin de 2000: Entregada en Frontera, Entregada Sobre Buque, Entregada en
Muelle, Entregada Derechos No Pagados y Entregada Derechos Pagados. Se trataba de ventas
directas en destino: el vendedor deba entregar las mercancas en destino, con lo que no slo deba
contratar el transporte hasta el lugar indicado sino que corra con el riesgo de contraprestacin y los
costes correspondientes. Y en el caso del trmino DDP, el vendedor adems deba realizar los trmites
de importacin y soportar los gastos correspondientes. Representaba por lo tanto el trmino que
impona las mximas obligaciones al vendedor y las mnimas al comprador.

La versin de 2010 utiliza una clasificacin diversa. Agrupa a los once trminos en dos categoras en
funcin del modo de transporte que se utiliza para desplazar los efectos desde el establecimiento del
vendedor al del comprador. Bajo la rbrica de Reglas para cualquier modo o modos de
transporte, el primer grupo comprende siete trminos modalmente neutros; es decir, que se pueden
utilizar con cualquier modo de transporte, incluido el martimo, o con una pluralidad de ellos. Se trata
de las ventas EXW, FCA, CPT, CIP, DAT, DAP y DDP.

La segunda categora contiene las Reglas para transporte martimo y vas navegables interiores;
es decir, las ventas FAS, FOB, CFR y CIF. Se trata de trminos que nicamente deben ser utilizados
cuando las mercancas se transportan por mar o por vas de navegacin interior; o al menos, cuando el
tramo de la operacin de porte en que se realiza la entrega es martimo o de navegacin interior. No
obstante, el transporte acutico no es patrimonio exclusivo de esta segunda categora de Reglas
Incoterms sino que tambin los trminos de la primera pueden utilizarse cuando las mercancas se van a
desplazar por mar. Es ms, la Cmara de Comercio Internacional recomienda la utilizacin de los
primeros cuando el vendedor va a entregar las mercancas al porteador antes de embarcarlas a fin de
adecuar la realidad de la operacin con el acuerdo de las partes del contrato de compraventa. As,
cuando se entrega la carga en la terminal de contenedores a la naviera que va a efectuar el transporte,
resulta preferible que vendedor y comprador hayan contratado FCA antes que FOB. La razn es que el
vendedor pierde el control de las mercancas desde que salen de la terminal hasta que se embarcan en el
buque. Sin embargo, sigue soportando el riesgo de contraprestacin, y probablemente, los costes que se
generen durante ese periodo. Por otra parte, las Reglas martimas tambin pueden utilizarse para
transportes multimodales; solamente resulta necesario que la fase en la que tiene lugar la entrega sea
martima o de navegacin interior.

Merece significarse que las dos clasificaciones no son incompatibles, ya que se basan en criterios
diferentes. La primera atiende a la distribucin de las obligaciones de las partes; la segunda al modo de
transporte utilizado. Y el hecho de que solamente aparezca la segunda clasificacin en la versin de
2010 no puede significar que deba rechazarse la primera. Tngase en cuenta que la Introduccin de la
versin de 2000 no slo clasificaba las Reglas en cuatro grupos sino que diferenciaba los trminos
polivalentes de los martimos. Adems, la primera clasificacin presenta gran valor didctico, por lo
que resulta de utilidad. Y el nico cambio que debe hacerse respecto de la versin de 2000 es sustituir
los cuatro trminos eliminados por los dos nuevos pues todos ellos pertenecen grupo D. El grupo
E aparecera conformado por un nico trmino: EXW. El grupo F estara formado por tres: FCA,
FAS y FOB. Cuatro reglas compondran el grupo C: CFR, CIF, CPT y CIP. En cuanto al D, tres
seran las reglas que aglutinara: DAT, DAP y DDP.
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9. Ventas en trnsito

Otra de las novedades de las Reglas Incoterms 2010 es la regulacin de un punto crtico especfico para
las ventas en trnsito. En efecto, se ha introducido una alternativa en la clusula A4 de los trminos
martimos pensado para los casos en que las mercancas se venden durante el transporte. La razn es
que en esos casos no resultaba adecuado el criterio tradicional de las ventas martimas porque se refiere
a un momento anterior a la nueva venta. Efectivamente, las Reglas FAS, FOB, CFR y CIF sitan el
punto crtico de la transmisin del riesgo de contraprestacin en el momento inicial del transporte: la
puesta de las mercancas al costado del buque (FAS) o a bordo (FOB, CFR y CIF). Su aplicacin a las
ventas en trnsito supondra que el riesgo se ha transmitido antes de la perfeccin de ese nuevo
contrato de compraventa.

Para evitar los problemas que generaba el criterio tradicional a las ventas en cadena la nueva versin
modifica la clusula A4 de los trminos citados. Sencillamente dispone que el vendedor debe entregar la
mercanca bien ponindola al costado o a bordo del buque bien, y aqu reside la novedad, procurando
la mercanca as entregada. Por lo tanto, en las ventas en trnsito el vendedor cumple su
obligacin cuando procura el cargamento objeto del transporte al comprador.

Sin embargo, surge el problema del significado de procurar a efectos de la transmisin de riesgos y
costes, pues las Reglas Incoterms 2010 no ofrecen definicin alguna, ni siquiera un mnimo apunte
exegtico. Se plantea la duda de si el vendedor cumple con su cometido al perfeccionarse el contrato,
indicando simplemente que las mercancas se hallaban en trnsito. O bien, si es necesario que entregue
al comprador un documento de transporte que represente las mercancas (i.e., un conocimiento de
embarque); momento en que se entender ejecutada su obligacin. O si resulta pertinente algn otro
requisito o condicin.

El art. 68 CNUCCIM podra servir de pauta exegtica para interpretar la novedad de las Reglas
Incoterms pues establece el momento en que se transmite el riesgo de contraprestacin en las ventas en
trnsito. Reza as:
El riesgo respecto de las mercaderas vendidas en trnsito se transmitir al comprador desde el
momento de la celebracin del contrato. No obstante, si as resultare de las circunstancias, el
riesgo ser asumido por el comprador desde el momento en que las mercaderas se hayan puesto
en poder del porteador que haya expedido los documentos acreditativos del transporte. Sin
embargo, si en el momento de la celebracin del contrato de compraventa el vendedor tuviera o
debiera haber tenido conocimiento de que las mercaderas haban sufrido prdida o deterioro y
no lo hubiera revelado al comprador, el riesgo de la prdida o deterioro ser de cuenta del
vendedor.

Sin embargo, a nuestro modesto entender, resulta discutible que constituya la clave de las clusulas A4 y
A5 de las reglas FAS, FOB, CFR y CIF. La razn es que carece de referencia a las obligaciones del
vendedor; en otras palabras, no se refiere a ningn acto del vendedor, en especial a procurar las
mercancas al comprador.

10. Seguro de las mercancas

Otro de las novedades de la versin de 2010 afecta al seguro de las mercancas y trae causa de los
cambios experimentados por las condiciones generales de los seguros de mercancas (Institute Cargo
Clauses) de la Lloyds Market Association (LMA) y de la International Underwriting Association of London (IUA).
El 24 de noviembre de 2008 el Comit Conjunto sobre la Carga revis las modalidades A, B y C de las
condiciones generales de los seguros de mercancas, as como las condiciones relativas al seguro de
guerra y las del seguro de huelga. La nueva versin tiene fecha de 1 de enero de 2009.
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La Cmara de Comercio Internacional consider que era necesario adecuar las Reglas Incoterms a los
cambios introducidos por las condiciones generales ya que los trminos CIF y CIP se referan a ellas. A
pesar de que la Introduccin de la nueva versin resalta este extremo, las modificaciones son mnimas.
La ms importante ha consistido en introducir una obligacin de informacin en las clusulas A3 y
B316. Bien el vendedor bien el comprador tienen que proporcionar a la contraparte la
informacin que pueda necesitar para asegurar el cargamento objeto de la compraventa. Ahora
bien, esta informacin se proporciona a peticin, riesgo y expensas de la contraparte. Es decir, la
iniciativa debe partir de la contraparte, que debe solicitar determinados datos. Y tambin deber
reembolsar los gastos en que haya incurrido, bien el vendedor bien el comprador, en la bsqueda y
obtencin de la informacin.

Existen dos cambios ms de menor calado, pues no se ha introducido ninguna novedad sino que se ha
variado formalmente la redaccin de los trminos CIF y CIP. Por una parte, la versin de 2000 prevea
que el vendedor deba contratar la cobertura mnima de las condiciones generales del contrato de
seguro de mercancas. La nueva versin especifica que se trata de la cobertura mnima de las
clusulas C o de otras similares. La otra variacin hace referencia a la extensin espacial/temporal
de la cobertura. Mientras que los Incoterms 2000 se remitan a las previsiones de las clusulas B4 y B5,
las Reglas Incoterms 2010 exigen que las mercancas estn cubiertas desde el punto de entrega al
lugar de destino acordados.

11. Soporte electrnico

Las Reglas Incoterms 2010 han profundizado en la equiparacin entre el documento y el registro
electrnico. Si bien la versin de 2000 ya permita la utilizacin de la transmisin electrnica de datos, la
nueva versin establece la plena equiparacin entre el soporte cartceo y el electrnico. Pero exige que
las partes hayan convenido la utilizacin del ltimo, o que sea habitual. As reza el segundo prrafo de
las clusulas A1 y B1: Cualquier documento al que se hace referencia en A1-A10 / B1-B10
puede ser un documento o procedimiento electrnico equivalente si as se acuerda entre las
partes o si es habitual

A pesar de que la norma resulta plausible, el requisito de la necesidad de acuerdo o habitualidad puede
generar problemas. Y puede generarlos en Espaa, puesto que la Ley 34/2002, de 11 de julio, de
Servicios de la Sociedad de la Informacin y Comercio Electrnico prescinde de l al equiparar
plenamente los documentos con los registros electrnicos. As, el apartado primero del art. 23 reza: 1.
Los contratos celebrados por va electrnica producirn todos los efectos previstos por el
ordenamiento jurdico, cuando concurran el consentimiento y los dems requisitos necesarios para su
validez Y el apartado segundo profundiza en la plena equiparacin al prescindir del acuerdo de las
partes: 2. Para que sea vlida la celebracin de contratos por va electrnica no ser necesario el previo
acuerdo de las partes sobre la utilizacin de medios electrnicos.

Surge la duda de qu sucede cuando las partes utilizan un medio de comunicacin electrnico sin
haberlo pactado en el contrato, ni que sea habitual en ese tipo de transacciones, cuando el Derecho
espaol deviene aplicable. Se plantea el dilema de si cabe otorgar primaca a las Reglas Incoterms 2010
al haber sido incorporadas al contrato o si prima el art. 23 de la Ley de Servicios de la Sociedad de la
Informacin. A nuestro modesto entender, dado que la ltima norma presenta carcter imperativo no
ser necesario el acuerdo de las partes para que se equiparen los registros electrnicos a los
documentos, siempre que sea aplicable el Derecho espaol.

12. Seguridad de las mercancas

16 Los once trminos de la versin de 2010 obligan al vendedor a proporcionar la informacin al comprador. En cambio,

solamente las reglas C y las D establecen la obligacin del ltimo.


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Los acontecimientos que han convulsionado el mundo en la ltima dcada han provocado que la
seguridad de las mercancas cada vez cobre mayor importancia. Las consecuencias que pueden tener
sobre las personas o la incolumidad de otros bienes han determinado un incremento de las
autorizaciones, permisos y, en general, de la necesidad de proporcionar informacin al respecto. Las
Reglas Incoterms no podan ser ajenas a la realidad. La clusula B10 obliga al comprador a avisar al
vendedor de cualquier requisito de informacin que pueda necesitar. Por su parte, el vendedor
debe asistir al comprador en la obtencin de los documentos, informacin o autorizaciones
que el ltimo pueda necesitar. Ahora bien, el vendedor acta a peticin, riesgo y expensas de
ste [comprador], razn por la cual el ltimo debe reembolsar todos los costes y gastos en que haya
incurrido el primero, tal como dispone la clusula B10. Cabe aadir que la clusula A2 de la Regla EXW
reitera esta previsin al disponer que (c)uando sea aplicable, el vendedor debe proporcionar, a
peticin, riesgo y expensas del comprador, cualquier informacin en poder del vendedor que se exija
para la acreditacin de seguridad de la mercanca.

13. Otros cambios

La nueva versin de las Reglas Incoterms ha introducido otras modificaciones de menor envergadura.
En primer lugar, en la Introduccin se recomienda que las partes del contrato de compraventa
especifiquen lo ms claramente posible el lugar de entrega (y de destino, en el caso de las
reglas Incoterms C). Y esa precisin es importante para evitar no slo el desencuentro entre el
vendedor y el comprador sino tambin riesgos y costes no previstos. Debe tenerse en cuenta que la
falta de precisin se suple confiando al vendedor la determinacin del punto de entrega.

La Introduccin de las Reglas Incoterms 2010 apunta que se ha profundizado en la posibilidad de


utilizarlos en compraventas puramente domsticas. Las razones que han llevado a la Cmara de
Comercio Internacional en esa direccin es la constatacin de que en la prctica diaria ya se utilizaban
las Reglas Incoterms en operaciones exclusivamente nacionales y a la mayor disposicin de EE.UU. a
aplicar las Reglas Incoterms en el comercio interior antes que el Cdigo de Comercio Uniforme. Ahora
bien, no cabe olvidar que la versin anterior ya prevea la posibilidad de utilizar las Reglas Incoterms en
contratos nacionales. Las clusulas A2 y B2, que distribuyen entre las partes las obligaciones y costes de
realizar los trmites aduaneros de exportacin e importacin, empezaban con la expresin whether
applicable. Y continuando con la Introduccin, merece significarse que se definen los trminos
siguientes: documento de entrega, documento o procedimiento electrnicos, embalaje,
entrega, porteador y trmites aduaneros

Se ha introducido tambin una pequea modificacin en la clusula A4 de los trminos C. Hasta


ahora el vendedor estaba obligado a contratar el transporte de las mercancas en nombre y a expensas
propios. Se generaban dudas cuando el vendedor en lugar de contratar a un porteador encargaba la
organizacin del transporte a un intermediario, como un transitario (freigth forwarder). La razn es que las
obligaciones de los intermediarios de transporte y los porteadores no eran las mismas, aunque haba
ordenamientos en que podan equipararse, como suceda en el caso espaol.

La SAP Madrid de 31.5.2005 (AC 2005\1076) ilustra la problemtica. Zugarto Ediciones SA haba vendido un cargamento
de revistas de juegos y pasatiempos de ajedrez y arqueologa al empresario mexicano Distribuidora Intermex SA en
condiciones CIF. El vendedor encarg el transporte hasta el pas centroamericano a Geologistics SA, indicndole el tipo de
mercancas, que el transporte deba realizarse por mar, que deban salir del puerto de Valencia el 2.12.1999 y llegar a
Veracruz el 21.12.1999. Geologistics, a quien la AP califica como comisionista de transportes, contrat el transporte
martimo (con Maersk Espaa SA?) en nombre del vendedor y estipulando que el consignatario era el comprador. Pero no
di instruccin alguna sobre las fechas. En lugar del transporte contratado (Valencia-Houston-Veracruz), las mercancas
fueron dirigidas a Charleston (EE.UU.), de all a Puerto Cabello (Venezuela) y finalmente llegaron a Veracruz el 2.3.2000. Al
ver que no llegaban las revistas, el 8.2.2000 el comprador resolvi el contrato por incumplimiento del vendedor, negndose a
recoger las mercancas a su llegada. Zugarto Ediciones SA demand a Geologistics SA, adems de al transportista.

La Audiencia se plantea tambin el problema del riesgo en la compraventa. Al tratarse de una compraventa CIF, el riesgo
debe soportarlo el comprador desde el momento en que haya sobrepasado la borda del buque en el puerto de destino. Sin
embargo, entiende que no se trata de un problema de riesgo, puesto que el retraso en la entrega que frustr el inters del
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comprador era imputable al vendedor. Fundamenta esa afirmacin en que los actos del comisionista de transportes son
imputables al vendedor y cita la S.TS. 14.12.1999 (RAJ 9485): el comisionista, en el transporte de mercaderas, es un alter
ego del comitente. De ah que, en palabras de la Audiencia, frente al comprador, la imputabilidad del retraso en la entrega
de las mercancas (revistas) al comisionista se traslada al comitente vendedor. Y concluye que el comprador estaba
facultado para resolver la venta por incumplimiento del vendedor (Ft J 4.).

Las Reglas Incoterms 2010 introducen una novedad, al menos aparente, en este mbito, puesto que la
letra a) de la clusula A3 permite que el vendedor simplemente procure un contrato de transporte. En
efecto, la norma reza: El vendedor debe contratar o procurar un contrato para el transporte de la
mercanca desde el punto de entrega acordado Se suscita la duda de si la contratacin de un
intermediario que no asuma el transporte puede considerarse como el cumplimiento de la obligacin
prevista en A3. La letra del precepto as parece darlo a entender. Sin embargo, la solucin debera ser la
contraria a fin de proteger al comprador. En caso de que el intermediario contratado por el vendedor
incumpla y perjudique al comprador ste debe acudir a la va extracontractual para conseguir el
resarcimiento de los daos que se le han infringido. Por eso, sera preferible una interpretacin
restrictiva, de modo que se considerara que el intermediario que no asume el transporte, o que no es
equiparado al porteador, es un auxiliar del vendedor frente al comprador, de modo que el ltimo
pudiera demandar al primero por los actos y omisiones del intermediario.

Cabe aadir que actualmente el Derecho espaol equipara casi plenamente los intermediarios del
transporte a los porteadores. El art. 5 de la Ley 15/2009, de 11 de noviembre, del Contrato de
Transporte Terrestre de Mercancas presume que los contratos de transporte se celebran en nombre
propio y que slo pueden contratarse en nombre ajeno cuando as se ha hecho constar expresamente,
se ha identificado la persona del representado y el representante actuaba de forma gratuita. El segundo
apartado prohbe que los empresarios y dems intermediarios del transporte lo contraten en nombre
ajeno17. Consecuentemente, en la actualidad resulta indiferente que el vendedor encargue el transporte a
un porteador o a un intermediario pues, al tener que contratar el transporte en nombre propio, ambos
asumen y responden del transporte contratado frente al cargador.

La clusula A8 de los trminos CFR y CIF ha experimentado un pequeo cambio al suprimirse los
ejemplos de documentos de transporte. En efecto, la versin de 2000 rezaba: Este documento (por
ejemplo, un conocimiento de embarque negociable, una carta de porte martimo no negociable o un
documento de navegacin interior) debe cubrir la mercanca del contrato, estar fechado dentro del
periodo acordado para el embarque, facultar al comprador para reclamar la mercanca al transportista
en el puerto de destino y, salvo que se haya acordado otra cosa, autorizar al comprador para vender la
mercanca en trnsito transfiriendo el documento a un comprador posterior (conocimiento negociable)
o avisando al transportista.

Las reglas Incoterms 2010 eliminan los ejemplos de documentos de transporte. Este
documento de transporte debe cubrir la mercanca objeto del contrato, estar fechado en el plazo
acordado para el embarque, permitir al comprador que reclame la mercanca al porteador en el puerto
de destino y, salvo que se acuerde de otra manera, permitir que el comprador venda la mercanca en
trnsito mediante la transferencia del documento a un comprador posterior o mediante notificacin al
porteador. Esencialmente debe tratarse de un conocimiento de embarque, pues es el nico documento
tpicamente martimo que desarrolla una funcin representativa de las mercancas. En caso de que el
vendedor y el comprador deseen utilizar un documento alternativo, como una carta de porte martima
(sea waybill) debern acordarlo expresamente.

La ltima novedad de la versin de 2010 afecta a las clusulas A6 y B6 de los trminos C. La finalidad
es evitar que el comprador pague dos veces por los costes de manipulacin de las mercancas en

17 Los empresarios transportistas, las cooperativas de trabajo asociado dedicadas al transporte, las cooperativas de

transportistas y sociedades de comercializacin de transportes, los operadores y agencias de transporte, los transitarios, los
almacenistas-distribuidores, los operadores logsticos, as como cualesquiera otros que contraten habitualmente transportes o
intermedien habitualmente en su contratacin, slo podrn contratarlos en nombre propio
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destino. En la Introduccin se explica que no es infrecuente que se produzca esta duplicidad de costes.
Por una parte, el vendedor incluye en el precio de las mercancas todos los costes que deben soportar a
fin de trasladarlos al comprador. Entre esos costes est el precio del transporte y el de los servicios de
carga y descarga. Por otra parte, en ocasiones el porteador exige al destinatario que pague los gastos
sobrevenidos para que le entregue las mercancas.

Para intentar evitar esa duplicidad de costes, las clusulas A6 y B6 imputan al vendedor los gastos
generados por el transporte, carga o descarga de las mercancas cuenta fuera por cuenta del
vendedor segn el contrato de transporte. Con todo, es probable que la frmula no resulte eficaz.
En primer lugar, no parece que pueda hablarse de duplicidad de costes puesto que normalmente sern
diversos: de un lado, los ordinarios previstos en el contrato de transporte, que corren de cuenta del
cargador-vendedor, a pesar de que suele trasladarlos al comprador a travs del precio de la
compraventa; de otro, los extraordinarios no previstos en el contrato de transporte, cuyo pago el
porteador exigir al destinatario de las mercancas. En segundo trmino, es normal que el contrato de
transporte carezca de previsin sobre los gastos sobrevenidos, con lo que el porteador condicionar la
entrega del cargamento a su reembolso. Y tercero, en caso de que el contrato de transporte regule los
costes extraordinarios puede no ser fcil interpretar esa previsin ya que resulta preciso conjugarla con
una relacin contractual diversa: el contrato de compraventa.

III. CONCLUSIONES

Las Reglas Incoterms 2010 han introducido mltiples cambios respecto de la versin de 2000. La
finalidad ha sido aumentar la uniformidad de las reglas de la Cmara de Comercio Internacional. Al
igual que a lo largo de toda su historia, se han modificado aspectos para facilitar la inteligencia y
utilizacin de los trminos y para adecuarlos a la evolucin del comercio internacional. Pese a que el
objetivo es loable, el anlisis de las novedades de la versin de 2010 genera dudas acerca de su acierto.
En unas ocasiones resulta discutible la propia necesidad del cambio. En otras es la interpretacin de la
frmula utilizada para renovar los trminos la que genera incertidumbre. Con todo, tambin es posible
que la causa del recelo frente a las novedades de las Reglas Incoterms 2010 sea el natural miedo a los
cambios. Habr que esperar a la respuesta de la prctica para valorar el xito de la reforma de 2010.