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Yogi Bhajan's Synthetic Sikhism

El lder de 3HO inspira devocin y hostilidad

Time Magazine/ 5 de Septiembre de 1977

Hace nueve aos, era un maestro de yoga annimo que posea


poco ms que una maleta llena de rosarios. Hoy en da gana
ms de 100.000 dlares al ao en honorarios por conferencias
dadas como Yogi Bhajan, Religioso Supremo y Autoridad
Administrativa de la Religin Sij en el Mundo O ccidental.
Miles de discpulos americanos en su Organizacin Feliz,
Santa y Sana (3HO) reverencian al robusto y barbudo Bhajan
como el hombre ms santo de esta poca. Con el mismo fervor,
oponentes lo denuncian como un charlatn y un hereje.

El gnero de Sijismo predicado por Bhajan de 48 aos, un


indio nacido en lo que hoy es Pakistn es muy diferente de
la practicada por 10 millones de indios. El Sijismo, una
mezcolanza de Hinduismo e Islamismo, es de mente prctica,
permite la eleccin democrtica de sus sacerdotes y aborrece
el culto a la personalidad. Sin embargo, la poderosa
personalidad de Bhajan es fundamental para su secta, y la
ambicin le ha llevado mucho ms all desde sus das como un
oficial de aduanas desconocido en el aeropuerto de Delhi.

En 1968 Bhajan emigr a Toronto, y desde all, ese mismo


ao, se traslad a Los ngeles, donde, finalmente, instaur
su propio shram comunidad espiritual en un garaje. Aunque
los Sijs de la India son reconocidos consumidores de carne,
Bhajan ha insistido en que sus seguidores sean vegetarianos
estrictos. Y a pesar de que el yoga no es parte del Sijismo,
Bhajan eligi ensear esta prctica, no en la forma ligera
generalizada en los EE.UU., sino a travs del tantrismo, una
vigorosa y mstica variedad practicada por hombres y mujeres
en pareja. Bhajan afirma ser el nico maestro vivo del
tantrismo, y el fundador del Kundalini Yoga, el cual,
supuestamente, libera energa secreta que viaja a travs de
la columna vertebral. Afirma desvelar tcnicas de
respiracin y masaje que mejoran el rendimiento sexual, y
predica que: El hombre que ata un turbante en la cabeza
debe cumplir con la pureza de la blancura y el brillo de su
alma.
Sin lugar a dudas, Bhajan ha hecho sonar algn tipo de
acorde. En la actualidad hay 110 shrams de distintas
dimensiones en los EE.UU., Canad, y tambin en el
extranjero. El yogui afirma haber ganado unos 250.000
seguidores, pero una estimacin ms realista coloca el nmero
de fanticos en varios miles, aunque muchos ms acuden a sus
reuniones. La residencia de Bhajan es un bien cuidado rancho
de 40 acres cerca de Espaola, Nuevo Mxico, donde sus
alojamientos se dice que disponen de un dormitorio en forma
de cpula y baeras perforadas. Los vecinos estn nerviosos
por la compra de tierras expansivas de 3HO en la zona.
Menos visible que el gong de los Hare Krishna, los discpulos
de 3HO rivalizan en su devocin. Hombres y mujeres por igual
siguen las tradiciones Sij de no cortarse el pelo, y poseer
dagas simblicas, peines y pulseras decorativos. Los
miembros del shram se levantan a las 3:30 de la maana a
practicar yoga y meditacin, frente a una imagen de Bhajan.
A menudo trabajan doce horas al da cobrando mnimos salarios
y ridculas dietas en pequeas empresas de 3HO, tales como
empresas de jardinera, tiendas de zapatos y restaurantes
vegetarianos. Los iniciados siguen a rajatabla las mximas
de Bhajan en la dieta, en los remedios mdicos, educacin de
los nios, incluso las peticiones de casarse con extraos.
Guru Terath Singh Khalsa, abogado y portavoz de Bhajan,
afirma que ste es como el equivalente del Papa.

Para la mayora de los conversos, la disciplina del Bhajanism


parece haber llenado un profundo vaco espiritual. La mayora
tiene mediados los 20 aos y provienen de hogares de clase
media alta. Un alto nmero haban sido adictos al LSD y la
marihuana; el movimiento afirma que todos han roto el hbito.

Los adeptos se lavan con la belleza de color de rosa de la


nueva fe. Nos involucramos en el Sijismo para volver a
establecer una direccin en nuestra vida basada en principios
reales, dijo una joven juda de un shram de Los ngeles al
corresponsal de TIME, James Wilde. Incluso una nia de
Massachusetts que rompi con el movimiento dice con
melancola: En el shram tuvimos el ncleo de una familia
real. Era una de las experiencias ms bonitas que he tenido.

Bhajan tiene apoyos importantes de la India. El Sumo


Sacerdote Guruchuran Singh Tohra, presidente del comit de
gestin de templos Sij en el norte de la India, confirma que
su Consejo ha dado aprobacin total a 3HO y reconoce al
yogui como predicador. Tohra, sin embargo, dice que esto no
quiere decir que Bhajan es el lder Sij del mundo occidental,
como l afirma. Los Sijs no crean semejantes cargos. Tampoco,
aade Tohra, se ha concedido a Bhajan el ttulo, rara vez
otorgado, de Siri Singh Sahib (el equivalente a decir Seor
tres veces), que l utiliza.
Bhajan tiene detractores, y muy crticos. Muchos Sijs
tradicionales insisten en que el yoga no tiene lugar en su
religin. El historiador Sij, Trilochan Singh, dice que la
sntesis del Sijismo y el Tantrismo de Bhajan es una mezcla
sacrlega. Mucho ms significativo, el Pontfice Jaswant
Singh, un lder de los Sijs en la India oriental y comparable
en importancia a Bhajan Backer Tohra, denunci la semana
pasada las pretensiones de Bhajan. l y su comisin
confesaban estar sorprendidos por las teoras fantsticas
de Bhajan. El Yoga, el Tantrismo y las prcticas sexuales
impartidas por Bhajan, declar en el Consejo, estn
prohibidos y resultan inmorales.

Hay ms delicados asuntos en litigio, muchos planteados por


personas que conocieron en su da a Bhajan. Judith Tyberg,
respetada fundadora del Centro Este-Oeste de Los ngeles,
donde dio cursos Bhajan brevemente, cuestiona su
conocimiento de Kundalini Yoga. Ella lo despidi de su
Facultad a los tres meses por otra razn, la cual se niega
a divulgar.

Bhajan ha sido repetidamente acusado de ser muy mujeriego.


Colleen Hoskins, quien trabaj siete meses en su residencia
de Nuevo Mxico, cuenta que los hombres apenas se ven all.
l se hace servir, dice, por un crculo de un total de 14
mujeres, algunas de las cuales asisten a sus cuartos de bao
para darle masajes en grupo, y se turnan para pasar la noche
en su habitacin, mientras su esposa duerme en otro lugar.
Colleen y su marido Felipe, ex canciller de Bhajan, el cual
renunci a su cargo el ao pasado, afirman que ya no podan
tolerar el lujoso estilo de vida de Bhajan cuando muchos de
sus seguidores tenan que escatimar sus vidas. El cineasta
Don Conreaux, maestro temprano, dice que en un principio era
el yogui en contra de ttulos, contra discpulos, y ahora
l slo ensea la obediencia a l. Cuando Felipe Hoskins
renunci el ao pasado, cuenta que Bhajan le dijo que iba a
sufrir 84 millones de reencarnaciones y su ser renacera
como un gusano por traicionar a su maestro.

Su actual canciller insiste en que Bhajan vive de una manera


moderada, y afirma que los informes sobre asuntos ilcitos
y de la mujer en el dormitorio del yogui son absolutamente
falsos. Yogi Bhajan no estuvo de acuerdo en conceder una
entrevista a TIEMPO, aduciendo su visita a la India este mes
con un grupo de discpulos para un festival Sij. Cuando
llegue all, la Autoridad Suprema de la religin Sij en el
Mundo Occidental podra tener que responder a algunas
preguntas de sus compaeros Sijs acerca de la clase de
religin que predica y practica.