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Alteridades

Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa


alte@xanum.uam.mx
ISSN (Versin impresa): 0188701-7
MXICO

2006
Shannon Speed
ENTRE LA ANTROPOLOGA Y LOS DERECHOS HUMANOS HACIA UNA
INVESTIGACIN ACTIVISTA Y COMPROMETIDA CRTICAMENTE
Alteridades, enero-junio, ao/vol. 16, nmero 031
Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico
pp. 73-85

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
ALTERIDADES, 2006
16 (31): Pgs. 73-85

Entre la antropologa y los derechos humanos


Hacia una investigacin activista
y comprometida crticamente*
SHANNON SPEED**

Abstract Resumen
AT THE CROSSROADS OF HUMAN RIGHTS AND ANTHROPOLOGY: En este ensayo se reexamina la relacin de la antropo-
TOWARD A CRITICALLY-ENGAGED ACTIVIST RESEARCH. This ar- loga con los derechos humanos. Mediante una experien-
ticle re examines anthropologys engagement with human cia de colaboracin en un caso presentado ante la Or-
rights today. Through the lens of the authors experien- ganizacin Internacional del Trabajo (OIT), llevado por la
ce in a case brought before the International Labor Or- comunidad de Nicols Ruiz (Chiapas, Mxico); se con-
ganization by a community in Chiapas, Mexico, this sideran las cuestiones ticas, prcticas y epistemolgi-
work considers the ethical, practical, and epistemological cas que pueden surgir en la investigacin definida por
questions that arise in a research defined by rights activismo legal. Se propone que el compromiso de la
activism. The argument is that the critical engagement investigacin activista es imprescindible y productivo.
brought about by activist research is both necessary Una investigacin crtica y activista puede favorecer la
and productive. Such research may contribute to trans- transformacin de la disciplina, al orientar la produccin
forming the discipline by addressing the politics of del conocimiento y trabajar en la descolonizacin del
knowledge production and working to decolonize our proceso de investigacin. En vez de ocultarlas, mantiene
research process. Rather than seeking to avoid or re- las siempre presentes tensiones y contradicciones in-
solve the tensions inherent in anthropological research herentes a la antropologa de los derechos humanos, se
on human rights, activist research draws them to the beneficia de ellas y las convierte en la parte producti-
fore, making them a productive part of the process. va del proceso analtico y poltico. Finalmente, esta for-
Finally, activist research allows us to merge cultural ma de investigacin permite combinar el anlisis crtico
critique with political action to produce knowledge that cultural (critical cultural analysis) Con la accin poltica,
is empirically grounded, theoretically valuable and para producir conocimiento empricamente sustentado,
ethically viable. tericamente valioso y ticamente viable.
Key words: human rights, Chiapas, activist research Palabras clave: derechos humanos, Chiapas, investi-
gacin activista

* Una primera versin de este artculo fue publicada en ingls en American Anthropologist, vol. 108, nm. 1, marzo, 2006.
** Investigadora y docente, Department of Anthropology, College of Liberal Arts, The University of Texas at Austin. 1 University
Station C3200, Austin TX 78712. sspeed@mail.utexas.edu
Entre la antropologa y los derechos humanos

Parado en el crucero: Por ello, tal vez no es de sorprender que el trabajo


reconsiderando la investigacin antropolgico en los derechos humanos surgido en los
antropolgica sobre los derechos humanos setenta tomara la forma de solidaridad y apoyo a los pue-
blos indgenas que peleaban por sus derechos cultura-
El debate del universalismo y el relativismo les y su existencia como grupos culturalmente distintos.
Estos pueblos haban estado en contra de la opresin

E l relativismo cultural ha sido un importante modo


de pensar dentro de la antropologa desde hace
dcadas. En Estados Unidos, antroplogos notables
y la aniquilacin cultural durante siglos, pero fue has-
ta la segunda parte del siglo XX que sus reivindicaciones
empezaron a configurarse como luchas por los dere-
como Franz Boas, Ruth Benedict y Margaret Mead re- chos.1 Trabajo de este tipo fue el mbito de la antropo-
presentaban esa corriente, la cual fue adoptada ofi- loga; la nocin de derechos culturales colectivos era
cialmente por el Executive Board de la American Anthro- fundamentalmente antiuniversalista y caba bien den-
pological Association (AAA) en 1947, en su Declaracin tro del marco relativista. De hecho, Messer (1995) pro-
sobre los Derechos Humanos (Statement on Human pone que el apoyo del gremio antropolgico a los de-
Rights), escrita por Melville Herskovits, en el contexto rechos indgenas es uno de los impedimentos percibidos
de la redaccin de la Declaracin Universal de los De-
para una relacin ms positiva con los derechos uni-
rechos Humanos de las Naciones Unidas. El trabajo
versales.
antropolgico de identificar y valorar la diferencia cultu-
Fue hasta la segunda mitad de los ochenta cuando
ral signific que muchos se mostraran poco dispuestos
los antroplogos empezaron a trabajar ms directa-
a juzgar prcticas culturales especficas desde un mar-
mente los derechos universales (fuera de los debates
co universal, pues comprendan que stas slo podran
tericos acerca de universalismo/relativismo), sobre
entenderse en el mbito de las lgicas culturales inter-
todo la documentacin de violaciones de derechos hu-
nas de los grupos sociales en cuestin (vase Donnelly,
manos en las reas donde trabajaban (por ejemplo,
2003; Downing y Kushner, 1988). Otros ms tomaron
Manz, 1988; Scheper-Hughes, 1995; Binford, 1996; Wil-
consciencia de que el concepto universal de los derechos
son, 1999). El surgimiento de la antropologa forense,
humanos tiene sus races en las tradiciones filosficas
encargada de documentar los abusos del pasado, tam-
y legales del Occidente, y muchos lo han considerado
bin represent una contribucin importante (vase
una herramienta de las tradiciones culturales occi-
dentales a la que se le otorga el estatus de normatividad Joyce y Stove, 1991; Maples y Browning, 1995; Koff,
(Merry, 1997: 28).* As, la relacin de la antropologa 2004). Asimismo, la colaboracin antropolgica en tes-
con los derechos humanos ha estado cargada de las con- timonios proporcion perspectivas personalizadas del
tradicciones filosficas inherentes al universalismo y efecto de las violaciones de los derechos humanos en
al relativismo, y ha sido complicada por el imperialismo individuos y comunidades (por ejemplo, Mench y
cultural que universaliza los valores culturales liberales Burgos, 1987; Tula y Stephen, 1994).
y occidentales por encima de los indgenas y otros no Sin embargo, la percepcin de muchos de que el uni-
occidentales (DeGaay Fortman, 1987; AnNaim, 1992; versalismo no es sustentable en trminos filosficos
Pannikar, 1992; Bell, 1999; para discusin vase Na- ha dejado a los antroplogos clavados en el debate y en
gengast y Turner, 1997; Cowan, Dembour y Wilson, la bsqueda de mecanismos para seguir defendiendo
2001). Estas tensiones dejaron a la antropologa teri- derechos, aun cuando reconocen que stos son cons-
camente restringida y polticamente desmovilizada en trucciones sociales, producto de ciertas formas sociales,
su capacidad para investigar y responder a violaciones y que representan (y posiblemente reproducen) deter-
de derechos humanos. minadas formas de poder (Hoffman, 2005).

* Esta y todas las traducciones de citas son de la autora.


1
La cada vez mayor alianza de algunos antroplogos con indgenas fue evidente en la primera Declaracin de Barbados, fir-
mada en 1972. Despus de una reunin con grupos indgenas en Barbados, los antroplogos establecieron que, en Amrica
Latina, el papel de la disciplina sera uno de compromiso para la liberacin de los indgenas, usando herramientas antropo-
lgicas para ofrecer datos e interpretaciones... tiles en la lucha por la libertad, y para sacar provecho de todas las coyuntu-
ras... actuar en nombre de las comunidades indgenas (Primera Declaracin de Barbados, 1971 [disponible en www. nativeweb.
org]). Con una intencin similar, el antroplogo de Harvard, David Maybury-Lewis, fund en 1972 la organizacin Cultural
Survival, su principal objetivo era defender los derechos humanos y la autonoma cultural de los indgenas y de las mino-
ras tnicas oprimidas (Mission Statement, Cultural Survival, 2005 [disponible en www.cs.org]). Pese a las crticas de pater-
nalismo y de estar circunscrito a un ncleo limitado geogrficamente de indios sudamericanos, el compromiso del modelo
de supervivencia cultural sigui siendo pequeo, pero fuerte en el interior de la antropologa.

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Shannon Speed

Los nuevos problemas de la antropologa: En el mismo periodo, los sujetos de estudio antro-
colonialismo y descolonizacin polgico, en el mundo ya descolonizado, hicieron sus
propias crticas, pues cada vez tenan ms control e in-
Los antroplogos de los derechos humanos enfrentan fluencia sobre la situacin de las investigaciones rela-
hoy da complicaciones que van mucho ms all de los cionadas con ellos: sealaron los efectos negativos y
debates ubicuos sobre el universalismo y el relativis- propsitos colonialistas de estudios del pasado, cuestio-
mo cultural. Quienes han trabajado el tema han en- naron de qu les serva la investigacin, exigan que el
carado muchas complejidades ticas, prcticas y epis- investigador comprobara su compromiso con ellos y se
temolgicas. reservaban cada vez ms el derecho de impedir inves-
A partir de los ochenta, la antropologa sufri se- tigacin antropolgica en sus comunidades.
veras crticas internas y externas, las cuales provocaron La llamada crisis de la representacin signific
que la disciplina cuestionara y redefiniera muchos de que no tenamos alternativa, era necesario exami-
sus preceptos ms bsicos. Estos cuestionamientos nar cmo llevbamos a cabo nuestra empresa, o sea,
fueron lanzados tanto por los sujetos de estudio2 pos- nuestro trabajo (Denzin, 2002). Los antroplogos adopta-
coloniales, como por la teora feminista, la teora cr- ron distintas opciones para cumplir con este imperativo
tica de raza y la teora posmoderna y poscolonial, que tico. Dos corrientes son importantes para mi argu-
pusieron en duda las representaciones antropolgi- mento en este ensayo: por un lado, algunos recurrieron
cas de los otros y sealaron la colusin histrica de la a lo terico y lo textual, lo cual permiti que el anlisis
disciplina con el poder colonial en la creacin de repre- cultural o la crtica cultural se quedara como la prin-
sentaciones que reproducan lgicas y racionalida- cipal contribucin de la antropologa y evit un enfrenta-
des coloniales. La epistemologa cientfica tambin fue miento ms complicado con sujetos cada vez ms cr-
retada: la definicin de la antropologa como ciencia ticos y desafiantes. Para ellos, si la investigacin con
social fue cuestionada y la validez de la nocin de que otros no puede ser realizada sin contradicciones ticas,
existe una verdad sobre las culturas humanas que era no se debe hacer. Por otro lado, hubo quienes desarro-
posible conocer fue prcticamente descartada. Siguien- llaron metodologas colaborativas y activistas para
do a tericas feministas, los antroplogos luchamos enfrentar de manera frontal los efectos del conoci-
con la idea de que nuestras representaciones de los miento producido e intentar descolonizar la relacin
otros son producto de nuestro posicionamiento social, entre investigador e investigado (Harrison, 1991; Tuhiwai
de cmo estamos situados en relacin con los que Smith, 1999; Mutua y Swadener, 2004; Hale, nd), o
representamos. Adems, estas representaciones, nece- para crear una antropologa dedicada a la liberacin
sariamente subjetivas, tenan a veces fuertes efectos humana (Gordon, 1991; Scheper-Hughes, 1995).
polticos sobre lo que manifestamos en nuestros tra-
bajos (Said, 1978; Lyotard, 1984; Clifford y Marcus,
1986; Marcus y Fischer, 1986; Haraway, 1988; Pra- Crticas en relacin con los estudios
kash, 1990). Se examin cmo el mito de la objetividad de los derechos humanos:
cientfica, perpetuado por los antroplogos, haba ser- la globalizacin y el legalismo
vido para ocultar los efectos de nuestro trabajo sobre
los sujetos que estudibamos, no slo en casos con Las preocupaciones sobre la conducta del investiga-
intenciones polticas claras, como el de llevar a cabo es- dor y los efectos de la produccin del conocimiento son
pionaje con el pretexto de investigacin de campo (va- an ms importantes y necesarios en situaciones de
se Price, 2000), sino tambin las consecuencias in- violacin de los derechos de los sujetos y cuando
directas que podran resultar de investigaciones bien se encuentran en peligro. Si estudiamos los derechos
intencionadas. As, la objetividad cientfica fue reco- humanos, nuestros sujetos estn casi por definicin
nocida primero como meta imposible (todos venimos en circunstancias de riesgo o, por lo menos, de margina-
de un posicionamiento social y nuestro anlisis est cin notable. Aqu, uno podra pensar que la receta es
afectado inevitablemente por l) y, segundo, como algo el apoyo, el activismo: si estn en riesgo inmanente, el
ms insidioso, un disfraz para los efectos polticos (mu- antroplogo debe usar su posicin, con el nivel relativo
chas veces fuera de nuestro control) de nuestros tra- de prestigio y poder que sta le provee, para defender
bajos sobre otros. los derechos, y dar a conocer oficial y pblicamente

2
Utilizo comillas para enfatizar la naturaleza problemtica del trmino sujeto en la relacin antropolgica (uno de los temas
de este ensayo).

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Entre la antropologa y los derechos humanos

cuando han sido violados. Muchos antroplogos lo Nuevas conceptualizaciones, interacciones y din-
han hecho de manera admirable. Sin duda, cuando micas sociales relacionadas con los derechos surgan,
la antropologa experimentaba el periodo ms fuerte y los antroplogos reconocan que era urgente y necesa-
de autorreflexin epistemolgica y prctica, el corpus de rio entender y teorizar sobre estos procesos. Para algu-
investigaciones sobre los derechos humanos creci nos, esto signific dejar de lado el viejo debate sobre el
muy rpido (vase Messer, 1993 y 1995; Nagengast y relativismo y el universalismo, lo cual se haba vuelto
Turner, 1997). No obstante, como veremos a continua- poco productivo. Para mediados de los noventa, Wilson
cin, nuevos trabajos sobre los derechos tambin tra- y otros nos exhortaron a dejar de enfocarnos en el de-
jeron crticas hacia stos como concepto y como acti- bate en s, y a estudiar los usos, significados y relacio-
vismo (basado en los derechos que problematizan el nes coyunturales de los derechos en contextos locales
activismo acadmico pro derechos). especficos (Wilson, 1997: 14).
El aumento de estudios sobre derechos humanos Al mismo tiempo que el concepto de los derechos
fue producto de la dinmica expansin del discurso de humanos se ha globalizado han surgido en la antropo-
los derechos humanos en todo el mundo. Con el fin loga y en la teora legal importantes crticas en torno
de los aos ochenta y la cada del muro de Berln, los a los derechos. Ciertos analistas han sealado las ma-
proyectos del socialismo y del comunismo tambin neras en que los derechos funcionan de forma conjunta
perdieron relevancia para muchos, incluyendo dentro con el capitalismo y sirven como discurso regulatorio:
de la izquierda. Fue en esa coyuntura cuando el dis- normalizan ciertas relaciones de poder y, a la vez, coop-
curso de los derechos humanos, junto con el de la de- tan demandas polticas ms radicales (Brown, 1995;
mocracia neoliberal, verdaderamente se globaliz. En Gledhill, 1997; Hale, 2002). La crtica de los derechos
el vaco dejado por la desaparicin de los grandes ar- fue extendida por tericas como Wendy Brown y Janet
gumentos polticos para el cambio social los derechos Haley (2002), hasta alcanzar al activismo legal de los
emergieron como el terreno en el que se ubicaran casi acadmicos de izquierda. En Left Legalism/Left Critique,
todas las luchas por la igualdad y la justicia social argumentan en favor de un regreso a la crtica cultural
(vase Grandin, 2004). El discurso de los derechos hu- como forma de activismo, destacando que el legalismo
manos se haba extendido entre los Estados-nacin insistentemente traduce cuestiones polticas amplias
desde la Segunda Guerra Mundial, pero fue hasta el a cuestiones de marco legal reducido (2002: 19). Su-
postsocialismo cuando tambin se globaliz como un gieren que los acadmicos activistas se concentran
discurso de resistencia (Wilson, 1997; Ignatieff, 2001; demasiado en metas legales de corto plazo y, en el
Brysk, 2002; Falk, 2002; Donnelly, 2003). Eso encauz proceso, dejan de reflexionar de manera crtica sobre
casi toda la lucha poltica hacia el mbito legal; tanto la manera en que su produccin acadmica, que gira
es el caso que, a la vuelta de una dcada, los analistas en torno de estas metas, podra servir en realidad para
diran: La vida poltica contempornea est tan satu- reforzar estructuras y discursos de opresin, en parte
rada por el legalismo que es difcil imaginar maneras a travs de fijar culturas e identidades en la ley, su-
alternativas de deliberar sobre la justicia y luchar por jetndolas a normas regulatorias estables (Brown y
ella. (Brown y Halley, 2002: 19). Haley, 2002: 24). Es importante sealar que este ar-
gumento no es igual al de los positivistas que proponen
que la academia comprometida con la lucha por los
derechos falla en su tarea de mantener su objetividad
(y as ver claramente la realidad, en vez de algo torci-
do por sus propias creencias polticas). La objetividad
y la nocin de una (sola) realidad observable ya haban
sido muy cuestionadas. La perspectiva de estas ana-
listas es ms bien que el legalismo tiende a reducir
nuestra visin a objetivos y metas limitados y de corto
plazo, poniendo en riesgo el anlisis crtico cultural de
procesos de poder ms amplios. Por lo tanto, podramos
estar participando en la reproduccin de estas rela-
ciones de poder en el mismo proceso de lucha por el
cambio. En fin, lo que piden es no perder el anlisis cr-
tico (no la objetividad) en la investigacin.
Los antroplogos de derechos humanos enfrentan
hoy una variedad de dilemas prcticos y ticos. Para

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Shannon Speed

quienes estudian los derechos, meterse en la trinchera Nicols Ruiz es uno de los municipios ms pequeos
de la teora o de la crtica cultural pura es ticamen- de Chiapas, tanto en trminos de territorio como de
te problemtico, en especial considerando el estado de habitantes. Slo hay tres municipios con menos pobla-
vulnerabilidad en que podran encontrarse los sujetos cin, de los 119 que integran el estado.4 La cabecera
de estudio. Si tomamos en serio las objeciones de Brown municipal (del mismo nombre) es el nico pueblo, y
y otros, tampoco es una solucin considerar el activismo ah radica 98% de su poblacin. Con 3 135 habitantes,
de manera simplista, ya que esto implicara caer en la no llega a la categora urbana, por lo que es considera-
trampa de enfocarnos slo en ganar derechos, sin man- do un municipio totalmente rural (INEGI, 2000).
tener el anlisis crtico de cmo estas luchas reproducen La poblacin, fundada como comunidad por ind-
discursos y estructuras de poder. Entonces, qu ha- genas tzeltales, quienes compraron la tierra de un te-
cer? Como antroploga entrenada en la crtica cultural rrateniente espaol, no ha sido identificada como una
y como activista de los derechos humanos, he luchado comunidad indgena por varias dcadas. Sin embargo,
con estas cuestiones en mi propia praxis. En este tra- en los ltimos aos la comunidad ha retomado su iden-
bajo, sugiero que lo que se necesita en la actualidad en tidad indgena, como parte de un proceso ms amplio
la antropologa de los derechos humanos es una meto- que discuto en otro trabajo (Speed, 2002). Por ms de
dologa de investigacin crtica y activista que combine, dos siglos, Nicols Ruiz ha luchado contra caciques,
que fusione, el activismo y la crtica cultural (cul- terratenientes y el estado para recuperar sus tierras.
tural critique) aunque no resuelva totalmente estas En aos recientes, en sus negociaciones con el estado,
cuestiones. ha utilizado cada vez ms un discurso de derechos
indgenas para apoyar el reclamo de sus tierras tradi-
cionales. El estado se ha mostrado poco dispuesto a
Nicols Ruiz y la OIT: una experiencia reconocer la comunidad como indgena, y ha preferido
de investigacin crtica y activista tratar el tema como un conflicto agrario. En 1999, el
entonces secretario de Gobierno, Rodolfo Soto Monzn,
Llegu a Chiapas en 1995 para llevar a cabo un pro- dijo a los representantes de la comunidad de Nicols
yecto acadmico definido desde el principio como in- Ruiz que si queran ser considerados indgenas, deban
vestigacin activista, y realic investigacin sobre de- aportar pruebas de que en la comunidad se hablaba el
rechos humanos para el doctorado y el posdoctorado. tzeltal.
He colaborado como activista en dos organizaciones La historia demuestra claramente que los fundado-
de derechos humanos: primero en Global Exchange, res de Nicols Ruiz fueron tzeltales. El nico ingreso
y despus, desde 1999, en la Red de Defensores Co- de personas de fuera ocurri durante la Revolucin,
munitarios por los Derechos Humanos, que se dedica cuando los mozos de los ranchos cercanos se concen-
a entrenar jvenes indgenas de las zonas de conflicto traron en el pueblo buscando evitar la violencia que
para llevar a cabo su propia labor de defensa de los de- arda en el campo. Sin duda, los habitantes actuales
rechos humanos. de Nicols Ruiz son de ascendencia tzeltal. Sus ins-
En el ao 2000, la Red de Defensores inici el Pro- tituciones, como los de la vasta mayora de los pueblos
yecto 169. Una de las tareas de este proyecto fue la indgenas, no son rplicas prstinas de formas preco-
elaboracin de una queja ante la Organizacin Inter- lombinas: se han formado durante siglos por la interac-
nacional del Trabajo (OIT) por violaciones al Convenio cin con el estado y con otros actores sociales, sin em-
169 por el gobierno mexicano en contra de la comunidad bargo, son distintas de las de la cultura dominante.
de Nicols Ruiz. Colabor con la Red y con las autori- Desde los inicios de la comunidad, la tierra en Nico-
dades de la comunidad proporcionando la informacin ls Ruiz es comunal y est distribuida a los individuos
y el anlisis etnohistrico que apoyara el reclamo co- en parcelas; todas las decisiones acerca de su admi-
munitario al derecho de identificarse como comunidad nistracin son acordadas en la Asamblea de Comuneros
indgena y al reconocimiento de sus derechos territoria- y supervisadas por las autoridades de los Bienes Co-
les y formas autonmicas de gobierno. En esta seccin munales. Los hombres son comuneros, lo cual sig-
analizo mi participacin en el proyecto y hago algunas nifica que tienen derecho a trabajar una parcela, y la
reflexiones sobre la investigacin activista basadas en responsabilidad de participar en la asamblea comunal.
esta experiencia.3 Adquieren el carcter de comuneros cuando se casan

3
Quiero sealar que mi participacin fue slo una parte de la reclamacin, la cual fue elaborada por lvaro Reyes, Lisa
Glowacki, Rubn Moreno y Hern Moreno.
4
Le siguen los municipios de Osumacinta, Sunuapa y Santiago el Pinar.

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Entre la antropologa y los derechos humanos

o se convierten en cabeza de familia por una defuncin. Todo esto cambi a raz del levantamiento zapatista
Las decisiones de cada aspecto de la vida poltica de la y, en 1995, los comuneros de Nicols Ruiz trasladaron
comunidad son consensuadas en la Asamblea de Bie- su militancia al Partido de la Revolucin Democrtica
nes Comunales, en la que participan todos los comune- (PRD) por decisin de la Asamblea; por lo tanto, en 1996,
ros, y es tan importante que en el Estatuto Interno eligieron a su primer presidente municipal perredista.
que rige su vida poltica desde 1997 se hace referen- El mismo ao, Nicols Ruiz se declar una comunidad
cia a ella como El rgano Supremo de la Comunidad.5 en resistencia. En 1998, 23 familias regresaron al PRI,
Aunque la comunidad toma decisiones mediante el y surgi un conflicto que an no termina. Para la ma-
Comisariado de Bienes Comunales y en la Asamblea, yora (que se qued con el PRD), este cambio represent
desde 1868 Nicols Ruiz es ayuntamiento oficial.6 Se una violacin de las normas comunitarias, siempre
realizan elecciones constitucionales, por lo que existe basadas en las decisiones por consenso. Cuando los
un gobierno municipal. Segn la concepcin popular, pristas dejaron de asistir a la Asamblea (respon-
ste se encuentra sujeto a las decisiones del pueblo, el sabilidad que les otorga el derecho a trabajar tierras
que se manifiesta en la Asamblea. Con frecuencia, los comunales), se les revoc tal derecho, lo cual provoc
acuerdos de la Asamblea son implementados por la que el 3 de junio de 1998 se efectuara un operativo con
Presidencia Municipal, lo cual tambin ocurre al elegir cientos de elementos de seguridad pblica, el Ejrci-
candidatos a los puestos del ayuntamiento, incluyendo to Federal y el Instituto de Migracin. Este hecho que
al presidente, quienes son seleccionados mediante una dej 177 personas detenidas, 16 personas encarcela-
decisin consensuada, para luego ser electos en la vo- das por ms de un ao, varios heridos y cicatrices que
tacin oficial. Al ser escogidos por consenso, se espera todava no cierran mostr que el estado iba a defender
que todos voten por ellos cuando sean celebradas las a la minora leal al partido oficial, y, en el contexto de
elecciones.7 Dicho de otra forma, se elige a los lde- otros operativos en las cabeceras de municipios aut-
res por medio de los usos y costumbres de la comuni- nomos zapatistas, coloc claramente al conflicto que
dad, para despus ser ratificados y legitimados para hasta hoy no se ha resuelto en el marco de la contra-
propsitos de interaccin con el estado por medio insurgencia; la violencia que lo ha caracterizado llev
del proceso electoral oficial.8 Esto significa que las a un periodista a llamar a Nicols Ruiz la Tierra sin
autoridades ejecutan las decisiones del pueblo (por Ley (Gurguha, 2000). Cabe sealar que el conflicto y
lo menos de los hombres) y no imponen las suyas. El la violencia en el municipio no eran aislados. De he-
consenso es fundamental para el funcionamiento cho, el operativo llevado a cabo en ese lugar fue uno de
del proceso poltico de la comunidad. los realizados en 1998 en contra de cabeceras de mu-
Durante dcadas, el consenso en cuanto a las deci- nicipios autnomos zapatistas. El conflicto intraco-
siones polticas haba sido que la comunidad militara munitario entre militantes del partido oficial y perre-
en el partido oficial (el Partido Revolucionario Institu- distas o zapatistas arda en numerosas comunidades,
cional, PRI) y, hasta donde fuera posible, beneficiarse sobre todo en la zona norte de la entidad, y muchos lo
de esta alianza poltica, incluso para la posible recu- consideraron parte de las estrategias contrainsurgen-
peracin de sus tierras. El modelo del consenso funcio- tes del estado.
naba bastante bien, pues la comunidad elega a sus En gran medida, la historia de Nicols Ruiz ha sido
candidatos para presidente municipal en la Asamblea una de lucha para recuperar su tierra. Estas luchas,
y simplemente ratificaba su decisin en las urnas. Has- y sus enemigos y aliados en ellas, han definido a lo
ta 1996, las estadsticas de votacin en Nicols Ruiz largo del tiempo su identidad. La identidad del mu-
mostraban 100% de los votos para el PRI. nicipio se ha construido histricamente y de manera

5
Estatuto Interno Comunal, artculo 16, p. 8 (copia del documento en posesin de la autora).
6
Entre 1868 y 1934, el municipio se llam San Diego de la Reforma. La Constitucin de 1917 convirti los ayuntamientos
en municipios libres, con base territorial, y desde entonces el pueblo es municipio. Como se discute ms adelante, con las
reformas del gobernador Victrico Grajales, que prohibieron el uso de nombres de santos para designar a los pueblos, su
denominacin fue cambiada a Nicols Ruiz en 1934.
7
No obstante, existen casos de disidencia poltica que han provocado castigos a los responsables. Por ejemplo, en 1996, seis
hombres votaron por el Partido Revolucionario Institucional (PRI), cuando la comunidad haba decidido elegir al candidato
del Partido de la Revolucin Democrtica (PRD). Este conflicto es tratado con ms detalle en la siguiente seccin.
8
Junto con Jane Collier (Speed y Collier, 2000), he tratado el problema que las comunidades pueden enfrentar cuando sus
autoridades, elegidas por usos y costumbres, no son reconocidas como legtimas por el estado. stas a veces son acusadas
de usurpacin de funciones por las autoridades elegidas mediante el proceso electoral oficial.

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Shannon Speed

ininterrumpida en relacin con otros grupos sociales 13, 14 y 16 del Convenio 169. Adems se discuti la
y mediante las luchas por la tierra y su territorio. Du- opcin de argumentar que el gobierno violaba el ar-
rante el periodo en el que estas reivindicaciones se ex- tculo 1, seccin 2, relativo a la autodeterminacin, al
presaban por medio del estado, la reforma agraria y las decir que los miembros comuneros de Nicols Ruiz ya
polticas campesinistas, la identidad de Nicols Ruiz no podan ser considerados indgenas porque haban
se convirti en campesina. Es decir, la identidad ind- perdido el uso de su idioma.
gena cedi su lugar a la identidad campesina a medida Las autoridades de Nicols Ruiz, con una capacidad
que los discursos del estado y sus polticas enfatizaron altamente desarrollada para encontrar nuevas estrate-
la reforma y la asistencia agrarias para rectificar los gias con el fin de continuar su lucha por la tierra, no
problemas de la poblacin rural. La identidad an est perdieron el significado del caso ante la OIT: la comuni-
basada en las luchas agrarias, pero stas se han tras- dad de Nicols Ruiz tena el derecho de autoidentificarse
ladado del terreno agrario al tnico. Esto es, en el como pueblo indgena y de luchar por su tierra como
nuevo entorno de poscorporativismo, posreforma agra- territorio. La estrategia del gobierno de rechazar sus
ria y poslevantamiento zapatista, todo conduce hacia reclamos con el pretexto de que no hablaban tzeltal no
una nueva identidad y otra forma de luchar. Sin em- era vlida a la luz del Convenio 169. La definicin de Ni-
bargo, en el conflicto con grupos indgenas en Chiapas, cols Ruiz como una comunidad indgena tambin le
el gobierno estaba poco dispuesto a reconocer a la co- permite tomar decisiones basndose en las costumbres
munidad como indgena, y prefiri mantener este asunto internas. Lo anterior justifica la expulsin de los pris-
en el terreno de conflictos agrarios, aunque cada vez tas, quienes se niegan a participar en lo que los comu-
con menos posibilidades de resolverlo. neros consideran una responsabilidad de sus miembros
de asistir a la Asamblea para tener derecho a trabajar
una parcela. El estado ya no tiene derecho de intervenir
Entra la antroploga activista en favor de los pristas, porque, como comunidad ind-
gena, Nicols Ruiz tiene derecho a la autonoma en los
En el ao 2000, Nicols Ruiz enfrentaba tres problemas: procesos de toma de decisiones locales.
su lucha histrica por la tierra, el conflicto interno con Es importante destacar que demostraron claramen-
los pristas y el rechazo del gobierno a reconocer su te estar interesados en reclamar las tierras que haban
autoidentificacin como pueblo indgena. En la Red de perdido a travs de los aos una bsqueda fundamen-
Defensores vimos posibilidades para los comuneros tal para su identidad y sus metas colectivas, pero su
de Nicols Ruiz en el Convenio 169 de la OIT, el cual inters por hacer valer su identidad colectiva como una
constituye el acuerdo internacional ms amplio sobre comunidad indgena y establecer su derecho a definir-
los derechos de los pueblos indgenas. Mxico ha fir- se como tal fue mayor. En palabras de uno de los co-
mado y ratificado el Convenio, y est considerado una muneros: Creo que esto es muy importante, el poder
ley por encima de las leyes secundarias. decirle al gobierno: No somos Zona Centro; somos
En junio de 2001, integrantes de la Red de Defen- tzeltales, sentimos que somos parte de los pueblos in-
sores Comunitarios9 se acercaron a las autoridades de dgenas. Dos semanas despus, en la Asamblea de la
los Bienes Comunales para proponerles la posibilidad comunidad, ms de seiscientos comuneros votaron
de incluir a Nicols Ruiz en una reclamacin ante la de manera unnime para declararse a s mismos un
OIT en relacin con violaciones al Convenio 169 por pueblo indgena como parte de la representacin ante
parte del gobierno mexicano; se les explic que la co- la OIT.
munidad podra reclamar territorios con base en este Para documentar el caso, necesitaban informacin
Convenio, tanto para recuperar las tierras, como para y anlisis antropolgicos. sa fue mi contribucin, y la
restituir aquellas irrecuperables,10 y que el gobierno entend como una oportunidad de trabajar en colabo-
mexicano haba sido cmplice en la disminucin y re- racin con los comuneros en un proyecto acadmico-
duccin de sus ttulos mediante el uso discrecional de activista, definido conjuntamente y con metas compar-
censos y programas agrarios, violando los artculos tidas. Ellen Messer ha sugerido que una de las formas

9
Este grupo incluy a los dos defensores de la comunidad Rubn Moreno Mndez y Hern Moreno Moreno y tres asesores
de la Red lvaro Reyes, Lisa Glowacki y la autora.
10
Algunas de las tierras perdidas en Nicols Ruiz en el transcurso de los ltimos dos siglos se encuentran ocupadas por comu-
nidades que se formaron hace algunos aos o dcadas atrs. La gente de la comunidad no tiene inters en destituir a estas
comunidades, por lo que no busca la recuperacin de esas tierras; slo pretende recobrar aquellas en posesin de los gran-
des terratenientes.

79
Entre la antropologa y los derechos humanos

posibles de participar en la investigacin activista es


cuando los antroplogos responden a demandas
indgenas para la documentacin histrica y cultural
de sus reclamos de derechos humanos (1993: 237).
La integracin de mi trabajo etnohistrico en Nicols
Ruiz al caso ante la OIT podra caber dentro de esta
categora, y, adems, ofreca la posibilidad de crear, en
la investigacin antropolgica, nuevas relaciones en-
tre la investigadora y los investigados.

Forjado en dilogo: el compromiso


de la investigacin activista

Al comienzo de este ensayo, examinamos algunas de


las tensiones y dilemas en la relacin entre la antro-
pologa y los derechos humanos: cuestiones del relati-
vismo cultural, la tica profesional en la investigacin,
la relacin neocolonial entre los antroplogos y los
sujetos de estudio, los efectos polticos de la produc- que las dos pueden ser desarrolladas de manera con-
cin del conocimiento, y las crticas a los derechos y al junta y productiva, como un solo mtodo de investi-
activismo legal como forma de lucha; todos han desa- gacin. Esto no significa que las mltiples tensiones y
fiado y formado el encuentro entre la antropologa y los contradicciones que existen entre ellas dejen de exis-
derechos humanos. En la investigacin actual, es muy tir, sino que, en lugar de evitarlas, pueden ser tensiones
importante que los cuestionamientos a la prctica an- productivas de las cuales podramos beneficiarnos.
tropolgica sean tomados en cuenta, sobre todo en el
tema de los derechos humanos. Mi argumento es que,
como mnimo, la investigacin activista comprometida Desde lo tico y lo prctico:
crticamente nos abre la posibilidad de responder a las reconociendo los efectos polticos
objeciones y a los dilemas ticos y prcticos sobre la in- de la produccin de conocimiento
vestigacin y la produccin del conocimiento, y de mo-
vernos ms all de los interminables debates sobre el Pocos discutiran que realizar trabajo de campo y ex-
relativismo y el universalismo. En la siguiente sec- traer informacin de un pueblo o de un grupo luchando,
cin reflexiono acerca de mi experiencia en Nicols Ruiz desde una posicin marginada, por sus derechos b-
en relacin con la queja ante la OIT, resaltando algunas sicos a la vida, a la autodeterminacin, o a la cultura
virtudes y disyuntivas presentadas por la investiga- sera ticamente cuestionable, pero s lo sera al tomar
cin activista comprometida crticamente. en cuenta las relaciones desiguales entre investigador
Antes, definir lo que quiero decir con el trmino e investigados. Mientras el balance de poder vara de
investigacin crtica y activista. Con crtica reconozco acuerdo con el lugar y la situacin, en la mayora de los
y afirmo la actividad fundamental de la antropologa: casos los investigadores tienen mucho ms poder para
anlisis crtico cultural (critical cultural analysis). Nues- definir qu se investigar, cmo se investigar y qu se
tra formacin especializada nos prepara a realizar el har con el conocimiento producido. El desequilibrio
anlisis crtico, y, en la forma de investigacin que estoy de poder facilita incrementar los efectos dainos para
imaginando, hace una contribucin no slo a nuestro los investigados, quienes no tienen control sobre este
conocimiento terico de las dinmicas sociales, sino proceso. Quienes luchan por sus derechos humanos
tambin a la resolucin o mejoramiento de problemas son, en muchas ocasiones, poblaciones vulnerables,
sociales definidos desde los actores sociales involu- as que los efectos negativos producidos por la falta de
crados. Por investigacin activista sealo el compromiso reflexin en el proceso de la investigacin y un mane-
explcito de trabajar en colaboracin con los sujetos jo irresponsable de sus resultados puede ser an ms
de estudio hacia objetivos polticos compartidos. Estas grave.
dos tareas pueden ser distintas y realizarse por sepa- Mnimamente, una investigacin activista colabora-
rado. Pero mi argumento es y por ello utilizo el trmi- tiva demuestra un deseo compartido de ver que los de-
no investigacin activista comprometida crticamente rechos de los sujetos se respetarn, y un compromiso

80
Shannon Speed

de involucrarlos en las decisiones sobre la investigacin lo que sera til saber y cmo debamos conseguir esa
y contribuir con un producto til para ellos. Estoy se- informacin. Adems, en mltiples ocasiones discu-
gura de que la mayora de quienes trabajan en el cam- timos los datos con sus miembros, lo cual permiti que
po de los derechos humanos tienen algn compromiso ellos incidieran no slo en la definicin del proyecto,
bsico con los conceptos, sea en el marco universal o en sino tambin en el anlisis.
el marco especfico cultural. Sin duda, hay cierto tras-
lape entre sus metas y los de la comunidad o grupo es-
tudiado sea que todos pueden gozar del derecho a la Encuentros contenciosos?
vida o defender su cultura. Dichas metas nunca van Tensiones y contradicciones
a ser iguales, pero se traslapan. Una investigacin ac- en el compromiso activista
tivista nos permite identificar las coincidencias y los
lmites explcitos tanto de la investigadora como de Aunque la construccin dialgica del proceso de inves-
los sujetos del estudio, todo gracias al dilogo. As fue tigacin nos da la oportunidad de tratar el tema de los
en el caso de mi participacin con las autoridades de aspectos polticos de la produccin del conocimiento
Nicols Ruiz. Definimos con claridad los lmites de tal ello no est libre de tensiones y contradicciones. En el
colaboracin y qu compartamos polticamente. Eso proyecto de la queja ante la OIT, hubo dificultades y de-
no quiere decir que el dilogo se haya dado entre igua- safos que merecen reconocimiento y atencin; mencio-
les; las relaciones establecidas en campos ms amplios nar los ms sobresalientes.
de poder todava determinan esa relacin; sin embargo, Un problema es el papel del antroplogo/activista
nos permiti reconocer esta limitacin de antemano y como intervencionista. Nicols Ruiz llevaba dcadas
mantener un dilogo sobre esas relaciones en el marco luchando por la tierra, varios aos en un conflicto lo-
de un proyecto compartido. cal y estaba reevaluando su identidad comunitaria de
Pero el tema de si un antroplogo debe tener un lo campesino a lo indgena. Estas dinmicas fueron re-
compromiso o una responsabilidad con los sujetos de sultado de las interacciones de la comunidad con lites
estudio, sobre todo cuando estn marginados y en des- locales, con el estado, con los zapatistas y con varios ac-
ventaja, no es slo un asunto de la tica de la disciplina, tores de la sociedad civil, incluyendo a los activistas de
en muchos casos es tambin una cuestin prctica. los derechos humanos. Sin embargo, fui yo, la antro-
Hoy, los sujetos estn mucho ms preparados, y es ploga, junto con otros activistas, quien los apoy para
probable que esperen y exijan tal compromiso. Conocen establecer el reconocimiento de su identidad indge-
la posibilidad de explotacin de los investigadores y la na como base alternativa de la lucha por la tierra y para
eventualidad de productos finales que tienen efectos tratar su conflicto local. Para algunos, sta sera una
negativos en sus luchas y en sus vidas. Los indgenas intervencin no tica en la comunidad, una que los
y otros estn exigiendo cada vez ms participar en la gui en cierta direccin en sus identidades y polti-
definicin de lo que se investigar, cmo se investigar cas locales.
y qu se har con los resultados. Con frecuencia esto La cuestin de qu constituye una intervencin no
es claro en Chiapas, en el contexto polarizado de los tica en las vidas y culturas de aquellos con quienes
ltimos aos requieren evidencia de solidaridad po- trabajamos ha provocado diversos debates en los lti-
ltica y un compromiso patente de que el conocimiento mos aos; sobresale la controversia de Darkness in El
producido ser til para ellos, lo cual es razonable, so- Dorado, libro que acusa a un equipo de investigadores,
bre todo en situaciones de conflicto como aquellas en algunos de ellos antroplogos, de haber incurrido en
las que los estudiosos de los derechos humanos se in- faltas de tica, lo cual caus graves daos a los yano-
volucran. Quienes viven en condiciones de tensin, mami, un grupo relativamente aislado de Sudamrica
que regularmente devienen en abierta violencia (como (AAA, 2002; Gregor y Gross, 2004; Tierney, 2002). El
en Nicols Ruiz), no pueden correr el riesgo de tener a asunto de los efectos de la investigacin, intencionados
alguien presente en particular alguien recopilando o no, es tal vez an ms evidente en la investigacin
informacin que no est de su lado. (Yo slo pude tra- activista, la cual es declaradamente intervencionista
bajar en esta comunidad porque me conocan como en el sentido de que busca el cambio social de una ma-
activista por mi afiliacin a la Red.) nera u otra. El compromiso de quien investiga de velar
Mi labor en la queja ante la OIT me permiti tratar por el bien de la comunidad no es ninguna garanta de
esas preocupaciones ticas y prcticas de manera con- que tales interacciones no tendrn consecuencias ne-
creta, pues pude hacer un compromiso con la comu- gativas para ella.
nidad acerca de metas conjuntamente definidas. sta No obstante, tambin hay que considerar que las
jug un papel significativo al momento de determinar comunidades locales han interactuado con muchos

81
Entre la antropologa y los derechos humanos

actores sociales a lo largo de los siglos. Todas esas in- sealar es que una manera de proceder, siguiendo a
teracciones y las que ocurren dentro de la comunidad las feministas en el concepto de conocimientos situados,
conforman sus maneras de pensar y actuar. Una vir- es reconocer la naturaleza discutible de la verdad y
tud de la investigacin activista es que insiste en que actuar siempre desde la posicin en la que uno est si-
tal interaccin debe abrirse a la definicin y a los efec- tuado. Aqu, el investigador activista, como todos los
tos del escrutinio tanto del investigador como de la co- antroplogos, toma una decisin personal sobre sus
munidad. No prevalecer la opinin del primero, y la alianzas. La diferencia es que, en la investigacin acti-
responsabilidad de los resultados ser compartida. vista, este proceso es ms explcito y transparente que
Hace ms visible los efectos que puede tener la inves- en otras circunstancias en las cuales se pretende que las
tigacin sobre los sujetos y por lo tanto implica que el afinidades de quien investiga no intervengan en su re-
investigador tiene ms responsabilidad de responder lacin con la comunidad. De ningn modo se resolvie-
por estos efectos, que en una investigacin que trata ron las tensiones: de hecho, fueron llevadas al centro
de evitar el asunto o de ocultarlo bajo un velo de objeti- de la atencin por la investigacin activista.
vidad positivista. Otra contradiccin se encuentra en la manera en
Un punto relacionado es el de las tensiones enfren- que la definicin del antroplogo como el experto so-
tadas por los antroplogos de los derechos humanos: bre la cultura en el mbito legal de las luchas por los
la que se da entre el universalismo y el relativismo y derechos puede alimentar jerarquas de poder exis-
aquella entre los derechos colectivos e individuales. La tentes. Una de las preocupaciones de una investigacin
mayora de los antroplogos, por ms que apoyan o descolonizada es la valorizacin desigual del conoci-
quieren apoyar al concepto de los derechos humanos miento antropolgico o cientfico sobre el conocimien-
universales, reconocen que no tiene fundamento no to producido por los sujetos en s. Cuando el antro-
es sustentable como concepto filosfico. Sin embargo, plogo est llamado para ser el perito que declara que,
sabemos que el discurso y la prctica de los derechos en tal pueblo, la cultura indgena existe el cual fue mi
humanos (incluso los universales) estn funcionando papel, hasta cierto punto, en el caso de la queja de Ni-
en el mundo que es una realidad en los hechos, que cols Ruiz ante la OIT, estas jerarquas de conocimiento
muchas personas actan con base en este concepto y se fortalecen. A los miembros de las culturas no se
que afecta hasta su identidad y concepcin del mundo. les reconoce autoridad para hablar por s mismos o
Asimismo, es el discurso de resistencia ms importante para definir sus culturas e identidades; slo los especia-
en la actualidad. Entonces, cmo trabajar sobre los listas antroplogos pueden hacerlo. Al cumplir el pa-
derechos humanos sin quitarles poder al criticar cons- pel de la especialista en cultura, en el caso de Nicols
tantemente la ausencia de una base filosfica? Cmo Ruiz, slo reforc esta idea, lo que constituye una clara
podemos tomar decisiones sobre quin tiene la razn contradiccin en un proyecto que busca cambiar esas
en una situacin, como la de Nicols Ruiz, en la cual valoraciones jerrquicas en el proceso de investigacin.
ms de un grupo argumenta que estn siendo violados Hay cuestiones an ms complejas que surgen al
sus derechos? En esta comunidad, fueron los dere- considerar las crticas de los derechos y las luchas por
chos individuales de la minora prista los que se vio- ellos. Varias analistas han sealado el riesgo de este
laron al prohibirles trabajar sus tierras colectivas? O tipo de luchas, cuando se reduce la justicia a la justi-
los que se violaron fueron los derechos colectivos del cia legal, terreno que, evidentemente, es manejado con
grupo cuando el gobierno abus de su poder para inva- mayor facilidad por los Estados. Una de las formas en
dir el pueblo en favor de sus militantes? Ante esto, que estas luchas se vuelven manejables es mediante
ambos grupos creen tener la razn. No obstante, yo la demarcacin, restriccin y reduccin en las definicio-
tengo una opinin al respecto, y cualquier persona ten- nes inscritas en las leyes o que constituyen precedentes
dr la suya (sea o no la misma que la ma). Como inves- jurisprudenciales. Me explico: la identidad y la cultura
tigadora activista, fui aliada de una de las facciones: son fenmenos sociales inherentemente fluidos y cam-
porque apoyaba la agenda de cambio social del movi- biantes que, de manera ineludible, estn esencializados
miento zapatista y porque resenta las tcticas contrain- y fijados en la ley para propsitos de futura reglamenta-
surgentes del gobierno. En este caso, me encontr en cin y, en los sistemas que funcionan sobre preceden-
una posicin relativista al argumentar que slo podra tes, tambin para futuros casos. Un ejemplo sera la
entenderse el conflicto local (o la posicin de la mayo- idea de que los indgenas tienen una relacin cerca-
ra) en trminos de la lgica cultural de la comunidad na con la tierra, lo cual podra servir para ganar un
sobre el consenso. En otras situaciones, puedo imagi- caso especfico (como ocurri con Awas Tingnis va-
narme tomando una decisin muy distinta, dependien- se anlisis de Hale, 2004), pero despus queda fijado
do de las particularidades de cada una. Lo que quiero en la ley o representa un precedente (como lo es en el

82
Shannon Speed

sistema interamericano de proteccin de los derechos activista, y en toda investigacin, junto a otras tensio-
humanos). Qu pasa cuando un grupo tnico hace nes sobre el universalismo y el relativismo, las rela-
un reclamo legal y no puede demostrar tal relacin ciones de poder entre el investigador y los investigados,
especial? Queda fuera de la definicin legal de ind- la pragmtica de corto plazo y las implicaciones de
gena? No es posible reconocer su derecho a la tierra ms largo plazo. La virtud de la investigacin explcita-
por no poder demostrar su relacin cercana con ella. mente activista es que lleva el enfoque a esas tensiones
Parece lgico que quienes no pueden llenar tales re- y las mantiene en el centro del trabajo.
quisitos podran encontrar dificultades para reclamar Las crticas de la autoridad antropolgica positivista
sus derechos. stos pueden ser argumentados como y de la teora feminista nos han hecho ms conscientes
una medida estratgica, pero a largo plazo podran pro- de la naturaleza socialmente situada de nuestra pro-
vocar ms dao que beneficios. Para los acadmicos duccin de conocimiento. Al entender las desigualdades
activistas, la cuestin es si estn fallando al mantener en las relaciones de la investigacin, hemos llegado a
un anlisis crtico, no por carecer de objetivad, sino cierto consenso en la disciplina relativo a la necesidad
por enfocarse demasiado en los objetivos polticos in- de situarnos de reflexionar acerca de cmo nuestro
mediatos que representa ganar un caso. posicionamiento social, poltico, de clase, de gnero, et-
En mi colaboracin en Nicols Ruiz, tena muy pre- ctera, afecta al anlisis que construimos. Esto inclu-
sente este riesgo. Como antroploga entrenada en el ye considerar nuestro poder y autoridad en la relacin
constructivismo social y el antiesencialismo, y conscien- con los sujetos de nuestros estudios. Hale ha argumen-
te de las crticas en la teora reciente, quise crear una tado que la investigacin explcitamente activista, que
definicin de su esencia indgena que captara la natu- forma alianzas con los sujetos de estudio, que hace su-
raleza fluida en la construccin histrica de la cultura yos los compromisos tema de discusin desde el prin-
y la identidad, pero sin ceder la importancia funda- cipio y que mantiene las dinmicas sociales y de
mental que sas tienen en la vida de los involucrados poder como parte de un dilogo continuo con aquellos
y como base de sus reclamos legales. Desde mi perspec- con quienes trabajamos, es simplemente llevar la
tiva, esto apoyaba al caso, y, si ganaban, habra una prctica de situarnos a su conclusin lgica. El an-
aceptacin de esa fluidez en un caso legal. lisis crtico que est informado por una poltica expl-
Tambin vale la pena notar que los habitantes de cita tiene que lidiar con esas polticas en vez de ceder
Nicols Ruiz no estaban necesariamente de acuerdo a la tendencia de desenfatizar el papel que juegan. En
con mi definicin. Ellos entendan su cultura como el ideal de la investigacin crtica y activista, el anlisis
algo unificado y enfatizaban continuidad sobre cam- crtico est dirigido a aterrizar polticamente, y la es-
bio, pues este ltimo, desde su perspectiva, tena poco trategia poltica se fortalece por sus resultados.
sentido y no haca eco de sus propias percepciones. En la antropologa de los derechos humanos, por la
As, llegamos a otra contradiccin de mi interven- naturaleza del tema, esta reflexin y responsabilidad
cin en Nicols Ruiz, que tambin tiene relevancia en es imprescindible. La parlisis en las investigaciones
otros lados: nuestro antiesencialismo puede contrade- sobre los derechos humanos, provocada por el debate
cir los entendimientos de los grupos con quienes tra- entre el universalismo y el relativismo, puede ser supe-
bajamos. rada por proyectos que unan al anlisis crtico con la
Esto no slo sucede con las definiciones de cultura: accin poltica. No porque este tipo de investigacin so-
puede haber diferencias polticas, de interpretacin de lucione esta tensin filosfica, pues sta no puede resol-
varios aspectos del trabajo, de cul informacin incluir verse. Pero el debate tampoco puede ser superado si se
y cul no. De hecho, un argumento en contra de la in- le evade para evitar la parlisis, por el contrario, debe
vestigacin activista es que, al establecer un compro- mantenerse como tensin productiva en el trabajo. No
miso con el pueblo en cuestin, se tiene que ceder el tenemos qu comprobar la universalidad de los derechos,
anlisis y, si hay diferencias de opinin, siempre es- ni perdernos en un nihilismo total al descubrir que son
cribir lo que ellos quieren. Deseo dejar claro que ste relativos. Slo debemos evaluar el contexto en que es-
no es el caso. tn siendo utilizados, y actuar basndonos en nuestra
propia situacin social, es decir, teniendo en cuenta
porqu tomamos una decisin u otra en relacin con
Hacia una antropologa crtica los derechos en un contexto particular, y haciendo esto
y activista de los derechos humanos parte de un proceso abierto y transparente. La investi-
gacin activista facilita este tipo de reflexin, siempre
La tensin entre el compromiso tico-poltico y el an- sujeta a debate por quienes pueden ser afectados los
lisis crtico siempre est presente en la investigacin sujetos del estudio.

83
Entre la antropologa y los derechos humanos

Aunque tal tipo de investigacin sea posible, jams BRYSK, ALISON


2002 Introduction, en Alison Brysk (ed.) Globali-
se dar sin contradicciones. Pero la investigacin acti-
zation and Human Rights, University of Califor-
vista, mantenida en tensin con el anlisis crtico, nos nia Press, Berkeley.
obliga, o debe hacerlo, a tratar esas contradicciones, BROWN, WENDY
sin importar que las conclusiones sean parciales, con- 1995 States of Injury: Power and Freedom in Late
Modernity, Princeton University Press, Princeton.
tingentes y sujetas a debate (como lo son en todas las BROWN, WENDY Y JANET HALLEY
investigaciones). Tenemos que lidiar tambin con 2002 Left Legalism/Left Critique, Duke University
las contradicciones de participar en las luchas por los Press, Durham.
derechos, en especial cuando reconocemos que hay CLIFFORD, JAMES Y GEORGE MARCUS
1986 Writing Culture: The poetics and politics of ethno-
fuentes de opresin (como el capitalismo neoliberal) graphy, University of California Press, Berkeley.
que no sern eliminadas por tales luchas, al contrario, COWAN, JANE K., MARIE-BNDICTE DEMBOUR
hasta podran resultar fortalecidas por ellas. Este tra- Y RICHARD A. WILSON (EDS.)
2001 Culture and Rights: Anthropological Perspec-
bajo ha sido orientado a la crtica de los derechos y al tives, Cambridge University Press, Cambridge.
legalismo como forma de lucha. Pero, otra vez, sugie- DEGAAY FORTMAN, BASTIAAN
ro que la investigacin activista crticamente compro- 1987 The Dialectic of Western Law in a Non-Western
World, en Jan Burting y Peter R. Baehr, et al.,
metida es fundamental para tratar esas tensiones.
Human Rights in a Pluralist World, Individuals
Por razones ticas y prcticas, en la antropologa a Collectivities, UNESCO, La Haya.
de los derechos humanos es necesario un compromiso DENZIN, NORMAN
como el que representa la investigacin crtica y acti- 2002 Confronting Anthropologys Crisis of Represen-
tation, en Journal of Contemporary Ethnogra-
vista, la cual nos permite unir la crtica cultural con la phy, vol. 31, nm. 4, pp. 478-516.
accin poltica para crear conocimientos con base em- DONNELLY, JACK
prica, tericamente vlidos, y tiles para las luchas 2003 Universal Human Rights in Theory and Practice,
Cornell University Press, Ithaca [1989].
en que se encuentran inmersos nuestros sujetos de
DOWNING, THEODORE E. Y GILBERT KUSHNER (EDS.)
estudio, ahora mejor definidos como colaboradores. A 1988 Human Rights and Anthropology, Cultural Sur-
quienes trabajamos en el mbito de los derechos hu- vival, Cambridge.
manos, este compromiso nos permite situarnos y avan- FALK, RICHARD
2002 Interpreting the Interaction of Global Markets
zar, teorizando y trabajando en favor de estos derechos, and Human Rights, en Alison Brysk (ed.), Glo-
aun cuando sabemos que son productos histrica- balization and Human Rights, University of
mente construidos, relativos y siempre sujetos a deba- California Press, Berkeley.
te e interpretacin. En fin, en el contexto de tensiones GLEDHILL, JOHN
1997 Liberalism, Socio-economic Rights and the Po-
y contradicciones ticas, prcticas y epistemolgicas, litics of Identity: From Moral Economy to Indi-
la investigacin crtica y activista puede ser un cami- genous Rights, en Richard Wilson (ed.), Human
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