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Adems de lo anterior, el enfoque cualitativo posee las siguientes caractersticas:

1. El investigador plantea un problema pero no sigue un proceso claramente definido

2. Bajo la bsqueda cualitativa, en lugar de iniciar con una teora particular y luego
voltear al mundo emprico para confirmar si sta es apoyada por los hechos, el
investigador comienza examinando el mundo social y en este proceso desarrolla una
teora coherente con los datos de acuerdo con lo que observa

penre dengnnadoria findamentada (Esterberg, 2002)


Dicho de otra forma, lasnaln
splorar y describir, y luego generar perspectivas tericas) Van
n un tipico estudio cualitativo, el investigador entre
vista a una persona, analiza tos daros que obtuvo y saca algunas conclusiones;
posteriormente
entrevisra a otra persona, analiza esta nueva informacin y revisa sus resultados y
conclusiones; del
mismo modo, efecra y analiza ms entrevistas para comprender lo que busca. Es decir,
procede
ejem
tiva m
: Ea la mayorfa de los estudios cualitativos no se prucban hipotesis stas se generan
durante el
Elenfoquese basa en ntodos de recoletcin de datos ng estandarizados ni
completamente prede
recoleccin de los daros consiste en obtener las iperspectivas y punros de vista de los
participan
proccso y van refinandose conforme se recaban ms datos o son un resultado del
estudio
erminados. No se efecra una medicin numrica, por lo cual el anlisis no es
estadstico,at
sus emociones, prioridades, experiencias, significados y otros asp
ambien resu
r de incrs las inceracciones entre individuos, grupos y colecividades El investigador
pregunta
cuestiones abiertas, recaba datos expresados a travs del lenguaje escrito, verbal y no
verbal, asi
como visual, los cuales describe y analiza y los convierte en temas que vincula, y
dencias personales Todd, 2005). Debido a ello, la preocupacin directa del investigador
se concen
tra en las vivencras de los participantes tal como fueron (o son) sentidas y/
experimentadas (Sherman y Webb, 1988). Patron (1980, 1990) deline los datos Datos
cualitativos Descnpciore
reconoce sus ten-
tivos como desctipciones detalladas de situaciones, eventos, personas
interacciones, conductas observadas y sus manifestaciones
Por lo expresado en los prrafos anteriores, el investigador cualitativo utiliza
tcnicas par recolectar datos, como l
interacciones, conductas observad
manifestaciones
Tambin resulta
(sus emociones, pricridades, experiencias, significados y otros aspecto
fan de inters las interacciones entre individuos, grpos y colectividade El investigador
pregunta
cuestiones abiertas, recaba datos expresados a travs del lenguaje escrico, verbal y no
verbal, asi
como visual, los cyales describe y analiza y los convierte en temas que vincula, y
reconoce sus ten-
dencias personales Todd, 2005). Debido a ello, la preocupacin directa del investigador
se concen-
tra en las vivencas de los participantes ral como fueron (o son) sentidas y
cxperimentadas (Sheriman y Webb, 1988). Patron (1980, 1990) define los datos Datos
cualitativos Descripc ones des
cualitativos como desctipciones detalladas de situaciones, eventos, personas, Iladas de
situaciones. eventos, presoa
interacciones, conductas observadas y sus manifestaciones
Por lo expresado en los prrafos anteriores, el investigador cualitativo utiliza
tcnicas para recolectar datos, como la observacin no estructurada, encrevistas
abiertas, revisin de documentos, discusin en grupo, evaluacin de experiencias
personales,
registro de historias de vida, e interaccin e introspeccin con gcupos.o.comunidades.
interacciones, conductas observadasise
manifestaciones
proceso de indagacin es ms flexible y se mueve entre las respuestas y el desarrollo
de la teora.
Su propsito consiste en "reconstruir" la realidad, tal como la observan los actores de un
sistema
social previamente definido. A menudo se llama holistico, porque se precia de
considerar el "todo"
in reducirlo al estudio de sus partes
El enfoque cualitativo evala el desarrollo natural de los sucesos, es decir, no hay
manipulacin ni
estimulacin con respecto a la realidad (Corbetta, 2003)
La investigacin cualitativa se fundamenta en una perspectiva interpretativa centrada en
el enter-
dimiento del significado de las acciones de seres vivos; sobre todo de los humanos y
sus insritucio-
nes (busca interpretar lo que va captando activamente)
Postula que la "realidad" se debne a travs de las interprctaciones de los participantes
cn la inves-
cigacin respecto de sus propias realidades. De este modo convergen varias "
menos la de los parricipanres la delinvessigador.y la que se produce mediante la
interaccin de
todos los actores. Aderns son realidades que van modificndose conforme transcurre el
estudio y
son las fuentes de datos.
realidades, por lo
n Por lo anterior, el investigador se introdueen lasg experieneias de los partiipantesy
construye e
Gonoimiento, siempre consciente de que es parte del fenmeno estudiado
investigacin est
. As, ep
situada la diversidad de ideologas y cualidades nicas de los individu
os.
s indagaciones cualitativas no pretenden germeratrzar te manera probabilistica los
resultados a
poblaciones ms amplias ni necesariamente obtener mues
mente no buscan que sus estudios lleguen a replicarse.COS
El enfoque cualitativo puede concebirse como un conj
al: mindo isibte, 1o transforman y convirten en una serie de representaciones en forma
d
obscraciones anotacioneswgrabaciones ydocumiehtos Es naneralstafporque estudia a
los objetos
y.seres-viyos enr sus contextos o ambientes nturales y cotidianidad) eintrrpretatiip itta.
epcontrar senrido a los fenmenos en fncin de'los significados que las personas les
ororguen)
junto de prcticas interpretativas.que hacery
Dentro del enfoque cualicativo existe una variedad de concepciones o marcos de
interpretacin,
como ya se comenr, pero en todos ellos hay un comn denominador que podramos
situar en el
concepto de patron cultural (Colby, 1996), que parte de la premisa de quoda cultu-
o sisrema social riene un modo nico para entender situaciones y eventos. Esta cos-
movisin, o manera de ver el mundo, afecta la conducta humana. Los modelos
de que toda cultura o sistema social culturales se encuentran en el centro del estudio de
lo cualitativo, ptres son entidades
tiene un modo nico para entender Hexibles y mleables que constituyen marcos de
referencia para el actor social, y estn
construidos por el inconsciente, lo transmitido por otros y por la experiencia personal
Patrn cultural Comn denomina-
dor de los marcos de interpretacin
cualitativos, que parte de la premisa
ra
situaciones y eventos.
Creswell (1997) y Neuman (1994) sintetizan las actividades principales del
investigadorfa)
cualitativo(a) con los siguientes comentarios
Adquiere un punto de vista "interno" (desde dentro del fenmeno), aunque mantiene una
pers-
twel
(T0g))
y
Neuman
(1994)
sintetizan
las actividades principales del itrvest gadoria)
cualitativo a) con los siguien tes comentarios
Adquiere un punto de vista "interno" (desde dencro del fenmeno), aunque mantiene
una pers-
pectiva analrica o una cierra distancia como observador(a) externota)
Uriliza diversas tcnicas de investigacin y habilid. des sociales de uni nanera fexibie, de
acuer-
do con los requerimientos de la situacin.
No define las variables con el propsito de manipularlas experimentalmente
Produce datos en forma de notas extensas, diagramas, mapas o "cuadros humanos
para gen
descripciones bastante detalladas
Extrae signihcado de los datos y no necesita redtucirlos a nmeros ni debe analizarlos
estadistica
mente (aunque el conteo puede ucilrzarse en el anlisis)
Entiende a los participantes que son estudiados y desa rolla empata hacia e los, ro solo
registra
hechos objetivos, "fros"
Mantiene una doble perspectiva: analiza los aspecros explci os, conscientes y
manifiestos, as
como aquellos implicitos, inconscientes y subyacentes. En este sentido, la realiiad
sabjetiva en
si misma es abjeto de estudio.
Observa los procesos sin irrumpir, alterar o imponer ur punto de vista externa, sino tal
como
los perciben los acrores del sistema social.
Es capaz de manejar paradojas, incertidumbre, dilemas eticos y ambigedad.
crar
Cules son las dilerencias entre los enfoques
cuantitativo y cualitativo?
mien-
tras que el enfoque cuantitativo pretende intencionalmente "acotar" la informacin
(medir con preci
sin las variables del estudio, tener "foco")?
Jsemos et ejemplo de una camara forografica: en el estudio cuan'itotivo se define lo que
se va a fotogroffar y se toma la foto

emliEatin derefteine
et pointe ques irrentapal investigado
agres ( Merrens, 2005).
As como una t incur mitasbanan otrren
ta
simismot pprineroseutilizx para consoida las ereeneis (formuladas de mane.
ereenicias propiassobre el fenueno estudiado como.lar
reios eh estudio cualitativo se-fundamen
tA
primordialmenreersimismo pri
ra lgica en una ceora o un esquema terico) y establecer con exactitud patrones de
en una poblacin; yeleseundoapatraconsruixc
sera un grupo de personas nicas
Para reforzar las caraccersticas de ambos enfoques y ahondar en sus diferencias,
hemos preferido
resumirlas en la tabla 1.1, donde se busca hacer un comparativo ms que exponer una
por una. Algu-
nas concepciones han sido adaptadas o reformuladas de diversos autores.*
Tabla 1.1 Diferencias entre los enfoques cuantitativo y cualitativo
Definiciones (dimensiones)
Marcos generales de
Enfoque cuantitativo
Enfoque cualitativo
Positivismo, neopositivismo y pospositi-
vismo.
Fenomenologa, constructivismo, naturalismo,
interpretativismo
referencia bsicos
Punto de partida
Hay una realidad que conocer. Eslo puede
hacerse a travs de la mente.
Hay una realidad que descubrir, construir e inter-
pretar. La realidad es la mente
Realidad a estudiar Existe una realidad obietiva inica. El
Existen varias realidades subietivas construidas
mundo es concebido como externo al
investigador
en la investigacin, las cuales varian en su forma
y contenido entre individ
or ello, el investigador cualitativo parte de la
premisa de que el mundo social es "relativo" y slo
puede ser entendido desde el punto de vista de los
actores estudiados. Dicho de otra forma. el mundo
es construido por el investigador.
uos, grupos y culturas
realidad no camhia no