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8A l EL PAS l LUNES 24 DE JULIO DEL 2017 / LA NACIN

TECNOLGICO DE COSTA RICA IMPULSA MODELO DE PRODUCCIN PROYECTO DE BIOMASA SECA DEL TEC

rboles podran Energa verde, limpia y renovable


El uso de residuos vegetales secos y el cultivo de rboles emerge como una
nueva ruta para generacin elctrica a base de gas derivado de la transformacin

ser nueva fuente


de esa materia orgnica. Ac le explicamos cmo.

Altura Especies para la


promedio generacin se
de rbol al podan, dejando las
cortarlo es raices para que

de electricidad
6 metros. vuelven a germinar.

rboles estan listos


para cortarse de
nuevo en un ao.

Los troncos se
recolectan y se
convierten en
astillas.
Las altas temperaturas en el
gasificador (600 a 700 C)
La combustin inicial se hace que el material, sin
realiza por otros medios quemarse, se transforme en
como un soplete. una mezcla gaseosa llamada
gas de sintess.

El suministro de oxgeno
se controla para evitar que
la madera se queme y se El gas resultante se
convierta en carbn. vuelve en combustible
para motor convencional
AIRE
de generacin elctrica.
Ceniza residual se utiliza
en fertilizantes, y
alquitranes generados
se usan en insecticidas.

FUENTE: TECNOLGICO DE COSTA RICA. DANIEL SOLANO Y JUAN F. LARA / LA NACIN

en el proceso. Esos residuos se ca tiene clara vocacin para au-


quedan en las plantaciones y toconsumo en distintos secto-
serviran para la citada genera- res productivos (agrcola, co-
cin. Hoy solo se descomponen mercial e industrial) siempre
sobre la tierra, dijo Arias. que se pueda asegurar un sumi-
Incluso la siembra de rboles nistro estable de materia prima
para generacin posee ventajas, a quien invierta en ella.
pues las especies analizadas por En el futuro inmediato, sea-
el ITCR tienen capacidad de re- l, las primeras empresas lla-
too desde el primer corte de la madas a una transformacin
madera, lo que hace innecesario son aquellas del sector agroin-
nuevas siembras de rboles. dustrial, hotelero y hospitalario
El corte, adems, puede repe- y toda aquella organizacin que
tirse cada 12 meses, y as se ase- utilice calderas que puedan ser
rbol de melina (Gmelina arborea) con ocho meses de crecimiento, dentro de una plantacin de esta es- gura un suministro estable. convertidas al uso de biomasa.
pecie localizada en San Carlos y perteneciente a la empresa Maderas Cultivadas. DAGOBERTO ARIAS PARA LN Villalobos record que la bio-
Estable. La iniciativa del ITCR masa, como fuente de genera-
A Uso de residuos vestigacin y anlisis, pero que Norteamrica donde, a tempe- atrajo la atencin del ICE, cin, posee ms potencial
involucra a empresas, universi- raturas de entre 600 y 700 grados pues esta biomasa seca del que hoy se aprove-
forestales y cultivos dades e incluso al Instituto Cos- centgrados, el material vegetal se puede almacenar cha en el pas, donde
de rboles serviran tarricense de Electricidad (ICE)
debido al potencial exhibido.
slido se transforma en gas, ex-
plic Dagoberto Arias, investi-
para crear una base
de generacin ms
20 esta aporta solo 1,7%
del total de la ener-
para obtener gas Con la iniciativa, el ITCR gador a cargo del proyecto para estable que la solar
tipos de rboles,
como teca, son ga nacional, segn
quiere evidenciar la oportuni- produccin y transformacin (fotovoltaica) o la e- aptos para datos del Centro Na-
x:
dad de un nuevo mercado y mo- de biomasa. R VEA INFOGRAFA. lica (viento). biomasa seca. cional de Control de
Juan Fernando Lara S. delo de negocio de generacin Este gas, una vez pasado por Tiene que darse al- Energa (Cence).
jlara@nacion.com elctrica para autoconsumo varios filtros, se convierte en un gn tipo de acuerdo a es- En su esfuerzo, el Tec-
Desechos de la produccin fo- que utiliza residuos vegetales combustible gaseoso capaz de cala nacional para dar aper- nolgico ya ha sumado a
restal, ramas podadas en fin- secos y madera cultivada. impulsar un motor convencio- tura y confianza a la biomasa, compaas que tienen planta-
cas y cultivos nuevos de rbo- Adems, la casa universita- nal de generacin elctrica. que posee gran oportunidad co- ciones de rboles, como el Inge-
les se perfilan como una posi- ria pretende incentivar la pro- El Tecnolgico tiene uno de mo energa firme. Con este pro- nio Taboga (Guanacaste), y las
ble fuente de generacin elc- duccin de rboles con ciertas estos gasificadores, con el cual ceso se puede almacenar la empresas Puro Verde (Alajue-
trica ms limpia y ahorrativa caractersticas, como un alto conduce sus estudios, al tiempo fuente por meses, de forma que la), Maderas Cultivadas (Carta-
de autoconsumo, sin presin poder calrico y baja genera- que aprovecha la energa en quien genera su energa trmi- go) y Coopetarraz, en Dota.
sobre zonas silvestres protegi- cin de cenizas, lo que ayudara equipos de alto consumo elc- ca o elctrica puede eludir cual- Tambin participan organi-
das o de vocacin agrcola. a que sirvan de materia prima trico en su campus de Cartago. quier faltante, explic la inge- zaciones educativas, como la
Esta produccin energtica para este tipo de generacin. niera Ana Catalina Villalobos, Universidad Nacional (UNA) y
se basa en un proyecto del Ins- El plan del ITCR se basa en Aprovechamiento. Cuando se de Investigacin y Desarrollo en el Centro Agronmico Tropical
tituto Tecnolgico de Costa Ri- una tecnologa de gasificacin tala un rbol para produccin Electricidad del ICE. de Investigacin y Enseanza
ca (ITCR), an en etapa de in- usada hace aos en Europa y de madera, se pierde casi el 40% Apunt que esta biomasa se- (Catie), ubicado en Turrialba.

Opcin con potencial para crecimiento


Juan Fernando Lara ma aceitera, arroz, sector pe- tuto Tecnolgico de Costa Rica,
jlara@nacion.com cuario y la industria forestal. la generacin con madera y sus
El Plan de Expansin de Gene- No obstante, su uso puede residuos no presionara zonas
racin Elctrica 2016-2035 del crecer, sobre todo al considerar protegidas o agrcolas, pues la
Instituto Costarricense de que el sector industrial usa in- materia prima vendra de 80.000
Electricidad (ICE) indica que tensivamente los combustibles hectreas de plantaciones fo-
la biomasa como fuente de ge- fsiles que, sin embargo, cubren restales existentes en el pas.
neracin tiene potencial iden- solo el 33% de sus necesidades. Esto, apunt, representa otra
tificado de 445 MW, del cual Otro 50% procede de bioma- oportunidad de negocio para el
hay instalado un 9% (45 MW). sa, sobre todo en la industria de sector forestal, ya sea en terre-
Eso corresponde sobre todo produccin de alimentos. nos marginales que estn sin
a generacin con bagazo de in- uso o en hectreas ociosas en zo-
genios azucareros, pero tam- Apuesta verde. Para Dagoberto nas de siembras agrcolas.
bin la hay con residuos hme- Arias, investigador a cargo del Por eso, la actividad no com- Plantacin del Catie de rboles de melina, ubicada en La Suiza de Tu-
dos de pia, caf, banano, pal- proyecto de biomasa en el Insti- petira con la agricultura. rrialba. Se ven retoos y lea lista. DAGOBERTO ARIAS PARA LN