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I

Metodologa
y Ciencia Social

Sergio Quirz Miranda


A mis padres
Jos y Margarita

Derechos reservados

Sergio Quirz Miranda


Busca Libros S.A. de C.V
Prohibida la reproduccin total o parcial sin la autorizacin
escrita del editor.

Ira. edicin, 1997


indice
Prlogo
1

Introduccin
5

Captulo I
El Debate de las ideas en la posmodernidad
7

Captulo II
Aportaciones del marxismo a la metodologa
19

Captulo III
Las Contribuciones Epistemolgicas del
Materialismo Histrico a la Ciencia Social
37

Captulo IV
Anlisis Crtico del Materialismo Histrico
45

Captulo V
Epistemologa y Ciencia Social
69

Captulo VI
Metodologa y Ciencia Social
95

Captulo VII
Hacia el Nuevo Paradigma
135
prlogo

En el transcurso de la ltima dcada la economa mundial


ha presenciado importantes transformaciones en su estructura y
funcionamiento. Entre los cambios ms significativos destaca, sin
duda, el restablecimiento de los mecanismos de mercado como
esquema predominante en la asignacin econmica de los recursos
y en la operacin de sistemas dentro de las esferas de la produccin
y circulacin del capital, tanto en reas domsticas de economas
en que fueron antes histricamente reemplazados, como en el
funcionamiento de importantes sectores de la competencia
econmica a escala mundial. Tales transformaciones responden en
gran medida a todo conjunto de factores polticos, sociales y
culturales explicados por una movilizacin de grupos e intereses
asociados con fuerzas productivas que persiguen a toda costa la
reestructuracin de los principales bloques capitalistas, arrastrando
a su paso con formaciones econmicas y regmenes de la ms diversa
ndole. Esta reestructuracin, a su vez, no es sino una respuesta
funcional del capitalismo como medio para enfrentar la tendencia
secular hacia la cada de la tasa de ganancia, la cual se cumple
inexorable, en cuanto el modo de produccin capitalista enfrente
lmites a la incorporacin de nuevos espacios en su rbita de
acumulacin.

Entre los factores en que parecen apoyarse y ejercer notable


influencia tales fuerzas no deja de existir un componente ideolgico,
derivado de cierto desencanto con la construccin de un socialismo
basado en estructuras econmicas y burocrticas desprovistas de
mecanismos eficaces para la participacin popular y el desarrollo
tecnolgico. Es a partir de tales consideraciones que se ha
desarrollado un superfluo conjunto de argumentos, la mayora de
ellos de factura sumamente endeble y carente del mnimo
fundamento terico slido, con que ha intentado justificarse un
supuesto redescubrimiento del mercado como medio de
transformacin econmica. Es as que resulta menester
reconocer, mnimamente, la inexistencia de alguna aportacin
significativa al interior del cuerpo de pensamiento social que En un contexto de deterioro y cuestionamiento de las
apunte en tal direccin. Quienes se han mantenido por excelencia principales corrientes de pensamiento social, la reflexin crtica del
en su crtica de esta posibilidad han sido precisamente los autores marxismo mantiene una gran relevancia, si bien considerada sta -
inscritos en la lnea de pensamiento marxista. como bien lo establece el autor de este trabajo- no de una manera
excluyente sino propositiva e incluyente, como importante fuente
Por haber sealado el marxismo durante largo tiempo las de conocimiento y rigor metodolgico hacia el surgimiento de nuevos
contradicciones imperantes y necesaria superacin de la economa paradigmas en las ciencias sociales.
capitalista, algunas voces del oportunismo ideolgico han
interpretado esta fase equvoca y apresuradamente, sugiriendo su Agustn Sandez Prez
derrota histrica. Nada hay de eso. Realmente, las contradicciones Instituto de Investigaciones Sociales,
del capitalismo como modelo econmico continan manifestndose Universidad Autnoma de Baja California
y reproducindose a escala ampliada al interior de la competencia Octubre de 1996
de los grandes bloques mundiales. Tales contradicciones guardan
una dimensin especfica, siendo continuamente generadoras de
nuevas crisis, tendencias y contratendencias a mediano y largo plazo,
haciendo pertinente y necesaria una visin crtica del mercado.

En este sentido, el materialismo histrico como enfoque de


anlisis social y poltico mantiene importantes mbitos de validez,
en tanto no surja alguna reformulacin consistente y sustancial por
parte de los tericos de la economa de mercado. Contrario a lo que
pudiera pensarse, las capacidades explicativas del marxismo sobre
un amplio conjunto de factores de la realidad econmica siguen
abiertas y lejos de ser agotadas.

Dentro de las ciencias sociales, las lneas de ruptura ms


relevantes respecto al pensamiento convencional -las que conducen
hacia los paradigmas emergentes ms significativos, como las
ciencias ambientales- parecen, hoy por hoy, ms que cuestionar los
postulados esenciales del marxismo, confrontar con mucho mayor
vigor las corrientes hegemnicas dentro de las disciplinas sociales,
esto es, las de mayor influencia neopositivista.

Trabajos de investigacin como el que ahora nos presenta


el autor, merecen ser reconocidos no slo por optar por una reflexin
sistemtica y acadmica sobre temas de enorme importancia desde
el punto de vista terico sino por el esfuerzo y valor didctico de su
exposicin
2
Introduccin
El contenido de este trabajo est orientado a
proporcionar al investigador social un instrumento de informacin
bsica y panormica sobre el surgimiento y evolucin de las
principales corrientes filosficas, metodolgicas y
epistmicas, en las cuales se sustenta la investigacin social de
nuestro tiempo, a la vez que se sustenta la valid ez d e
cierto s p aradigmas metodolgicos que tienen la potencialidad
suficiente para sostener un proyecto de construccin o
reconstruccin de un paradigma emergente para el anlisis
social.

La complejidad de la vida social ofrece hoy grandes


posibilidades investigativas para el propsito de realizar
anlisis que permitan detectar fallas y deficiencias en los
sistemas y estructuras sociales y se les puede emplear con el fin
de contribuir a la formulacin de propuestas que mejoren la
vida nacional.

Los nuevos investigadores, a diferencia del pasado


reciente, a la vez que cuentan con una multiplicidad de teoras y
enfoques diversos de lo social; tamb in incursionan en la
investigacin en el marco de un ambiente enrarecido por la
incertidumbre, por el cuestionamiento permanente y por la
desconfianza acerca de la validez de tales teoras.

Si los paradigmas tericos que han dado sustento a la


investigacin social estn en crisis; es entonces necesario
reflexionar sobre la magnitud de esa crisis; sobre su
profundidad, y ante todo, acerca de la posibilidad de crear o
recrear un nuevo paradigma terico, que llene el vaco que
han dejado los paradigmas que hoy tanto se cuestionan. Es
sobre esta preocupacin que surge la idea del presente trabajo.
Captulo 1
El debate de las ideas en la posmodernidad

El contexto socioeconmico.-

Partimos de un principio fundamental, y este es el de


que las ideas jams han esta do desvinculadas de la base
material que caracteriza a una determinada poca, ni a la
lucha de clases en el seno de la sociedad; el debate de las ideas
en nuestro tiempo no es de ninguna manera la excepcin de
este principio marxista.

El mundo de los umbrales del siglo XXI, es el mundo


en el cual el capitalismo ha desarrollado al mximo sus
potencialidades productivas y se encuentra en las fronteras de
su agotamiento, a consecuencia de que se aceleran y
profundizan sus contradicciones internas.

En la base material de lo que se denomina la unipolaridad,


etapa que sucede a los largos decenios de la existencia de dos
mundos, de dos concepciones del desarrollo social que se
enfrentaron en lo econmico, en lo poltico y en permanente tensin
del estallamiento de una conflagracin mundial, est lo que se
denomina la revolucin cientfico tecnolgica, la cual trae como
una de sus primeras consecuencias, la transformacin radical de
las formas de producir. Pero tambin las for mas de obtener el
poder, dicho esto con los trminos de Alvin Toffler, estn
cambiando las fuentes del poder, y este proceso va en sentido
ascendente, de un poder de baja calidad basado en la violencia, a
un poder de mediana calidad basado en el dinero, hasta la nueva
fuente del poder de una alta calidad basado en el conocimiento
(Toffler, 1990: 68 ).
S i la e ta p a d e l i nd us t r i a li s m o q ue h o y es t e n c r is is s e del mundo acapara el 80% de la riqueza mundial: a consecuencia de
caracteriz por la utilizacin masiva de !a mano de obra. por el ello la hambruna afecta va a mil millones de seres humanos. lo cual
derroche de energa en los procesos productivos, por la repres enta la quinta pa rte d e la p oblacin mund ia l.
ma g nific a c i n d e los p r oc e s os p r od uc tivos e n los q ue lo g r a nd e
era sinnimo de eficiente, y por la excesiva contaminacin y En la contextualizacin del debate actual de las ideas no
d e pr e da c in d e l med io a mb ie nte; la nue va e ta pa , b as a da en la puede dejarse de menciona r que esta es una etapa en la cual se
revolucin cientfico tecnolgica, anuncia parmet ros es t c onf or ma nd o una n ue va d iv is i n i nter na c iona l d e l tr a b a j o.
r a d ic a lme n te op ue s t os p or e llo s e e x p lic a q ue la tec n olog a d e en un pr oces o en el que los servicios es tn pred omina ndo s obre
p u n ta p a r a s e r lo , c o nt e ng a r a s g os m u y e s t r i c t os e in e l ud ib le s las actividades estrictamente productivas. y en el cual los servicios
c omo: utiliz ac in mnima de e ne rg a , ma no d e ob r a y ma ter ias informativos y de comunicacin adquieren una singular
primas, incremento de la productividad, no contaminacin y relevancia. mundializando su presencia caracterizados por una
velocidad de los procesos productivos. E stas condiciones mnimas ex tr a or d ina r ia ra p id ez .
d e la s nu e va s t e c no l og a s la s r e n e n la i nf o r m t ic a , l a r ob t ic a ,
la te le m tic a y la b ioing e nier a . N o obs ta nte. el ca p ita lismo d e nues tr o tiemp o es ms
s a l v a j e in c l us o q u e e l d e lo s i ni c i os d e la p r i me r a r e v o lu c i n
El rasgo esencial que se determina por estos hechos desde industrial. porque en esta segunda etapa, se desplaza no solo la
el punto de vista sociolgico, es el de que por vez primera en la m a no d e ob r a p r op i a m en t e ma n ua l . s i no q ue h o y . la s n u ev a s
his tor ia d e la huma nid a d la c ie nc ia s e es t c onvir tiendo en una tec nol og a s p r od uc ti va s d es p la z a n y s us tituye n la s func ione s
fuerza productiva directa, a diferencia de todas las etapas que le intelectuales que eran propias del hombre, como es el caso de los
precedieron, en las que la ciencia, la tecnologa y la produccin sistemas lgicos. de la ordenacin y de la memoria de los nuevos
unificaban objetivos para coincid ir en sta Ultima, hoy: esa instrumentos de la produccin. Este nuevo capitalismo. ahora
s e pa r ac in es inne c es ar ia . que prcticamente se ha quedado solo y sin rival al frente. requiere
de nueras estrategias que en el campo de la teora le permitan
Est pues en crisis el industrialismo con sus paradigmas justificar. o por lo menos distraer la atencin. en lo relativo a su
p r od uc tiv os b a s a d os e n e l t a ylor is m o y e l fo r d is mo ( 2 ) . y. c on evidente incapacidad como sistema social para resolver los grandes
ello en ma rcha , cua l mod erno jine te d el apocalipsis: el desemp leo p r ob le ma s d e la h u ma ni d a d .
y e l e mp ob r e c i m ie n to ma s i vo e n tod o e l in und o. R es ulta p ues
paradjico que en tanto se incrementan las potencialidades El capitalismo. hoy ms que nunca. evidencia
sus limita c iones p a r a s eg uir imp uls a nd o el d es a r r o llo y el
productivas v. se inunda al mundo de mercancas. stas no
p r og r es o de los pueblos. precisamente porque es incapaz de
e n c u e n t r e n d e m a n d a p or e l c r e c i e nt e e mp ob r e c i m ien t o d e l a
resolver esa c o n t r a d i c c i n : estamos en consecuencia en el
poblacin mundial, a la vez que se da la ms injusta concentracin
p r o c e s o d e l a profundizacin de la crisis (le este sistema de la vida
de la riqueza de que se tenga memoria: hoy. el 20% de la poblacin
social. y los problemas insolutos que afectan a miles de millones de
personas reclaman un nuevo sistema de la v ida social que entierre
2 ) L a r e f e r e n c i a a l t a yl o r i s m o s e o r i e n t a a l s i s t e m a d e t r a b a j o
para s i e m p r e a l c a p i t a l i s m o s a l v a j e y p o r o t r a p a r t e s u p e r e
e n s e r i e c o m o e l q u e i n t r o d u j o F r e d e r i c k W i n s l o w T a yl o r , e l
l a s limitaciones de la burocr atizac in del poder .
cual se basa en la uniformaran d e maquinas, productos y
tareas del trabajador, y la obligatoria especializacin, la
Este es el marco socioeconmico en el cual se da la crisis
sincronizacin, la concentracin productiva, econmica y
a c tual d e las cienc ias s oc iales y c re a n la s c ond iciones ob j etiv as
demogrfica, as como la maxi mizacin en la que lo grande es
y ma ter ia les p a r a el r es ur g i mient o d el ir r a c iona lis mo.
sinnimo de eficiente. (Quiroz, 1990:20)
El contexto terico ideolgico. - verdad, de poner de nueva cuenta en el debate principal, la tan
llevada y trada relacin sujeto-objeto; de proponer incluso, la
En el campo de las ideas, esta crisis profunda e insalvable terminacin de la lucha ideolgica, en tanto crticas que pongan
del sistema capitalista, se manifiesta en la incertidumbre y en el en duda la eternitud del capitalismo y propongan proyectos
cuestionamiento de todo lo existente, y en algunos casos, en la sociales superiores a ste.
descalificacin de todo lo que el hombre ha construido en este
campo; vivimos hoy una explicable etapa de preminencia del Para algunos tericos, esta crisis no es del conjunto de
escepticismo y del agnosticismo. las ciencias sociales, sino exclusivamente de la perspectiva
marxista de las propias ciencias sociales, sobre todo en lo relativo
al anlisis socioeconmico del marxismo; pero de todas
Como consecuencia de ello, la etapa actual es la del
resurgimiento del pasado en el presente, del resurgimiento en formas, la embestida antimarxista se da contra todos los aspectos
muchos casos violento de lo que se crea superado por la mayora de esta macro teora; es decir, contra la parte
de la humanidad, como lo son los fundamentalismos religiosos, epistemolgica del marxismo, contra su metodologa, contra la
los fanatismos, los prejuicios raciales, los regionalismos y la correspondiente teora econmica, contra la economa poltica, y
xenofobia_ desde luego, contra la teora del socialismo cientfico.

En este campo, en el de la teora, es donde la crisis alcanza En general, se trata de considerar absolutamente invlida
al marxismo de manera ms evidente; principalmente porque lo la teora del materialismo dialctico e histrico; y de manera
que se consider su praxis, su realizacin material y puesta en particular esta etapa que vivimos, al entrar en crisis la rigurosa
prctica, no solo entr en crisis profunda, sino que se derrumb, calificacin de los paradigmas, que antao establecieran su
ante la incrdula expectacin de quienes sustentamos la teora predominio en la intelectualidad y es el campo propicio que
filosfica del materialismo dialctico e histrico. permite una mayor libertad, o quiz un libertinaje en el manejo
de la cuestin metodolgica; llegando incluso con Feyerabend a
Sin emb ar go esta pr imer a apreciaci n resultara proclamar la no existencia de metodologa alguna, en un expreso
superficial, si solo nos mantenemos en el nivel de la fctico y no anarquismo metodolgico.(Feyerabend,1993:7).
profundizamos en el anlisis de los elementos histricos.
socioeconmicos y tericos del problema. el cual no es motivo La situacin de la teora, as planteada, se refleja en una
del presente trabajo; sin embargo, lo cierto es que ha fallado por actitud frente a las posibilidades del conocimiento, o dicho de
lo menos una interpretacin de la teora, una prctica nugatoria otra forma, la crisis en las ciencias sociales se presenta en primer
de lo esencial del marxismo que es su profundo humanismo. lugar en la forma de la incapacidad del ser humano para
desentraar las complejidades de la situacin material del mundo
La complejidad de la crisis en las ciencias sociales reclama y las relaciones de produccin que de sta se generan; estamos
no pasar inadvertida para el investigador del campo de la sociedad, entonces frente a la situacin ad hoc para el florecimiento
y obliga a un esfuerzo mnimo de anlisis, an a co sta de correr del agnosticismo, es decir, impulsar las teoras filosficas que
el riesgo de no penetrar en las profundidades de lo, complejo y niegan radicalmente las posibilidades de la razn humana para
quedarnos en la simplicidad de lo anecdtico. conocer la realidad. Podr, no sin justeza afirmarse que desde su
nacimiento las ciencias sociales siempre han estado en crisis: pues
La situacin actual en las ciencias sociales es pues. de nadie desconoce que jams ha cesado la contradiccin entre las
cuestionamiento y de negacin. de someter a severisima critica ciencias naturales y las ciencias sociales: eso es verdad, pero
todo lo acumulado por la humanidad en materia de teora de la ahora se trata de un momento de agudizacin de la crisis.
10
existencialismo y de la fenomenologa, para no citar
otras corrientes inclinadas a la exaltacin de lo subjetivo,
Es importante reiterar que subyace en el fondo de todo
consiste en afirmar que el dato emprico, la simple
este proceso. el hecho histrico principal, que ha tomado la experiencia, el puro acontecimiento, solo nos permite una
funcin de un detonador, ms no de causa primigenia: sino en visin superficial de los fenmenos: ms no profundizar
t o do caso _ d e acel erado r d e l a h is t ri ca p u gn a fil o s f i ca, en su comprensin: o como afirma Herbert Blumer ( Blumer
epistemolgica y en consecuencia metodolgica: se trata 1938:144) uno de los postulantes del interaccionismo
obviamente de la crisis del socialismo en la ex Unin Sovitica y simblico es en todo caso til para una aproximacin a
en los pases de la Europa del Este. La expresin ms la realidad: pero lo que nos puede permitir una visin ms
d r a m t i c a m en t e e v i d e n t e d e e s t a c r i s i s , l a co n s t i t u ye n l o s cercana a ella, es sin lugar a dudas la introspeccin
intelectuales que. antes de los sucesos mencionados se declaraban, profunda en el objeto, por la va de la subjetividad_
an con diversos matices, partidarios del materialismo descartando toda referencia a priori del hecho a investigar.
dialctico e histrico: pero hoy avasallados por la propaganda Con esta visin epistmica y con esta ptica para
analizar un acontecimiento social de la magnitud de la
antimarxista y por su incapacidad para encontrar una explicacin
crisis del socialismo, desde luego que estamos de acuerdo.
racional de los acontecimientos se han convertido, o estn en
proceso de convertirse al idealismo filosfico. Es el triste
Sin embargo. en el caso del socialismo, es evidente que stos
fenmeno del transfuguismo, as calificado por Benedetti ( 3 ) ,
intelectuales burgueses ob tienen conclusiones apresuradas,
que transita a paso veloz del racionalismo al irracionalismo: es
tomando como punto de apoyo la simple observacin de un
posible que se trate finalmente de marxistas que solo leyeron a
fenmeno social: eludiendo. a propsito. hacer un anlisis que
Marx de manera superficial: o lo aprendieron de sus crticos o
permita pasar de la rigidez de la costra a las profundidades del
interpretadores, de esta forma con la crisis del socialismo real
conocimiento, o como afirma Hugo Zemelman:
les vino de manera natural la aoranza por aquel capitalismo
liberal que algn da se proclam como la superacin de todas las
contradicciones del capitalismo, pero la especulacin y el
Destacar la vinculacin entre hecho y
anlisis superficial. as como la dogmtica afiliacin a una acontecimiento: entre
catedral terica a la cual aferrarse permanecen como lo que se agota en su pura empiria y lo que trasciende
constantes: As, donde le Ma rx, ahora leo Milton Friedman: la contingencia de la situacin, a partir de detectar l os
donde dije Mosc digo Nueva York: donde dije lucha de clases, n u do s d es d e l o s q u e s e p u ed e o no , p o t en ci ar l a real i d ad
digo colaboracin: donde dije pueblo, digo sociedad civil d el h ech o (Zemel man , 1992: 9 )
(Fernndez. 1984:29). Por su parte, los intelectuales al
As pues, en cuanto se refiere al problema del socialismo.
servicio de la burguesa se han apresurado a descalificar
los intelectuales al servicio del capitalismo: sean estos
radicalmente la teora filosfica del materialismo dialctico e
hermenuticos. fenomenolgicos. Interpretativitas, y en suma
histrico. a partir de una visin muy superficial del h ech o so ci al
subjetiv istas, han acusado, orientados por sus explicables
o cu rri d o en el camp o d el s o ci al i s mo : an n o examinado en
inclinaciones ideolgicas (en tanto postulan la desideologizacin
toda su riqueza sociolgica v su complejidad h i s t ri c a : y e s
del mundo), un marcado empirismo positivizante al quedarse solo
a q u , p r e c i s a m e n t e d o n d e s e a d v i e r t e u n a gigantesca
en la mera superficie del anlisis: dicho con Zemelman e: se han
contradiccin metodolgica entre lo que predican y por cierto
quedado en lo que se agota en su pu ra emprica ( Ibdem ) lo
critican del positivismo, y lo que realmente hacen.
cual, evidentemente los ha conducido a obtener conclusiones
errneas, pero. ese s muy favorables a la ideologa de la
Porque uno de los planteamientos ms reiterados de la
burguesa, la cual hace votos por lo imposible: La perpetuidad
c o r ri en t e h e rm en u t i c a d e l a a c t u a l i d ad , p e ro t a m b i n d el
ad infinitum del rgimen de produccin capitalista.
(3) Expresin de M a r i o B e n e d e t t i e n e n t r e v i s t a g r a b a d a a l a
televisin espaola, mayo de 1993.
En realidad solo han aportado una prueba ms de la
vigencia de uno de los principios marxistas ms importantes, El nuev o a sa lto a la raz n. -
condensado por Lombardo en la siguiente frase: las ideas siempre
han estado vinculadas a una poca y a una clase so cial En 1953, el filsofo marxista hngaro Georg Lukcs
(Lombardo, 1968:7). Es por eso que, frente a este complejo (1885-1971 ), escribi su magna obra filosfica de compendio,
proceso de revisin terica de que son objeto las ciencias sociales, titulada El Asalto a la Razn la que constituye uno de los
y ante el riesgo inminente de ser arrastrados por la corriente que ms completos estudios sobre la historia de la filosofa
descalifica teoras haciendo tbula rasa de toda ellas por igual; antimarxista del presente siglo, hasta la poca en la cual fue
vale la pena detenerse un momento a reflexionar, para ubicar el escrita.
problema en su magnitud real, considerar las crticas y formular
un esquema que nos permita retomar lo vigente y actual de lo En dicha obra, Lukcs realiza un acusioso anlisis del
evidentemente rebasado por la propia realidad. irracionalismo como fenmeno internacional en el periodo
imperialista, vinculando siempre la coyuntura histrica y
Porque, la oleada terica del subjetivismo en ciencias socioeconmica del momento al desarrollo de la lucha de las ideas;
sociales parte de una crtica al empirismo, pero llevada a extremos por lo cual, Lukcs considera que las tesis ms enfticamente
igualmente criticables; no obstante, debemos reconocer que detrs irracionalistas, sirvieron de sustento ideolgico y filosfico al
de la persistencia por la utilizacin de metodologas proclives al nazi-fascismo. Particularmente las de Nietzsche (1844-1900),
uso del dato emprico y de las herramientas estadsticas, se a quien considera el fundador del irracionalismo moderno.
esconda o se esconde, como afirma certeramente Gilberto
Gimnez, un positivismo sociolgico basado en una concepcin En esta etapa de la unipolaridad imperialista, y frente a
de la ciencia de tipo experimental ( Gimnez, 1992:), y que a ciertas limitaciones e incapacidades que mostr el marxismo
este desarrollo de las ideas positivistas en Fsica, hay que aadir oficial, hay un evidente retorno del irracionalismo en ciencias
que existe una base epistemolgica de esta corriente en el sociales, en un proceso que implica de alguna forma, cier ta
operacional ismo con Percy W. Bridgman (1882-1961) premio vendetta terico filosfica frente al marxismo, que ocup en el
nobel de fsica en 1946, y Bertrand Russell(1872- 1970); pero mundo acadmico e intelectual, desde los aos de la postguerra
adems un sustento psicolgico con Burrhus F. Skinner hasta la crisis del socialismo, un lugar predominante frente a las
(1904), y otros; acusando con ello serias limitaciones para teoras de la burguesa reaccionaria
profundizar en el anlisis de las complejidades sociales.
Pero esta revancha irracionalista, se vuelca tambin
El extremo hermenutico es igualmente limitado, porque contra el positivismo, que dcadas atrs ocupara tambin un
deviene finalmente en un estado de solipsismo que cierra las importante lugar de crtica a lo subjetivo: as, la avalancha
posibilidades de examinar la realidad objetiva, pues en este grado subjetivista del irracionalismo arrasa contra el neopositivismo y
se llega al absurdo de atribuir a la subjetividad del individuo la su empirismo lgico, contra el racionalismo crtico, base y sustento
creacin misma de la realidad. del paradigma an vigente, del mtodo hipottico deductivo de la
falsacin de la hiptesis y que se orient agresivamente contra la
metafsica y el irracionalismo.

Al respecto del renacimiento del irracionalismo Mario


Bunge seala :
. .A1 negarse la razn y exaltar se en su lugar la intuicin, al
rechazarse el dato fundado y abrazarse el mi to se niega la
14
ciencia, que es un enfoque racional del mundo; y por Lo ms importante es contar con un marco de referencia
consiguiente se niega la epistemologa que es la teora de ese general que nos sea til como plataforma para incursionar en las
enfoque racional de los hechos materiales y espirituales. En diversas corrientes tericas sin perder el esquema general, y as
nuestra Amrica, tan necesitada de razn, esa mercanca poder abordar el examen de la realidad en un proceso dialctico
importada goza de gran consumo, porque es el complemento que , incluso nos pueda conducir a puntos de ruptura .y de creacin
intelectual del analfabetismo y del atraso tcnico y cientfico. El de nuevas formas de abordarla, es decir, aprender a salirse de los
irracionalismo europeo puede tolerar la ciencia, a condicin de que lmites del conocimiento acumulado. Todo ello no puede surgir
no conforme la visin del mundo..(Bunge, 1989:81 ). del eclecticismo, menos de la confusin, sino esencialmente de la
seguridad del espacio terico que pisamos, es en este sentido en
Hoy, parafraseando a Lukcs, estamos ante un nuevo el cual el marxismo cumple un papel excepcional, virtud que
asalto a la razn, porque en el nivel filosfico con los matices deber exponerse en el captulo siguiente.
que les da la modernidad, cobran inusitada fuerza las corrientes
idealistas e irracionales, como la Filosofa de la vida, la
fenomenologa, el existencialismo, el teologisimo, el
intuicionismo y otras corrientes cuyo comn denominador es
su posicin idealista, contraria al materialismo dialctico.
P

Pero tamb in se for talecen sus co rrespo nd ientes


tendencias en el plano epistemolgico es decir en el plano de la
disciplina que estudia la gnesis, estructura y filosofa de las
ciencias: en este nivel se recuperan la hermenutica, la semitica
filosfica, la axiologa, el escepticismo, y en general aquellas
corrientes que. en la histrica pugna entre comprensin (Verstehen)
y explicacin (Erklaren ) (4), toman partido por la primera. Ante
la situacin de profundizacin de la crisis en las ciencias sociales,
y frente a la multiplicidad de teoras y enfoques metodolgicos.
el nuevo investigador del campo de la sociedad tiene ante s
un panorama caracterizado por la dispersin, la anarqua . el
desorden v la confusin: y por otra parte, tambin tiene ante s,
una fecunda creatividad del pensamiento cientfico. lo cual permite
que entre la diversidad se den tambin puntos de coincidencia,
entrecruces tericos epistmicos y metodolgicos: que en ciertos
momentos se borren fronteras aun algunas de esas reas y un
determinada tesis se ubique en la interseccin de diversas
corrientes.

(4) erklaren y verstehen , explicar y comprender), estn expresando la pugna


extre explicacin causal (erklaren) y compresnsion o explicacin teleolgica
(verstehen), a la manera de cmo lo preciso Weber en su magno obra Economa
y Sociedad (Weber 1922:5)

17
Captulo II
Aportaciones del Marxismo a la Metodologa

La concepcin materialista de la historia. -

Es el hombre producto de la historia, o es la historia


producto de los seres humanos ?, cmo ocurren las cosas en la
sociedad y a qu obedecen los cambios sociales ?, es el azar o el
caos, lo que determina el curso de los acontecimientos histricos,
o existen algunas regularidades que lo determinan?, existen
algunos nexos entre los fenmenos econmicos, polticos, sociales
y culturales o simplemente obedecen a la arbitrariedad?. cules
son las fuerzas motrices del desarrollo progresivo de la humanidad ?,
a qu factores obedece el paso de un rgimen social a otro ?,
puede el investigador de la sociedad eludir la respuesta a estas
preguntas?, de la concepcin que se tenga de la historia , y de la
vida social, depende la respuesta a las cuestiones anteriores.

Hay bsicamente dos concepciones de la historia y de la


vida social: La concepcin idealista y la concepcin materialista;
La primera considera que es la conciencia lo que determina la
existencia y atribuye al destino, al caos y la anarqua , o bien a lo
sobrenatural, a la voluntad de un ser omnipotente todo lo que
ocurre en la sociedad: los hombres, no obstante que se reconoce
su papel de contribucin a la construccin de la historia, son
finalmente sujetos de esa magna fuerza o del azar, que actan
siempre al margen de leyes y principios sociales. En tanto que
para la concepcin materialista de la historia, la sociedad se rige
por principios generales que en cierto momento adquieren el rango
de leyes sociales: pero lo esencial para ella es que atribuye al
propio hombre, a la sociedad en su conjunto la responsabilidad
de crear su propia existencia y le reconoce las capacidades para

18 19
Irracional porque descansa en el supuesto mandato de una fuerza
modificarla, atenindose al conocimiento que tiene de la sobrenatural que el hombre recibe. Irracional porque se basa en
realidad y de sus leyes generales. la primaca de la conciencia sobre todo lo que existe fuera de
ella.
Para la concepcin idealista de la historia, sta es una
En los dos casos el hombre cree ser ajeno a la naturaleza,
cadena de sucesos, contingencias, ensayos y errores, en las que el
caos o la predestinacin extra-natural o de carcter divino son los extrao para ella y, por lo tanto, a las leyes que la rigen. Se siente
ejes rectores; y en el mejor de los casos, atribuyen lo fundamental subordinado a un poder que no es el suyo, o se considera con
de los procesos sociales a la actitud de los individuos, a su facultades irrestrictas para forjar su existencia sin participar en
conciencia personal, a sus estados de nimo, a sus odios y rencores, el proceso del mundo....(Lombardo, 1975:17)
a su filantropa, a sus pasiones.

Para la concepcin materialista de la historia, existen


regularidades en los procesos sociales que en determinadas El materialismo histrico constituye una herramienta cientfica
circunstancias adquieren el rango de leyes de la sociedad, y los para el conocimiento, comprensin y anlisis de la realidad
fenmenos sociales establecen una serie de nexos y vinculaciones, social a partir de la concepcin materialista de la historia; y
de tal forma que todo fenmeno social debe ser considerado en acerca de su importancia metodolgica F. Engels(1820-1895)
relacin a las condiciones de lugar y de tiempo en las cuales ha escribe lo siguiente:
surgido.
...La tesis de que el modelo de produccin de la vida material
Estas dos concepciones no se presentan siempre de condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en
manera clara , sino en muchos casos se encubre su esencia; por general, de que todas las relaciones sociales y estatales, todos los
ejemplo, los neo-hegelianos sostuvieron siempre que la base de sistemas religiosos y jurdicos, todas las ideas tericas que en la
todo lo existente no era un dios todopoderoso, sino la llamada historia, solo pueden comprenderse cuando se han
autoconciencia, de tal forma que el destino de la humanidad estaba comprendido las condiciones materiales de vida de la poca de que
en manos de las personas que pensaban crticamente, esta actitud, se trata y se ha sabido explicar todo aquello por estas
que aparenta ser materialista es en realidad idealista, porque condiciones materiales: Esta tesis era un descubrimiento que vena
equivale a sostener que el hombre no necesita para construir su a evolucionar no solo la economa, sino todas las ciencias histricas (
existencia sino de su propio pensamiento, lo cual es la renuncia y todas las ciencias que no son naturales son histricas
al examen objetivo de la realidad, llegando con ello a la posicin )...(Engels;1969:647)
de que lo nico valedero para tal empresa es el yo todo lo
puedo, en una expresin del ms puro surrealismo y viene a En estas reflexiones de Federico Engels se resume el objetivo
significar lo mismo que negar las posibilidades del hombre para y esencia de la concepcin materialista de la historia y del propio
reconocer, construir y transformar la realidad. Al respecto Vicente materialismo dialctico.
Lombardo Toledano nos aporta una reflexin muy importante:

El yo nada puedo y el yo todo lo puedo, obedecen a


una misma postura mental, a una actitud irracional frente al
hombre mismo, frente a la vida y el mundo. Irracional porque
desdea la razn como instrumento del conocimiento y de la
posibilidad de edificar el camino que el hombre quiere seguir. 21
20
Los pilares de la concepcin materialista de la historia Las ideas dominantes corresponden a la estructura
econmica
En el presente captulo abordaremos slo las premisas Las instituciones sociales surgen tambin corno derivacin
bsicas y esenciales aportadas por la concepcin materialista de la forma de organizacin econmica: las universidades surgen
de la historia, sin pretender un anlisis exhaustivo de la por ejemplo, cuando las fuerzas productivas de la sociedad han
misma, porque ello est fuera de las pretensiones acadmicas alcanzado un cierto grado de desarrollo y no antes, lo mismo la
de este trabajo. polica. el ejrcito. el estado y otras cuyo propsito es afianzar el
proyecto histrico de la clase social que tiene el poder dominante
La so ci eda d co mo p ro ceso hi s trico. - en la sociedad. Cada sistema social impone por diversas vas las
ideas que le dan sustento, y que lo justifican: por ejemplo, el
Para el materialismo histrico, el desarrollo social es capitalismo promueve la idea de su carcter eterno. promueve
concebido como un proceso histrico, lo cual significa que el tambin la idea de que la propiedad privada de los medios de la
desarrollo social es un desarrollo necesario, sujeto a ciertas produccin es un derecho co-sustancial al ser humano.
regularidades y leves sociales, las cuales son asumidas no con el
carcter de las leves de la naturaleza, sino considerando la El papel de los individuos y las masas en la historia. -
mediacin de los hombres; la sociedad existe como comunidad Para la historiografa pre -marxista, la historia de la
porque los hombres se renen para producir; para Marx el proceso sociedad es esencialmente la historia de los grandes hombres,
de la produccin social es el proceso primario de toda la vida de los emperadores, de los reyes, de los caudillos populares, por
social, la produccin est presente siempre y de manera continua, ejemplo, T homas Carlyle ( 1795-1891 ) postulaba que la historia
como ninguna otra actividad en la vida social de los hombres, en de la humanidad es producto de los grandes hombres, al respecto
la sociedad; por ello la produccin es la actividad primaria de la escribi en su ms grande obra Los Hroes lo siguiente:
sociedad. Ello no significa que los hombres no se renan para
otros motivos, pero la produccin es la actividad perma nente, "A mi modo de ver, la Historia Universal, lo realizado por el
continua y consecuentemente esencial de la vida de los hombres hombre aqu abajo, es, en el fondo, la historia de los grandes
en comunidad. hombres que entre nosotros laboraron" (Carlyle, 1985:31)

En cambio para el materialismo histrico, el papel


La organizacin econmica fundamental en la historia lo cumplen las grandes masas del
pueblo, reconociendo en los lderes y en las personalidades de
Los hombres entran pues en relaciones de produccin, y excepcin, un papel importante, pero siempre corno intrpretes
conforman de esta manera un determinado tipo de organizacin de los reclamos, propuestas, aspiraciones e intereses de las grandes
social y econmica, la cual est en correspondencia con el nivel o masas. E1 hombre es producto del ambiente, pero el hombre
grado del desarrollo de las fuerzas productivas. surge entonces tambin construye y modifica su propio ambiente.
una cierta forma de organizacin econmica, as una tribu
cazadora en la cual los instrumentos de la produccin se reducen Las leves de la sociedad
a los arcos y flechas y algn otro instrumento hecho de piedra,
produce necesariamente la organizacin grupa!, comunal de los Entre las leves ms generales que rigen el desarrollo de
individuos, estableciendo primitivamente una sociedad comunista la sociedad podemos citar lis siguientes: La ley de la accin
en la cual los productos del trabajo se distribuyen colectivamente determinante de la existencia social sobre la conciencia social.
y en base al reparto igualitario. La ley de la accin determinante del modo de produccin, sobre
22 23
M et o do l og a y Ci enc i a S ocia l Fue precisamente Carlos Marx el primero que descubri que
lo que se denomina la superestructura de la suciedad, la ley de la
logran ley que rige la marcha de la historia, la ley segn la cual
necesaria correspondencia entre las relaciones de produccin ti el
ludas las luchas histricas, ya se desarrollen en el terreno
grado del desarrollo de las fuerzas productivas: la ley de las
poltico, religioso, filosfico, ya en otro terreno ideolgico
revoluciones sociales en el paso de un modo de produccin a otro cualquiera, no son, en realidad ms que la expresin ms o
m s avan z ado . La ley de la lu c h a d e c l as es par = l as et apas menos clara de luchas entre clases sociales, y que la existencia
histricas correspondientes a la divisin de la sociedad en clases; y po r tan to ta mb in lo s cho q u es d e esta s cla ses, estn
y finalmente la ley econmica fundamental de cada rgimen social. condicionados, a su vez, por el grado de desarrollo de la
situacin econmica, por el modo de produccin y de su
intercambio, condicionado por sta..( Engels: I 969:594).
U n o d e lo s pr i n c i p i o s b s i c o s p a r a e l m a t er i a l i s m o
histrico, como herramienta metodolgica para la investigacin
social, es el de la interaccin de los distintos aspectos de la vida
social: pues cada uno de los aspectos de la vida de la sociedad
Las categoras metodolgicas del materialismo histrico
representa en si un completo sistema de elementos interactuantes;
El materialismo histrico aport un conjunto de categoras
sin embargo, s ale recordar que para el materialismo histrico es
el sistema de las relaciones econmicas la base del desarrollo de suma utilidad para el anlisis social, estas son las esenciales:

social y el que determina el carcter de todos los dems sistemas El modo de produccin, las fuerzas productivas y las relaciones
sociales. de produccin.- El materialismo histrico ensea que el factor
fundamental y determinante para el desarrollo de la sociedad es
el modo de produccin de los bienes materiales que la sociedad
Ms particularmente, el sistema de las relaciones
requiere para vivir y progresar; en el proceso de la produccin
econmicas de las personas, se caracteriza en primer lugar por el
los hombres requieren de ciertos medios de trabajo para realizar
lugar que stas ocupan en el proceso de la produccin. el cual se
este proceso, tales como la tierra, los mares, los recursos naturales,
t erm in a por la conf lu enc ia de dis tintos elem ent os : En pr im er
los instrumentos y herramientas, las fbricas, la tcnica, y en
lugar por el papel que realizan en l, sea este intelectual, trabajo
general todos aquellos elementos que le ayudan al proceso de la
f s ic o , d e a d m in is t r ac i n , d e d ir ec c i n , et c . t am bi n po r l a
produccin, dentro de los cuales se ubica tambin la propia fuerza
obtencin de los recursos econmicos o la remuneracin obtenida
de tr abajo del hombre, a estos medios de trabajo , Marx los
por el trabajo. En segundo lugar por la posicin socioeconmica
denomina fuerzas productivas. Pero en el mismo proceso de la
de los distintos grupos de personas en el proceso del trabajo, y el
produccin el hombre establece una relacin con otros hombres,
papel que se desempea en relacin con ese status.
la cual est determinada, bsicamente por el lugar que cada
hombre ocupa en el proceso de la produccin y en relacin con
De esta forma, el conjunt o de las r elaciones que lo s
las fuerzas productivas de la sociedad: si esa relacin se da como
hombres establecen en el proceso de la produccin, sean stas
propietario de ellas, o como no propietario de los medios de la
socioclasistas, tnicas, nacionales, demogrficas. v otras,
produccin; estas son entonces las relaciones de produccin.
conforman la estructura social de la sociedad. En resumen, el
materialismo histrico establece que en la sociedad como en i9
Par a def in ir el m o do de pr o du c c in pr evalec ien t e , e l
naturaleza hay leyes, solo que no son del mismo carcter, pues la
materialismo histrico se pregunta: en manos de quin estn los
diferencia radica en que en stas participa hombre y
medios de produccin ? son de propiedad privada o son de
consecuentemente no pueden estas leyes tener el mismo carcter
propiedad social '? As , para Marx. las form as de propiedad de
determinista y predictivo: Este es uno de los rasgos esenciales del
los medios de la produccin determinan todas las dems relaciones
m at er ialis m o h is t r ic o pr ec is ado p o r E n gels de l a s igu ien t e
25
m an er a:

24
Metodologa v Ciencia Social, 26
entre los hombres, la situacin concreta de los distintos grupos
sociales v la forma de distribucin de los productos. La base es pues el sistema econmico de la sociedad en
una etapa determinada de su desarrollo, de tal forma que toda
De esta forma, el modo de produccin se define por dos formacin social tiene su propia base econmica, la cual est
elementos esenciales: El grado de desarrollo de las fuerzas formada por los siguientes elementos mnimos: Las formas de
productivas y las formas de propiedad de los medios de la propiedad sobre los medios de produccin, el lugar que ocupan
produce in; Marx ha distinguido en base a estos elementos, que los distintos grupos sociales en el proceso de la produccin y por
la humanidad ha transitado por diversos modos de produccin, a las formas de distribucin de los productos. las cuales dependen
saber: El modo de produccin del comunismo primitivo, el modo de las formas que adopte la propiedad.
de produccin esclavista, el modo de produccin feudal, el modo
de produccin capitalista y el modo de produccin socialista. En tanto que el concepto de la superestructura define a
todo el conjunto de las concepciones jurdicas, polticas, culturales,
religiosas, sociales y las instituciones que les corresponden. Y la
Base y superestructura funcin de la superestructura es la de servir a la sociedad de la
cual surge; de esta forma, la base determina la superestructura,
Marx y Engels crearon la teora de la base y la pero tambin la superestructura acta sobre la base a manera de
superestructura, bsicamente para demostrar que el desarrollo un sistema de reflujo; y existe adems una permanente interaccin
econmico de la sociedad condiciona el desarrollo social en sus entre las propias superestructuras.
todas sus expresiones polticas. jurdicas. culturales y espirituales.
Con esta tesis, Marx y Engels demuestran que al modificarse el
rgimen econmico, se modifica tambin la conciencia de los La lucha de clases
hombres y sus instituciones sociales y polticas. Marx precisa
esto en el conocido prlogo a su Contribucin a la Crtica de la El marxismo postula que la sociedad dividida en clases
Economa Poltica de la siguiente manera: surgi con la aparicin de la propiedad privada de los medios de
la produccin; la idea de la divisin de la sociedad en clases no es
...E1 resultado general que obtuve, u que una vez obtenido original del marxismo. puesto que ya los economistas Adam Smith,
sirvi de hilo conductor de mis estudios, puede _formularse de la David Ricardo y otros investigadores sociales explicaba n la
siguiente numera. En la produccin social de su existencia, los existencia de una divisin en la sociedad en base a las clases
hombres establecen determinadas relaciones, necesarias e sociales. supieron de sus efectos y consecuencias como la
independientes . de su voluntad. relaciones de produccin que existencia de pobres y ricos, de acaudalados y miserables; pero
corresponden alfil determinado estadio evolutivo de sus fuerza no descubrieron las causas de la divisin de la sociedad en clases.
productivas materiales . . La totalidad de esas relaciones de 11s el propio Marx quien reconoce este hecho cuando escribi
produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, a J. Weydmeyer el 5 de marzo de 1952:
la base real sobre la cual se alza un edificio (uberbau)jurdico u
poltico, y a la cual corresponden determinadas f ormas de "... Por lo que a m se refiere, no me cabe el mrito de haber
conciencia social. El modo de produccin de la vida material descubierto la existencia de las clases en la sociedad moderna
determina ( bedingen ) el proceso, social. poltico e intelectual ni la lucha entre ellas.. "Mucho antes que yo, algunos historiadores
de la vida en general. No es la conciencia de los hombres lo burgueses haban expuesto ya el desarrollo histrico de esta
que determina su ser, sino, por el contrario, es su existencia lucha de clases y algunos economistas burgueses la anatoma
social lo que determina su conciencia" de estas. Lo que yo he aportado de nuevo ha sido demostrar: 1)
(Marx.,1968:6) Que la existencia de clases solo va unida a determinadas fases
27
social, con lo cual el marxismo supuestamente propugna
histricas de desarrollo (lela produccin: 2) Que la lucha de por la construccin de una sociedad sin individuo, y lo ms que
clases conduce, necesariamente, a la dictadura del proletariado; se reconoce es su papel en la economa ( horno econmicus ).
3) Que esta misma dictadura no es de por s ms que el trnsito
hacia la abolicin de todas las clases y hacia una sociedad sin Esta no solo es una concepcin absolutamente ajena a
clases... (Marx, 1969: 703) Marx, sino diametralmente opuesta al carcter profundamente
humanista subyacente en toda su magna obra filosfica y
Los rasgos de la sociedad dividida en clases han sido econmica. En realidad esa reduccin del hombre a simple
sintetizados por Vladimir Ilich Lenin, quien formul la siguiente elemento productor, hombre - mquina, y en consecuencia
definicin: enajenante del espritu humano es propia del capitalismo y no del
marxismo ni del socialismo, por medio de la cosificacin de las
...Las clases son grandes grupos de hombres que se diferencian entre relaciones humanas.
s por el lugar que ocupan en determinado sistema histrico de
produccin social, por las relaciones que mantienen con los medios La sexta de las famosas Tesis sobre Feuerbach, nos
de produccin ( relaciones en gran parte establecidas y formalizados permite iniciar el abordaje de la categora de individuo social de
en leyes ) , por la funcin que cumplen en la organizacin social Marx: ...Pero la esencia humana no es una abstraccin
del trabajo, y, en consecuencia, por el modo y la proporcin en que inherente a cada individuo; es , en realidad, el conjunto de las
perciben la parte de la riqueza social de que disponen. Las clases son relaciones sociales...(Marx,1947: 121). En esta tesis Marx
grupos humanos, uno de los cuales puede apropiarse el trabajo de esboza la idea de un sujeto transindividual, lo cual no niega su
otro gracias al lugar diferente q u e o c u p a e n d e t e r m i n a d o individualidad sino que confirmandola rebasa ese nivel para
r g i m e n e c o n m i c o social.. (Lenin,1978: 358). ubicarse en el conjunto de las relaciones de produccin. As , para
Marx, ...E1 conjunto de las relaciones sociales... es un a
Ahora bien, todas las formaciones sociales basadas en la categora que define la condicin de las unidades biolgicas
existencia predominante de la propiedad privada de los medios conformadas por individuos en el seno del sujeto colectivo, y
de la produccin, produce la divisin en clases antagni cas; y en este sujeto colectivo es el que define la praxis social o histrica.
todo modo de produccin antagnica se producen esencialmente
dos clases, de acuerdo al sistema social, sea este esclavista, Es incuestionable que Marx establece de manera cientfica
feudal, o capitalista, a saber: esclavistas y esclavos, seores y las limitaciones del individuo definidas por el modo de produccin;
siervos, burgueses y proletarios; las cuales conviven en pero ello no significa que niegue las posibilidades del desarrollo
constante y permanente lucha. Y esta lucha es de carcter individual y el papel del individuo en el cambio y transformacin
econmico, de carcter poltico y de carcter ideolgico, con de la sociedad; en una carta al Sr. Annekov, fechada el 28 de
diferentes matices e intersecciones entre ellos. diciembre de 1946 en Bruselas, Marx comenta la obra de
Proudhn La Filosofa de la Miseria y afirma:

La tesis del individuo social "Qu es la sociedad cualesquiera que sea su forma ? El
producto de la accin recproca de los hombres, pueden los
Se ha atribuido al marxismo falsamente la reduccin del hombres elegir libremente esta o aquello forma social ? Nada
hombre a una parte del sistema, en una concepcin en la que si lo de eso. A un determinado nivel del desarrollo de la produccin,
importante es la sociedad el hombre, el individuo no cuenta; v del comercio, v del consumo, corresponden determinadas formas
por lo tanto se le reduce a una simple parte de la maquinaria de constitucin social, una determinada organizacin de la
29
cambiar todas sus formas sociales tradicionales" ( ibid)
familia, de los estamentos, de las clases sociales: en una
palabra, una determinada sociedad civil. En resumen, el marxismo considera que el sujeto creador de la
vida social y cultural, el sujeto creador de la historia, no es
A una determinada sociedad civil corresponde un determinado individual sino social; es decir, el sujeto social.
rgimen poltico, que no es ms que la expresin oficial de la
sociedad civil... (Marx 1969: 694)
La teora de la alienacin
...huelga decir que los hombres no son libres de escoger sus
fuerzas productivas - base de toda su historia - , pues toda fuerza
productiva es una fuerza adquirida, producto de una actividad La teora de la alienacin formulada por Carlos Marx,
anterior. Por tanto, las . fuerzas productivas son el resultado de la particularmente en los famosos manuscritos, los cuales fueron
energa prctica de los hombres, pero esta misma energa se halla dados a conocer a la opinin pblica en los aos treinta de este
determinada por las condiciones en que los hombres se siglo XX , nos muestra a un Marx profundamente humanista y
encuentran colocados, por las fuerzas productivas ya adquiridas, sobre todo un Marx subjetivista, en tanto partidario de la tesis
o
por la f rma social anterior a ellos, que ellas no han creado y de que la diferencia entre la historia social y la natural est en
que es producto de la generacin anterior. El simple hecho de que hacemos la una y no hacemos la otra; o dicho en trminos
q ue cad a gener aci n p oster ior se encuentre con fuerzas ms claros, la ordenacin y movimiento de las galaxias por
productivas adquiridas por la generacin precedente, que le ejemplo, no depende de los hombres , pero la del mundo humano
sirven de materia prima para la nueva produc cin, crea en la s; con todas sus posibilidades de acierto y error; El Marx de los
historia de los hombres una conexin, crea una historia de la manuscritos es el Marx absolutamente congruente con al
humanidad, que es tanto ms historia de la humanidad por primera tesis sobre Feuerbach, en la cual critica el materialismo
cuanto las fuerzas productivas de los hombres, .v por consiguiente
objetivista cuando explica que ste, percibe al mundo y la realidad
sus relacio nes sociales han adquirido mayor d esarroll o.
Consecuencia obligada: La historia social no es nunca ms que solo bajo la forma de objeto, pero no como actividad humana
la historia de su desarrollo individual, tengan o no ellos mismos concreta, es decir de manera subjetiva.
la conciencia de esto. ( ibidem).
La teora de la alienacin fundamenta de manera
Como se puede advertir, Marx establece lo que no es dable a magistral, el caracter del capitalismo como un sistema que
los hombres en un determinado momento histrico concreto, pero cosifica a los individuos, que los convierte en mercanca, en
enfatiza que la sociedad es el resultado de la accin recproca de objeto de intercambio; y !os ubica al nivel de cosas. As la
los hombres en cuanto individuos; en la misma obra respecto de
alienacin, o enajenacin del capitalismo, acta sobre las
las posibilidades del hombre para el cambio social establece:
conciencias de los individuos, los cuales por diversos medios son
... Los hombres jams renuncian a lo que han conquistado, pero bombardeados para que asuman, precisamente el papel de cosas.
esto no quiere decir que no renuncian nunca a la firma social En lo esencial la teora de la enajenacin plantea que el hombre.
bajo la cual han adquirido determinadas fuerzas productivas. atizado permanentemente por la solucin de sus necesidades
Todo lo contrario. Para no verse privados del resultado obtenido, inmediatas de sobrevivencia, antepone durante toda su vida la
para no perder los frutos de la civilizacin, los hombres se ven accin de la sobrevivencia a las tareas realmente humanas que lo
constreidos, desde el momento en que el tipo de su comercio pudieran elevar.
no corresponde ya a las fuerzas productivas adquiridas, a
La satisfaccin de Las necesidades primarias, constituye
el leitmotiv de su existencia y en esa medida el hombre es un ser
30
31
Metodologa y Ciencia Social
necesariamente enajenado: porque en esa lucha por la sino que existe fuera de l, independiente, extrao, que se
sobrevivencia el hombre se enfrenta al hombre, separndose de convierte en un poder independiente frente a l; que la vida que
los otros integrantes de su gnero, con lo cual se mantiene vivo ha prestado al objeto se le enfrent a como cosa extraa y
solo el elemento animal, en tanto que los especficamente humano hostil (ibidem).
se esconde y se subordina a lo no humano. En cuanto al carcter
Marx establece en su teora de la enajenacin, que en el
enajenante del capitalismo Marx establece:
proceso del trabajo bajo el capitalismo el trabajador no se afirma
sino se niega; por eso el trabajador solo se siente en s mismo
...Nosotros partimos de un hecho econmico actual. El obrero es ms
pobre cuanta ms riqueza produce, cunto ms crece su produccin en fuera del trabajo, as el hombre se realiza solo fuera del trabajo,
potencia y en volumen. El trabajador se convierte en mercanca tanto ms y curiosamente solo se siente libre en sus funciones animales, es
barata cuantas ms mercancas produce. La desvalorizacin del mundo decir en el comer, beber, engendrar; de tal forma que lo humano
humano crece en razn directa de la valorizacin del mundo de las se transforma en animal y lo animal en humano.
cosas. El trabajo no solo produce mercancas, - se produce tambin a s
mismo y al obrero como mercanca, y justamente en la proporcin en que
produce mercancas en general.. ( Marx, 1968: 106)

Esto significa que para Marx la raz de la enajenacin


radica en la existencia de la fuerza de trabajo como mercanca,
en un proceso en el cual la realizacin del trabajo equivale a la
objetivacin del mismo y como resultado se tiene la cosa, la
mercanca; en ese proceso de realizacin del trabajo el hombre se
desrealiza, por la separacin del trabajador de su producto. en
otra parte de sus Manuscritos Marx plantea:

... Todas estas consecuencias estn determinadas por el hecho de que


el trabajador se relaciona con el producto de su trabajo como un objeto
extrao. Partiendo de este supuesto, es evidente que cuanto ms se vuelca
el trabajador en su trabajo, tanto ms poderoso es el mundo extrao,
objetivo, que se crea frente a si, y tanto ms- pobres son l mismo v su
inundo interior, tanto menos dueo de s mismo es. Lo mismo sucede en
la religin. Cuanto ms pone el hombre en Dios, tanto menos guarda
en si mismo. El trabajador pone su vida en el objeto, pero a partir de
entonces ya no le pertenece a l, sino al objeto. Cuanto mayor es la
actividad, tanto ms carece de objetos el trabajador. Lo que es el
producto de su trabajo, lo es l. Cuanto mayor es, pues, este
producto, tanto ms insignificante es- el trabajador. La enajenacin
del trabajador en su producto significa no solamente que su trabajo se
convierte en objeto, en una existencia exterior, 32
pues considerndolo ms profundamente siempre hallaremos
El papel histrico del proletariado
que la propia tarea slo surge cuando las condiciones materiales
para su resolucin .ya existen o, cuando menos, se hallan en
Otra de las categoras metodolgicas para el anlisis
proceso de devenir... (Marx, 1980: 5)
social aportado por el materialismo histrico descubierto por Marx
es el papel histrico del proletariado corno clase revolucionaria, Podemos entonces concluir que para el marxismo, la clave
llamada a derrumbar el sistema capitalista de produccin y secreta de la historia y de los grandes cambios sociales radica en
conducir a la sociedad en su conjunto a nuevos estadios de la primer lugar en el desarrollo de las fuerzas productivas, las cuales
vida social: El socialismo y el comunismo. Y ese carcter establecen las condiciones materiales necesarias para el cambio
revolucionario le viene dado precisamente por el lugar que ocupa
de un rgimen a otro, pues entran en choque con las caducas
en la produccin, con la fuerza bsica del proceso de la
produccin de los bienes necesarios para la subsistencia de toda relaciones de produccin y reclaman nuevas relaciones de
la sociedad capitalista; y como no tiene propiedad alguna sobre produccin que les permitan su libre desarrollo.
los medios de la produccin , en su lucha por el poder, los
proletarios no tienen nada que perder ms que sus cadenas; y en
cambio tienen todo para ganar; de tal forma que el proletariado
para conseguir su liberacin definitiva debe primero eliminar el
sistema que produce la existencia de las clases antagnicas y la
lucha entre ellas; debe en consecuencia suprimir la propiedad
privada de los medios de la produccin, y con ello la explotacin
del hombre por el hombre, creando un nuevo sistema social basado
en la colaboracin y la ayuda mutua.

Es importante destacar que Marx, no obstante que


consider la lucha de clases como el motor de la historia, sta, la
lucha de clases se mueve en el nivel de las relaciones de
produccin, lo cual nos conduce matizar la importancia de la
lucha de clases y ubicarla en su justo nivel dentro de la concepcin
marxista; porque, en lo que se refiere los cambios histricos de
un rgimen a otro ms avanzado, es evidente que Marx le dio una
mayor importancia al papel de la economa, esto queda muy claro
en el prlogo de su Contribucin a la Crtica de la Economa
Poltica, en el cual expresa:

... Una formacin social jams perece hasta tamo no se hayan desarrollado todas
las fuerzas productivas para las cuales resulta ampliamente suficiente, y
jams ocupan su lugar relaciones de produccin nuevas y superiores antes
que las condiciones de existencia de las no hayan sido incubadas en el
seno de la propia antigua sociedad. De ah que la humanidad siempre se
plantee slo tareas que puede resolver, 34
Metodologa y Ciencia Social

Captulo III
Las contribuciones epistemolgicas
del marxismo a la ciencia social

La verdad

Para el marxismo la verdad tiene un carcter absoluto en


cunto a su validez; pero relativo en cunto al tiempo; esto
significa que la ciencia no aspira a la verdad absoluta: porque si
una proposicin se impone como verdad absoluta, en ese momento
pierde toda posibilidad de enriquecimiento y cancela todo intento
de investigacin futura en su rea. Verdades que ayer impusieron
su validez, hoy la han perdido y son sustituidas por otras, de este
caso existen muchos ejemplos en la historia de las ciencias
naturales y sociales.

En realidad el marxismo considera que en toda verdad


hay una mixtura de relatividad y de absoluto, de subjetividad y
objetividad. De esta forma la verdad es relativa en cuanto se refiere
a circunstancias o trminos que la determinan: pero es absoluta
en tanto lo que ella repr oduce es la realidad que existe,
independientemente de lo que los hombres piensen de ella.

La Realidad

La realidad. el mundo , el universo existen objetivamente,


y con anterioridad al ser humano. y no son obra de ninguna idea
superior o de algn espritu universal. llmese Dios, idea absoluta
o cualquier otra denominacin que se le d.

El estado de la realidad

36 El estado natural y propio de la realidad es el movimiento;


37
verdaderas acerca de las cosas. El marxismo concibe la prctica
el cambio permanente, la transformacin constante, el movimiento como la fuente, el origen de los conocimientos ; sin la prctica no
continuo, es la forma de existencia de la realidad, por lo tanto la podra existir el conocimiento de la realidad objetiva; pero la
realidad jams es una totalidad acabada o perfecta, sino un proceso prctica es tambin la prueba ms dura e inobjetable de la validez
permanente. de cualquier conocimiento.

La prctica social ha impulsado a los pueblos a desarrollar


La Realidad es cognoscible la bsqueda de conocimientos cientficos, en su segunda tesis
sobre Feuerbach Marx ha escrito:
El ser humano es capaz de conocer las ms intrincadas
...Saber si el pensamiento humano puede conducir a una verdad
pr o fund id ades de la realid ad natur al y social; nada hay
incognoscible para el cerebro humano, forma superior de objetiva no es una cuestin terica sino prc tica. Es en la
organizacin de la vida material. Todo depende del desarrollo prctica donde el hombre debe probar la verdad, es decir, la
particular de cada ciencia. realidad y el podero, la terrenalidad de su pensamiento. La
discusin sobre la realidad o irrealidad del pensamiento, aislada de
la prctica es puramente escolstica... (Marx, 1 9 69 :24)
Las contradicciones

El origen del cambio continuo, de la transformacin Objetividad, Subjetividad y Praxis


permanente como forma y estado natural de la realidad radica en
la existencia de contradicciones en su seno, contradicciones de El marxismo plantea que las ciencias sociales son tales,
tipo antagnico y no antagnico, pero todas ellas se resuelven en porque cumplen con el requisito de la objetividad; sin embargo ,
un proceso de tesis, anttesis y finalmente surge una nueva esencia, no comparte la tesis de los llamados objetivistas, es decir de
diferente a los elementos en pugna, que se denomina sntesis. quienes asumen la objetividad de la ciencia social, de la misma
forma como se asume en las ciencias naturales.

El Conocimiento es Social En la primera de las tesis de Marx sobre Feuerbach se


establece una crtica a aquellos materialistas que, creyendo ser
cientficos excluyen en su inters de captar la realida d, a la
Si toda asociacin humana nace y se desarrolla a partir
actividad humana concreta, es decir, excluyen el elemento
de un motivo bsico para esa asociacin que es la produccin,
subjetivo, la tesis textual es la siguiente:
entonces el desarrollo del conocimiento, que es un producto de la
asociacin humana, depende tambin del grado de desarrollo de
...El principal defecto de todo el materialismo anterior -
la produccin social.
incluyendo el de Feuerbach - reside en que capta el objeto, la
realidad del rondo sensible, solo bajo la firma de objeto o de
intuicin, pero no en cuanto a actividad humana concreta, en
La Prctica y el Conocimiento
cuanto prctica, es decir de manera subjetiva. Esto explica por
La prctica es el origen del conocimiento, esto implica definir la que el aspecto activo fue desarrollado por el idealismo, en
prctica como la actividad deliberada y consciente, fsica, oposicin al materialismo; pero solo de modo abstracto, puesto
mental y espiritual del hombre el conocimiento surge como que el idealismo, naturalmente, no conoce la actividad real y
39
consecuencia de la necesidad propiciada por la prctica
social de ideas
concreta como tal: Feuerbach quiere objetos concret os, cultura, ha asumido una forma del lenguaje, practica una serie de
realmente distintos de los objetos del pensamiento: pero no
hbitos y costumbres, comparte juicios y prejuicios con la sociedad
concibe la actividad humana en si como actividad objetiva. Por
de la cual forma parte, es pues, un individuo co ncreto,
ello considero, en la Esencia del Cristianismo ,
condicionado histrica y culturalmente.
q u e l a n i c a actividad verdaderamente humana es la
terica, mientras que so lo capta y def ine la actividad
practica en su srdid a manifestacin juda. Por eso no En estas condiciones la objetividad como riguroso
comprende la importancia de la actividad revolucionaria, de la requisito de cientificidad, est dada en las ciencias sociales en
actividad practico - crtica.. (Goldman, 1970: 134). trminos de un proceso subjetivo-objetivo, en el cual el sujeto
cognoscente es el agente que orienta la actividad de aprehensin
De esta manera, frente al modelo sensual- empirista del conocimiento hacia los objetivos que le marca su propia
basado en la teora del reflejo, de acuerdo con el cual, la relacin subjetividad, la cual cumple un papel mediador en la articulacin
sujeto, objeto, conocimiento se realiza en un proceso en el que el sujeto - objeto- conocimiento. Entonces el conocimiento equivale
s u jeto es un agente pasivo- receptivo, es decir, contemplativo cuyo a una actividad, nunca a una actitud pasiva.
papel se reduce a contemplar y recibir los estmulos del exterior:
y tambin frente a su contraparte, el modelo extremadamente Lo o bjet ivo en e l pr o c es o de l c o n o c im ien t o par a el
subjetivista, el que establece que en la trada sujeto-objeto- marxismo no se reduce entonces a lo exterior al sujeto, sino a su
conocimiento, el predominio es del sujeto, en un proceso en el propia esencia interior en una relacin que se da en la praxis
que se otorga al sujeto cognoscente no solo la capacidad de captar social como una totalidad; de tal forma que lo objetivo es aquello
y comprender la realidad, sino la de produccin de la propia que es vlido para todos y no solo para un solo individuo, por lo
realidad; el marxismo postula el principio de la interaccin sujeto- cual el conocimiento social tiene una validez universal. ( Schaff,
objeto de manera dialctica y permanente. En realidad el marxismo 1974:101).
asume tambin la teora del reflejo pero otorgando al sujeto un
papel activo y al conocimiento como un resultado de un proceso
de interaccin que se da solo en la prctica social, en la praxis. La categora epistemolgica de la totalidad

Esta concepcin de la relacin sujeto-objeto-conocimiento Para comprender , asimilar y aprehender la realidad social, lo
s e c om plem ent a con la sext a t es is so br e Feu er bach ( su pr a podemos hacer desde perspectivas diferentes, una de ellas es la
particularmente en lo referente a que el hombre es en realidad el de asumir la realidad como una dualidad indisoluble formada por
conjunto de las relaciones sociales: es decir, el hombre es un ser los elementos sujeto-objeto; y considerar que el entorno en el cual
social, histrico. cultural. que vive inmerso en sociedad, solo as el hombre acta esta integrado a su vez por una totalidad : la que
es posible concebir el papel de la prctica social, como componente forman las fuerzas productivas y las relaciones de produccin.
esencial entre el sujeto y el objeto. El individuo concreto. as Marx asumi el conocimiento cientfico de la realidad social
concebido es una realid ad: EI individuo biolgica socialmente desde esta perspectiva, y con ello, introdujo al anlisis social la
aislado es una entelequia, no existe. categora de totalidad.

La categora de totalidad es una herramienta terica para


El sujeto que aprehende la realidad no puede, aunque lo
la reconstruccin de una realidad social concreta; su punto de
intentara, cumplir el simple papel de receptor a la
m a n e r a d e u n espejo, que refleja la realidad a la manera de partida es la respuesta materialista y dialctica de lo qu es la
una calca:, porque obligadamente tiene un marco referencial, forma realidad; por ello debe considerarse a partir la unidad indisoluble
parte de una entre lo ontolgico y lo ntico, es decir, entre la postura que asume
4 0l
41
Sergio Quiroz Miranda
Una determinada realidad concreta como lo puede ser la
la preeminencia de la existencia sobre la conciencia; pero a la educacin en un momento histrico dado y en un lugar especfico
vez considera lo existente como expresin de esa preeminencia; del mundo, debe ser asumida como objeto de conocimiento solo
dicho de manera ms explcita, conocer la realidad a partir de sus s se le considera como parte de una estructura superior, como
expresiones concretas del mundo social, de lo sencillo, de lo elemento de un todo estructural. La realidad de un pas-no es un
dado, pero en el marco de un proceso global el cual se considera conjunto de hechos, porque entonces tendramos que considerar
toda la riqueza y complejidad el mundo social; particularmente la educacin, para seguir con el ejemplo, como un fenmeno
la unidad entre lo estructural y lo superestructural, y entre lo aislado y jams podra articularse una serie de fenmenos que
objetivo y lo subjetivo. nos explicarn la realidad del todo; con lo cual la realidad de tal
pas sera incognoscible. As la categora de totalidad nos permite
avanzar en una especie de espiral en la cual todos los hechos
La categora epistemolgica de totalidad corre el riesgo estn en movimiento, y en una visin que nos permite movemos
de asumirse en una visin reduccionista que la simplifica a la
del todo a los hechos y de los hechos al todo.
expresin vulgar de que el todo es mayor que sus partes, o que
todo est en conexin con todo, el investigador social debe tomar
distancia de esta forma simplista de asumir la categora de
totalidad. La categora de totalidad implica reconocer la realidad
precisamente como una totalidad; una totalidad que el hombre ha
parcializado para poder penetrar en sus esencias y secretos no
Karel Kosic nos proporciona una definicin marxista de revelados en la superficialidad; pero a medida que la ciencia ha
la categora de totalidad:
avanzado, sobre todo en los ltimos aos, la unidad indisoluble ,
la unidad material interna de los sectores de la realidad ha sido
ms evidente. Esto explica la racional preocupacin del hombre
...pero en verdad totalidad no significa todos los hechos. de crear una sola ciencia, la ciencia de la realidad, la ciencia
Totalidad significa: realidad como un todo estructurado y unitaria que explique la totalidad de los fenmenos que integran
dialctico, en el cual puede ser comprendido racionalmente
la realidad.
cualquier hecho ( clases de hechos, conjunto de hechos). Reunir todos
los hechos no significa an conocer la realidad, y todos los hechos
(juntos) no constituyen an la totalidad. Los hechos son
conocimiento de la realidad si son comprendidos como hechos La categora de mediacin
de un todo dialctico, esto es, si no son tomos inmutables,
indivisibles e inderivables , cuya conjuncin constituye la Esta categora , al igual que la de totalidad tiene un origen
realidad, sino que son concebidos como partes estructurales del hegeliano, pero fue utilizada recurrentemente por Marx, an
todo. Lo concreto , o sea la totalidad, no es, por tanto, todos los cuando no la haya definido como tal. Lukcs, desarrollando esta
hechos, el conjunto de ellos, el agrupamiento de todos los
aspectos, cosas y relaciones, ya que en este argumento falta an
categora la define como :
lo esencial: la totalidad y la concrecin. Sin la comprensin de que la
realidad es totalidad concreta que se convierte en estructura ... la palanca metodolgica de la superacin de la mera
significativa para cada hecho o conjunto de hechos, el conocimiento inmediatez de lo emprico, no es nada que se introduzca desde fuera
de la realidad concreta no pasa de ser algo mstico, o la ( subjetivamente ) entre los objetos, ni un juicio de valor o un deber
incognoscible cosa en s... ( Kosic, 1967:56). ser, que se contrapusiera a su ser correspondiente, sino que es
manifestacin de la estructura csica objetiva y propia de esos
objetos mismos... ( Lukcs, 1969:30)

42
43
Captulo IV
Anlisis crtico del materialismo histrico

Hace ya casi ciento cincuenta aos apareci el manifiesto


del Partido Comunista, desde entonces a la fecha, el marxismo
ha sido muerto y enterrado varias veces y otras tantas ha
resucitado. Hoy asistimos a los nuevos funerales del marxismo ,
y es posible que de stos se forje de nuevo el renacimiento de la
teora de Marx, con la particularidad de que hoy dadas las
condiciones en que se presenta esta muerte de Marx varias veces
anunciada , no solo se podr reivindicar al marxismo, sino ,
reconstruir el paradigma marxista, aprovechando los ms de cien
aos de produccin terica en torno a sta teora, transcurridos
de la muerte fsica de Marx.

La metodologa para el anlisis consistir entonces en


partir de las prcticas e impugnaciones que a lo largo de la historia
moderna ha sido objeto el marxismo, bien para negarlo o para
enriquecerlo y complementarlo. Iniciando con el anlisis terico
del llamado marxismo dominante derivado del socialismo
realmente existente en los pases de la Europa del Este y en la
Unin Sovitica.

El Marxismo dominante

El llamado marxismo dominante surge cuando se


establece en el mundo el primer estado socialista. encabezado
por Valdimir Ilich Lenin (1870-1924). en la antigua Rusia zarista.
como resultado de la revolucin de Octubre de 1917. Y constituye,
prcticamente todo un paradigma es decir un vasto conjunto de
interpretaciones del marxismo. de creencias, de caracterizaciones

45
del mundo, de prcticas, de estilos y de hbitos metodolgicos
para el examen de la realidad. A esta tesis de la ms pura esencia marxista Lenin
antepuso la del eslabn ms dbil del capitalismo, la cual significa
En una primera apreciacin de carcter socio-histrico, que , en circunstancias de la existencia del imperialismo, aquella
y en apego a la teora de Marx, el establecimiento del primer estado ley de Marx, puede tener una interpretacin menos rgida y,
socialista, en uno de los pases ms atrasados de la tierra, consecuentemente, edificarse el socialismo en pases en los que el
constituye una negacin de las propias tesis de Marx; capitalismo an no ha agotado sus potencialidades de desarrollo.
esencialmente por lo establecido en su famoso Prlogo de su
Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica: Como quiera que sea, lo cierto es que en la creacin y
surgimiento del primer estado obrero del mundo, no existan ni
...Una formacin social jams perece en tanto no se hayan las condiciones objetivas , ni las subjetivas plenamente
desarrollado todas las fuerzas productivas para las cuales resulta desarrolladas; en consecuencia, el estado socialista tuvo que
ampliamente suficiente... ( Marx, 1969: 183). dedicar enormes esfuerzos y tiempo a construir aquello que el
capitalismo no haba construdo (industrializacin, electrificacin,
Es evidente que el capitalismo en Rusia, no haba tecnificacin agrcola, etc.); pero tambin a formar al alimn, la
desarrollado todas sus potencialidades productivas, y en conciencia socialista de la cual careca la mayora de la poblacin.
consecuencia, no haba creado las condiciones materiales para
ser sustituido por el rgimen socialista; esto condujo As se explica, que en su primera etapa, el nuevo estado
seguramente a Antonio Gramsci a escribir lo siguiente, obrero del mundo estableciera una direccin vertical, de rigurosa
precisamente a un ao apenas del triunfo de la revolucin en vigilancia, de autoritarismo, e incluso de represin.( el fin justifica
Rusia: los medios ); prctica que se prolong por dcadas hasta la cada
del sistema socialista mundial; la cual, obligadamente posterg
...La revolucin de los bolcheviques est ms hecha de ideologa que para mejores tiempos el ideal marxista del hombre libre,
de hechos. Es la Revolucin contra El Capital de Carlos Marx. El desenajenado, como consecuencia de la construccin de una
Capital de Carlos Marx era en Rusia el libro de los burgueses ms que sociedad democrtica, en la que el poder sea ejercido plenamente
de los proletarios...( Lowy, 1978:111 ) por el pueblo.

Por otra parte, es el propio Marx quien establece que se El marxismo dominante , acus entonces los siguientes
requiere adems de la existencia de condiciones subjetivas para rasgos que se convirtieron en el paradigma del marxismo oficial:
el advenimiento del nuevo rgimen social que sustituya al Interpetacin mecnica y positivizante de la tesis de la cientificidad
decadente y caduco que est a punto de agonizar, y estas d el marxi s mo , p ro ceso q ue co nd uj o inevitab lemente al
condiciones se definen de la siguiente forma: ... La humanidad determinismo histrico otorgando un carcter de ineluctables a
solo se propone aquellos fines que tiene posibilidad de las leyes sociales; aceptacin de las tesis de Marx en forma
alcanzar... ( ibidem). Esto significa que para el cambio dogmtica; establecimiento de una sociedad que ignora al
revolucionario, la conciencia colectiva debe estar madura, es individuo, en contraparte a la tesis marxista del individuo social;
decir, que la mayora de la sociedad debe estar convencida de que abandono del carcter esencial del marxismo, que es su profundo
el rgimen en el cul vive. ya no es capaz de mantenerse, y por sentido humano.
lo tanto el cambio es una necesidad histrica. Ambas formas de
madurez, la de las condiciones objetivas, y la de las condiciones
subjetivas, estn condicionadas mutua y recprocamente, de tal
suerte que el cambio social no puede ocurrir con slo una de
ellas. 47
Metodologa y C ie ncia Social

El Marxismo no dominante

No nos ocuparemos de las corrientes del pensamiento


que niegan y han negado el marxismo abiertamente desde
posiciones antagnicas, sino de aquellas corrientes que diciendo
compartir total o parcialmente los principios del marxismo han
asumido esencialmente dos posiciones: Por una parte, los
cuestionamientos que postulan la no vigencia del marxismo o de
algunos de sus postulados; por la otra, las que aceptan la validez
de sus principios, pero la consideran una teora incompleta,
limitada y en consecuencia, proponen una serie de categoras
para su enriquecimiento y consolidacin como paradigma de
las ciencias sociales.

I. - Los Principales Cuestionamientos al Marxismo.

La Escuela de Frankfurt y el cuestionamiento del


determinismo histrico y del papel del proletariado como clase
revolucionaria.

Una de las objeciones ms importantes al marxismo,


surgi de algunos de los miembros de la Escuela de Frankfurt,
conviene entonces precisar algunos aspectos contextuales del
surgimiento de esta corriente para establecer con mayor claridad
sus planteamientos crticos al marxismo.

La Escuela de Frankfurt segn se asienta en el acta de


nacimiento de la Escuela (1923) tiene su orgen en la Primera
Semana de Sesiones Marxistas que organiz Flix Weil en
Frankfurt del Meno en el verano de 1922, la cual cont con la
participacin de Georg Lukcs, Karl Korsh, Frederick Pollock y
Wittfogel; de esta reunin naci la idea que cristaliz en el Instituto
de Investigaciones sociales, mejor conocido con el nombre de
Escuela de Frankfurt, siendo sus miembros ms destacados por la
trascendencia de su obra, Max Horkheimer(1895-1973) Theodoro
Adorno ( 1903-1969) , Walter Benjamn (1892-1940), Herbert
Marcuse (1898-1979), Erich Fromm( 1900-1980), Leo Lowenthal,
Jurgen Haberms y otros que surgieron posteriormente y que
coinciden en algunos de los planteamientos esenciales de la corriente.

48 4
Me to do l og a y la C ie nc ia So c ia l

La Escuela de Frankfurt libr, en el campo del proclive a la observacin y luego a la integracin al modus vivendi
marxismo, la idea de examinar al marxismo combatiendo su de la burguesa.
interpretacin dogmtica u oficial; por consiguiente, tuvo
siempre la finalidad de rescatar la investigacin social Herbert Marcuse en su escritos plantea la tesis de que el
marxista de manos de los marxistas vulgares; pero tambin capitalismo desarrollado prcticamente absorbe al
combatieron la idea de que la ciencia social deba mantenerse proletariado y lo integra al sistema capitalista de tal forma que
solo en la observacin de los fenmenos sociales, atenindose a el proletariado no solo no quiere el cambio revolucionario, sino
la situacin de una empresa valorativa, en este sentido la Escuela que pasa a ser un defensor del propio sistema capitalista debido
de Frankfurt combati a los Weberianos. a la serie de comodidades y seguridad que el propio
capitalismo le ofrece a los trabajadores.
Los principales planteamientos de la Escuela de Frankfurt
en torno al materialismo histrico, sern analizados desde la De esta suerte, la clase revolucionaria debe buscarse en
perspectiva que identifica a esta corriente con un marxismo otros estratos y sectores de la sociedad; Marcuse por su parte se
m t o d o l g i co o a c a d mi c o , m s q u e c o n u n ma r x i s mo inclina por los estudiantes; sus tesis en este sentido fueron
reivindicador , combativo o revolucionario. asimiladas por numerosos grupos de estudiantes a finales de los
aos sesenta, particularmente en Francia y en los Estados Unidos,
Los planteamientos principales de la Escuela de Frankfurt con las consecuentes repercusiones en nuestro pas.
respecto del materialismo histrico giran en torno a la crtica
muy precisa a lo que consideraron la rigidez del reduccionismo De todos estos planteamientos quiz el ms importante
sociolgico , y contra el determinismo histrico del marxismo para el materialismo histrico, es el relativo al cuestionamiento
ortodoxo, lo que consideraron una deformacin del marxismo. del proletariado como clase revolucionaria. Porque de resultar
Adems plantean que el factor econmico es importante en la cierto, derrumbara toda la teora del materialismo histrico.
consideracin de los cambios sociales, pero de ninguna manera
determinante. Por estas posiciones a los integrantes de esta Conviene entonces precisar que esta conclusin la obtuvo
corriente del pensamiento se les ha calificado de reivindicadores Marcuse precisamente en los aos de auge del capit alismo
del pensamiento de Hegel, y en no pocas ocasiones se les denomina desarrollado, cuando todava no entraba en crisis profunda el
neo-hegelianos. industrialismo y exista una cierta correspondencia entre las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin capitalista,
La Escuela de Frankfurt consider finalmente a Marx de tal forma que en los Estados Unidos, por ejemplo, exista una
como un determinista histrico, pues segn Marcuse, Marx gran capacidad de empleo de su planta productiva, y se form de
consider que la historia estaba predeterminada y sustentada en manera temporal lo que se denomin la aristocracia obrera
los deseos y necesidades de los hombres; en consecuencia los integrada bsicamente por los obreros industriales y tcnicos de
frankfurtianos se pronunciaron en contra de la teora de la la industria automotriz.
necesidad, porque la consideraron esencia y fundamento del
determinismo histrico. Esa situacin fue efectivamente tempo ral. pues el
desarrollo de las fuerzas productivas es ascendente e imparable:
El otro planteamiento que subyace en todos los debates la revolucin cientfico tecnolgica. desarrollo la informtica y
de esta corriente y a veces, como en el caso de Herbert Marcuse la robtica. con ello se aceler el proceso de la automatizacin de
se plantea directamente es el de la eficacia del proletaria do como los procesos productivos y la sustitucin de la planta productiva
un agente de la transformacin revolucionaria, pues lo consideran propia del industrialismo en crisis, por la nueva planta basada en
50 >t
Metodologa y Ciencia Social
la tecnologa de punta; la consecuencia inmediata es el determinismo histrico mecanicista que excluye al ser humano
desplazamiento de millones de trabajadores, el incremento de la del escenario de la historia.
oferta de mano de obra y su consecuente devaluacin de la fuerza
de trabajo como mercanca: en este contento la llamada
aristocracia obrera ha desaparecido de los pases altamente Cuestionamiento de la existencia de las clases y de la lucha
industrial izados, y lo que priva es el desempleo masivo, la pobreza entre ellas
creciente y la inestabilidad econmica de los trabajadores de todas
las ram as de la produccin y los servicios . Este cuestionamiento proviene de los sectores de la
derecha, pero lo han retomado algunas corrientes de la izquierda,
De esta forma, la tesis de Marx, respecto de la existencia
sobre todo en la poca actual cuando se habla del fin de la historia,
de la clase obrera como el sector revolucionario ms interesad o
y del fin de las ideologas, se sostiene que o la lucha de clases no
en el cambio social por la necesidad histrica de su supervivencia,
existe, o bien que existe pero como una opcin ms entre muchas
no solo sigue siendo vlida , sino que est ms vigente que nunca.
otras de los trabajadores, con lo cual se le minimiza y por ende se
En cuanto a calificar a Marx de exponente del niega a Marx, pues ste sostuvo, junto a Engels, que la lucha de
d e t er m in is m o h is t r ic o es c o n v en ien t e a c l ar ar qu e s t a es clases era el motor de la historia.
s en c illam en t e u n a in t er pret acin su bjet iva de los pr inc ipios
sustentados por Marx. Esta concepcin que se atribuye El joven historiador estadounidense Francis Fukuyama
errneamente a Marx consiste esencialmente en negar el papel de en su famoso artculo titulado El fin de la Historia ? argumenta
los hombres en la construccin de su presente y de su futuro, es que lo que l denomina la democracia liberal, viene a ser el
decir, el determinismo histrico hace de los hombres meros objetos punto final de la evolucin ideolgica de la humanidad
de la historia, y nada hay ms alejado de esta posicin mecnica (Fukuyama,1992: 11), es decir, la forma final de gobierno y por
y dogmtica de la historia, que el marxismo. lo tanto marcara el fin de la historia, dado que segn su
apreciacin la democracia liberal est libre de contradicciones
A esta concepcin errnea del materialismo histrico, internas fundamentales.
Marx como si hubiese advertido la posterior tergiver sacin de su
teora, antepuso la tesis de la filosofa de la praxis; y la filosofa Esto significa que para Fukuyama la lucha de clases no
de la praxis significa, ni ms ni menos, que la h istoria es la constituye una contradiccin fundamental, o que no se pueda
continua creacin y recreacin de la actividad humana. en la que resolver en el seno mismo de la sociedad capitalista,
el hombre se desarrolla como causa y efecto a la vez, y de manera eufemsticamente llamada democracia liberal.
dialc t ic a . E n s u o br a La S agr ada Fam i lia M ar x y En gels
establecen que es ms bien el hombre, el hombre viviente y Por otra parte, en apoyo de esta tesis que niega o minimiza
efectivo, quien hace todo, quien posee y quien lucha ( Marx, la lucha de clases, se afirma que hay otras luchas que libran los
1969: 67 ); pero ms enftico en la XI tes is sobre Fe uerbach pueblos, como las luchas intertnicas, las luchas anti-racistas, las
Marx establece la frase que ha trascendido en la historia : Los luchas antiimperialistas, las luchas feministas, las luchas de los
f il s o f o s h an bu s c a do in t e r pr et ar e l m u n do , p er o a h o r a es pueblos y otras. Sin embargo esta tesis es dbil, pues siempre
necesario transformarlo (Marx, 1969:26). resulta fcil demostrar que en cada una de estas luchas subyace
siempre el germen de la lucha de clases.
Estas citas revelan el profundo sentido humano que Marx
dio a su concepcin de la historia, N nada tiene que ver con el
En el momento actual, cuando el salvajismo se pronuncia como uno de
52 de los rasgos del capitalismo en crisis, la tesis de Marx sobre
Metodologa y Ciencia Social amortiguar el choque, a mantenerlo en los lmites del orden.
Y ese poder nacido de la sociedad, pero que se pone por encima
la lucha de clases es ms evidente y comprensible. Sobre todo en de ella y se divorcia de ella cada vez ms y ms, es el
la esencia del planteamiento marxista de que la lucha de clases es estado... (Engel s,1969:606)
una y atraviesa y afecta todos los aspectos de la accin de los
seres humanos. Para no abusar de las citas de Marx y Engels en torno al
estado precisaremos que en todas ellas se plantea el estado como
un instrumento de dominacin de la clase , es el estado de la clase
El cuestionamiento acerca de la existencia de una teora ms poderosa de la sociedad, la que detenta la propiedad de los
marxista del estado medios de produccin econmica, y con ayuda de l se convierte
en la clase polticamente dominante, utilizando todos los medios
La tesis que imputa al marxismo la inexistencia de una que el propio estado le proporciona para reprimir y explotar a la
teora del estado no es nada nueva, sin embargo. en nuestro tiempo clase oprimida.
sirve para contribuir a la tarea de desacreditar al marxismo
calificndola como una teora incompleta: no obstante la literatura Segn el marxismo, el estado no ha existido siempre, sino
marxista sobre el estado es vasta y detallada sobre este asunto que es producto de la sociedad dividida en clases, y
Engels. por ejemplo, en su obra El Origen de la Familia, la consecuentemente deber desaparecer cuando desaparezca sta.
Propiedad Privada y el Estado formula los principios de la teora
marxista del estado, cuando explica que el rgimen gentilicio,
basado en las gens, fue destruido por la divisin del trabajo que Los cuestionamientos del marxismo cientificista
gener contradicciones irreconciliables, y por ese motivo fue
reemplazada por el estado. En una clara explicacin sobre el origen Para algunos de sus intrpretes, Marx es solo el prototipo
del estado expresa: del idelogo revolucionario de la clase obrera y su obra representa
las aspiraciones e intereses de ella; para otros, Marx es el cientfico
... Hemos estudiado va una por las tres formas principales en social, un cientfico a la manera de Galileo, de Newton o de
que el estado se alza sobre las ruinas de la gens. Atenas Einstein; otros ven en Marx solo el ngulo del historicista, del
presenta la forma ms pura , ms clsica: All el estado naci metodlogo social o bien del economista .
directa y preponderntemente de los antagonismos de clase que
se desarrollaban en el seno mismo de la sociedad gentilicia.. Lo mismo ocurre , por consecuencia al marxismo; as,
(Engels,1969:605). y argumentando contra Hegel quien una de las polmicas ms relevantes es sin duda la que a lo largo
postulaba que el estado es un poder impuesto desde fuera de la de la historia del marxismo se ha dado en la interpretacin del
sociedad. calificado como la imagen y la realidad de la razn, marxismo entre ciencia e ideologa.
Engels puntualiza: .. As pues el estado no es de ningn modo un
poder impuesto desde fuera a la sociedad: es ms bien un Uno de los representantes ms destacados del marxismo
producto de la sociedad cuando llega a un grado de desarrollo como ciencia o del llamado marxismo cientificista es sin dudas
determinado: es la confesin de que esa sociedad se ha Louis Althusser(1918-1985) y desde luego sus discpulos entre
enredado en una irremediable contradiccin consigo misma y est los que se destaca la figura de Galvano Della Volpe (1895 -1968).
dividida por antagonismos irreconciliables, que es impotente para
conjurar. Pero a fin de que estos antagonismos, estas clases con De acuerdo a los razonamientos de Althusser, todo lo
intereses econmicos en pugna. no se devoren a s mismas no que es ideologa es falso y todo lo que es cientfico es idntico a la
consuman a la sociedad en una lucha estril. se hace necesario 55
un poder situado aparentemente por encima de la sociedad
llamado a
Metodologa y Ciencia Social particular dentro del marxismo italiano, de la cual fueron
discpulos algunos que posteriormente destacaron como tericos,
v e r d a d objetiva; al respecto de la postura de Althusser, el tales como Lucio Colleti (1924),Umberto Cerroni y otros.
intelectual marxista polaco Adata Schaff establece:
El marxismo de Galvano della Volpe es un marxismo de
... Podra caracterizarse el programa de Althusser, en la forma ms orientacin antihegeliana; pero en esencia se trata de una real
escuela, como una cruzada contra la ideologa en el marxismo, intencin antiespeculativa del marxismo, pues della Volpe postilla
cruzada que se lleva a cabo en nombre de la ciencia pura... (Schaff, una especie de refundacin del marxismo ligado a las ciencias
1976:77) experimentales de inspiracin galileana, y que,
consecuentemente, se aleje de la filosofa de la historia y la
Podemos pues afirmar que Althusser, en el sano inters tica hegelianas.
de combatir las interpretaciones especulativas del marx ismo,
apoyadas en concepciones metafsicas, se embarc en la tarea de Podemos pues afirmar que el marxismo cientificista
darle al marxismo el carcter de la teora de teoras; es decir una constituy una de las formas de reduccionismo de la teora de
verdadera ciencia de de las relaciones sociales, de los modos de Marx, la reduccin cientificista que nos plantea el materialismo
produccin, rompiendo de manera definitiva con las tendencias histrico como una cuestin esencialmente objetiva en la cual los
humanistas del marxismo. sujetos no hacen la historia sino que conociendo sus leyes
histricamente determinadas se atienen a ellas para
La postura de Althusser es explicable dado que en las transformar la sociedad.
dos primeras decenas posteriores a la postguerra, el marxismo,
an influido por la tendencia hegelianista de la escuela de La falsa oposicin entre ciencia e ideologa, postulada
Fr ankfurt, haba mo strado una fuer te tendenci a hacia la por el marxismo cientificista, presupone que el marxismo es
fenomenologa y la especulacin filosfica. Pero tambin su absolutamente ajeno a los juicios de valor, e incluso a la filosofa
insistencia por hacer del marxismo una ciencia en el mismo rango propiamente dicha, lo cual resulta absurdo. Porque desde esta
que el resto de las ciencias, proviene tambin de la tendencia perspectiva, si el marxismo fuese slo una ciencia, con los
estructuralista d e la p o ca d e la cual hab la mo s, p ues el atributos de la cientificidad, sera un instrumento que bien podra
estructuralismo en los aos sesenta y principios de los setenta era ser utilizado en el sentido que se desee, como es el caso de
por as decirlo, la moda intelectual. cualquiera de las ciencias existentes. Y ms an, si asumiramos
como vlida la teora del marxismo cientificista, no encontrara
Segn Althusser la historia solo es cognoscible y factible lugar alguno en el marxismo, la profunda teora de la enajenacin
por mediacin de los cientficos, y, aceptando que las masas hacen expuesta por Marx en los famosos manuscritos; como tampoco
la historia, acotaba que solo proceden cuando son instruidas y cabra en el marxismo la tesis de la mercanca como un fetiche,
organizadas por los cientficos sociales. En realidad Althusser pues se le relegara al terreno de la ideologa, y
nos plantea la historia como ajena e independiente al hombre se consecuentemente a la especulacin.
trata pues de una historia sin sujeto, frmula clsica del
estructuralismo. Es claro que esta profunda discusin entre marxismo
como ciencia o marxismo como ideologa o teora revolucionaria,
Galvano Della Volpe se comprometi originalmente con no puede ser resuelta de manera superficial, y menos de un
el fascismo italiano de manera que podemos sostener que lleg al irresponsable plumazo; sin embargo si es conveniente dejar
marxis mo tard ame nte, p er o su inco r p o r aci n fue to tal, clara la argumentacin al respecto; para ello, vale la p e n a
precisamente en su edad madura. Su autoridad intelectual lo r e cu rri r propio Marx. cuando establece repetidamente que su
conduce a encabezar una corriente o ms bien una escuela teora es
57
Me todolog a y Ci en cia So cia l valiosas contribuciones en este sentido la formul Georg Lukcs,
quien a partir de su obra Historia y Conciencia de Clase (1918),
realmente una ciencia porque explica objetivamente la sociedad desarroll una serie de categoras epistemolgicas, polticas y
capitalista; pero tambin es ideologa revolucionaria porque en filosficas, que integradas a la teora de Marx, la enriquecen y
complementan de manera magistral.
esa explicacin subyace la ms profunda critica al carcter
explotador del capitalismo, y propone a la clase obrera el camino
La esta obra Lukcs desarrolla una tesis peculiar sobre
para su definitiva liberacin.
la formacin de la conciencia de clase, y formula la nueva
categora para el anlisis de los hechos sociales a partir de la
El dilema del marxismo como ciencia o como ideologa,
llamada por l conciencia posible , es decir la conciencia
tiene tambin otras expresiones; por una parte se expresa en el
socialista, la cual debe introyectarse los trabajadores desde
debate entre filosofa y sociologa, entendiendo por sta todo
fuera del ambiente de la lucha econmica, desde fuera de las
anlisis terico del comportamiento social que intente establecer
relaciones entre trabajadores y empresarios, distinguindola de
correlaciones objetivas con independencia de cualquier posicin
la conciencia real, la cual identifica con la conciencia
valorativa. De acuerdo al pensador rumano Lucien Goldman
tradeunionista de surgimiento espontneo, (sindicalismo).
(1913-1970) la verdadera posicin marxista no se ubica en
ninguno de los dos extremos entre filosofa y sociologa, sino que
Pero adems introduce un amplio desarrollo sobre la
asume una posicin que conjunta ambas, puesto que :
categora metodolgica de la totalidad, la cual posibilita la
comprensin de la relidad, sobre todo en la relacin recproca y
...resulta adems imposible separar los juicios objetivos de
dialcticamente incidente, entre la base y la superestructura,
los juicios de valor, la investigacin positiva, de la visin del
abordando esta relacin desde una per spectiva real, viva,
mundo, la ciencia de la ,filosofa, la teora de la praxis, pero
d inmica, histrica; haciend o a un lado la persp ectiva
tambin que ambos polos de la investigacin y de la accin no
esquemtica, mecnica y profundamente positivizante del
se dan dentro de una relacin constante y duradera, sino dentro de marxismo oficial, para el examen de los hechos histricos. La
un conjunto de relaciones estructuradas y mediatizadas, las cuales, categora de totalidad afirma la idea de la imposibilidad de separar
pese a existir siempre, cambian de naturaleza segn el objeto y la los juicios de hecho de los juicios de valor, a la manera de Comte
poca estudiados... (Goldman, 1970:27). o de Durkheim.

El marxismo es ciencia en tanto no es dogma de fe,


En el prlogo a la edicin de 1969 de la obra Historia
pues el dogmatismo , como sabemos es incompatible con la
y Conciencia de Clase Lukcs hace un anlisis de tal obra escrita
ciencia; pero el marxismo es ideologa en tanto instrumento de
en 1918, y afirma:
liberacin del hombre, para sacarlo de la reificacin en que lo
mantiene el capitalismo.
...Sin duda es un gran mrito de Historia y Conciencia de
Clase el haber tomado de nuevo la categora de totalidad,
sumida en el olvido por la cientificidad del oportunismo
11.-Las Contribuciones que enriquecen y complementan al
s o c i a ld e m c r a t a, p a ra a t r ib u i r l e o tr a v e z l a p o s i c i n
marxismo.
metodolgica central que siempre tuvo en la obr a de
Marx...(Lukcs, I9 69 :42)

1.-Georg Lukcs.(1885-1971).
En esencia la categora de totalidad pretende favorecer la
Desde la existencia del marxismo oficial surgi su 59
crtica desde las propias posiciones marxistas, una de las ms
Metodologa y Ciencia Social L ucien Goldma n ( 1 913- 1970)

aprehensin de la realidad social por el pensamiento, rebasando


Lucien Goldman naci en Rumania , pero vivi en suiza
las metodologas esquemticas, simplemente empricas, propias
y en Francia toda su vida adulta, y fue alli, bajo la plural influencia
del materialismo vulgar, las cuales se conforman con concebir la
de Heidegger, Lukcs, Marcuse, y Gramsci, donde desarrolla sus
realidad en bas e a modelos predet erminados e inm viles, s in
aportaciones al marxismo. Su principal obra en este sent ido es
matices, ni cambios esenciales, las cuales vienen a ser
sin lugar a dudas Marxismo y Ciencias Humanas editada por
reproducciones simples e inmediatas de la realidad, y por lo tanto
primera vez en 1970.
superficiales.

Lucien Goldman es uno de los tericos marxistas que


En referencia a ello, Lukcs, precisa:
sostienen la tesis de la existencia de la llamada conciencia real
y su complemento la conciencia posible y l o explica de la
. . . E 1 c o n o c i m i e n t o d e l o s h e c h o s n o e s p o s i b l e c o mo
siguiente manera, definiendo a la primera como el conocimiento
conocimiento de la realidad masque en ese contexto que articula
que tiene un individuo o un grupo social sobre la realidad de un
los hechos individuales de la vida social en una totalidad como
momento dado para su adaptacin a ella, con toda la riqueza y
momentos de desarrollo social. Este conocimiento parte de las
multiplicidad de sus variables; y a la conciencia posible como
determinaciones naturales, inmediatas, puras, simples ( en el
el mximo grado de adaptacin o de adecuacin que podra
mundo capitalista), recin caracterizadas, para avanzar desde alcanzar el grupo, sin cambiar por ello su naturaleza.
ellas hasta el conocimiento de la totalidad concreta como
reproduccin intelectual de la realidad. esta totalidad concreta no . . .E xa mi n e mo s u n ej emp lo : La co n cie n ci a re al d e lo s
est en modo alguno inmediatamente dada al pensamiento. lo campesinos franceses entre 1848 y 1851, factor que tuvo
concreto es lo concreto-dice Marx en la Crtica a la particular importancia para el xito del golpe de estado de
Economa Poltica- porque es la concentracin de muchas diciembre. Aquella es resultante de la accin de numerosos
determinaciones, o sea la unidad de lo factores histricos y sociales que se entrecruzan de modo
mltiple... . (Lukcs, I969:82). sumamanete complejo, pero que en su mayora podran luego
modificarse o desaparecer sin que por eso el grupo dejen] de
Cabe aclarar que Lukcs no postula una posicin
estar constituido por campesinos: a la inversa, el xodo natural
idealis t a, al pr opo n er la cat egor a de to talidad: es dec ir , no
hacia la ciudad, transforma la naturaleza misma del grupo,
confunde el proceso mental de reproduccin de la realidad con el
muchos de cuyos miembros pasan a ser obreros, funcionarios,
proceso de la construccin de la realidad por el pensamiento; comerciantes, etc. lo cual determina cambios de estructura no
razonamiento este ltimo de esencia idealista. solo en cuanto a la conciencia real de esos miembros, sino
tambin en cuanto a su conciencia posible, que es del fundamento
La introduccin de la categora de totalidad en su aspecto de aquella... (Goldman, 1970:99).
metodolgico, permite captar y reproducir intelectualmente la
realidad. La totalidad concreta es, pues, la categora propiamente
S e g n L u c i en G o l dm a n , u n o d e l o s p l a n t e a m i e n t o s
dicha de la realidad ( Lukcs , 1969:84 ).
centrales de Marx, es el de qu e en la h istoria no ac tan los
individuos, sino los grupos sociales; Goldman desarrolla con
En resumen Lukcs enriqueci al marxismo desde una
profundidad, la idea marxista del individuo social ; y coincide
posicin consistente en retomar algunas de las posiciones de Hegel,
con algunos planteamientos de la Escuela de Frankfurt, en el
considerando que el marxismo tiene en sus fundamentos originales
sentido de abandonar la teora de la pauperiza cin de las masas,
la clara impronta del hegelianismo.
61

60
Metodologa y Ciencia Social conjuncin ele las contradicciones internas de la estructura , y de
las que se dan en aquella estructura ms amplia a la que
y tambin comparte la idea marcusiana de la prdida del carcter pertenece la primera.
revolucionario de la clase obrera; pero Lucien Goldman va ms
all al sealar que jams hubo una revolucin propiamente En resumen el estructuralismo gentico presupone una
proletaria, y que en los pases industrializados, la clase sntesis y no una contradiccin entre los juicios de hecho y los
proletaria se encuentra , desde hace siglos, integrada al orden juicios de valo r: una sntesis entre lo s proceso s de
social existente. explicaci n y comprensin. segn lo afirma Goldman los
autores que han desarrollado brillantemente su pensamiento
Desde el punto de vista metodolgico Lucien goldman hace en base al estructuralismo gentico son Lukcs y Piaget.
una aportacin sustancial al proponer la tesis del llamado por l
mismo: Estructuralismo Gentico, el cual consiste en vincular
dialcticamente la explicacin y la comprensin en un solo 2. Antonio Gramsci ( 1891 1937)
- -

proceso, a partir de considerar que estos no pueden ser solo dos


procesos conectados sino en realidad partes de un mismo proceso. Gramsci es uno de los ms prestigiados representantes
El apellido gentico del estructuralismo de Lucien Goldman le del marxismo no dogmtico, Gramsci representa la corriente de
viene dado por el carcter y esencia de su tesis, pues Goldman un marxismo creador y abierto a la razn y al debate de las ideas;
considera que las estructuras constitutivas del comportamiento pero tambin el marxismo de Gramsci es propio de la tradicin
humano, definidas as por el estructuralismo tradicional: ..no son en intelectual y cultural italiana, pero sobre todo de la cultura poltica
realidad datos universales, sino hechos e s p e c f i c o s , n a c i d o s d e italiana, representada por Juan Bautista Vicco, por Maquiave lo,
u n a g n e s i s a n t e r i o r . . . (Goldman, 1970:20). por Giussepe Garibaldi, por Antonio Labriola, Benedetto Croce,
Palmiro Togliatti y otros no menos destacados intelectuales y
Goldman sostiene incluso que el mtodo empleado por polticos italianos.
Hegel y por Marx, corresponde al esquema del estructuralismo
gentico, aunque ni Marx ni Hegel hayan ja ms utilizado el La lucha por la nueva sociedad socialista es concebida
trmino. Luego afirma que tambin en otras reas del conocimiento en Gramsci como la lucha por un nuevo tipo de estado apoyado
algunas corrientes como la de Sigmund Freud, la del psicoanlisis, en el consenso de la sociedad; un estado que se sustentar tambin
se ajusta a los trminos conceptuales y categoras metodolgicas en un nuevo tipo de cultura y de civilizacin, tarea en la cual , los
del estructuralismo gentico; pues , segn afirma, la idea central intelectuales deben jugar un papel prepoderante.
de Freud era la de explicar aquellos fenmenos conductuales en
base a insertarlos en una estructu ra global que incluye al Desde el punto de vista de la lucha revolucionaria por el
consciente y al inconsciente pero cuya gnesis debe buscarse cambio social, Gramsci se inspir en Lenin; en el Lenin dialctico
incluso antes del nacimiento del individuo. de la Nueva Poltica Econmica, capaz de dar marcha atrs en
un macroproyecto de economa y sociedad, cuando la realidad
El estructuralismo gentico sostenido por Goldman es muestra que es errneo: en el Lenin que exiga al partido ganar a
u n a p o s i c i n c r t ic a a l e s t r u c t u r a l i s mo t r ad i c io n a l , al travs del convencimiento de la mayora del pueblo, la necesidad
estructuralismo de la Escuela de Praga y al Estructuralismo del socialismo: en este Lenin democrtico, que intent crear las
Francs , denominndolo estructuralismo no gentico. Goldman condiciones objetivas para el socialismo en un pas atrasado desde
critica de este tipo de estructuralismo su idea de la existencia de 63
estructuras universales y permanentes; para Goldman este
estructuralismo est basado en el atomismo, y en una concepcin
mecanicista de la vida social. La contraparte de este
estructuralismo es precisamente el estructuralismo gentico que
asume la idea de estructura en forma dinmica, la cual es una
M etodolo ga Ci e n cia So c ial hegemona a toda la sociedad; as la clase obrera lograra un
liderazgo intelectual y poltico en su camino progresivo hacia el
el punto de vista econmico: no por la fuerza sino por el poder, dado que su objetivo debe ser la desarticulacin del bloque
consentimiento popular, en este Lenin se inspir Gramsci para ideolgico de la burguesa mediante la creacin de la nueva
hegemona, la cual se desarrolla antes de que la nueva clase
elaborar sus principales tesis polticas y filosficas, hegemnica tome el poder.
fundamentadas en la mediacin del hombre en los procesos
sociales; en la participacin de los seres humanos en los procesos
en los que las leyes sociales son un simple indicador. 3. El marxismo analtico
-

Desde el punto de vista metodolgico, Gramsci hizo A partir de la dcada de los setenta, cobr fuerza una
aportes fundamentales al marxismo; entre ellos la que supone cierta interpretacin del marxismo, corriente del pensamiento
una articulacin no mecnica entre la estructura y la marxista orientada a evitar las extrapolaciones entre
superestructura, en donde radica precisamente el importante papel individualismo y estructuralismo. De esta forma, los marxistas
de los intelectuales, los cuales, segn Gramsci son los que comn analticos entre los que se puede identificar al marxista ingls
y tradicionalmente responden al concepto de intelectual; y los John Elster, autor de la obra El Cemento Social , y el intelectual
intelectuales orgnicos, los cuales son todos los individuos que, marxista espaol Ludolfo Paramio, autor entre otros de la obra
con cierta preparacin sirven a empresas e instituciones oficiales Tras el Diluvio , reconocen cierto peso especfico a las
y privadas en niveles intermedios de direccin, por ejemplo, los estructuras y a las leyes sociales; pero rescatan el papel mediador
tcnicos, los obreros calificados, los suboficiales del ejrcito, del individuo en la historia.
y en general cualquier elemento de la sociedad que desempee alguna
funcin organizativa. Tambin se debe a Gramsci la importancia Los marxistas analticos no aceptan que la estructura
del papel que en esta relacin estructura - superestructura, social determine totalmente la intersubjetividad de los sujetos;
mediada por los intelectuales, juega la subjetividad; es decir, pero le reconocen cierta eficiencia en ese sentido. Para esta
para Gramsci un trabajador est definido como tal, no porque corriente la subjetividad es una especie de filtro, mediante el cual
lleva a cabo predominantemente una labor manual, sino se meda la accin de las estructuras.
porque cualquiera que sea la labor que efecte, siempre realiza
una cierta carga de labor intelectual, de labor mental: es decir que Los marxistas analticos reconocen plena validez a los
todos los hombres son intelectuales, pero no todos los hombres principios fundamentales del materialismo histrico, sin embargo,
cumplen la funcin de intelectuales. la historia no se concibe como resultado de leyes desubjetivadas,
sino como una forma de la articulacin entre objetividad y
subjetividad.
Otra de las aportaciones de Gramsci al marxismo es sin
duda su concepto de hegemona, el cual presupone el mtodo
Ludolfo Paramio profundiza en el examen de lo que el
para el control social del grupo dominante de la sociedad; entonces
considera limitaciones y yerros del marxismo, destacando su
la hegemona no es necesariamente la dominacin represiva , sino
valo raci n d e q ue la teora marxista d el valo r co ntiene
la dominacin con cierta carga consensual, es decir, la clase
incoherencias matemticas, por el inters de Marx de combinar
dominante debe tener en cuenta los intereses y tendencias de los investigacin y exposicin, pero tambin examina crticamente
grupos sobre los cuales se ejerce la hegemona, y se forme un lo que denomina la debilidad de la teora instrumental del
equilibrio en base a los compromisos. Estado, lo cual permita el uso progresivamente abusivo del
concepto de
Se sugiere entonces por Gramsci, que la clase obrera 65
desarrolle su propio grupo de intelectuales, a fin de que pueda
imponer su
Metodol oga y Ciencia Social

estado. Frente a ello Paramio se pregunta:


la expresin dialctica de la misma; y en cuanto a su aplicacin
en la construccin del socialismo , entre el diamat vertical-
... Por qu un repudio general al marxismo como paradigma
stalinista y la esencia democrtico-humanista de Marx.
terico?, La respuesta es sencilla pero dolorosa: el marxismo debe
su xito histrico a haber cumplido la funcin de un credo secular.
As , la crisis del marxismo en los ltimos aos es la crisis del
marxismo como religin... ( Paramio, 1988: 7) El marxismo , pese a sus movimientos pendulares,
representa la alternativa metodolgica ms adecuada para la
comprensin, interpretacin y transformacin de la realidad; los
Paramio considera que esto constituye una paradoja, pues aportes metodolgicos del materialismo histrico, como la lucha
el marxismo se derrumba como religin de la izquierda latina, de clases, la concepcin de la sociedad como proceso histrico,
precisamente en el momento en que goza de mayor vitalidad como la importancia del factor econmico, los conceptos de base y
paradigma terico para la ciencia social. estructura en la sociedad, la teora de la alienacin, la tesis de la
plusvala, la ubicacin de la propiedad privada de los medios de
Otro de los representantes del marxismo analtico es sin la produccin como el origen de la existencia de las clases y de la
duda Gerald Cohen, autor entre otras, de la obra Karl Marx's lucha entre ellas, la concepcin dialctica de las leyes sociales,
Theory: a defence ( 1978 ), Cohen defiende la filosofa de siguen siendo la mejor herramienta con que cuenta el cientfico
Marx, sobre todo en el aspecto de su racionalidad, pero rechaza social para el examen de la realidad.
las interpretaciones excesivamente subjetivistas de otras corrientes
marxistas como la frankfurtiana, pero tambin asume una actitud
crtica respecto del marxismo cientificista de Della Volpe y
Althousser. Lo esencial del planteamiento de Cohen es que intenta
conciliar el marxismo con el funcionalismo, explicando que el
primero contiene rasgos evidentes del segundo; puesto que si las
relaciones de produccin se explican por el grado de desarrollo
de las fuerzas productivas, las cules deben ser compatibles con
dicho grado de desarrollo, con lo cual esta es , segn Cohen , una
relacin funcional.

4.-Comentario final al captulo.

El marxismo de nuestro siglo se ha movido pues, en torno


a una especie de movimiento pendular, pero a similitud del
pndulo de Foucault , el cual instalado en la Catedral de San
Isaac de Leningrado para demostrar el movimiento de rotacin de
la tierra, hace su movimiento en forma circular encontrando cada vez
polos distintos: El pndulo de las interpretaciones marxistas se
mueve entre positivismo y neohegelianismo, entre
determinismo y voluntarismo romntico, entre objetivismo y
subjetivismo, entre ciencia e ideologa, entre interpretacin
mecnica de la realidad o

b7
Metodologa y Ciencia Social

Captulo V
Epistemologa y ciencia social

Crisis en las ciencias

Si el marxismo no fuera la base de la creacin o recreacin


de un nuevo paradigma de las ciencias sociales que nos permita
comprender las complejidades del mundo actual, y nos proporcione
las herramientas tericas para transformarlo, habra entonces que
plantearnos la posibilidad de que tal paradigma se sustentara en
otras corrientes de las ciencias sociales, a partir del anlisis de
sus fundamentos epistemolgicos y metodolgicos; en este captulo
nos ocuparemos del papel de la epistemologa en la bsqueda de
los sutentos para la construccin del nuevo paradigma.

La ciencia requiere de la filosofa para sustentar la validez


de sus proposiciones; y el campo de la filosofa que aborda este
problema es la epistemologa.

Nadie desconoce que las ciencias sociales en sus orgenes,


han tomado las bases epistemolgicas de las ciencias naturales;
por ejemplo, es conocida la interpretacin determinista del mundo
social que asume el positivismo, precisamente en base al traslado
mecnico del esquema epistemolgico de la fsica newtoniana, en
la cual la accin de las leyes es ineluctable y objetiva, ausente de
toda posibilidad de intervencin subjetiva.

Es necesario examinar entonces los fundamentos


epistemolgicos de las ciencias, y la evolucin que han registrado
tales fundamentos, para obtener una mayor claridad en nuestro
anlisis.

Desde Aristteles, la episteme, es el conocimiento


verdadero, es conocimiento de lo universal, de lo que existe sin
variaciones, de lo que trasciende. Este ha sido el faro orientador

68 69
Metodologa y Ciencia Social
de los grandes cientficos de la antigedad que fundamentaron el perspectivas l g ica, filosfica e incluso ontolgica, de modo que
edificio de la Ciencia. Precisamente se proponan encontrar la un epistemlogo se diferencia de un cientfico a secas, en que el
piedra angular, el punto arquimdico, la slida roca que sustente
primero atiende en primer lugar a la tarea de explicar por que la
sobre s misma toda la estructura de la ciencia ; ello, de lograrse
ciencia produce concimientos autnticos; pero tambin
le dara seguridad y proporcionara estabilidad permanente, ante reflexiona y produce claridad respecto de los elementos de las
las vicisitudes y dudas que continuamente la amenazan. ciencias y del mtodo cientfico, sobre sus relaciones con otros
factores que necesariamente se toman en cuenta para producir
Platn formul su teora de los cuatro estados mentales, ciencia, sobre su naturaleza y metodologa. Las funciones
a saber: Ilusin ( eikasia), creencia( pistis ), razn( dia noia ) y particulares de la epistemologa. las aborda el Dr. Hugo
pensamiento puro ( episteme ), de esta forma, la episteme o Zemelman al expresar que el hombre tiene necesidad de saber
epistemologa surge como la explicacin de un estado superior usar el conocimiento para reconocer en la realidad otras realidades
de la abstraccin mental para la elaboracin del conocimiento. nuevas, lo cual implica tomar distancia del propio conocimiento, y
Por otra parte, Aristteles, quien buscaba los principios form ales esto ltimo nos conduce necesariamente a pensar lo que se sabe.
del ent e y su c om pr ens in , encon tr amos lo s or genes de la
epistemologa como teora del conocimiento; es decir uno de los El problema, aparentemente sencillo de encontrar las
objetivos originales de la epistemologa es el de encontrar la bases slidas de las ciencias, no es fcil en r ealidad; todas las
fundamentacin primaria de los conocimientos, pues sin ciencias han pasado por etapas de crisis, en las cuales prevaleci
presuponer un comienzo desde el cual hay que inferir el desarrollo la inestabilidad y la inseguridad de las propias ciencias; por
de la ciencia, no era posible llevar a cabo ninguna inferencia; ejemplo las Matemticas han registrado severas crisis desde la
entonces la bsqueda de la seguridad del conocimiento fue la antigedad, solo para mencionar un ejemplo, recordemos la crisis
preocupacin original de la epistemologa. que provoc Pitgoras con su famosos teorema : a 2 + b 2 = e' ,
consistente en un tringulo cuyos catetos son la unidad y la
Las tareas de la epistemologa se han multiplicado, y ya
hipotenusa tendra que ser necesariamente la raz cuadrada de 2;
no solo atiende a esa preocupacin central sino tambin a las
pero la raz cuadrada de 2 es un decimal infinito no peridico; los
implicaciones de la vinculacin entre el sujeto investigador y el
s a b i o s g r i e go s e n t o n c e s s e e n f r en t ar o n a u n p r o b l e m a d e
objeto de estudio, pero tambin a la justificacin, coherencia
inexactitud en la ms exacta de las ciencias, porque resulto que
legitimidad y rigor de la cientificidad de un determinado campo
raz cuadrada de 2 es un nmero que se mueve en la recta numrica
del saber; otras acepciones ms amplias otorgan a la epistemologa
segn las cifras decimales que se le calculen; en la actualidad con
el nivel de una metaciencia que tiene por objeto dictar desde el
el u s o de u n a c om pu t ador a s e le pu eden c alc u lar m iles de
exterior del proceso de la investigacin la normatividad general a
decimales, pero nunca habr periodicidad.
la que ste debe ajustarse para considerarse con seguridad su
c ien t if ic idad; como qu ier a que s e asum a, es in elu dible un a O t r a c r is is en lo s f u n dam en t o s d e l as M at em t ic a s
vinculacin entre epistemologa y filosofa, dado que , en un apareci cuando el matemtico alemn Georg Cantor (1845 -1918)
principio, los fundamentos de la ciencia se apoyaron en la filosofa; cre la teora de conjuntos y demostr que la cardinalidad de un
y posteriormente, ya en el siglo XX, sobre todo con Russell, la conjunto podra ser igual a la cardinalidad de alguno de sus
filosofa intent fundamentarse en la ciencia,(la lgica matemtica, subconjuntos, lo cual representaba una seria contradiccin, por
por ejemplo ). Finalmente el papel de la epistemologa no puede ejemplo, el conjunto de !os nmeros enteros positivos contiene al
reducirse solo al nivel gnoseolgico o de teora del conocimiento, subconjunto de los nmeros enteros positivos impares, y
ni siquiera al de filosofa de la ciencia, porque asumimos que la relacionndolos uno a uno, encontramos que ambos tienen la
epistemologa debe contemplar el examen de la ciencia desde las misma cardinalidad:
70
Metodologa y Ciencia Social
en Newton es la de una gigantesca maquinaria de relojera; de
12 3 4 5 6 7 8 9 10 11 ..... esta concepcin se deriva la tesis de que el mundo material puede
ser observado y descrito objetiva e independientemente sin
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 .... referencia alguna al sujeto observador; pero tambin se deriva el
principio del determinismo de los fenmenos.
Esta demostracin aparentemente simple, hizo tambalear
el edificio de las Matemticas, pues se encontr una Uno de los momentos, para citar un ejemplo, de crisis en
contradiccin en sus cimientos. la Fsica clsica lo es , sin lugar a dudas, cuando se descubre que
los tomos pasivos e inertes de Demcrito, giran alrededor del
Otra de las etapas crticas de la Matemticas se present ncleo a una velocidad 10" revoluciones por segundo, por lo
a principios del siglo XX, cuando Sir Bertrand Rusell dio a q u e , c u a l q u i e r i n t e r a c c i n c o n e l o b s e r v a d o r c a mb i a
conocer a su amigo, el matemtico Gottlob Frege(1848 -1925) inevitablemente su movimiento. Otro de los momentos de ruptura
su famosa paradoja, la cual es conocida como la paradoja de con la Fsica clsica lo es sin dudas el descubrimiento de la teora
Russell, la cual se expresa de muchas maneras, una de las ms de la relatividad de Einstein, la cual niega la posibilidad de
comprensibles y sencillas es la siguiente: En cierta aldea, el considerar al tiempo y al espacio como entes absolutos, por lo
barbero afeita un icam ente a todos los hombres que no se afeitan que el sujeto observador y el objeto observado no pueden
a s mismo entonces, la pregunta es se afeita el barbero a s considerarse independientes o separados; de la misma forma, la
mismo ?; si la respuesta es positiva, entonces niega la proposicin, masa y la energa se consideran en una unidad masa -energa
puesto que ya afeitara por io menos a un hombre que si se
afeita a si mismo; si la respuesta es negativa , entonces debera La aparicin de la fsica cuntica, representa otro
entrar dentro del conjunto de los hombres a los que afeita, por lo momento de ruptura con el positivismo lineal, y casualista del
cual finalmente si se afeitara a si mismo. Lo que descubri esquema de Newton; porque, segn esta teora una partcula
pues, Russell, es la imposibilidad de decidir si el barbero se afeita atmica, digamos un electrn, puede ser considerado como
a s mismo, con lo cual la Matemtica estuvo durante un largo partcula atmica en movimiento, pero tambin puede asumirse
periodo ante una grave contradiccin y ante un problema sin como onda electromagntica; de tal forma que el aspecto
solucin de acuerdo a sus propios principios cientficos; esencial de la teora cuntica radica en la necesidad de vincular
porque si ese problema no era resuelto, a partir de ello se estrechamente al observador y al objeto observado, de tal forma
podra inferir y demostrar , por ejemplo , que 2 + 2 = 7 . que el papel del observador es crucial para detectar y provocar
incluso la aparicin de ciertas propiedades; pues si al electrn le
Todas las ciencias han pasado por crisis y puntos de hago una pregunta como corpsculo en movimiento me responder
ruptura y de cambio cualitativo hacia niveles superiores del como tal; pero si lo asumo como onda, tambin me responder en
conocimiento, a partir de la negacin de algunos de los postulados consecuencia; de tal forma que el electrn no tiene propiedades
existentes; en la Fsica, por ejemplo, los postulados de Newton objetivas que no estn vinculadas con la mente del cientfico
sirvieron de base al desarrollo de esta ciencia, pues Sir Isaac observador. De esta forma, con el esquema de la fsica Clsica
Newton, quin naci en 1642, precisamente el ao en que mudo no se podra entender jams la Fsica Cuntica.
Galileo Galilei, desarroll toda una formulacin matemtica del
concepto mecanicista de la naturaleza, la cual es una maravillosa Estos ejemplos histricos tomados del desarrollo de las
sntesis del pensara lento cientfico que le precedi , derivado de Matemticas y de la Fsica nos demuestran que el terreno
los genios de Coprnico, Kepler, Bacon, Galileo y Descartes. En aparentemente firme de la Verdad cientfica, en las etapas de crisis
el esquema de Newton el tiempo y el espacio son necesariamente ha mostrado ser sumamente engaoso, lo qu e h a co ndu ci do a
dos conceptos absolutos, de tal forma que la imagen del universo 73
Metodologa y Ciencia Social

construir y reconstruir sus estructura: estos problemas que


ponen en situacin conflictiva a las ciencias no pueden ser La ci e n c i a h a e x p l o r a d o e l m i c r o c o s m o s y e l
resueltos en el mareo de los propios principios de ellas; para macrocosmos: tenemos un buen sentido de la disposicin de ese territorio. La
resolver las contradicciones, las ciencias deben recurrir a otras de gran frontera aun sin explorar es la complejidad. Los sistemas complejos
una nueva forma de hacer ciencia. incluyen al cuerpo y los rganos, especialmente al cerebro, la economa.
las herramientas del saber y del pensamiento, esencialmente a la lgica, a la
La primera ruptura que sugiere el uso de la computadora filosofa y la epistemologa. Precisamente porque la ciencia no puede
es con el sistema parcelario del conocimiento, muy til en el entender a s misma; porque para hacerlo tendra que convertirse en su
pasado y an en el presente: pero superado por sus limitaciones propio objeto de estudio, es decir debera auto-objetivarse. por ello se requiere
en la poca actual. que para el propsito de entender los fundamentos de la ciencia se
trascienda hacia una ley general; en ello radica la importancia de la
Est en crisis profunda esa forma de concebir la realidad filosofa de la epistemologa.(Page 15.1991:56 )
y la ciencia, mediante la cual los conocimientos en las escuelas
universitarias o en los institutos de investigacin se presentan v La vinculacin entre filosofa y ciencia tal vez se ilustre
se asumen parcelados, y en el mejor de los casos de mejor manera en las palabras del propio Bertrand Russell, a
interconectados o sobrepuestos, pero sin abandonar la visin quien se atribuye el siguiente pensamiento:
parcelaria de la ciencia. Ahora se supera esa divisin artificial
de las ciencias y se avanza a gran velocidad hacia la ... Todas las razones tradicionales influyeron para que me dedicara a la
consolidacin de asignaturas interdisciplinarias que no pueden ya filosofa pero hubo dos que influyeron en m de forma especial: La que
concebirse aisladamente. primero ejerci, fue el deseo de encontrar algn conocimiento que pudiese
aceptarse como la verdad cierta. (Bonilla . 1992: 68)
El proceso es claro, se trata de una integracin horizontal
de las ciencias, un ejemplo lo constituyen los campos altamente
Avanzamos Hacia las ciencias de la complejidad
interdisciplinarios que no pueden en una sola ciencia, ni en dos ni
en tres; sino que constituyen totalidades complejas que implican
En estos aos de fin de siglo, estamos hoy ante una nueva
una nueva forma de concebir la estructura de las ciencias. crisis de las ciencias, una nueva etapa del ininterrumpido proceso
de crisis y estabilidad con que se ha desarrollado la ciencia: esta
La ciencia parcializada es cada vez menos capaz de crisis tiene su base, a semejanza de lo que ocurriera con el
comprender la esencia de los sistemas complejos; por ejemplo, descubrimiento del telescopio que gener toda una revolucin
todos los sistemas organizados en forma de red, como las redes cientfica. en un instrumento fsico: La computadora.
neurales, los sistemas financieros y bancarios internacionales,
las interrelaciones de la fsica cuntica, las redes sociales, y otras, La computadora abre para cientficos e investigadores una
en las que no existe organizacin piramidal sino horizontal., nueva forma de ver la realidad y consecuentemente se abre la
requieren para su mejor comprensin y anlisis de una nueva posibilidad poblacin y,
visin de la realidad cientfica: una nueva visin global y Las grandes molculas Algunos de estos sistemas pueden
totalizadora

La crisis del sistema organizativo y jerrquico de las


ciencias que nos hered la modernidad se debe a la crisis del
reduccionismo, al respecto, un epistemlogo eminente como lo es
Heinz R. Pagels. expresa:
Einstein:
pueden ser modelados con, facilidad y bastante precisin: otros
...puesto que el observador y el observado no pueden ya
no pueden ser .simulados por nada ms simple que el sistema
considerarse corno separables, porque el observador llega a
mismo. Los cientficos, en un nuevo esfuerzo interdisciplinario,
formar parte de la constitucin del objeto
han comenzado a enfrentar el desafo de sistemas complejas y,
observado... (Martnez,1993:75).
d e ma nera no tab le, e st n e n te nd ie nd o d e q u mo d o La
complejidad puede surgir de la simplicidad por ejemplo, los
autmatas, celulares, serie artificial de puntos de un video, que El principio de la indeterminacin o de la incertidumbre
se reordenan segn reglas firmes y definidas en una pantalla, descubierto por Heisenberg (1901-1976) mediante el cual se
constituyen un ejemplo de conducta compleja que emerge de la precisa matemticamente que los conceptos bsicos de la fsica
simplicidad. La evolucin de la vida y la cultura puede ser otro clsica son muy limitados, en tanto se les considera independientes
ejemplo, en este caso un autmata celular tridimensional hecho de su entorno y proclama la posibilidad de que un concepto pueda
de tomos, en lugar de puntos de video, y que llenad universo realizar las funciones de otro, si el entorno es diferente.
entero. Toda la existencia puede ser visualizada como un
complejo sistema construido a partir de componentes simples. Epistemologa y Ciencia Social. - El campo de las ciencias
Algunos de los temas de las nuevas ciencias de la complejidad.- sociales es un lugar evidentemente ms adecuado que el de las
La importancia de los principios de organizacin biolgicos, el ciencias naturales, para el encuentro entre la filosofa y la ciencia;
enfoque computacional de la matemtica y los procesos fsicos, bsicamente porque las ciencias sociales son disciplinas en las
el nfasis en las redes paralelas, la importancia de la dinmica no que la impronta de la filosofa y la metodologa es inseparable,
dado que los cientficos sociales, los investigadores de la
lineal y los sistemas selectivos, la nueva comprensin del caos,
educacin de manera particular, trabajamos con seres humanos,
la matemtica experimental, las ideas conexionistas, las redes
con sus valoraciones, con sus preferencias, con sus
neurales y el pensamiento d istributivo paralelo son descritos
instituciones y con sus interpretaciones.
en la primera parte de este libro. Nadie puede saber adonde
apuntan estos avances. Pero son presagio de una nueva sntesis de
la ciencia que trastocar nuestra forma tradicional de organizar Analicemos pues, las principales perspectivas epistemolgicas,
la realidad. Ya estn surgiendo institutos y centros para el estudio que han tenido influencia decisiva en las ciencias sociales de
de la complejidad en universidades' y empresas por todo el nuestra poca.
mundo, en seal ele lo que est por venir... (Pagels, 1991:14)
El positivismo como corriente epistemol gica. -
Es pues, incuestionable que el sistema de la ciencia El nombre de filosofa positiva procede del conde de
basado en el reduccionismo en el que las ciencias fsicas son el Saint Simon cuyo nombre era Claude Henry de Rouvroy y de su
modelo fundamental, est en crisis; pero no porque sea falsa, discpulo Augusto Comte . El trmino positivismo acumula una
sino porque es insuficiente y limitado para la magnitud de los infinidad de acepciones , pues adems de constituir una doctrina
problemas que hoy presenta la realidad. filosfica, esta palabra representa tambin una corriente de
interpretacin del derecho, el derecho positivo. Pero, lo
El epistemlogo venezolano Miguel Martnez Miguelez
fundamental para el caso es que, el positivismo constituye tambin
advierte este nuevo paradigma en la fsica moderna y seala varios
una definida posicin ante el proceso de aprehensin de l
cambios fundamentales que ya se estn dando desde hace varios
conocimiento. Es decir que el positivismo implica la adopcin de
aos y que conducen hacia l, entre otros seala: Una nueva
una cierta corriente epistemolgica de la ciencia social
relacin sujeto- objeto a partir de la teora de la relatividad de
76
M e t o d o l o g a y Ci e n c i a S o c i a l

una expresin exacta en la singularidad. En esencia plantea que


D es d e es t e pu n t o d e vis t a n o po d em o s i gn o r ar qu e e l el conocimiento abstracto surge de la experiencia.
positivismo se consolida propugnando la anttesis metodolgica
de los enfoques basados en lo especulativo, en lo mstico, en lo La regla que niega todo valor cientfico a los juicios de
quimrico, en lo fantasioso y en lo vago, proponiendo la vigencia valor habla por s misma; rechaza todo valor cientfico a conceptos
de los anlisis cientficos, basados en lo objetivo, lo exacto, lo valorativos como bueno, malo, noble, hermoso pues ellos no ,

observable, lo cuantificable y lo experimentable. Respecto del surgen de la experiencia.


positivismo, un estudioso del tema, y autor de varias obras sobre
el positivismo, como lo es el intelectual polaco Leslek La regla que presupone la unidad del mtodo cientfico,
Ko lakow s ky, expr esa: establece que finalmente las formas del saber humano son las
mismas en su esencia; por lo cual la metodologa de las ciencias
...E1 positivismo es una postura . filosfica relativa al saber fsicas es el modelo a seguir en todas las dems ciencias sean
humano, que si no resuelve strictu sensu los prob lemas naturales o sociales.
relativos al modo de adquisicin del saber en el sentido
psicolgico o histrico, constituye por el contrario, unconjunto El positivismo se instituye apoyndose en los avances
de reglas v criterios, de juicios sobre el conocimiento humano: cientficos logrados por el hombre, particularmente a partir de
trata de los contenidos de nuestros enunciados sobre el mundo, las aportaciones de Descartes, Galileo, Bacon, Hobbes, Newton,
necesariamente inherentes al saber, y formula las normas que y otros, bsicamente sobre los progresos de las ciencias exactas
permiten establecer una distincin entre el objeto de una cuestin como la Fsica, la Matemtica, la Astronoma, de forma tal que
posible y lo que, razonablemente, no se puede presentar como la explicacin positiva de los hechos, sustituye a las explicaciones
cuestin... (Kolakowsky, 1993: 14). teolgicas de los mismos. No obstante su carcter naturalista y
e n c i e r t o m o do o b j et i v i s t a , e l p o s i t i v i s m o a l p r o c la m a r l a
Desde la perspectiva epistemol gica, las reglas esenciales y incapacidad del ser humano para conocer la esencia de las cosas,
ms generales del positivismo son: La regla del fenomenalismo, se situa en el terreno filosfico del agnosticismo y del idealismo.
la regla del nominalismo, la regla que niega todo carcter cientfico
a los juicios de valor, y la regla de la unidad del mtodo cientfico. E l p o s it i v i s m o c o m o do c t r i n a y m t o do d e l a c l a s e
burguesa en ascenso en los dos siglos precedentes, cubre toda
La regla de fenomenalismo establece que no existe un mundo una poca del desarrollo del pensamiento epistemolgico, el cual
al margen de la realidad, rechaza por lo tanto los conceptos de ha trascendido las fronteras de aquellos siglos para ubicarse an
sustancia, forma sustancial, cualidad oculta, y otras que emplean en el presente corno una corriente de gran influencia en las ciencias
la metafsica y el idealismo. El positivismo afirma que tenemos sociales.
derecho a registrar lo que manifiesta efectivamente la experiencia,
de tal forma que las opiniones sobre existencias ocultas, de las Durante toda su historia, el positivismo ha enfocado sus
que las existencias sensibles seran las manifestaciones, no son b a t er as a c o n t r ar r es t ar l a in f lu en c i a de l as c o n c e p c io n es
dignas de fe. metafsicas, las cuales no pueden fundamentar sus resultados sobre
datos basados en la experiencia.
La r egla del nom in alismo est ablec e el derecho a hac er
abstracciones y generalizaciones derivadas de la prctica y de la No obstante que los orgenes del pensamiento positivista remontan
hasta los fines de la edad media, es en el siglo 18 c u a n d o
realidad: aun cuando generalmente esas abstracciones no tengan
surge y se consolida la base en la cual se sustenta,

78
Metodologa y Ciencia Social Continuador de la tesis de Comte, el ingls John Stuart
precisamente con el pensamiento de David Hume(1711-1776), Mill (1806-1873), intenta una superacin de la contradiccin
quien se pronuncia en contra de la idea de sustancia, pues afirma positivismo versus tica a travs de su teora del utilitarismo, la
que: cual se presenta como una conviccin de que todos los conflictos
humanos tienen por origen adems de la ignorancia del hombre
..no tenemos ninguna idea de sustancia distinta de la idea del acerca de la realidad, por lo cual la solucin es una educacin
conjunto de las diferentes cualidades, y, por consiguiente, no bien fundamentada para lograr una convivencia ejemplar en la
atribuimos ningn otro significado al trmino sustancia, sociedad en la cual exista la libertad individual, la idea de que en
cuando hablamos o pensamos en ella.. (Kolakowsky,1993:51). el origen de los comportamientos humanos se encuentra la espera
del placer y el beneficio, o el dolor y la prdida.
Indudablemente que la consolidacin de los principios
epistemolgicos y filosficos del positivismo est ligada al nombre
En el campo del conocimiento Stuart Mill formul las
de Augusto Comte (1 798-1857), quien postul los principios
reglas del comportamiento inductivo en las ciencias empricas,
fundamentales del positivismo; en mayo de 1822 Comte haba
las cules son an ms exactas que las expuestas con anterioridad
publicado una serie de ensayos entre los cuales figura una, que a
en la obra de Francis Bacon (1561-1626). Segn estas reglas,
juzgar por el ttulo anuncia una orientacin cientificista de la
fundamentan la sucesin constante de los acontecimientos los
sociedad, muy propia del positivismo, se trata del Plan de
cules registran continuidades y discontinuidades, diferencias,
Trabajos Cientficos Necesarios para Reorganizar la Sociedad
sucesiones y cambios simultneos, y ello permite establecer sin
(Comte, 1854:71), en este ensayo Comte plantea su idea de los
falla los acontecimientos en relacin de causa efecto con otros
tres estados tericos por los que debe pasar cada rama de nuestros
acontecimientos.
conocimientos: El estado teolgico, o ficticio; el estado
metafsico o abstracto; por ltimo , el estado cientfico o positivo.
El desarrollo del positivismo en el campo de la ciencia
Es justo reconocer que en la orientacin positivista de Augusto
tiene en Claude Bernard (1813- i 878) a uno de sus ms brillantes
Comte tuvo mucho que ver Claude Henry de Rouvroy mejor
expositores, pues ilustra de manera muy clara la influencia de las
conocido como Conde de Saint Simon (1760-1825), quien fue
ciencias biolgicas en las concepciones filosficas; destacan en
su maestro y quien sostena que el fundamento de la sociedad
su pensamiento sus inclinaciones por la experimentacin y por la
moderna reside bsicamente en la industrializacin de las
identificacin de los hechos otorgando a stos una fuerte carga
naciones: esta a fir maci n le sir vi d e p re mis a b sica
evidencial. Segn Bernard, el cientfico debe siempre someterse,
p ara ed ifi car sus conclusiones, las cuales se resumen en tres
sin reserva alguna al veredicto de los hechos, y sacrificar sin
consideraciones, a saber:
vacilacin una teora que los hechos pongan en cuestin; y el
1) El liberalismo expresa de la manera ms adecuada a otro principio esencial que postula es el de la conviccin de que
la nueva sociedad industrial, dado que el productor slo puede en toda investigacin cientfica hay un sustento determinista
esperar del consumidor la remuneracin de su actividad. definitivo de los fenmenos. Y finalmente, Bernard, antes que
Popper propuso la idea de la falsificacin como una de las
2) Si los trabajadores constituyen la mayora de la condiciones indispensables para hacer ciencia. En resumen
sociedad, entonces es inevitable el avance a una sociedad podemos afirmar que C laude Bernard sostiene la existencia de
socialista. una especie de positivismo espontaneo de la ciencia.

3)La industrializacin conducir inevitablemente hacia


el tecnocratismo. Otro de los ms destacados pensadores de la corriente
positivista es sin duda Herbert Spencer ( 1820 - 190 ), quien en
80 I
Metodologa y Ciencia Social Lenin se refiere a Mach y Avenarius en su obra
Materialismo versus empiriocriticismo en la cual sostiene que
sus Principios de Sociologa publicados en 1877, propone que
esta corriente es esencialmente idealista, an cuando se propone
el esquema de Darwin, de la evolucin de las especies, se aplique
basar la ciencia en las observaciones y los experimentos.
a la interpretacin y desarrollo de la sociedad humana; y desde
una perspectiva epistemolgica, el planteamiento de Spencer
propona la posibilidad de una ciencia social nica y El neopositivismo y su epistemologa.-
mecnicamente reduccionista , en la cual la multiplicidad y La escuela filosfica del empirismo lgico o del
complejidad del mundo se revelara como la manifestacin neopositivismo lgico fue bautizada as por algunos de sus
diferenciada de una sola y misma causa; destacando su conviccin fundadores como el filsofo Herbert Feigl, bsicamente porque
en la unicidad del mundo, apoyada el agnosticismo religioso. desde el punto de vista filosfico se refugian en las concepciones
del positivismo, aunque asumen una distancia crtica en algunos
de sus planteamientos; y porque aceptan la lgica como una
El padre de la sociologa positivista es indudablemente metodologa adecuada para el desarrollo de los razonamientos
Emilio Durkheim ( 1858- 1917) quien encuentra en Augusto cientficos.
Comte su inspiracin inicial, pero se separa de l y de Spencer,
pues considera que ambos se quedan en una interpretacin
metafsica del positivismo, y para superarlo, Durkheim propone El empirismo lgico tiene a sus mayores exponentes en
la separacin de los hechos sociales de aquellos que no lo son; la conocida Escuela de Viena, crculo de intelectuales que funcion
pero lo esencial es ..considerar los hechos sociales como cosas... . en torno a la personalidad de Moritz Schlick (1882-1936) en los
( Durkheim, 1895:53). aos veinte. Esta corriente es conocida con varios nombres a saber:
empirismo lgico, empirismo cientfico o neopositivismo
lgico (4). En resumen, el neopositivismo solo acept como
El positivismo fue evolucionando a niveles de mayor cientficamente con sentido, enunciados empricamente
profundidad filosfica y epistemolgica; tal es el caso de los demostrables, o demostrables desde un punto de vista puramente
p o s t u l an t es d e l a c o rr i e n t e p o s i t i v i s ta d en o mi n ad a lgico; Para los cientficos empricos y los filsofos del crculo
empiriocriticista: Ernst Mach (1838-1916), y Ricardo Avenarius de Viena (5), la base de las ciencias empricas es la inferencia
(1843-1896). inductiva y la formulacin de leyes a partir de enunciados

La corriente del empirio-criticismo debe su nombre a que (5) En los antecedentes del Crculo de Viena est la iniciativa del
es en esencia una crtica de la experiencia; esta corriente inicia fsico Phillipp Frank, del matemtico Hans Hahn y del economista
haciendo un anlisis de lo que es realmente dado de aquello Otto Neurath (1882-1945) para reunirse con el objeto de discutir temas
que viene a ser sobreaadido. El conocimiento es un hecho de filosofa de la ciencia. En 1922 se incorpora al crculo Moritz Schlick
esencialmente biolgico, del sistema nervioso central; pero y con su llegada las reuniones se hicieron ms regulares. En 1929, para
sostienen que existe siempre una cierta intuicin general contenida celebrar el regreso de Schilck l'iena despus de una temporada de
en todos los actos de la percepcin. Rechazan el dualismo de un profesor visitante en los Estados Unidos, el crculo prepar un
mundo fsico y un mundo psquico, y se plantean el monismo a manifiesto al cual denomin: La Visin Cientfica del Mundo: El
partir de la concepcin unificadora de la experiencia. Ernst Crculo de Plena en el que se define su movimiento ,filosfico y
Mach es para la epistemologa lo que Comte es para el positivismo, reconocen su apego a las ideas positivistas de [fume y Mach;
segn lo aprecian algunos filsofos de la ciencia; Mach estudi reafirman su apego a la metodologa de Einstein y Poincar y a
matemticas y fsica en Viena, hizo aportes en diversas reas lgicos como Leihnitz v Rusell, en tanto se adhieren a socilogos
como fsica ( el nmero Mach que denota la velocidad de un como Mili, Feuerbach y Marx. Firman ese manifiesto Gustav
objeto en mltiplos de la del sonido), acstica, ptica, electricidad, Bergman, filsofo y matemtico: Rudolf Carnap, fsico y filsofo:
mecnica, hidrodinmica y termodinmica, y sobre todo estudios Herbert Feigl , filsofo,
y ensayos sobre filosofa de la ciencia.
83
Metodologa y Ciencia Social las ciencias, de acuerdo con la cual las ciencias son infalibles y
pueden explicar la realidad en forma absoluta, sin falla algun a.
singulares; de tal forma que la metafsica es considerada como
una metodologa absolutamente anticientfica y por lo tanto El criticismo de Popper tiene su origen, a decir de sus
execrable. bigrafos, en las lecturas que hizo de los planteamientos de
Einstein, quien mostr siempre una posicin escptica frente a
El principio de verificacin era considerado el nico
lo dado, a lo acabado, a lo perfecto, como hasta sus tiempos
criterio para dar sentido a los enunciados cientficos.
era considerada la fsica de Newton, v asumi una posicin
crtica, anti-dogmtica.
El Racionalismo Crtico. -

Para Popper la diferencia entre ciencia y seudociencia


Es importante precisar que dos personajes muy
importantes para la epistemologa y la ciencia social tuvieron est en que las primeras pueden, eventualmente no ser certeras,
contacto con el crculo de Viena, aun cuando no pertenecieron es decir, son susceptibles de ser demostradas falsas; en tanto
formalmente a l, recibieron de alguna manera su influencia, ellos que las seudociencias son siempre irrefutables; Popper toma
son Ludwing Wittgenstein( 1889- 1951) y Karl Popper (1902). como un ejemplo clsico de ciencia, la teora de la relatividad de
Einstein, porque cuando su autor la propuso, bien pudo haberse
considerado falsa. entonces, de acuerdo con Popper, la
El primero es autor de una magna obra denominada
irrefutabilidad no es una virtud d e las ciencias, sino un
Tratado Lgico Filosfico (Tractatus Logico-Philosophicus) ,
Wittgenstein fue ingeniero, matemtico y filsofo, buena parte vicio prop io de las seudociencias.
de su tratado se dedica a tratar la naturaleza de las relaciones
entre el lenguaje y la realidad que describe; Wittgenstein parte del Segn Popper, Einstein requiri slo de una experiencia
simbolismo y de las inevitables relaciones entre las palabras y las para invalidar la teora newtoniana de la materia, lo que fue
cosas en cualquier lenguaje, y para que una proposicin pueda suficiente para demostrar su falsedad, o por lo menos su
afirmar un hecho debe haber algo en comn entre la estructura de inoperancia. Pero el racionalismo crtico de Popper, segn su
la proposicin y la estructura del hecho; y esto es precisamente propia versin, tiene un origen ms remoto, y este radica en
lo que no puede decirse con el lenguaje, cuando ms puede ser Scrates, a quien considera el padre del racionalismo crtico por
mostrado; concluye que tal relacin entre lenguaje y hecho existe su conocida frase de slo s que nada se, lo que es interpretado
pero que no es lgicamente expresable; no se puede decir , pero si por Popper como la manifestacin de que no existe ningn saber
se puede mostrar. infalible; as, el ideal de un episteme, es decir de un conocimiento
seguro, est fuera de nuestros alcances, en tanto que si somos
capaces de identificar nuestros errores.
El nombre de Karl R. Popper est siempre relacionado
con la filosofa de la ciencia, quien junto a Thomas s. Kuhn es no
El racionalismo crtico se erige contra el empirismo lgico
solo una de las figuras ms connotadas de la epistemologa sino
por su carcter marcadamente inductivista y de observacin
la ms discutida y de mayor influencia en nuestro siglo.
inmediata de la realidad, recuperando la obligada actividad
intelectual previa; pero, adems conden del positivismo su
Su corriente, la del racionalismo crtico, surge como
acentuada exclusin de la metafsica, reivindicando para ella el
reaccin contra la idea positivista de la justificacin absoluta de
papel que puede jugar en la formulacin de hiptesis. Popper
Philliph frank, fsico; Kurt Gdel, matemtico; Hans Hahn, matemtico; enfrenta al principio de la verificacin sostenido por el empirismo
Viktor Kraft, historiador filsofo; Karl Menger, matemtico; Marcel Natkin,
lgico. el principio de la falsificacin; Popper desarrolla una
socilogo; Olga Hahn Neurath, matemtica; Theodor Radakovic, filsofa;
Moritz Shlick, fsico y filsofo; y Friedrich Waismann, filsofo.
epistemologa falibilstica.

84
Metodologia y Ciencia Social

De acuerdo con sus planteamientos, la ciencia no empieza una tendencia en cierto momento y lugar sera una proposicin
con la observacin, segn lo proponen las teoras que le preceden, histrica singular y no una ley universal...(Popper,I990:130).
sino con problemas. Como sntesis de sus reflexiones, Popper es
el creador del mtodo hipottico - deductivo de investigacin La crtica al racionalismo crtico.-
cientfica, en el cual, las hiptesis ms que buscar su verificacin, Discpulo de Popper, el hngaro Imre Lakatos (1922-
deben confrontarse con la realidad, para demostrar que no son 1974) estudi astronoma y Fsica antes de incursionar en la
falsas; si una hiptesis no es susceptible de falsificacin, filosofa de la ciencia. Lakatos propone una alternativa frente
entonces no tiene lugar en la ciencia. a la tesis Popperiana de la falsificacin, y esta es la de sustituir el
sistema basado en la falsificacin o verificacin de una hiptesis
Popper abri un proceso del desarrollo de la filosofa de en la cual existe un marco terico de apoyo, por un sistema
la ciencia, paradjicamente alejado del objetivismo y de la verdad tridimensional basado en programas de investigacin competitivos,
cientfica absoluta, este proceso es el de ver la ciencia ms corno un sistema ms bien tridimensional , consistente en dos teoras y
un proceso que como un producto; lo que importa no es el un experimento, con lo cual lo que generalmente ocurre es que
producto de la ciencia, sino la ciencia como proceso. alguna de ellas se confirma, en sustitucin de la falsificacin.

En el campo de la teora social, Popper se lanza contra el Si en estos programas de investigacin, alguna teora
historicismo, y particularmente contra el marxismo, pues sostiene falla, sta no debe desecharse totalmente, sino aprovechar lo
que su principal falla es el determinismo fatal, el cual deviene en bueno que haya en ella, pues es mejor tener una teora incompleta
una nulificacin del sujeto, en una exclusin de la accin de los que no tener ninguna.
seres humanos, rechaza la posibilidad de que existan leyes del
desarrollo de la sociedad: Segn Lakatos, todos los cientficos eminentes han
seguido este modelo en sus descubrimientos, para el caso menciona
...La esperanza, en especial, de que un da podamos a newton y a Niels Bohr, de quienes afirma se apoyaron en varias
encontrar las leyes del movimiento de la sociedad, de la misma teoras:
forma en que Newton encontr las leyes del movimiento de los
cuerpos fsicos, no es nada ms que el resultado de estos El plan de Bohr fue elaborar primero la teora del tomo de
malentendidos. Puesto que no hay en una sociedad movimiento hidrgeno: Su primer modelo habra de basarse en un protn
en algn sentido semejante o anlogo al movimiento de los lijo como ncleo, con un electrn en rbita circular; en su
cuerpos fsicos, no puede haber tales leves. segundo modelo quiso calcular una rbita elptica en un plano
fijo: despus trat de eliminar las restricciones' claramente
Pero, se dir, la existencia de direcciones o tendencias artificiales del ncleo fijo y del plano fijo; posteriormente , pens
en el cambio social difcilmente podra ser cuestionada: Todo en tener en cuenta la posible rotacin del electrn y, ms tarde,
estadstico puede calcular esas tendencias. No son confi en extender su programa a la estructura de tomos y
comparables a la lev de la inercia de Newton? La contestacin es molculas co mplicadas v tal efecto de los campos
: existen esas tendencias; o ms precisamente, la suposicin de electromagnticos sobre ellos...( Lakatos, 1983: 82)
que existen es un til supuesto estadstico. Pero las tendencias no
son leves. Una proposicin que afirma la existencia de una Los programas de investigacin de Lakatos se componen de
tendencia es existencial, no universal. ( lev universal, por tres crculos: el llamado ncleo investigativo formado por una
otra parte , no afirma la existencia de nada: al contrario: como se conjuncin de teoras, y segn sus propias apreciaciones debe
mostr al . final de la seccin 20. afirma la imposibilidad de 86 87

alguna cosa j Y una proposicin que afirmase la existencia


Metodologa y Ciencia Social revoluciones cientficas. Son segn afirma, complementos cine
rompen la tradicin a la que est ligada la actividad de la ciencia
ser un centro firme, convencionalmente aceptado; por otra parte, normal.
estaran dos cinturones heursticos, el positivo y el negativo, de
tal forma que siempre se pueda modificar el cinturn heurstico En el proceso de estallamiento de una revolucin cientfica
negativo sin necesidad de modificar la teora, con todo lo cual, se da inicialmente un periodo de rechazo por parte de la comunidad
resulta irrelevante la falsificacin popperiana. cientfica; pero luego viene un cambio de mentalidad, un cambio
en la imaginacin cientfica. Segn Kuhn se produce un cambio
Thomas S. Kuhn y el concepto de paradigma. - de paradigma cuando hay una revolucin cientfica, tras un
prolongado periodo de ciencia normal , el consenso entre los
Autor del libro La Estructura de las revoluciones cientficos comienza a desintegrarse, se produce la revolucin, y
cientficas Thomas S. Kuhn (1926) , afirma que la ciencia no entonces , la ciencia es reformada en torno de un nuevo paradigma,
crece por acumulacin de verdades eternas, sino por efectos de en un proceso en el cual los hijos entierran a los padres, porque
un cambio radical en lo que l llama el paradigma cientfico, el los cientficos arraigados en el paradigma que fenece, se
cual viene a ser una red de conceptos a travs de los cuales los aferran a l y son los cientficos jvenes los que se encargan de
cientficos ven su campo de accin, formado no solo por promover el nuevo paradigma.
concepciones netamente cientficas , sino adems por creencias
tericas y metodolgicas que incluso rebasan la racionalidad, de El Anarquismo metodolgico de Feyerabend. -

tal forma que el cambio de un paradigma cientfico a otro, no


cabe en los lmites de la razn y se ubica en el campo de la Paul Feyerabend (1924) representa para la epistemologa
psicologa social del descubrimiento. el espritu del escepticismo respecto del status cientfico existente.
Sus dos obras principales son Tratado contra el Mtodo
Thomas S. Kuhn estudi inicialmente fsica, pero se (Against Method ) y La Ciencia en un Mundo Libre (
introdujo a la filosofa de la ciencia, pero ms particularmente Science in a free World ) expone su teora de que la ciencia es
a la historia del desarrollo de la ciencia. De acuerdo con el irracional, que no hay registro alguno q ue pruebe una
esquema de Kuhn, los ciclos a que estn sometidas las ciencias a determinada metodologa en los hallazgos de los cientficos
travs de la historia inician con lo que l denomina la etapa ms relevantes , sino una total anarqua; y sostiene no solo que
de la presciencia o periodo pre- paradigmtico , durante as ha sido, sino que as tiene que ser. Histricamente no hay nada
este periodo la ciencia o presciencia consiste en la colecta que pruebe que existe algn mtodo cientfico, esta es la tesis
de observaciones al azar, sin un proyecto ni plan establecido; principal de Feyerabend, y postula abiertamente el anarquismo
en este periodo pueden existir conviviendo en franca competencia en la ciencia:
diversos esquemas tericos sobre las ciencias, pero sin que
prevalezca ninguna, y no es hasta que alguno de ellos adquiere ...La idea de un mtodo que contenga principios firmes,
preeminencia, cuando surge el primer paradigma de la disciplina inalterables y absolutamente obligatorios que rijan el quehacer
de que se trate. Algunos ejemplos de paradigma expuestos por cientfico tropieza con dificultades considerables al ser
Kuhn son la Astronoma de Ptolomeo, la Qumica de Lavoisier, confrontada con los resultados de la investigacin histrica.
la ptica corpuscular de Newton, y otras. Descubrimos entonces, que no hay una sola regla, por plausible
que sea, y por firmemente basada que este en la epistemologa,
Kuhn sostiene, en apoyo a su tesis de paradigma, que que no sea infringida en una ocasin u otra. Resulta evidente
los episodios extraordinarios que conducen por fin a la profesin que esas infracciones no son sucesos accidentales, que no
de un nuevo conjunto de compromisos, una nueva base para la son consecuencia de una falta de conocimiento o de
prctica de la ciencia, so n conocidos precisamente co m o atencin que
89
Metodologa y Ciencia Social
con el discpulo de ste. Michael Foucault integran el grupo de
pudiera haberse evitado. Por el contrario, vemos que son
necesarias para el progreso. En realidad, uno de los rasgos epistemlogos franceses no positivistas y antievolucionistas de la

ms llamativos de las recientes discusiones en historia y filosofa primera mitad del siglo XX; aunque tal vez este marcado no
de la ciencia consiste en la toma de conciencia de que sucesos y
positivismo sea el nico comn denominador entre el los.
desarrollos, tales como el descubrimiento del atomismo en la
antigedad, y la Revolucin C7opernicana, el surgimiento del
atomismo moderno ( teora cintica, teora de la dispersin,
Lo menos que podemos decir de este genial pensador es que la
teo r a c u nt ica) , o la e mer ge n cia gr ad ua l d e la teo r a
epistemologa Bachelardiana es sumamente original y por lo mismo,
ondulatoria de la luz, solo ocurrieron o bien porque algunos
acentuadamente polmica; pero tambin, al igual que Piaget y Freud,
pensadores decidieron no someterse a ciertas reglas obvias llega en algunos casos, y por caminos distintos, a conclusiones y
o porque las violaron abiertamente. ( Feyerabend, 1993:7). proposiciones coincidentes con el marxismo. Aunque, como ya lo
expresarnos, Bachelard es ms un filsofo d e l a b u r g u e s a q u e d e
Feyerabend se pronuncia adems por una interrelacin s u c o n t r a p a r t e e l m o v i m i e n t o revolucionario.
entre la ciencia y la poltica, pues sostiene que la ciencia no tiene
una autoridad terica superior a la poltica, al respecto escribe: No ob s t a nt e, es j us t o r econ oc er q ue en el c a s o de
Bachelard opera aquello que Lenin denomin el materialismo
...Ahora bien, hemos visto que la creencia en un nico conjunto dialctico espontaneo de los cientficos . Una de esas
de criterios que hayan conducido siempre al xito y que coincidencias esenciales con Marx, es la de considerar que el
continuarn conduciendo siempre al xito no es ms que una conocimiento es una produccin histrica , otro punto de
quimera. La autoridad terica de la ciencia es mucho ms comunidad con el marxismo es su antievolucionismo, es decir, su rechazo
pequea de lo que se supone. Por otra parte, su autoridad social se a la idea de que la historia del conocimiento sigue una trayectoria lineal
ha hecho tan superpoderosa que es necesaria la interferencia e ininterrumpida; en sustitucin de esa idea, Bachelar propone la tesis
poltica para compensar un desarrollo equilibrado.. ( op. cit. ) de la ruptura epistemolgica , de alguna forma similar a la idea
hegeliano-marxista de la negacin de la negacin; otro punto de
Segn Feyerabend son muchos los casos en lo cuales la comunidad con el marxismo es el q ue s e da r es p ec t o de l a r ea l i da d
interferencia de la poltica en la ciencia ha mejorado una situacin a l c ons i der a r la va r i a da , multiforme y siempre cambiante.
cientfica condenada al fracaso.
A la epistemologa incorpora Bachelard el uso de lo que el
Bachelard y el no positivismo .- denomina las imgenes como lazo de unin entre lo abstracto y lo
concreto; pero tambin entre lo objetivo y lo subjetivo; es decir q ue
Gastn Bachelard (1884-1962) es un filsofo de la ciencia
ent r e l o ab strac t o y l o c oncret o exist e una esp eci e de transaccin
de orientacin no marxista, la aclaracin vale la pena por razones
de doble sentido en la que las imgenes juegan un papel esencial. Al
que ms adelante mencionaremos; pero una definicin ms general
respecto escribe:
de su pensamiento ser seguramente la de definirlo primero como
un cientfico y adems como un notable epistemlogo, pero un
...En su formacin individual, un espritu cientfico pasara pues
epistemlogo de orientacin marcadamente no positivista.
necesariamente por los tres estados siguientes, mucho ms
precisos y particulares que las .formas comtianas .( Bachelard)
Bachelard junto a su discpulo Georg Canguilhem,y a su vez,
Metodologa y Ciencia Social
lo.- El estado concreto, en el que el espritu se recrea sustentan sino que han dejado de tener operatividad, pues son
con las primeras imgenes del fenmeno y se apoya sobre una parte de un proceso histrico permanente de cambio ascendente
l i t e r a t u ra fi l o s fi c a q u e g l o r i f i c a l a n a t u r al e za , y q u e ,
extraamente, canta al mismo tiempo a la unidad del mundo y a Un caso concreto que ejemplifica los no Bachelardianos e s
la diversidad de las cosas. el de la concepcin de la estructura del tomo de Niels Bohr,
consistente en asimilar el sistema planetario solar, concepcin
2o.- El estado concreto -abstracto, en el que el espritu que se ha mantenido por largos aos, pero slo como un esquema
adjunta a la experiencia fsica esquemas geomtricos y se apoya operativo, pues el esquema registra varios no que modifican
sobre una filosofa de la simplicidad. El espritu se mantiene esa concepcin inicial; el primero es el de considerar que en el
todava en una situacin paradjica: est tanto seguro de su microcosmos no se puede asumir la idea de espacio de la misma
abstraccin cunto ms claramente esta abstraccin est forma que se asume en el sistema planetario solar; el segundo es
representada por una intuicin sensible. el que nos sugiere el salto del electrn, el cual no es un concepto
ad ecuad o a la realid ad, tal y co mo la co no cemo s en el
3o.- El estado abstracto, en el que el espritu emprende macrocosmos.
informaciones voluntariamente substradas a la intuicin del
espacio real, voluntariamente desligadas de la experi encia En resumen, el fsico escoge o elige un esquema del
inmediata y hasta polemizando abiertamente con la realidad tomo, y luego su intuicin cientfica y su imaginacin lo
bsica, siempre impura, siempre informe...( Bachelard ,1948:1 1). conduce a modificar cada detalle; por lo que el concepto de tomo
viene a ser la suma de sus crticas y no la definicin original, es
En cuanto a su aportacin con el concepto de ruptura decir, la suma de sus no , la no imagen .
epistemolgica , Bachelard sostiene que en cierto momento del
desarrollo de la ciencia, el lenguaje del fsico o del matemtico, Llevado el ejemplo del electrn a la lgica aristotlica
por ejemplo, se presentan una serie de contradicciones tambin surge una contradiccin; por que el electrn es un
irreconciliables, y este es precisamente el momento de una ruptura corpsculo en movimiento; pero es tambin un fenmeno
epistemolgica. ondulatorio; entonces el clsico principio de identidad de la lgica
aristotlica ( A = A ) es insuficiente e incapaz de explicar este
Un caso concreto es el paso de la fsica newtoniana a l a hecho; se requiere entonces de una lgica no aristotlica << , la
fsica relativista de Einstein, el que fue marcado por una ruptura lgica dialctica que explica este hecho a partir de considerar
epistemolgica a la cual antecedi todo un proceso de una red de que para un mismo sujeto existen dos predicados; en este caso el
imgenes y esquemas contradictorios con la primera. principio de identidad es un verdadero obstculo
epistemolgico.
Otro de los aportes esenciales de Gastn Bachelard es la
categora del no epistmico , el cual surge a partir de considerar Bachelard insiste en destacar el papel de la intuicin en
el proceso de investigacin cientfica, pero tambin de la
que en la realidad existe una Geometra no euclidiana, una Fsica
imaginacin y del uso de las metforas, como elementos
no newtoniana, una Qumica no Lavoisiana,y una Lgica no
epistmicos para el proceso de asimilacin de la realidad. De esta
aristotlica.
forma Bachelard se pronuncia contra el racionalismo absoluto
Cuando surgen varios no en una ciencia, se est entonces pues afirma que nada lo justifica.
en la posibilidad de pasar a una nueva concepcin de la misma:
esta reflexin no indica que sean falsas las teoras en que se
92
Metodologa y Ciencia Social

Sostiene finalmente que es necesario obligar al realista


(empirista), a establecer un nivel de jerarquizacin de sus
coeficientes de realidad a partir de su experiencia; pero que Captulo VI
tambin en justo limitar al racionalista a que ponga sin excesos y Metodologa y ciencia social
en su justo valor todos sus a priori ; por ejemplo, recordarle
q ue la s fo r ma s ap r io r s tic as d e l e sp a cio y t ie mp o , s lo
corresponden a cierto tipo de experiencia y no son vlidas para
otros casos.
Posmodernismo y Metodologa en Ciencias Sociales. -

En esta poca de fin de siglo, se est dando un fenmeno


nuevo en cuanto la produccin de bienes materiales, y este
fenmeno consiste en que la ciencia se ha convertido ya en una
fuerza productiva directa, a diferencia del pasado, cuando era
slo complementaria de la produccin: es entonces explicable
que ante un desarrollo impetuoso de las actividades cientficas y
tecnolgicas, se incremente a la par, el inters por profundizar en
la filosofa de la propia ciencia, en sus esencias y en su
metodologa.

A la forma de abordar el conocimiento cientfico de la


realidad le denominamos metodologa o mtodo del conocimiento
cientfico; as la metodizacin comienza all donde el hombre, a
travs de la observacin llega a conclusiones de que unos
hechos o fenmenos son causa o efecto de otros; luego a esta
causalidad incipiente como parte de la metodologa cientfica,
habra de sucederle al paso de varios siglo s, la tesis
galileana de la experimentacin, es decir la ubicacin de la
experimentacin como base del conocimiento cientfico.

En cuanto a las ciencias sociales, la metodologa ha


recorrido tambin un largo camino vinculado a las corrientes
epistemolgicas plagado de multiplicidad de enfoques y corrientes
diversas, y que va desde la especulacin terica, el empirismo. el
sensualismo, positivismo, el neopositivismo, el racionalismo .
el materialismo dialctico. el funcionalismo, el estructuralismo, el
sistemismo la teora crtica_ las diversas interpretaciones del marxismo
otras singulares propuestas metodolgicas para
Metodologa y Ciencia Social

abordar el anlis is de los fenmenos sociales. tales como el legislar sobre todo y sobre todos, es entonces lo posmoderno
interacc ionismo simblico, el enfoque del estructuralismo gentico. singular coincidencia con la cotidian eidad, con el ambiente
la pro pu est a gr am sc ian a de la h egemon a, la corr ient e de la inmediato, con el micro-enfoque.
etnometodologa, la sociologa de la cultura y el mtodo de la
sociologa comprensiva.
Funcionalismo.-
En este captulo pretendemos hacer una sntesis de este
El funcionalismo puede definirse de diversas maneras,
vasto panorama de la metodologa en ciencias sociales, haciendo
atendiendo a la perspectiva con la cul se le compare; por ejemplo,
nfasis en los planteamientos medulares y esenciales de cada una
desde una perspectiva marxista, el funcionalismo es precisamente
de las corrientes, a fin de contribuir a contar con los elementos
un enfo qu e m etodolgico o pu esto al m ar xismo . E l enf oque
suficientes para una valoracin Final y ante todo para que, en
funcionalista se enmarca desde luego. en la corriente filosfica y
base a nuestra propuesta central, conformemos las lineas generales
epist emolgic a del positivismo; esto es ms evident e en la
del nuevo paradigma de las ciencias sociales, rescatando en el
investigacin educativa, uno de los tericos del funcionalismo, y
marco de la congruencia de la propuesta, todo lo que sea posible
quiz el creador de esta teora es Emilio Durkheim ( supra ) quien
de las diversas aportaciones que la propia sociedad h a elaborado
sostena que ... la funcin colectiva de la educacin es adaptar
en estas corrientes del anlisis social.
al nio al medio social, convertirlo en un individuo til dentro de
la sociedad...( Rojas , 1992: 51).
En cierto sentido, las corrientes que habrn de examinarse
e n e l pr es en t e c a p t u lo , c o r r es po n d er an a l a c l as i f i c ac i n
En la po ca modern a los pr inc ipales expos itor es del
Habermasiana de posmodernidad; porque el modernismo y el
funcionalismo son los tericos del famoso crculo de Harvard
postmodernismo son ms que una determinada temporalidad, un
con Talctott Parsons a la cabeza, del cual formaron parte robert
proceso que tiene perfil propio y los consecuentes reflejos en la
K. Merton, A. R. Radcliffe-Brown y otros, caracterizndose los
teora y en la praxis social, en la tica y en la esttica, en la
anlisis sociales de este enfoque por una utilizacin frecuente de
f ilo s o f a y en l a po l t ic a; per o es en c ialm en t e en l a ll am ada
la estadstica y los mtodos cuantitativos, al respecto Wilbert E.
co t idian eidad y en las form as m etodolgicas de abor dar los
Moore en un artculo publicado en el compendio Historia del
problemas sociales. Lo posmoderno es a la vez que una poca,
Anlisis Sociolgico, escribe:
una forma de actuar de quienes participan dentro de ella ; se
atribuye a Lyotard (6 p97) la calificacin de posmoderno a todo
aquello que signifique el rebasamiento d e lo moderno. ...Parece que este es el ncleo de verdad de la afirmacin de Davis
segn la cual anlisis funcional y anlisis sociolgico forman una
Si lo moderno habra que identificarlo con el triunfo y ecuacin. Por otra parte casi todos los informes estadsticos que
exaltacin de la razn, de la ciencia como base del progreso de la hoy abundan en las publicaciones sociolgicas son intentos de
humanidad, entonces a lo posmoderno habr que identificarlo con
medir relaciones atemporales. El anlisis estadstico es
fundamentalmente el anlisis de la traza o las ecuaciones de
la crtica a la razn y al progreso tecnocientfico com o sustento
regresin. El propsito de estos mtodos de tratamiento de
del progreso de la humanidad. All donde se cuestiona el orden observaciones llamadas empricas es poner a
l a r a z n i n s t r u m e n t a l (We b e r ) y e l m t o d o c i e n t f i c o c o t o
fundamentos de la felicidad del gnero humano, est el
de lo posmoderno. Lo posmoderno est ligado tambin a la l u c h a lyotard, es autor de lo denominacin de condicin posmoderna,
contra la totalidad, golpeando tota litarismos como aplicada lo social: se acusa a Lyotard de .ver uno de los apocalpticos
c en t r a liz ac io n es t e r ic as , j er ar qu iz ac i n qu e pr et en d ir que , hablan tajantemente de finales de un periodo historico por
moda o radicaltilad estetizante (ollari, 1994:97)
con
96
Sergio Quiroz Miranda
prueba el supuesto de que diversas modificaciones (le
conducta pautada t., de sus consecuencias no presentan funcionales, los cuales son: La bsqueda de objetivos, es decir
entre s, relaciones al azar: en otros trminos que firman que el sistema social tiene fines; la estabilidad normativa lo cual
parle de sistemas. Aunque la inocencia terica de implica la aceptacin de todos los miembros de la sociedad de un
algunos expertos en investigacin e s t a d s t i c a s e a conjunto de reglas, normas y valores; la integracin de los
t o t a l . v p r o f u n d a , s i n s a b e r l o . . . (Bottomore. individuos al sistema social, lo cual asegura la estabilidad del
sistema, y finalmente la adaptacin la cual permite al sistema
1978:364)
responder a los problemas internos y a los de orden externo.
El anlisis de los fenmenos sociales, desde la perspectiva
Respecto de las posibilidades de cambio del sistema social
del enfoque funcionalista excluye cualquier posibilidad de
existente, Ral Rojas Soriano explica que:
contradiccin fundamental en la sociedad, pues segn el
funcionalismo, la sociedad se constituye a partir de una coherencia
...En el funcionalismo el cambio social se acepta en la
cultural slida, en la que cada objeto material , cada idea, cada
creencia, representa una parte importante en la totalidad orgnica, medida en la que se realice solo en una parte del
cumple una funcin vital, y tiene una tarea que desempear. sistema( en una institucin, por ejemplo la iglesia) a fin
de seguir manteniendo el sistema social: aqu la funcin
En cierta forma el funcionalismo est fincado en la idea del cambio es la preservacin del orden existente... (
del modelo orgnico de la sociedad, es decir, en la similitud Rojas, 1988:61)
supuesta que existe entre los organismos biolgicos y la sociedad,
de tal forma que las partes que componen la sociedad no luchan La teora funcionalista de la sociedad utiliza una serie de
entre s por la supervivencia, sino que conviven en franca trminos propios y muy caractersticos, algunos de los cuales
cooperacin armoniosa, y cuando se dan algunas contradicciones adquieren relevancia de categoras para el anlisis social; sistema
o desequilibrios, estos tienen solucin en el marco del mismo social, funcin social, interaccin social, integracin social,
sistema social al cual pertenecen las partes en pugna. cohesin social, estratificacin social, son solo algunas de ellas;
otros trminos de origen funcionalista y que han penetrado a otros
Los principales postulados del anlisis funcional son los enfoques son por ejemplo, rol social, equilibrio social, status
siguientes: En primer lugar el postulado de la llamada unidad social, movilidad social, disf uncin, conducta desviada,
funcional de la sociedad, lo cual propone una situacin en la que mecanismos de control social, prestigio social, mrito y
todas las partes del sistema funcionan armnicamente , sin recompensa, y otros.
conflictos mayores que no puedan resolverse hacia el interior. El
Antes que Parsons , el antroplogo polaco Bronislaw
otro postulado es el del funcionalismo universal, segn el cual
Malinowsky (1884-1942), haba formulado los planteamientos
todas las formas de organizacin de la sociedad tiene funciones
originales que dieron vida al funcionalismo posterior a Durkheim,
positivas; y finalmente el postulado de la llamada
quien vivi varios aos en las islas Tobriand en el pacfico
indispensabilidad, segn el cual cada elemento de la sociedad es
occidental, en la que realiz un tenaz trabajo de investigacin de
indispensable para cumplir la funcin para el cual est preparado,
las relaciones sociales de los habitantes de estas islas, de sus
lo cual implica que ningn otro elemento pueda desempear esa
parentescos, de sus relaciones de poder, y llega a la conclusin de
funcin.
que la evolucin de las sociedades no obedece a un esquema
T alco tt P ar so n s. q uie n e s co n s id erad o u no d e lo s nico y universal sino que cada sociedad constituye un todo nico
del funcionalismo, sostiene que todo sistema social cuyo principio esencial reside en la coherencia cultural interna.
puede funcio nar a condicin de los llamados imperativos
Metodologa y Ciencia Social algo lijo e inmvil. El trmino de estructura en una primera
1.0 cierto es que proponindoselo 0 no. el funcionalismo impresin nos da la idea de una trave arquitectnica; pero tambin en
es una teora metodolgica para el anlisis social, que justifica el sentido orgnico, es decir , un cuerpo en el cual sus componentes
la existencia de clases sociales desiguales, la injusta distribucin estn vinculados catre s; o bien en el sentido matemtico, segn
del ingreso, la existencia de clases marginales, la dominacin por el cual, para que exista una estructura se requiere que exista un
parte del sistema prevaleciente, y condena al individuo a la determinado nmero de elementos y una o ms operaciones
adaptacin, a la existencia funcional para lo cual debe asumir el definidas por leyes y principios que en su conjunto definen un
rol que le toca jugar en la sociedad y si desea ascender debe modelo, el cual sirve para varios contenidos diferentes, que
atenerse a las reglas existentes para la movilidad social. denominan precisamente isomrficos, porque tienen la misma
estructura.

Estructuralismo.- Trasladado al anlisis social, el trmino de estructura


adquiere una connotacin ms rica y expresiva; surgido
Este enfoque metodolgico merece atencin porque tiene originalmente en Praga, el movimiento intelectual del
diversas y muy variadas interpretaciones. y sirve incluso para es tr uct u ral i s mo se tr as l ad a a P ar s, d o nd e se ase n tar
identificar como similares a posiciones filosficas contrarias como d e fi n i t i v a m e n t e c o mo c e n t r o d e o p e r a c i o n e s , a u n q u e
las sustentadas por Marx y Durkheim. posteriormente pasa a los Estados Unidos y a otros pases,
principalmente de Europa.
El concepto de estructura ciertamente no es nuevo, y
nace mucho antes que la corriente denominada estructuralista Respecto de los precursores del estructuralismo, es
propiamente dicha; sin embargo constituye la base de la misma. importante la referencia de los socilogos estadounidenses
Entonces el concepto de estructura es primordial a fin de iniciar contemporneos Tom Bottomore y Robert Nisbet:
la comprensin del enfoque metodolgico del estructuralismo.
...Nuestro punto de vista es que el estructuralismo sociolgico
El trmino, sobre todo desde la perspectiva de corriente naci con las obras de augusto Colme en Francia, y de Karl
intelectual es ambiguo, al respecto, Adam Schaff refiere: Marx en Alemania; en Francia el estructuralista .socilogo
predominante ha sido Emite Durkheim... ( Bottomore, 1978:637).
...No es tarea nuestra analizar el concepto de Estructura. Basta
para nuestros .fines sealar el hecho de que es ambiguo. Por En otras reas de las ciencias humanas el estructuralismo
esta razn, tampoco puede sostenerse que alguien sea remonta sus inicios al siglo pasado; por ejemplo en lingstica en
estructuralista por el hecho de haber empleado en sus Ferdinand de Saussure (1857- 1913), aunque segn afirman
disquisiciones el trmino estructura. Sin embargo, un algunos de sus crticos nunca escribi o pronunci la palabra
comentario relativo a la ambigedad del trmino estructura estructura, es considerado uno de los ms importantes precursores
parece aqu indicado, porque una confusin de conceptos del movimiento estructuralista en lingstica:
conducira en este caso a complicaciones tcnicas, y porque,
pese a su importancia fundamental para el complejo conjunto de ...S'aussure acab con el predominio del estudio lingstico
problemas, lo que nos proponemos decir solo raramente es puramente histrico que recompona la historia de una lengua
mencionado en la literatura especializada.... (Schaff,1976: 18 ) .siguiendo las lneas de evolucin de unos fenmenos ( palabras,
101
La palabra estructura en su origen etimolgico procede
de struerc ( latn ), lo cual significa construir. de tal forma que
100 estructura viene a ser algo que se construye o que est
construido: pero la propia expresin de estructura da la idea de
formas fnicas, etc.) considerados aisladamente. estructuralismo ha demostrado que las lenguas estn
Saussure conceba la historia de una lengua como una emparentadas, aun cuando en apariencia no exista ningn
sucesin d estados de un sistema cuyas p artes parentesco entre ellas; por ejemplo entre el snscrito, el griego, el
latn, el ingls, el lituano, el ruso y el espaol; slo para citar
i n t e r a c c i o n a n u n a s s o b r e otras'...(Bierkviscli,1971;15 )
un ejemplo.

La contribucin ms importante de Saussure tal vez La visin estructuralista implica el rechazo a un esquema
sea la de considerar la lingstica dentro de un campo an mayor, atomista o molecular de un fenmeno, es decir, se intenta una
el campo de los signos, el cual constituye tambin una ciencia, a visin total del mismo, se procura una visin masiva, global de
la que Saussure llam Semiologa. un determinado fenmeno sea este cultural o social. Pero an
esta visin global, totalizadora de un fenmeno, no es suficiente
La lengua es pues una totalidad estructurada de tal forma para que sea estructural isla; para ello se requiere adems que el
que sus partes componentes se interaccionan entre s para formar sistema estructural no utilice elementos exteriores a l, y contenga
segn la forma de esa interaccin un todo diferente a otro que en s mismo las potencialidades de autorregulacin
contenga los mismos elementos. entonces una lengua no consiste (homeostasis).
en los enunciados efectivos, sino en las estructuras que le sirven
de base; por lo tanto sus elementos son ms bien relaciones Trasladado a las ciencias sociales, el estructuralismo
abstractas; esta notable y singular particularidad la ejemplifica implica la visin de que existen situaciones de invariancia en la
Saussure con el juego del ajedrez, ya que las piezas y el tablero realidad social; cuestiones que no cambian , que se dan y se
no determinan su valor por el material o por su forma , sino por manifiestan en comunidades sociales incluso aisladas e
la funcin que les asignan las propias reglas del juego; y de la inconexas; lo cual confirma en una primera visin, que la
misma el lenguaje viene a ser un sistema o ms bien una estructura realidad social existe ind ep end iente mente d el s uj eto ; en
de valores. esta p rimera aproximacin no cabe duda que hay por una
parte una cierta carga positivista, pero tambin desde otra
En sus orgenes, el enfoque estructuralista tambin se perspectiva, hay una implcita identificacin con una
remonta a los trabajos del lingista ruso, nacionalizado interpretacin mecnica de los principios del materialismo
Checoslovaco Romn Jakobson ( 1896-1982) quien en 1920 dej dialctico e histrico. En resumen se trata de que el objeto de
Rusia y se radic en Praga, donde en 1926 form, junto a otros investigacin se aborde como una totalidad; y la investigacin
intelectuales el Crculo Lingstica de Praga, el cual es la cuna tendra por objeto descubrir la estructura de tal fenmeno, en un
del movimiento estructuralista esfuerzo por encontrar las leyes que rigen la coexistencia de los
elementos que integran la estructura.
Jakobson distingue en la estructura comunicativa de la
lengua seis elementos: El emisor, el receptor, el mensaje, el cdigo, En el fondo, la moda intelectual del estructuralismo surge
el contacto y el contexto. De esta forma el mensaje verbal puede impulsada por una especie de anti-subjetivismo. Por ejemplo
poner nfasis en cualquiera de estos elementos; y en consecuencia Claude Levi Strauss (1908), el fundador del estructuralismo en
de ello, la lengua tendra tambin seis funciones: Funcin antropologa insiste en argumentar a favor de esta tesis de los
expresiva (acento en el emisor); funcin conativa(acento en el elementos invariantes, ejemplificando con la prohibici n de
receptor): funcin metalingstica (acento en el cdigo): funcin relaciones incestuosas en todo tipo de sociedades, an en aquellas
flica (acento en el contacto entre transmisor y receptor); funcin aisladas del resto de la civilizacin. Cabe destacar que el
referencia( (acento en el contexto) y funcin potica (acento en el estructuralismo como enfoque de la problemtica social, se inclina
mensaje mismo). Estas caractersticas de invariancia se dan en ms por las relaciones de tipo cultural, que por aquellas de
0 2 todosistema lingstica, independientemente de su 1 03
ubicacin geogrfica o del grupo tnico de que se trate. El
Sergio Quiroz Miranda
Metodologa y Ciencia Social
relacionadas con la estructura social. Los principales estudios
En esta rea es conocida su tesis de las estructuras lgicas
del nio y su anlisis comparativo con las estructuras matemticas; al
estructuralistas se han realizado adems de los relativos a la
respecto Piaget considera que la estructura de grupo constituye el
fonologa y la lingstica, a la problemtica del mito, el arte y el
ejemplo ms de una victoria positiva del estructuralismo(ibidem).
ritual de las comunidades primitivas, en un intento de obtener Al respecto de las invariancias como esencia del estructuralismo y
gen er aliz ac io n es a m an era de ley es de la c o n du c ta s o c ial. relacionndolos con la estructura de grupo, ideada en el primer cuarto
Ferdinand de Saussure por ejemplo, descubre en cuanto a la del siglo XIX por Evaristo Galois (1811-1832), Piaget expresa:
lengua uno de esos elementos invariantes es el de la arbitrariedad
del signo, principio que identifica a todos los sistemas lingsticos, ...El grupo es a continuacin un instrumento esencial de
an a los ms primitivos o a los ms sofisticados. transformaciones racionales que no lo modifican todo a la vez, y cada
una de las cuales es solidaria de un invariante... (id. p.26)
Son tambin notables para la consolidacin el enfoque
estructuralista, las contribuciones de Jean Piaget (1896-1980) ; Uno de los rasgos ms caractersticos de la matemtica de
quien incursion en el campo de la psicologa del aprendizaje nuestros das es que su unidad se finca en la formacin de conceptos
infantil. Para Piaget una estructura es un sistema de
generales al ms alto nivel de abstraccin a pesar de su crecimiento
transformaciones, y esas transformaciones suponen principios y
en diferentes ramas, pues lo que permanece invariante son
precisamente los rasgos de carcter estructural.
leyes, las cuales permiten la autorregulacin (homeostasis). Piaget
c o n s ider a la es t r u c t u r a co r no algo din m ic o , en c o n s t an t e Para los no implicados en las cuestiones matemticas vale la
movimiento; y en este aspecto se acerca voluntaria o pena ejemplificar en que consiste la estructura de grupo en
involuntariamente a la concepcin marxista de estructura. matemticas, misma que puede ser trasladada a otras reas de la ciencia
natural o social: una definicin clsica de grupo es la que lo define
...En una primera aproximacin una estructura es un por cuatro condiciones, a saber: a) se define sobre un conjunto C una
sistema de transformaciones que entraa unas leyes en tanto operacin binaria; b)Dicha operacin binaria es asociativa; c) Tiene
que sistema (por oposicin a las propiedades de los elementos adems un elemento neutro y d) Se define una operacin monaria ,
) y que se conserva o se enriquece por el mismo juego que hace corresponder a cada elemento de x otro elemento de X,
de sus transformaciones, sin que estas lleguen u un llamado simtrico, tal que el resultado de ambos, es el elemento neutro.
resultado fuera de sus fronteras o reclame unos elementos Por ejemplo, El conjunto de los nmeros enteros forma un grupo
exteriores. En una palabra, una estructura comprende as los
respecto de la suma, en el que el elemento neutro es el 0; y el simtrico
de un nmero positivo es el nmero negativo. La tabla siguiente con
tres caracteres de totalidad, de transformaciones y de
solo los nmeros del -3 al 3 nos permite localizar las cuatro condiciones
autorregulacin. En una segunda aproximacin, aunque se para que el conjunto de los enteros sea una estructura de grupo:
puede tratar tanto de una fase ulterior como .
+ -3 -2 -1 0 1 2 3
inmediatamente subsiguiente al descubrimiento de la -3 -6 -5 -4 -3 -2 -1 0
estructura, esta debe poder dar lugar a una formalizacin. -2 -5 -4 -3 -2 -1 0 1

nicamente hay que comprender muy bien que esta -1 -4 -3 -2 -1 0 1 2


0 -3 -2 -1 0 1 2 3
formalizacin es la obra del terico, mientras que la 1 -2 -1 0 1 2 3 4
estructura es independiente de l, y que esta formalizacin puede 2 -1 0 1 2 3 4 5
2 3 4 5 6
inmediatamente traducirse en ecuaciones lgico-matemticas o 3 0 1

pasar por el intermediario de un modelo ciberntica. Existen Observamos que se define una operacin binaria que es la
pues diferentes grados posibles de .formalizacin que suma (+), pues para cada nmero de las filas de la izquierda
dependen de las decisiones del terico, mientras que el encontramos en el cruce con las columnas de la derecha, un
modo de la exigencia de la estructura que ste descubre resultado de esa operacin binaria; por ejemplo, 3 operado con -
debe precisarse en cada terreno particular de investigaciones... 105
( Piaget. 1974: 10 )
Metodologa y Ciencia Social
2 resulta 1. Que dicha operacin binaria es asociativa; que hay un
elemento neutro y en este caso el 0; y que para cada nmero hay un La operacin de grupo es la composicin de los
simtrico, tal que el resultado de ambos es el elemento neutro : Por movimientos, y enseguida podremos advertir que existe elemento
ejemplo, -3+3=0 , o bien 2 + (-2) = 0. neutro, existe elemento simtrico y consecuentemente cumple con
los requisitos para ser considerada una estructura de grupo:
Otro ejemplo de la estructura de grupo, nos la proporciona los a) Est definida una operacin binaria asociativa.
diferentes giros que se pueden dar a un cuadrado, por ejemplo a una
b) El elemento neutro es indudablemente M 1 ; porque todo
estampilla, con los cuales se puede definir una operacin binaria
asociativa, que contenga elemento neutro y garantice un simtrico
elemento operado con M 1 d como resultado el mismo elemento.
para cada nmero: c) Hay una operacin monaria A x A , tal que los M2 y M4 son
inversos; y los dems son inversos de s mismos.
Ilustremos todos los movimientos que componen el grupo del
cuadrado, que como podemos ver son cuatro giros y cuatro simetras, Por otra parte, en el campo del marxismo es notable la
que dejan al cuadrado en diferentes posturas; y con esas diferentes aportacin de Louis Althusser (1918-1985) al estructuralismo,
posiciones, asignando un smbolo a cada una, podemos formular una cuyo propsito fue dar al marxismo el carcter de una ciencia
tabla de movimientos y giros de la siguiente manera: imparcial, neutral y desideologizada; a partir de la consideracin
althusseriana de que todo aquello que es ideolgico es falso o
est mistificado, y de que todo aquello que es cientfico es
idntico a la verdad objetiva.

Esta lucha contra la ideologizacin del marxismo,


viene a ser el centro del enfoque estructuralista dentro del
movimiento marxista; corriente que encabez el propio
Althousser, en una especie de nostalgia por el cientificismo,
surgida de una preocupacin tal vez legtima, pero desviada,
de no contaminar la objetividad y el cientificismo del
marxismo con la pura subjetividad. Fu pues una reaccin
antisubjetivista; y consecuentemente, no pudo escapar a
coincidir en muchos casos con el positivismo.

Finalmente es conveniente destacar que el marxismo


apoya sus tesis principales en el concepto de estructura, y a
similitud de Piaget, Marx concibe la estructura como una totalidad
dinmica que influye de manera determinante en lo que denomina
la superestructura de la sociedad. Al respecto Lucien Goldman
(supra) sostiene que el estructuralismo de Piaget , el
estructuralismo de Marx y el estructuralismo de Freud, son los
ejemplos ms claros de lo que l denomina el estructuralismo
gentico ( supra).

Metodolgicamente el estructuralismo postula la


preminencia de lo sincrnico sobre lo diacrnico, de tal forma
10 7
M e t o d o l o g a y Ci e n c i a S o c i a l
y de progreso en cuanto a que el individuo alcance cada vez
que la historia est supeditada al desarrollo del sistema, por lo mejores status.
que la continuidad histrica no existe; pues solo existe la
invariabilidad de la estructura y por consecuencia la El rol que cada individuo cumple en la sociedad es
discontinuidad; entonces, el estructuralismo representa un enfoque
mecnico positivista en el cual subyace una paralizacin del consecuencia de un determinado status; pero una persona puede
sistema que se ha de analizar. poseer varios status de tal forma que puede cumplir tambin varios
roles. El status se define por el entrecruzamiento de varias
Estructural- funcionalismo.-
variables, entre ellas el ingreso, la educacin, la importancia de
La corriente del estructural-funcionalismo es como su sus ocupaciones, el prestigio personal y otros; as el individuo
denominacin lo indica, una combinacin de las tesis del debe estar consciente del rol que juega en la sociedad, y de igual
estructuralismo y del funcionalismo; se identifica a Robert K. manera est consciente de los roles que cumplen los dems y
merton y a Talcott Parsons como sus ms representativos por lo tanto sabe lo que puede esperar de sus conciudadanos. De
exponentes. El eje principal de sus investigaciones son las
esta forma el modelo de sociedad debe asegurar el buen
expresiones culturales evidenciadas en normas y valores.
aprendizaje de los roles que debe jugar cada individuo.
El estructural -funcionalismo propone una coincidencia entre
estructura y funcin; por ejemplo existen una serie de funciones
Los estructural funcionalistas sostienen el principio de
indispensables para la supervivencia de una determinada sociedad,
entre ellas la produccin de bienes, la distribucin, la reproduccin la autorregulacin y de la auto reproduccin del sistema; el
cultural, etc; y para cada una de ellas debe existir una determinada es tr uct u ral fu n cio n al is m o no e xp li ca l as ca u sa s d e la s
estructura, en este casi productiva, distributiva, educativa, etc. desigualdades sociales, ni le interesa explicarlas porque no trabaja
desde una perspectiva causal; su preocupacin es el mantenimiento
del sistema, su operatividad, su funcionalidad.
Magdalena Salomn nos refiere al respecto del
estructural-funcionalismo lo siguiente:
Uno de los problemas insolutos del enfoque estructural
funcionalista es indudablemente el relativo a la existencia o no de
... Para Parsons, el sistema de interaccin constituye el sistema
una teleologa funcional; lo cual equivaldra a afirmar que las
social, al que subdivide en cuatro subsistemas: El
funciones determinan las estructuras, con lo cual se avanza hacia
organismo, la personalidad, el sistema social y el sistema
un determinismo histrico funcional.
cultural. Parsons seala que este paradigma analiza cualquier
sistema de accin de acuerdo a las cuatro categoras
funcionales: a) La relativa al mantenimiento de los patrones
Anlisis sistmico.-
ms elevados de control o gobierno del sistema; b) La
La teora de sistemas o ms generalmente las ideas
integracin interna del sistema; c)La orientacin hacia
sistmicas, han adquirido patente de corzo en las investigaciones
alcance de metas; d) La adaptacin al ambiente... (Salomn,
contemporneas de todo tipo. Es comn que los investigadores
1980:58)
de las ciencias naturales y tambin del rea social, utilice las
categoras y conceptos que pueden calificarse de sistmicos.
El estructural funcionalismo ha sido calificado por
algunos crticos como una corriente de la burguesa para sostener En la llamada teora de sistemas ocurre lo que con otros
el sistema capitalista, o por lo menos de la clase media alta, ya enfoques metodolgicos, en el sentido de que son muy diversas y
que insisten en la movilidad social por medio del cambio de roles
cariadas sus expresiones que resulta una tarea basta nte difcil la
108
de encontrar puntos de comunidad para calificar genricamente a
I0 9
Metodologa y Ciencia Social sitemismo en Biologa, ellos son Bogdanov (1873-1928 ) y
Ludwig Von Bertalanffy( 1901), con ellos surgen los conceptos
Una investigacin o a un investigador definidamente como biolgicos de estructura, sistema. elemento, totalidad, formas de
sistmico. organizacin, niveles estructurales, retroalimentacin y otros.
Respecto de la historia de la teora de sistemas, Ludwig Von
Bertalanffy expresa:
De las ciencias naturales son las Matemticas las que
utilizan los llamados conceptos sistmicos; por ejemplo, es bien ....Como pasa con toda nueva idea, en la ciencia o donde sea, el
conocido que a fines del siglo pasado se inici un proceso de concepto de sistemas tiene una larga historia: Si bien el trmino
cambios en la Matemtica clsica, puramente cuantitativa, para sistema como tal no mereci hincapi, la historia del concepto
incluye muchos nombres ilustres. Como filosofa natural podernos
concluir en la elaboracin de nuevos conceptos que finalmente
remontarla a Leibnitz, a Nicols de Cusa, con su coincidencia de
crearon nuevas ramas de la ciencia, corno la Topologa, el Algebra los opuestos; a la medicina mstica de Paracelso: a la visin de la
Booleana, La teora de Grupos, el Anlisis funcional y la Lgica historia de Vico e Ibn Kalden, como sucesin de entidades o
matemtica, todas basadas en los conceptos estructurales y sistemas culturales; a la dialctica de Marx o Hegel, por
sistmicos. mencionar unos cuantos nombres de una rica panoplia de
pensadores... (Bertalanffy ,1968:9.)
El precursor de tales cambios en la Matemtica fue
indudablemente Liebnitz, quien buscaba crear una matemtica
De acuerdo con Bertalanffy, muchos de los problemas
universal, que fuese a la vez una lgica de las relaciones, y que ,
de las ciencias Biolgicas, pero sobre todo de las ciencias sociales,
consecuentemente superara los criterios puramente cualitativos
responden a generalizaciones que pueden ser expresados de
que la caracterizaban.
acuerdo a modelos matemticos, dada su similitud estructural e
isomorfismo; y segn lo sostiene esta singularidad no puede ser
Posteriormente el grupo de matemticos franceses que
abordada por la ciencia mecanicista, y por ello surge la teora
se dieron a conocer al mundo publicando varios ensayos sobre
general de los sistemas. El propio Bertalanffy reconoce que en
las nuevas Matemticas con el seudnimo de N. Bourbaki, mejor
cuanto a teora de sistemas hay muchas interpretaciones,
conocidos como Los Bourbaki ( 7 ) quienes elaboraron una visin
variantes y diversidad de expresiones, y que algunos atribuyen el
de las matemticas basada en la idea genrica de las estructuras
origen de esta teora a los sistemas propios de la ingeniera, lo que
algebraicas, tales como la estructura de grupo, grupo abeliano,
segn su apreciacin es incorrecto, dado que la teora general de
anillo y campo; pero tambin manejan las estructuras de
sistemas tiene una cobertura mucho ms amplia que el reducido
ordenacin , la estructura topolgica y la llamadas estructuras
campo de la ingeniera.
complejas.

Todos los objetos denominados sistmicos, deben cubrir


De tal forma influy esta corriente en las Matemticas,
tres caractersticas bsicas: el aspecto cualitativo de sus elementos,
que a partir de su existencia las matemticas son llamadas la
los rasgos y caractersticas cuantitativas, y las formas y tipos
ciencia de las estructuras. Otra de las ciencia', (en la que la teora
de sistemas ha sentado sus reales, es indudablemente la Biologa; de su vinculacin interna, es decir, su estructura.
dos nombres de ilustres bilogos destacan como precursores del
En el sentido ms bien sociolgico, el anlisis sistmico
(7) Bourbaki: Grupo de Matematicos franceses de este siglo que
es una derivacin del estructuralismo y del funcionalismo, y surge
influyeron en la formacin de un nuevo paradigma para las matemticas cuando los socilogos y antroplogos reemplazan el concept o de
y que escribieron bajo el anonimato con el seudnimo de N. Bourbaki, 111
mismo que se mantuvo por dcadas en una singular modalidad que
incluso confundio a algunos matemticos de su tiempo quienes si
creyeron que se trataba de un personaje individual
Metodologa y Ciencia Social

totalidad por el de estructura o sistema: podra entonces afirmarse


que el anlisis sistmieo entra en relevo del estructuralismo, as ... En resumen , por el momento, la teora de sistemas me parece que
corno ste entro al relevo del funcionalismo. es el aparato ms capaz de ser integrado cientficamente u la
sociologa. Por otra parte, con el metaconcepto de
observacin, veo abrirse, en forma creciente, tambin otras
Se puede incluso decir que el anlisis sistmico enciencias
posibilidades. Si se parte de la operacin del observador, la teora
sociales forman parte del estructural funcionalismo, pues s e
de sistemas resulta ser un instrumento plausible, entre otros. ...
propone explicar los aparatos del estado a partir de las relaciones
(Lhumman,entrevista de Javier Torres Nafarrate, publicada
entre sus elementos constitutivos, sin tomar en cuenta las fuerzas
en la Revista Universidad e Guadalajara, 4 oct. 1991)
sociales, que en una coyuntura determinada las han engendrado.
En el fondo, el sistemismo pretende la conservacin por los medios
Res pec t o de l as apo r t ac io n es qu e el pr o pio N ikla s
adecuados, del sistema existente, reproduciendo con ello los rasgos
Lluminan ha hecho a la teora de sistemas ha dicho que una de
conservadores del estructural -funcionalismo.
ellas, quiz la principal, es la tesis de que no existe un centro;
pero tambin resalta la idea de incorporar el concepto
Recientemente el sistemismo ha cobrado fuerza c on los
hermenutico de sentido a la teora de sistemas.
planteamientos originales del socilogo alemn Nikklas
Luhmman, quien propone una especie de racionalidad funcional
Lhumman plantea los principios de homeostasis y
sistmica, en la que el sujeto acta solo en el rea del orden
autopoiesis para los sistemas sociales, seg su tesis, todo anlisis
establecido por el propio sistema; segn Lhumman existe una
social debe partir de la consideracin de determinar cul es el
estructura interna en cada sistema, constituida por premisas de
sistema del que se parte, pero adems que un sistema est integrado
decisin , de la cual estn excludos los sujetos, pero categorizadas
por elementos que se esfuman de inmediato; sin embargo los
stas por un cdigo binario.
sistemas prevalecen porque estn avisados de tal fenme no, a
travs del principio mediante el cual se pueden conectar
E l c digo bin ar io pro pu esto por Nikklas Lhumm an s e
acontecimientos con acontecimientos, es decir el principio de la
integra por las dos categoras esenciales de cada si stema; por
autopoiesis.
ejemplo en el sistema pedaggico, las dos categoras esenciales
sern: se aprende o no se aprende; en el sistema econmico seran:
tener o no tener: y en una extensin y generalizacin del concepto,
La sociologa comprensiva de Max Weber.-
el cdigo binario para cualquier sistema es el de estar dentro de l
o fuera del mismo.
Segn Weber existen dos mtodos cientficos que tienen
el mismo rigor cientfico: El mtodo naturalista para los conceptos
Lhumman sostiene que en el aspecto de la vida social , la
universales, y el mtodo histrico que analiza los conceptos
sociedad no puede ser dividida en buenos y malos: pues no hay
individuales; el primero es empleado por las ciencias naturales y
en ella ni buenos ni malos, slo sistemas que preestructuran de
el segundo por las ciencias de la cultura.
una manera sumamente compleja el destino individual.

Lo particular y relevante en Lhumman es que se propone


...Las ciencias de la naturaleza son nomotticas, es decir,
ciencias que enuncian leyes j , proceden generalizando. Las
elaborar una teora general de la sociedad, precisamente en la
ciencias de la cultura, por el contrario, son ideogrficas e
poca en que las teoras generales son proyectos abandonados individualizadoras, su meta no consiste en establecer leyes
por la mayora de los cientficos sociales del mundo: y porque 113
intenta construir esa teora general considerando que la teora de
sistemas constituye el desarrollo cientfico ms elaborado:
Metodologa y Ciencia Social creciente; para Weber la organizacin burocrtica constituye una
mquina inanimada que amenaza las libertades individuales.
universales, si no es describir lo individual. Pero como el
cientfico no puede dedicarse a estudiar cualquier entidad
Para resolver este grave problema Weber va a proponer
individual, es menester hacer una seleccin: Tal seleccin
un esquema institucional en el cual el sistema poltico se levante
presupone un juicio de valor, por lo tanto, la estimacin
axiol gica co nstituye la base de tod as las ciencias de la sobre un pacto estatal en el que puedan equilibrarse la burocracia
cultura... ( Sanchez, 1991:37) civil y militar, los partidos polticos, los grupos de inters y la
institucin presidencial en una democracia plebiscitaria,
Pero es fcil confundirse en cuanto a esta tesis de los representativa e impersonal.
valores de Weber, por lo cual es necesario hacer una aclaracin;
En sus trabajos sobre sociologa comprensiva, Weber se
pues no se trata de que proclame la preeminencia de los juicios de
pronuncia contra la tendencia de abusar en la utilizacin de
valor en el proceso de la investigacin; sino que se trata en todo
conceptos cuantitativos, y contra el abuso de la utilizacin de las
caso de dos procesos diferentes: Por un lado el proceso de
Matemticas en la elaboracin de los trabajos de investigacin
avaloracin y por el otro el proceso de valoracin.
social; Weber no ve ningn problema en sacar provecho de ls
matemticas para la investigacin social, incluso muchos de sus
El investigador, segn Weber, tiene vedado emitir un
trabajos son ejemplo de ello, de lo que est en contra es dela
juicio de valor respecto de su objeto de estudio, es decir que no
idea de que la utilizacin de esta ciencia sea garanta de
puede realizar el proceso de valoracin; pero si puede y debe
cientificidad o de objetividad; respecto de quienes intentan ese
determinar cundo un hecho debe ser motivo de investigacin y
camino weber se pregunta:
ello solo se puede lograr atenindonos a los valores vigentes; este
es el proceso de la avaloracin.
... Qu puede aadir el nmero a fenmenos que se comprenden
por s mismos ? Lo nico que puede introducir es confusin en los
Max Weber realiz significativos aportes al anlisis de
problemas que son claros y dar apariencia cientfica a trabajos
los fenmenos sociales; entre los ms relevantes cabe citar el
que no la tienen. Hacer de la utilidad social una variable numrica,
concepto de dominacin, con todas sus particularidades:
en el interior de una ecuacin, no impide que esta variable no sea un
d o mi nac i n le ga l, d o m in ac i n tr ad i cio n al, d o mi n ac i n
concepto preciso que comporte toda una gama de valores
patrimonial; lo mismo respecto del derecho y la poltica: derecho
subjetivos e indeterminados... (Freud, 966:42)
material, derecho formal, grupo poltico y grupo hipercrtico.

Weber introduce la categora epistemolgica de sentido,


Weber fue un persistente adversario de todo tipo de
para la comprensin de los fenmenos sociales; para l la
dogmatismo; por lo cual mostr siempre un acentuado inters
sociologa es una ciencia que se propone entender los problemas
por profundizar ms all de los simples esquemas mecanicistas que
sociales interpretando su sentido , para luego explicar
presentan la realidad social sujeta a un determinismo
causalmente su desarrollo y consecuencias. El sentido
histrico, econmico o de cualquier tipo.
Weberiano es asumido por su creador desde distintas perspectivas,
Preocupado por la situacin de su pas natal. Weber por ejemplo el sentido de lo justo, lo verdadero, lo correcto, son
analiza la crisis poltica y la decadencia del imperio Guillermino; propios de las ciencias jurdicas; por ejemplo la dogmtica jurdica
pero su anlisis trasciende la temporalidad y la ubicacin tiende a definir el sentido preciso o justo de algn prrafo
geogrfica de Alemania, para ubicarse en la consolidacin de del cdigo civil.
una idea, y esta era la de advertir al mundo frente a un proceso 115
ineluctable para la humanidad de un futuro de burocratizacin
Metodologa y Ciencia Social precisamente la diferencia entre las ciencias empricas de la accin
la sociologa y la historia , frente a toda ciencia dogmtica,
Para Weber comprender es captar la evidencia del
jurisprudencia, lgica, tica, esttica, las cuales pretenden investigar
sentido de una actividad; en consecuencia el sentido no es solo el
en sus objetos el sentido justo y vlido (Weber,1922:6).
propsito, el objetivo o la meta de una determinada accin , sino
su intencionalidad, lo cual implica un mayor grado de subjetividad.
Weber no propone que la comprensin se elija para
Es decir que el proceso de la comprensin no es un acto puramente
sustituir a la explicacin , pues su tesis es la de que ambas son
sicolgico, sino tambin lgico y epistmico.
procesos necesarios para el cabal cumplimiento de la
cientificidad de una investigacin; la comprensin para captar el
La metodologa para captar esa evidencia del sentido es
sentido de algn obrar social, y la explicacin para definir sus
la reviviscencia de la conducta ajena, del objeto de estudio. Al
respecto escribe: causas.

En relacin a los aportes metodolgicos Weber reflexiona


mtodo cientfico consistente en la investigacin de tipos.
en la existencia, para las ciencias naturales, de conceptos unvocos
investiga _y expone todas las conexiones de sentido irracionales,
activamente condicionadas, del comportamiento que influyen en que no se prestan a confusin o a diversas interpretaciones, tales
la accin, como desviaciones de un desarro llo de la misma , como fuerza, masa, calor, energa, pues todos ellos se pueden
construido como puramente racional con arreglo a fines. Por expresar numricamente; en tanto que las ciencias humanas
ejemplo para la explicacin del pnico burstil ser cuentan con categoras que pueden dar lugar a equvocos; para
conveniente fijar primero como se desarrollara la accin fuera de resolver este problema de la falta de univocidad en las ciencias
todo influjo de afectos irracionales, para introducir d esp us, humanas Weber ha creado la categora de ideal-tipo.
co mo p erturb acio nes, aquello s co mp o nentes irracionales. de
igual modo procederiamos en la explicacin de una accin poltica
o militar : tendramos que fijar primero, como se hubiera ...Se obtiene un ideal tipo al acentuar unilateralmente uno o
desarrollado esa accin, de haberse conocido todas las varios plintos de vista y encadenar una multitud de fenmenos
circunstancias y todas las intenciones de los protagonistas y aislados, difusos y discretos, que se encuentr an en gran o
de haberse orientado la eleccin de los medios - a tener los datos pequeo nmero, y que se ordenan segn los precedentes puntos
de la experiencia considerados por nosotros como existentes - de un de vista elegidos unilateralmente para formar un cuadro de
modo rigurosamente racional con arreglo a fines...( Weber , pensamiento homogneo... (I' reund,1966: 56)
1922:7).
Max Weber ha sido llamado por algunos de sus crticos
el Marx de la burguesa, seguramente porque dise y cre
Respecto de los conceptos sociolgicos fundamentales una serie de conceptos y categoras para el anlisis social que de
como el sentido y acerca de la metodologa comprensiva alguna manera se enfrentan al marxismo; por ejemplo Weber.
escribe: contrariando a Marx, sostiene que la realidad en s es inalcanzable
y que para captarla es necesario transformarla; es decir, llevarla
a un proceso mental de lo heterogneo a lo discreto. Por otra
...Por sentido entendemos el sentido mentado y subjetivo de los
sujetos de la accin, bien: a) existente de hecho; b) en un caso parte sostiene que la ciencia debe concretarse a explicar y no a
histricamente dado, - c) como promedio de un modo denunciar ni transformar revolucionariamente la realidad como
aproximado en una determinada masa de casos; d) como lo propone el marxismo. As mismo plantea que la funcin del
construido en un tipo ideal con actores de este carcter. En modo cientfico es eminentemente terica, a contrapunto del marxismo
alguno se trata de un .sentido objetivamente justo o de un que plantea la existencia de partidarismo o en todas las reas de
sentido verdadero metafsicamente fundado. Aqu radica la
vida social. y consecuentemente el cientfico debe tomar partido
117
Metodologa y Ciencia. Social Dilthey un reconocimiento a la explicacin, como propia de las
ciencias naturales, pero tratndose de las ciencias del espritu, lo que
en la lucha de clases; En algunos de sus trabajos V ar sostiene debe prevalecer es, innegablemente la comprensin; dicho en
que el poltico es apoltico en tanto que Marx y Leain proponen breves palabras: ... La naturaleza la explicarnos, la vida anmica
que la poltica es en s misma una ciencia, por lo cual ladicotoma la comprendemos..(Dilthey,19 14)
es irrealizable.
Por lo que podemos advertir Dilthey es partidario de la
La metodolog a hermenutica. - razn y de la historia, pero slo en aquellas cuestiones relativas a
la naturaleza; en tanto que se muestra sumamente
El fundamento de todos los enfoques hermenuticos y irracionalista y partidario del historicismo en cuestiones relativas a
neoherrnenuticos se localiza bsicamente en dos reas: La las ciencias llamadas del espritu.
fenomenolgica, definida por su radical subjetivismo y fuerte
oposicin al positivismo, representada por Edmond Husserl Tenemos pues que la hermenutica tiene su base en el
( 1 8 5 9 -1 9 3 8 ), y aq u el la q ue , r e mo nt nd o se a Dil t he y y pensamiento de Dilthey; pero es slo eso, su base y origen; pues
posteriormente a Weber, pretenden dar un estatuto cientfico a otros se encargaron de realizar la separacin radical de la
las llamadas ciencias del espritu. hermenutica y el empirismo, y as, darle un estatuto propio en la
filosofa, y una operacin metodolgica y epistemolgica basada
Lo importante para los afanes hermenuticos no es, a en la intuicin y la total subjetividad. Uno de estos pensadores
juzgar por sus propsitos originales, desconocer la racionalidad sumamente subjetivistas y considerado uno de los fundadores de
cientfica del empirismo, ( no obstante que en ello deviene) sino la hermenutica como filosofa y sobre todo corno metodologa
criticar y combatir su reduccionismo, y a la vez precisar que la para las ciencias sociales, es Edmond Husserl , quien sostiene
explicacin causal se queda corta en cuanto se trata de las ciencias que el saber, la ciencia, la filosofa trascendental deben
humanas; pues segn esta corriente , existen en el proceso del sustentarse en lo que l llama evidencias apodcticas, o sea
conocimiento de la realidad zonas y fuentes de razn que no son aquellas en las que toda duda carece de sentido; de esta forma el
reducibles al anlisis emprico, y que solo pueden, segn lo saber de los principios esenciales es el saber de los principios
afirman, ser explicados fenomenolgica y hermenuticamente; apodcticos.
as la comprensin es segn la corriente hermenutica, el mtodo
adecuado para un mundo significativo e intencional. Resulta de esta premisa de la fenomenologa de Husserl,
que la ciencia en general no puede ser una ciencia explicativa,
Dilthey desarrolla su pensamiento filosfico en su obra porque ello supondra principios ms all de la evidencia; por lo
inconclusa Crtica de la razn histrica , la cual sigue la tanto la ciencia, ser en base a esto, una ciencia pre terica, dado
metodologa de Kant en sus dos conocidas obras Crtica de la que teora significa unidad de explicacin.
Razn Pura y Crtica de la razn Prctica.
Luego ento nces, si la ciencia ha d e ser evidente o
Dilthey ha sido analizado por Lukcs en su obra El Asalto pre terica, ser inevitablemente descriptiva, y si es descriptiva,
a la Razn y desde luego que lo ubica como uno de los ms la nica manera de escapar del escepticismo es convertirse en
brillantes exponentes de la llamada Filosofa de la Vida, la descriptora de esencias; pero la descripcin de las esencias solo
cual sintetiza el pensamiento imperialista de Alemania. es posible por la va de la intuicin. Entonces, la ciencia sin
presupuestos, resulta que tiene un sustento, y este es el sustento
La preocupacin esencial de Dilthev se aenera en el 1 I9
propsito de definir los lmites del positivismo, al advertir que
las pretensiones de esta corriente eran las de extender, a I( que l
1 1 8 llam el mundo del espritu, el esquema cognoscitivo de
las ciencias naturales. Dicho ms precisamente, subyace en
M e t o d o l o g a y Ci e n c i a S o c i a l creacin), y c) La intencionalidad constituyente o c readora que
nos informa sobre el origen del mundo.
de la intuicin; de esta forma coinciden la evidencia y la intuicin ,
formndose el principio fenomenolgico de la ciencia denominado
e v i d en c ia in t u i t i v a . La otra categora de muy recurrente utilizacin en la
hermenutica y en la fenomenologa, es la llamada
potencialidad, definida no como una posibilidad vaca, sino
La fenomenologa, para su creador Edmond Husserl, es
que todo lo susceptible de ser descubierto lleva en s mismo una
la c iencia descript iva de la conciencia pura:
potencialidad de vivencias posibles, y que pueden ser realizadas
a partir del yo; en cierto sentido la potencialidad est relacionada
...E1 significado ontolgico del mundo vital es una creacin
subjetiva. La subjetividad es la base de toda afirmacin vlida sobre con la idea de los horizontes que se advierten en cada proyecto de
el mundo, la fuente primitiva de todas las afirmaciones vlidas vida; es decir, en cada expec tativa, y la potencialidad es la
sobre el ser... ( Cabrera,1979: 13.) pos ibilidad de dir igir la in tenc ion alidad pro pia h acia m et as
futuras..
La estructura fundamental de la conciencia, segn la
As se va construyendo el edif icio conceptual de la
fenomenologa cuyo representante es Hus serl, es la
intencionalidad, de tal forma que en todos momentos se caracteriza hermenutica, cada vez ms comprometida con el subjetivismo
la vida del espritu por su intencionalidad, la intencionalidad es radical, y consecuentemente con el ideal ismo filosfico.
ms profunda que la relacin sujeto-objeto y sta guarda, segn
Husserl, el secreto de nuestra relacin con el mundo. En sus La hermenutica es pues, la disciplina de la interpretacin;
famosas Conferencias de Pars dictadas por Husserl en Pars en segn el destacado hermeneuta Andrs Ortiz Oses, discpulo de
1929, establece: Hans Gadamer, la hermenutica es la bsqueda antropolgica
del sentido, mediado en axiologas, simbolismos y cosmovi siones
del mundo y de la vida; y respecto de la interpretacin, afirma:
La caracterstica, fundamental de los modos de conciencia en los
cules yo vivo como yo, es la denominada intencionalidad; es el
respectivo tener consciente algo.. (Husser1, 1988:17). ... La hermenutica no es una interpretacin ms, aadida a otra
interpretacin , sino la interpretacin de la interpretacin, es decir la
interpretacin de nuestra interpretacin del mundo... (Oss,1986:34).
E s decir qu e la in t enc ionalidad vien e a s ign if ic ar la
estructura esencial de la conciencia, y ms concretamente es la
particularidad profunda que tiene la conciencia de ser conciencia Metodolgicamente la hermenutica propugna el respeto
de algo. Habra entonces que entender la intencionalidad como el por la peculiaridad de cada disciplina segn su objeto; es decir
proceso mediante el cual se piensa lo que se piensa, se reflexiona que el mtodo ser conforme al objeto de cada disciplina; ello no
lo que se sabe de algo, se tiene conciencia de la conciencia de un significa que la hermenutica proponga la anarqua metodolgica
fenmeno. al es t ilo Fe yer aben d (s u pr a), s in o bs ic am en t e qu e do n de
predomine el clculo y donde domine la interpretacin no se puede
La categora fenomenolgica de intencionalidad tiene todo seguir el mismo mtodo.
un proceso histrico de su desarrol lo , pues sus orgenes s e
remontan hasta la poca de la escolstica aristotlico medieval, 1.a hermenutica surge originalmente como una metodologa
para interpretar los textos bblicos: posteriormente se extiende a
la que defina la conciencia como intencin mental; en la actualidad
121
podramos hablar de tres posiciones respecto de la categora de
la intencionalidad, y que corresponden a similares entapas del
d e s ar r o l lo d el p en s am ien t o f en o m en o l g ic o , a s ab er : a) La
intencionalidad como nocin psicolgica, sinnimo de
receptividad. b) La intencionalidad trascendental (recepcin -
Metodologa y Ciencia Social Para Gadamer la tarea fundamental de la hermenutica
es la de explicitar lo que ocurren esta operacin humana esencial
los textos jurdicos: pero en todo caso, la hermenutica busca
del comprender interpretativo. Para Gadamer el manejo del
siempre la comprensin de un texto; de tal forma que el texto se
llamado sensus communis intersubjetivo es fundamental en este
convierte en el objeto principal de la hermenutica.
proceso de interpretacin; y se parte de un sentido comn personal,
individual; pero se arriba a un sentido comn comunitario, el cual
La metodologa hermenutica tiene un punto de partida,
se traduce en el lenguaje.
y este es el de establecer que la accin humana conlleva una
intencionalidad, un significado profundo, y que tal significado
... Porque el logos humano es ltimamente interpretacin
puede ser comprendido e interpretado, en tanto esa accin es
simblica de la realidad, el lenguaje al que la hermenutica se atiene
objetivable en un texto. A s, la hermenut ica, s eg n Ricardo
es un lenguaje simblico. El lenguaje simblico representa en cifras,
Blanco y Miguel ngel Zarco Neri en su estudio Objetivacin
es decir, como relacin y a modo de relato, nuestra realidad
del Impulso en el Texto del Discurso Humano ...Se plantea la
humanada: por ello es un lenguaje en el que nos reconocemos a
po s ibilida d de in t er pr et ar t o do aqu ello qu e es c apaz de s er
nosotros mismos: es una comprensin y un conocimiento de
dicho...(Beucheot,1990:61) . Pero este postulado plantea de
nosotros mismos que incluso, como ocurre con los lenguajes
inmediato otro problema metodolgico: y este es el de la
actuales, incluidos los artsticos, puede reflejar en su forma
verificacin, es decir que tipo de verdad estamos manejando, la
nuestra mutua incomprensin y nuestro propio descentramiento y
verdad que es, o la verdad que se dice: dicho de otra manera, a la
el sinsentido de nuestra realidad y circunstancias .. (Ortiz
hermenutica le corresponde el proceso de decir verdad, antes Oss, 1986: 55)
que aqul que propone ser verdad .
Por su parte, la obra de J urgen Haberms , debe ser
La hermenutica moderna ha rebasado incluso la analizada en relacin a su temporalidad, pues en su primera etapa
cobertura de aquello que es susceptible de ser dicho o escrito; y se incorpor a la corriente crtica de la Escuela de Frankfurt
por ejemplo Paul Ricoeur, la extiende a todo aquello que implique produjo textos en base a esta concepci n ya explicada a lo largo
accin: y corno la tarea hermenutica esencial es la interpretacin, de este trabajo.
la nocin de signo adquiere la mayor importancia.
En su segunda etapa Haberms es un representativo de
la corriente hermenutica, lo caracterstico de su pensamiento
La Neohermenutica de Gadamer y Habermas, hermenutico es que intenta dar a la hermenutica un carcter
racional; intenta sacar del calific ativo de irracionalismo a la
La hermenutica ha adquirido una nueva vitalidad con la hermenutica acercndola a lo racional y a lo razonable. En ambos
personalidad intelectual de Hans Georg Gadamer. creador de la casos, Haberms no oculta la impronta del marxismo, unas veces
corriente denominada neohermenutica; la tesis hindamental de como crtico y otras como opinante que busca su resurgimiento
la neohermenutica gadameriana se expresa en trminos del como en el caso de su obra La Reco nstruccin del Materialismo
siguiente razonamiento: La interpretacin es el modo o la manera Histrico .
de comprender de los seres humanos: v esta comprensin es
bsicamente antropolgica o una traduccin de una realidad a la H aberms , discpulo de 'Teodoro Adorno, dedic grandes
r ea l i da d de l s er h u m an o q u e in t er pr et a: en t o n c es h a y u n a esfuerzos a formular una teora de la modernidad, o como l mismo
circularidad. pues todo conocimiento humano implica tina lo denominara, una patologa de la modernidad; al respecto, y en
interpretacin. v a su vez. la interpretacin implica un tonto a la lectura de la Di alctica de la Ilustracin , obra de
!23
reconocimiento de la realidad.

122
Metodologa y Ciencia Social los planteamientos esenciales de la Escuela de Frankfurt, en el
Horkheimer y Adorno, Haberms explica: sentido de abandonarla teora de la pauperizacin delas masas, y
tambin comparte la idea Frankfurt lana acerca de la llamada
...Aquello nze dio valor para leer a Marx de un modo sistemtico prdida del caracterrevolucionario de la clase obrera, aunque
y Izo de un nodo meramente histrico. Lanaria Crtica, loza Escuela Lucien Goldman va ms all, al afirmar que jams hubo una
de Frankfurt- !al cosa no exista entonces. Leer a Adorno me revolucin realmente proletaria, y que en los pases
proporcionel valor para realizar de un modo sistemtico lo que industrializados la clase proletaria se encuentra, desde hace siglos,
Lukcs N Korsch representaban histricamente: La teora de la integrada al Orden social existente.
reificacin como una teora de la racionalizacin, en el ,sentido que le
daba .11ca Weber. Ya en esa poca mi problema era una teora de la Lucien Goldman desarrolla la tesis de que existe una
modernidad, una teora de la patologa de la modernidad desde el conciencia real, pero tambin lo que denomina una conciencia
punto de vista de la realizacin - la de formada realizacin - de la posible, concepto mediante el cual explica los distintos grados
razn en la historia.. ( Habermas, 1993:17) de adecuacin a la realidad de los grupos sociales, e incluso de
los individuos, as como la interaccin dialctica entre el los; por
Desde el punto de vista epistemolgico, para flaberms ejemplo, la defensa de la propiedad privada forma parte de la
es fundamental el papel de la subjetividad, y en este aspecto es conciencia real de un pequeo propietario, pero cuando ste se
partidario de una estrecha interrelacin entre sujeto y objeto, al convierte en partidario de las nacionalizaciones, Goldman explica
respecto escribe: que ello es producto de la conciencia posible, o falsa conciencia,
por lo que insiste en que la lucha por el socialismo :
Cmo es que podemos hablar adoptando un a a c t it u d
objetivadora sobre algo que tiene lugar en el mundo subjetivo o ........ debe transformarse en una lucha por las conciencias, basada en
en el orden social, esto es , sobre aquellos elementos que las posibilidades abiertas por el surgimiento de las nuevas capas medias
experimentamos en primer lugar como algo subjetivo o a lo cine asalariadas, o si se prefiere de la nueva clase obrera, gradualmente
nos enfrentamos en primer lugar como algo normativo :" En el desarrollada por obra de los cambios tcnicos, que tienden a sustituir
discurso terico ( el discurso cientfico por ejemplo ) podemos con enano slo a las antiguas capas independientes, sino ail a la clase
incorporar slo estos elementos si tematizanos las experiencias f obrenaradicional..(Goldman, 1975:10).
las normas. subjet hos como estados despus de haberlas
transformado en componentes del mundo objetivo... (ibidem Esa integracin de la que habla Lucie n Goldman, la
entiende como una integracin de carcter oposicionista, pero al
En resumen, la hermenutica, lo mismo que la neo- Fin integracin, pues la clase obrera no poda dejar de mantenerse
hermeneutica conciben al ser humano dotado de la que rebelde, opositora a la reificacin de que es objeto en el
denominan intencionalidad, v por lo mismo el ser humano es capitalismo; Un su tes is, Goldman parte de una crtica al
interpretable s hermeneutizable. en un proceso que debe rebasar estructuralismo, al cual denomina no gentico, sealando sus
el inmediatismo v pasar al desentraan] lento del origen v rumb o limitaciones, las que surgen del inters de oponer una metodologa
del sentido. ms comprensiva al atomismo que pretenda explicar todo a partir
del mtodo de las ciencias naturales pero, en ese inters el
El Estructuralismo Gentico ( Lucien Goldman) atomismo, segu Goldman, opone la existencia de las estructuras.
nicas capaces de dar cuenta de la importancia y significacin de
Segn Lucien Goldman , uno de los planteamientos tal o cual elemento parcial. L1 problema se presenta cuando las
centrales de Marx es el de que en la historia n no actan estructuras se conciben ahistricamente , es decir, estticas,
los individuo' sino los y. grupos sociales. Goldman desarrolla la 125
idea de Marx., del individuo social , y coincide adems con
Metodologa y Ciencia .Social

permanentes y universales: de tal forma que. coi,. lo precisa dos intelectuales adems de Marx y Hegel han utilizado esta
Goldman_ cualquier idea de explicacin pierde su significado en metodologa y ellos son, Lukcs y Piaget.
el nivel de ellas.
La Epistemologa Gentica de Piaget. -
As, resolviendo este problema se construye la tesis de Antes de entrar al anlisis de la metodologa de Piaget, cabe
Goldman del llamado estructuralismo Gentico, el cual parte destacar que este notable investigador, filsofo, bilogo,
de la idea de que explicacin y comprensin, no son solo psiclogo y matemtico coincide en un plano, dijramos
procesos interconectados . sino q ue constituyen en :calidad esquemtico, con los planteamientos metodolgicos generales del
marxismo, por una va diversa a la de Marx .
un slo proceso, pero referido a dos niveles de delimitacin del
objeto. Id apellido gentico de la teora de Goldman le Cmo lo precisa Lucien Goldman (supra) el llamado por
viene del carcter y esencia de su tesis: pues lo que el l estructuralismo gentico es una sntesis entre comprensin y
estructuralismo tradicional denomina estructuras constitutivas explicacin, es el punto de coincidencia entre Marx, quien lo
del comportamiento humano: elabora a partir de la economa poltica; Freud , quien llega a l
por la va del psicoanlisis y Piaget, quien lo asume a partir de su
no son en realidad datos universales sino hechos especficos. metodologa de la epistemologa gentica: y dado que Piaget no
Nacidos de una gnesis anterior y que est sufriendo, transformaciones recibi ninguna influencia de Marx, la coincidencia constituye
que esbozan uno evolucin futura... 1 Op. (71: 17) una prueba de la validez del marxismo, y un rechazo total a quienes
sostiene ste se basa en principios a priori, pues fue el propio
P ara Luc ie n Go ld ma n e l mto d o e mp l ead o p o r Piaget, quien en el laboratorio y en el experimento, descubri las
ta mb in el mto d o d e Mar x, co r resp o nd e a su mo d elo d el estructuras que Marx haba expuesto cien aos atrs.
estructuralismo gentico, aunque ni Marx ni Hegel hayan nunca
utilizado el trmino. Y en el rea de la psicologa, sostiene que el El mtodo de Piaget, resuelve el cuestionamiento de cmo
mtodo usado por Freud, para el psicoanlisis, constituye un el sujeto se apropia del objeto, ubicndose epistemolgicamente
ejemplo del esquema metodolgico del estructuralismo en una posicin que rechaza el maniquesmo entre empirismo y
gentico. Pues la idea central de Freud era explicar aquellos apriorismo; pero ubicndose ms bien proponiendo una
fenmenos en apariencia aberrantes carentes de significado, lo construccin recproca, ya que si para el empirismo el sujeto es
cual lograba cuando, precisamente se insertaba en una pasivo; y para el apriorismo las condiciones que hacen posible el
conocimiento estn dadas en el sujeto antes de cualquier
estructura a global que incluye lo mismo al consciente que al
experiencia; Piaget, intentar una alternativa a esta falsa
inconsciente, cuya gnesis d ebe b uscar se en la primera
disyuntiva entre empirismo y apriorismo.
infancia o incluso _ antes del nacimiento del individuo.
Piaget coincide que el origen de todo conocimiento est en
En resumen el estructuralismo gentico a diferencia del la accin, y que antes de la accin no existen ni el sujeto ni el objeto;
estructuralismo. asume la idea del dinamismo, lo que es resultado con lo cual en realidad parafrasea la tesis del materialismo dialctico de
d e l as p rop i as con t rad i cci o n es i n t ern as d e lo s fen men os que la forma de la materia es el movimiento y de que no existe
s o ci al e s es as come se propone la sntesis entre juicios de materia sin movimiento ni movimiento sin materia; sustituyendo la
hecho y juicios de valor, entre comprensin y explicacin, entre frase bblica de que en el principio fue el verbo , por aquella de
determinismo y finalismo. Segn lo planteado por Goldm an, Goethe , a travs de Fausto: ...En el principio era la accin .

1 127
M e t o dol og a y Ciencia Social Charles H. Coolev, Louis Wirth y desde luego Herbert Blumer,
su promotor principal.
Otra de las notables coincidencias entre Piaget y Marx
est en el sujeto epistmico, es decir en el sujeto capaz de conocer
El pragmatismo es una filosofa de la accin, pero en
la realidad; tarea a la que Piaget dedica todos sus esfuerzos, tesis
una acepcin diferente a la de Parsons; pues desarroll la filosofa
planteada por Marx en el principio consistente en que el ser
de la accin sobre la base de la existencia de una autorregulacin
humano es capaz de conocer la esencia de las cosas, la realidad.
social, o de una accin autorregulada, es decir, una autorregulacin
colectiva y una resolucin colectiva de los problemas sociales,
La existencia de estructuras preoperatorias y de funciones
con lo cual el pragmatismo lleva, a pesar de todo, una buena
invariantes, postulada por Piaget, contribuyen a explicar el origen
carga de funcionalismo. Desde una perspectiva psicolgica, el
racional del conocimiento, de tal forma que la inteligencia, ms
pragmatismo considera todas las operaciones psquicas a la luz
que un punto de partida es un punto de llegada: el punto de partida
de su funcionalidad respecto de la accin. Y desde el punto de
es el organismo biolgico, y para Lenin es la materia altamente
vista filosfico-epistmico, el pragmatismo realiza una dura crtica
organizada, es decir, el cerebro humano.
al cartesianismo, pues parte de la idea de considerar absurda, sin
sentido la duda cartesiana.
La epistemologa de Piaget lleva el apellido de gentica
en razn de que las estructuras que l plantea, determinan la
Conviene aclarar que el pragmatismo no debe confundirse
inteligencia, no existen de manera autnoma, sino que tienen su
con el simple utilitarismo, pues rebasa con mucho este nivel,
gnesis en una estructura anterior, a partir de la cual pueden
u bic n dos e inc lu so en una po sic in cr t ic a fr ent e al pro pio
organizarse; pero no hay estructuras que tengan existencia a priori,
utilitarismo.
de tal manera que la gnesis es ese pasaje constructivo que permite
pasar de una estructura para llegar finalmente a otras. As, las
El interaccionismo simblico sostiene que todo
estructuras primarias en las cules se organiza la inteligencia
conocimiento es finalmente medido por los signos, y comprende
sensorio-motriz, son para Piaget, las estructuras biolgica s.
tambin la idea de un sujeto que desea comunicar su intencin a
otros o a s mismo. Desde un punto de vist a sociolgico, el
interaccionismo simblico examina crticamente la relacin entre
El Interaccionismo Simblico.-
teora e investigacin emprica, proponiendo frente a la
investigacin mediante encuestas y anlisis de datos, la tesis de
En 1938 Herbert Blumer, socilogo estadounidense acu
que el cientfico social debe involucrarse en una ntima relacin
el trmino de interaccionismo simblico, para designar la teora
con el objeto de sus investigaciones.
sociopsicolgica orientada a hacer de los procesos de interaccin
de los s er es h um anos , su pr in cipa l o bjeto de estudio . Est a
FI interaccionismo simblico fue un importante apoyo
metodologa de las ciencias sociales se apoya en un muy particular
para aquellos socilogos e investigadores sociales de los aos
concepto de la interaccin, definida para el caso, corno una accin
treinta y cuarenta que rechazaban la idea de la pura investigacin
social que se caracteriza por una orientacin inmediatamente
emprica, y deseaban utilizar mtodos interpretativitas.
recproca, subrayando especialmente el carcter simblico de la
accin social.
La Etnometodologa.-
La corriente del interaccionismo simblico es en esencia
Con la aparicin de la obra titulada Studys on
una derivacin de la escuela de Chicago, la cual tu vo en el
Ethnometodology en 1967, Harold Garfinkel present a la opinin
pragmatismo la base de su principal fuente filosfica, con William
129
James, John Dewey, Herbert Mead, William Isaac Thomas
Metodologa y Ciencia Social o en los actores de un determinado proceso, en general la cultura

pblica especializada en temas sociales , un nuevo enfoque del implcita y explcita de los sujetos de la investigacin: por ejemplo

anlisis soc iolgico, la llamada etnometodologa. La cual en el caso de la investigacin educativa, permite descubrir el
pretende integrar los an lisis de la acc in y del conocimiento, llamado currculum oculto que manejan los profesores o las
ello se expresa a tr avs del propio Garfinkel: propias autoridades educativas.

... las actividades por medio de las cules los miembros


producen y manejan las situaciones de las actividades cotidianas Pierre Bourdieu y la Sociologa de la Cultura. -
organizadas son idnticas a los mtodos que utilizan para hacer
explicables esos contextos_ (Garfinke1,1987:292). Pierre Bourdieu es un socilogo de nuestra poca; nacido
en 1930 en Francia, se ha preocupado por penetrar en el estudio
Entonces la etnometodologa propone un mtodo para de las superestructuras sociales, desde una posicin , ms que
entender al sujeto social en su propia realidad en la que est c rt ic a del m ar xis mo , complem ent ar ia de st e. Por ejem plo
inmerso, as como para la aprehensin de esa realidad. Bourdieu tiene la preocupacin de profundizar en aquello en lo
que el marxismo, por subestimacin, lo ha reducido a un esquema
La etnometodologa presupone la eliminacin previa de m e c a n ic i s t a , o p o r u n a in t e r pr e t a c i n e s qu e m t ic a d e l a s
una teora que oriente todo el proceso de la investigacin y en su superestructuras, les ha dado un rango de menor importancia a la
lu gar la s ust it u ye por el es tu dio de c mo cr ean , or gan iz an , que realmente tienen : tal es el caso del arte, de la cultura, de la
producen y reproducen l as estructuras sociales de acuerdo con educacin y del consumo.
las cules se orientan los participantes.
Entonces Bourdieu , al igual qu e Gr amsci, Goldman ,
L u k c s e in c lu s o W e b e r , y l a m i s m a Es c u e l a d e Fr a n k f u r t
Uno de los pilares de la etnometodologa es el manejo del
penetran en las estructuras y en las superestructuras ; profundizan
sentido comn de los actores sociales , as como la supuesta
en ellas y permiten a travs de la creacin de un marco categorial
tendencia de los propios actores para establecer intuitiv amente
u n c ier t o o r den s oc ial . Ot r a de las p ar t ic u lar ida des de l a ms claro, una mejor aproximacin a la realidad.

etnometodologa es la recuperacin del carcter natural de la


Uno de los ms significativos aportes de Bourdieu se
investigacin, es decir, investigar al objeto de estudio en el marco
realiza en el desarrollo de toda una teora del papel de la cultura,
de su propia cotidianeidad, de su ambiente natural de d esarrollo.
como el lugar fundamental de relaciones y entendimiento de los
Dentro de las tcnicas de la etnometodologa destaca el agentes sociales en el que se encuentran, por medio de su prctica.
anlisis de la conversacin , como medio de anlisis directo de la As la cultura viene a representar en la sociedad lo que es digno
accin social, esto es, determinar a travs de los medios a travs de ser solemnizado, lo que debe ser socialmente aprobado.
de los cules los actores sociales conducen sus asuntos
interaccionales. Otra de las particularidades de la etnometodologa Para Bourdieu la cultura debe tambi n comprenderse
es la de que los grupos descontrol se sustituyen por la como un conjunto de hechos simblicos presentes en la sociedad.
participacin y colaboraci n de los sujetos investigados: pero entendiendo lo simblico como el proceso de la reproduccin de
tambin se caracteriza por el acentuado empleo sistemtico de la signos, de formas de actuar, de formas (le comunicarse. de formas
observacin en el proceso investigativo. de expresarse.

La investigacin etnogrfica permite descubrir, ms que


131
otras tcnicas, los intereses y motivaciones reales que subyacen
Metodologa y Ciencia Social

De esta forma las estructuras simblicas, su transmisin, a travs de las modas, los hbitos de consumo. los que en muchos
su importancia, su permanencia y su reproduccin. son objeto de casos son signos de pertenencia a una clase social determinada.
estudio en la sociologa de Bourdieu, particularmente como
Es as como Bourdieu reconoce la existencia de las
instrumentos de conocimiento de la realidad social, es decir, como
estructuras estructurantes. A su juicio, la lucha por el poder tiene clases y la lucha entre el las, pero destacando que una expresin de
como elemento fundamental la existencia de una lucha por imponer este fenmeno lo es precisamente el consumo, el cual nos
los smbolos que permiten a su vez imponer determinadas visiones permite clasificar clasistamente a la sociedad.
del mundo, de la realidad.
Sin que postule una invariancia del campo cultural,
respecto de las fuerzas productivas, Bourdieu sostiene que se da
Bourdieu considera que la cultura es una expresin de la
visin del mundo que tienen las clases dominantes, y por lo cierta autonoma relativa del campo cultural, y desde ste se da el
tanto es una expresin de violencia simblica, es decir que las proceso de reproduccin de la estructura de distribucin del capital
relaciones culturales son tambin formas de poder. El choque cultural entre las clases, y de aqu a la reproduccin de las
con Marx se da precisamente en este campo, pues Bourdieu relaciones de clase existentes.
considera, junto a Marx, que el factor econmico es esencial,
Pierre Bourdieu y su colega Claude Passeron elaboraron
sin embargo no suficiente para explicar la compleja madeja de
toda una teora respecto de la reproduccin de las relaciones de
las relaciones sociales, en las que las estructuras simblicas (
clase existentes a partir de la reproduccin del capital cultural,
cultura) expresan una forma particular de poder. Aqu
proceso en el cul la escuela, como institucin social tiene la
precisamente Bourdieu reconoce un gran mrito a Weber por sus
tarea de definir lo que es legtimo aprender, de la misma forma
aportes y trabajos a la sociologa de la religin, pues su
arbitraria en que las clases dominantes imponen la cultura, es
contribucin consiste en considerar que la sociologa de la
cultura es un captulo ms de la sociologa del poder. decir, la cultura legtima.

Bourdieu desarroll un marco categorial concreto,


particularmente destaca la categora de capital cultural la cual
toma de la economa poltica, pero extiende su significacin a las
pertenencias culturales y simblicas del individuo. As, el capital
simblico est fincado en la reputacin , en la opinin, en la
representacin, y en el honor: en tanto que el capital cultural es
ms permanente , ms fijo, menos transitorio, menos endeble,
pues se forma con los hbitos permanentes de la persona, d e tal
fo r ma q ue fo r man p ar te d e esa per so na: y eso s hb ito s,
costumbres, percepciones, formas de ver el mundo, conductas
permanentes, son impuestos desde fuera.

El otro choque con Marx radica en la importancia


destacada que da Bourdieu al consumo. Para Bou rdieu la
produccin es un factor determinante. como lo es para Marx: sin
embargo Bourdieu considera que tambin lo es el consumo: es
decir. la manera de usar los bienes transmutndolos en signos 133
Captulo VII
Hacia el nuevo paradigma

La Crisis en las Ciencias Sociales.-

Hay una crisis en las ciencias, esa crisis se orienta contra


el reduccionismo, porque los avances tecnolgicos reclaman de
visiones globales, holsticas de la realidad, a la manera de una
macro-gestalt; y si eso ocurre en las ciencias naturales, la crisis
en ciencias sociales es de magnitud an mayor.

En Ciencias sociales estn en crisis los extremos; est


en crisis el extremo de la llamada concepcin heredada , es
decir, la concepcin positivista y neopositivista, con todas sus
variantes e incidencias en el estructuralismo, en el funcionalismo
y en el estructural- funcionalismo, y consecuentemente est en
crisis la metodologa de la investigacin que de sta concepcin
se deriva: El mtodo hipottico-deductivo.

Pero tambin est en crisis su contraparte: El extremo


hermenutica aunque se vuelve a erigir hoy cmo alternativa
frente al fracaso de un modelo de marxis mo reduccionista y
positivizante; pero ese papel no lo puede cumplir una concepcin
que slo atiende a la comprensin y a la interpretacin, y menos
cmo instrumento filosfico abiertamente negador de la razn.

Ambos extremos estn crisis, por su incapacidad, por su


fundamental ismo, por su dogmatismo y por su limitada visin de
la realidad.

No obstante, ello no significa que algunas categoras


esenciales que aportaron para la interpretacin de la realidad no
esta propuesta debe tomar como base el materialismo dialctico
e histrico. considere no slo la pugna sino tambin las formas
sigan siendo vigentes: y e puedan incorporar a la e miccin en que se propone resolverla.
del nuevo paradigma.
La contradiccin sujeto-objeto.-
FI marxismo tambin est en crisis: pero lo que realmente
entr en crisis es una cierta interpretacin del marxismo, su El nuevo paradigma no puede ubicarse en ninguno de los
interpretacin dogmtica. cerrada, mecanicista y contaminada extremos de esta eterna polmica entre la objetividad y la
de positivismo. Pero la esencia del materialismo dialctico e subjetividad: el sujeto. ms que espectador de la realidad, debe
histrico est hoy ms vigente e irrefutable que nunca: quiz esta ser asumido como actor, como constructor permanente de ella, a
sea la mejor poca del marxismo como teora y como paradigma la vez que intrprete. Es necesario recuperar lo expuesto por Marx
para el anlisis social: precisamente porque el desarrollo de la en la primera de sus tesis sobre Feuerbach( supra: ): pero tambin
sociedad es el mejor testimonio de que los principios generales su exigencia respecto del respeto a la personalidad humana lubre
del marxismo son justos. plena expresada en los Manuscritos de 1844: Debemos cuidarnos.
sobre todo de fundar la sociedad como un ente abstracto opuesto
H materialismo dialctico e histrico constituye una al individuo. El individuo os la entidad social...( M ar x.
sntesis terico - metodolgica del pensamiento universal: lo 1844:117).
importante hoy es partir de su crtica autocrtica, as cmo del
anlisis de las contribuciones que han hecho los tericos marxistas La contradiccin Explicacin versus Comprensin. -
en este siglo. para reconstruir el paradigma terico metodolgico
que requieren las Ciencias Sociales de esta etapa. No obstante que Weber nos proporciona una detallada
bien argumentada posicin respecto del llamado verstehen, esto
Dilemas Que Debe Resolver el Nuevo Paradigma. - es respecto de la categora de comprensin como un recurso
metdico. el origen de este concepto se remonta a Aristteles,
Despus del anlisis comparativo acerca de la esencia de quin exiga de la ciencia explicaciones ideolgicas.
las diversas corrientes epistemolgicas v metodolgicas y de la
evidente imposibilidad de stas para proporcionar una completa En su magna obra Economa y Sociedad, Weber define
interpretacin de la compleja situacin de la sociedad actual, se la comprensin de la siguiente manera: ...comprensin equivale
plantea la necesidad. en trminos de urgente, de construir un en todos estos casos a captacin interpretativa del sentido o
nuevo paradigma para las ciencias sociales. conexin del sentido... o( Weber.1922:6 ) . De esta manera, la
comprensin tiene como finalidad descubrir los motivos que tiene
La empresa de construir el nuevo paradigma no puede un ente social, sea un individuo o una colectividad. para realizar
asumirse sobre la vieja polmica positivismo versus determinadas acciones: la comprensin implica una metodologa
antipositivismo, y meno s sobre la base del retorno de la de carcter esencialmente interpretativo que intenta penetrar en
reivindicacin de la subjetividad total como sustento de este la subjetividad de los grupos sociales y . de los propios sujetos
provecto. para comprender el significado. los valores v la intencionalidad
de ellos.
Es necesario entonces identificar las trminos centrales del La explicacin o erklaren por su parte es relacionada
debate en ciencias sociales para enfrentarnos a las principales con la explicacin causal de los fenmenos naturales o sociales,
contradicciones que subyacen en la coexistencia de tal diversidad es el explicar cientfico de las ciencias naturales. por lo cual la
de corrientes metodolgicas y epistemolgicas, de Tal manera que el I37
proceso de construccin del nuevo paradigma. Y que segn
Metodologa y Ciencia .Social
explic acin implica verific acin v comprobac in de lo s hechos a formular una especie de idealizacin de la realidad a travs de
que constituyen el objeto de estudio. La explicacin causal en la un modelo que permita descubrir las leyes estructurales de la
ciencia que tiene sus races en el mtodo de Galileo, propone lo misma, entonces el sincronismo es, para este caso, un sinnimo
funcional y lo mecanicista de las ciencias: la explicacin no es de estatismo, de quietud, de concepcin mecnico esquemtica
necesariamente el extremo opuesto dela comprensin: sino una de la realidad.
metodologa propia de cierto tipo de cie ncias.
Por el contrario, otra forma de examinar la realidad es la
Segn Weber existen fenmenos que no se pueden agotar de concebirla en perpetuo cambio, en perpetuo movimiento, en el
en su explicacin y requieren de lo que hemos definido corno la marco de su propio devenir, en su dinamismo, y esta posicin
comprensin, es decir que para poder completar su estudio hay corresponde a una concepcin diacrnica de la realidad.
qu e com pr ender lo s , por lo c ual con s ider a qu e el m to do
explicativo, propio de las ciencias naturales no es suficiente para La pu gn a en t r e s in c r o n a y di ac r o n a la r es u elve el
el estudio de los fenmenos sociales.
materialismo dialctico a favor de sta ltima; pues uno de sus
principios generales establece que todo en el universo est en
La pugn a explicacin comprensin se resuelve en el
movimiento, que no hay materia sin movimiento, ni movimiento
materialismo dialctico y con la misma creacin de la metodologa
sin materia.
del materialismo histrico pues de acuerdo con esta doctrina los
f en m eno s deben s er explic ado s en s u r ac io n alidad, per o
considerando la participacin de los seres humanos , es decir,
tambin deben ser comprendidos. La contradiccin entre lo lgico y lo histrico. -

Lo histrico se refiere a concebir la realidad en todos sus


La contradiccin Sincrona versus Diacrona.
detalles en el marco de su cronologa, y en relacin al
-

desenvolvimiento de toda su riqueza social, es decir que se concibe


Otro de los ncleos centrales del debate entre los diversos enfoques
examinados en el captulo anterior, tiene que ver con la aparente al objeto de estudio en el permanente y perpetuo movimiento social.
contradiccin entre lo sincrnico y lo diacrnico: por lo que Por su parte, lo lgico es el reflejo de la realidad, la expresin
conviene precisar la carga conceptual de tales trminos. intelectual de ella: de tal forma que quienes pretenden hacer
an lis is de lo s f en m enos s o c iales pu r am ent e h is t r ic os o
El enfoque estructuralista por ejemplo, presupone que la puramente lgicos incurren en un error por defecto, pues el anlisis
realidad social puede ser examinada con una especie de cortes queda incompleto.
transversales, en los que la variable tiempo vale cero (t=0); porque
todos los enfoques estructuralistas se interesan por la realidad El materialismo dialctico e histrico resuelve el problema
hacia dentro de ella misma, examinada de manera esttica, no en asumiendo lo histrico como la realidad objetiva, que existe
el marco de su dinamismo, sino de su esquema estructural interior_ independientemente de la conciencia, del sujet cognoscente v se
esto en su sincrona. hal en estado de cambio: pero asume que el sujeto cognoscente
es capaz de transformar la realidad, esta unidad dialctico
En consecuencia para las ciencias sociales, el sincronismo
histrico determina a lo lgico y DO a la invers a, lo cul se
es tina tendencia de ciertas corrientes metodolgicas, de ciertos
l'undamenta filosficamente en la primaca de la materia sobre el
enfoques metdicos, orientada a eliminar el parmetro del tiempo_
espirito
13 8

139
Metodologa y Ciencia Social

La Contradiccin entre lo tico y lo Puramente La Contradiccin entre lo holstico y lo funcional. -


Cientfico.-
El empleo de la categora de totalidad , primero como
Afirma el filsofo Hugo Zemelman que el conocimiento una exigencia epistemolgica que permite organizar el
no puede ser una funcin exclusiva de la facultad racional, dicho razonamiento, es decir, cmo una forma de razonamiento; pero
en sus propios trminos:
tambin como articulacin dialctica de los diferentes niveles que
conforman el objeto del conocimiento, y que desde el punto de
... .situarse en los espacios recortados por los proyectos, significa (aceptar vista marxista implica en lo social la unidad dialctica de lo
que el conocimiento esta permeado por exigencias valricas estructural con lo super-estructural, y de las fuerzas
.insoslayables, pues en verdad todo conocimiento contiene una productivas con las relaciones de produccin, esto es del
actitud tica... (Zemelnlan. 1992: 10) anlisis de la estructura social en su devenir, en su
historicismo.
Segn interpretamos, Zemelman propone que el conocer
implica adems de la razn otras posibilidades en el campo de la En tanto que para la perspectiva funcionalista la realidad
tica, es decir que la razn se ve complementada con la posicin es lo dado, para lo cual cada parte del todo tiene asignada
valrica y tica. previamente una determinada funcin, en un proceso que implica
la desvinculacin casi total entre el sujeto y el objeto; es decir
Esta relacin entre lo tico y lo cientfico., y vincula tambin una ausencia de proyecto frente a una realidad organizada de tal
aquella que se presenta entre lo dado v lo posible: pues debe forma que slo basta con explicarla a travs de los cortes
resolverse a favor del saber el dilema de si en el proceso continuo transversales.
del conocimiento el hombre debe reducir sus posibilidades de
conocimiento a lo dado. o si por el contrario. debe abrir lo dado La contradiccin entre lo Ontolgico y lo Epistmico. -
a lo posible: entendiendo esto ltimo como la conjugacin
dialctica entre el pro celo v la realidad existente: pero segn el En el anlisis de las diversas corrientes epistmicas y
anlisis de Zemelman. hav campos de lo dado que no es posible metodolgicas, se advierte una permanente contradiccin entre
alcanzar por medio de modelos tericos. sino que debe tomarse en ontologa y epistemologa.
cuenta la voluntad social. a partir de considerar que el hombre
est siempre en un presente. La pugna se expresa de la siguiente manera, las corrientes
que proclaman la preeminencia de lo epistmico sobre lo ontolgico,
De esta forma. si lo que al hombre preocupa es influir \ buscan en el proceso del conocimiento la clave de los problemas
no slo conocer. o dicho en trminos de Marx. conocer la realidad de la existencia, con lo eral la gnoseologa y ms extensamente la
para transformarla, entonces hay que actuar sobre la historia. epistemologa puede sustituir a la ontologa: de ser esto cierto.
en el seno mismo de la historia. para no demostrar a posteriori quedara implcito que la realidad existente es slo la realidad
. sino . como Lenin lo expres hacer el anlisis concreto de la
situacin concreta lo cual implica actuar en el presente, pero Esto ltimo es lo que curiosamente hace coincidir en la
obviamente con provecto, con direccin al futuro_ es decir en misma posicin a favor de lo epistmico a corrientes que en su
lenguaje del propio Zemelman, actuar potenciando la realidad esencia filosfica son irreconciliables, por ejemplo, son partidarios
la direccionalidad del provecto. de esta posicin todas las expresiones del positivismo por una
parte; pero tambin la fenomenologa de Husserl todas las
variantes del neokantismo con Rickert Windebal.
1 - 1 0 141
Metodologa y Ciencia Social con la aparicin del estructuralismo , particularmente en la
Para la otra parte, es decir, de aquella integrada por corriente de Althousser; quien postula una ciencia social sin
quienes sostienen que lo ontolgico jams puede ser sustituido contaminaciones ideolgicas.
por lo epistmico, la realidad no se integra slo con lo conocido;
para esta corriente la realidad es lo conocido ms lo desconocido: Pero ser importante precisar la semntica del trmino
ello significa que la existencia no puede ser agotada en los actos ideologa, el cual, al igual que otros conceptos usados en el
del sujeto cognitivo; en esta posicin tambin se da una especial lenguaje filosfico, ha sufrido cambios y adopta significados
coincidencia entre exponentes de corrientes contradictorias, como distintos, segn el inters de quien lo emplee. En trminos generales
la que representa Lukcs por una parte y por la otra Heidegger. entendernos la ideologa como el cuerpo de propuestas filosficas,
polticas , culturales y sociales que conforman la estructura de
principios , ideas y puntos de vista que sostienen y justifican a un
El materialismo dialctico ofrece una solucin para esta
contradiccin al sostener que la realidad es cognoscible, pero determinado sistema de la vida social; en consecuencia , la
que la verdad cientfica tiene un valor relativo respecto al tiempo, ideologa est ntimamente ligada a la divisin clasista de la
lo cual significa que el hombre siempre estar alcanzando los sociedad y toma abiertamente partido a favor de una determinada
ms altos niveles del conocimiento, pero siempre habr algo ms clase social.
que contiene la realidad por conocer.
Slo as podramos explicarnos que Lenin nos hable de
una ideologa burguesa; pero tambin de una ideologa proletaria;
La contradiccin entre lo Emprico y lo Apriorstico. -
por lo tanto podemos sostener que no existe una ideologa
El nuevo paradigma no puede eludir la consideracin universal, cmo tampoco puede existir una clase social sin
acerca del dilema de cierta connotacin maniquea entre lo emprico ideologa.
y lo apriorstico.
El concepto de ciencia, no escapa a la mediacin de la
ideologa, por ms que los positivistas y los estructuralistas
Epistemolgicamente el debate entre lo emprico y lo
apriorstico es un reflejo de la contradiccin entre lo objetivo y pretendan presentarnos una ciencia social desideologizada;
lo subjetivo; no obstante, lo apriorstico se identifica en cierto Althousser sostiene que todo aquello que es ideolgico es falso y
sentido con la tradicin platnica de la inexistencia del mundo todo aquello que es ciencia es verdadero.
real, otorgando ese ontolgico slo al mundo de las ideas, de las
cules la realidad es slo un reflejo. en consecuencia el mundo La posicin que sostiene la inexistencia de una ideologa
fsico, natural, existe apriorsticamente en el topos tiranos o que subestima su papel en las ciencias sociales, es en realidad
platnico, esto es , en el mundo ideal. una posicin ideolgica.

Hacia el nuevo Paradigma.-


En cambio lo empirista concede valor de real slo a lo
fsico, a lo observable, a lo experimentable, a lo que es resultado
de la prctica y de la experiencia, y en general a lo que es resultado Examinados los dilemas terico metodolgicos en que se
de los hechos, es decir a lo a posteriori. da la lucha de las ideas en la actualidad, y dado que el materialismo
dialctico e histrico resuelve las antinomias planteadas de manera
racional, conviene ahora , y como resultado del anlisis realizado,
La Contradiccin Ideologa versus Ciencia.- hacer las propuestas para reconstruir el paradigma del
materialismo dialctico e histrico y constituirlo como el
Esta discusin deja su impronta en la lucha de las ciencias sociales 143
por adquirir su propia cientificidad y se acenta precisamente
142
Metodologa y Ciencia Social La tarea de la reconstruccin del marxismo como
paradigma emergente o el nuevo paradigma de las ciencias sociales paradigma terico es por su atrevimiento una magna tarea; pero
de la actualidad. que se facilita dada la existencia de las aportaciones sealadas
lneas arriba. La propuesta no es ni podra ser una composicin
eclctica que sobreponga mecnicamente las diversas teoras unas
El desarrollo de este trabajo ha girado en torno a una sobre otras, sino un conjuncin dialctica y complementaria que
hiptesis central, y esta es la de que el materialismo dialctico e elabore una nueva totalidad del pensamiento social.
histrico es la base de la construccin del nuevo paradigma en
las Ciencias Sociales; pero a partir de la ms rigurosa
sistematizacin de la crtica ha que histricamente ha sido Es por ello que se propone la consideracin de las
sometida esta corriente del pensamiento mundial, con la finalidad contribuciones histricas que se han elaborado en el presente siglo
de rescatar de ese proceso de anlisis crtico, todos los elementos desde perspectivas analticas, crticas y propositivas para
que tienen la potencialidad de convertirse en enriquecedores de
enriquecer o mejorar el anlisis marxista, y que por
este nuevo paradigma.
consideraciones y valoraciones ms de rden ideolgico que
cientfico o acadmico han sido descalificadas.
Carlos Marx elabor su teora de la sociedad hace casi
150 aos; desde entonces a la fecha, no obstante que el sistema Se intenta pues, que la columna vertebral de este nuevo
capitalista de la vida social mantiene las constantes y rasgos paradigma lo constituya la filosofa de la historia de Marx; pero
esenciales delineados por Marx, lo cierto es que han surgido otros enriquecida con lo esencial de los anlisis de la modernidad y la
que han enriquecido y multiplicado las variables de la realidad posmodemidad, con la finalidad de que el nuevo paradigma supere
social de nuestro tiempo. en primer el reduccionismo que cancel en buena medida la riqueza
de la teora marxista.
A la par, otros pensadores de orientacin marxista y otros
ms ajenos al marxismo, han intentado el anlisis social desde Se pretende tambin superar el mecanicismo y la
parmetros y perspectivas distintas a las precisadas por Marx; expresin positivizante que registr el llamado marxismo oficial,
es por ello que la construccin del nuevo paradigma en ciencias un poco por el nfasis puesto el carcter de ciencia exacta que se
sociales, sobre la base del materialismo dialctico e histrico, no pretendi dar al marxismo con Della Volpe y Althousser.
puede eludir esas valiosas contribuciones.
Por consiguiente se propone que:

La crisis de las Ciencias Sociales y del propio marxismo 1.- El nuevo paradigma no puede dejar de considerar la
como ideologa poltica, como visin del mundo y como paradigma importancia de las aportaciones de Weber a las ciencias sociales,
terico, ha permitido por una parte, releer al joven Marx de la sobre todo sus reflexiones acerca del avasallante empuje de esa
teora de la alienacin, al Marx maduro de la Ideologa Alemana
mquina inanimada en que se convierte la burocracia, proceso
y del Prlogo a la Introduccin a la Crtica de la Economa Poltica.
Por otra parte, ha permitido tambin redescubrir a Weber, a Korsh, en el que han finalmente incurrido regmenes tanto capitalistas.
a Popper, a Lakatos. a Wittgenstein, a Marcuse, a Adorno , a como socialistas.
Habermas, a Goldman, a Lukcs, a Gramsci, a Althousser, a
Levi Strauss, a Foucault, a Bachelard a Bourdieu , a Ricoeur, a La articulacin entre masas y lites, aportacin Weberiana
Lyotard y a otros no menos importantes pensadores que han hecho al anlisis social debe ser tambin tomada en cuenta para la
importantes aportes a la ciencia social en el plano filosfico, construccin del nuevo paradigma de las ciencias sociales.
metodolgico o epistemolgico.

144 145
Metodologa y Ciencia Social 7. Desde la perspectiva epistemolgica es necesario reflexionar sobre
2. Un elemento fundamental que a manera de constante aparece las propuestas de la teora de la complejidad, cuya esencia radica en
desde Hegel y posteriormente surge, lo mismo en Frankfurt que la interpretacin de la realidad a travs de la opracionalizacin
en la Italia de Gramsci o en el marxismo analtico de Cohen y de la totalidad de las variables que la integran, aprovechando las
Paramio, es sin lugar a dudas el relativo al papel mediador del ventajas de la informtica, la ciberntica y la robtica.
individuo en la historia: mismo que tambin debe ser considerado
en todos sus matices para la elaboracin del nuevo paradigma en 8. Si las relaciones de produccin deben , segn los postulados del
ciencias sociales. marxismo corresponder al desarrollo de las fuerzas
productivas, y cuando ello no ocurre pues hay una ruptura; este
3. Otra constante en el proceso de la crtica al marxismo razonamiento marxista es esencialmente tambin un
dominante, mejor conocido como diamat stalinista, es el de la razonamiento de tipo funcionalista, puesto que la correspondencia entre
grado de desarrollo de las fuerzas productivas y relaciones de
vinculacin de socialismo y democracia; el elemento democrtico
produccin debe ser ptimo para potenciar su desarrollo . En
est presente en todos los anlisis de los marxistas crticos; y
consecuencia el nuevo paradigma puede, sin perder un pice su esencia
debe recuperarse para su incorporacin al nuevo paradigma.
marxista, considerar algunas propuestas del funcionalismo que
contribuyan a mejorar la metodologa del anlisis social.
4.-No podra ignorarse tampoco la gran importancia que para la
metodologa de las ciencias sociales representan la idea de la
9. De la etnornetodologa el nuevo paradigma debe recuperar sus
articulacin no mecnica entre la estructura y la superestructura
afanes por el examen de la cotidianeidad, a la microsociologa, al
, expresada a travs del concepto de coyuntura, visin propuesta
por Antonio Gramsci; lo mismo que el concepto relativo al papel microanlisis y a los estudios de caso, en atencin de la
de los intelectuales en ese proceso de vinculacin dialctica; as sentencia leninista de hacer el anlisis concreto de la situacin
como el concepto de hegemona para explicar la consolidacin concreta.
de la ideologa de una determinada clase social en el plano de la
subjetividad de las masas.

5. De Lukcs es necesario considerar sus valiosos aportes a la


teora de la reificacin de los seres humanos en el sistema
capitalista; sus importantes relexiones acerca de la categora de
totalidad, puesto que el ser social, el individuo social es, finalmente
la totalidad de las relaciones de produccin. Lo mismo que es de
gran importancia considerar la categora de mediacin introducida
por Lukcs al marxismo en su libro Historia y Conciencia de
Clase .

6. En la reconstruccin del paradigma del materialismo


dialctico e histrico debe considerarse una reflexin acerca de las
tesis de Bourdieu respecto de la importancia del consumo en las
relaciones sociales de produccin; as como de la categora del
capital cultural, base importante para la reproduccin de las
relaciones sociales que caracterizan al sistema.

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imprimir en los talleres de Busca Libros S.A. de C.V , en
Blvd. Benito Jurez 1970, Col. Maestros Estatales, Mexicali
B.C., Mxico 21280, en Enero de 1997. La edicin consta
de 1000 ejemplares.