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Revolucin de 1904

Esta, fue la ltima guerra civil que se desarroll en el Uruguay. Fue la ms sangrienta y
decisiva en la suerte del pas en el siglo XX.

Determin, no slo un nuevo orden, sino tambin la imposicin de valores urbanos e


intelectualistas sobre la cultura del caudillismo rural, imperante desde la independencia
hasta aquel momento y representado por Aparicio Saravia.

1903: Jos Batlle y Ordoez asume como presidente, siendo lder del Partido Colorado.

Colorados (algunos): estaban


Blancos: atemorizados por su
Desconfiaban de radicalidad anticlerical y
sus propsitos algunas de sus ideas sociales.

12 de marzo: Designa jefes polticos departamentales, sin consultar al directorio del Parido
Nacional. Entre ellos seis blancos - nacionalistas, pero dos (Rivera y San Jos) los adjudica
al grupo de Acevedo Daz, quien haba sido expulsado del partido (se los acusaba de
traidores por haber apoyado a Batlle y se los llamaba calepinos).

Con esta actitud provocativa, Batlle quera ver hasta dnde estaban dispuestos a ir los
blancos, y qu apoyo lograra Saravia. Esta actitud era clara al haber designado un
calepino en la jefatura de Rivera, que era fundamental para el caudillo Saravia porque ah
reciba armas de su amigo Joao Francisco.

La protesta armada: Aparicio Saravia le ordena al jefe poltico de Rivera (A. Mrquez)
que no entregue el poder. El 16 de marzo Saravia rene unos 15 mil hombres en armas.

22 de marzo: Pacto Nico Prez evita guerra civil: Batlle propone que el Partido Nacional
designe cinco jefes polticos pero se reservaba la potestad de designar el de San Jos por su
propia voluntad. A. Saravia acepta aunque implicara perder un departamento ms cercano
a MVD. As, los alzados entregan las armas y quedan sometidos a los actuales poderes
pblicos de la nacin.

Esta protesta deja en claro que haba dos pases en uno. 6 departamentos controlados por el
P. Nacional, y a los mismos no poda el gobierno nacional enviar siquiera tropas.

Antes del estallido:

Batlle: La situacin era tensa. J.B y O. vea inevitable la guerra contra los blancos y compra
armas en Europa y EE.UU. As, reorganiza los regimientos, coloca gente de confianza al
frente, ordena instruccin militar para la polica de MVD, etc. Incluso refuerza las tropas
que haba en Tacuaremb, ya que estaba cerca a Rivera.

Todos los pasos del presidente en esos meses de 1903 se dirigieron a preparar la guerra. No
se trata de afirmar que Batlle quera la guerra; pero eso era preferible a lo que l entenda
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era el desconocimiento de su autoridad y des sus potestades constitucionales. Consider que
era su principal obligacin unificar la Repblica, y si eso exiga una guerra, la afrontara para
ganarla.

Saravia: Muchos consideraban que Saravia haba cedido demasiado en los acuerdos
anteriores, incluso algunos estaban dispuestos a matarlo.

Con el directorio haban muchas diferencias de sensibilidad y puntos de vista entre los
doctores y los caudillos. Sin embargo estaban todos de acuerdo en si el gobierno
intentaba violar los trminos del acuerdo Nico Prez, eso significara la guerra.

Guerra ilgica: Ambos bandos pretendan lo mismo: la modificacin de la legislacin vigente


de tal fora que pudieran realizarse en el pas elecciones limpias, se respetasen los resultados y el
pas pudiera encarrilarse por vas democrticas.

Se llega a la guerra por dos motivos centrales:


- falta de capacidad de dilogo de ambos lderes: nunca se encontraron Batlle y Saravia
por lo que los mediadores muchas veces distorsionaban los mensajes sin quererlo.
- ambos partidos guardaban, respecto del opuesto, prejuicios y resabios.

Caracterizacin:

1. Continuacin histrica del conflicto de 1897: Se plantea que A. Saravia tuvo razn al
levantarse en 1897 pero no en 1904, cuando se alz contra un presidente reformista y
modernizador (cuando no se haba iniciado ningn proceso). La nica causa del
estallido de la guerra fue el no cumplimiento por parte del gobierno de las clusulas del
Pacto de la Cruz y del acuerdo de Nico Prez.
2. Ms larga y sangrienta que la de 1897: Dur nueve meses y se emplearon armas ms
modernas.
3. Carcter social: No todos los que eran combatiententpes eran blancos por tradicin o
conviccin: muchos eran hijos de expulsados de sus tierras por el alambramiento de los
campos, marginados de la vida social y laboral que depositaban su confianza en la
imagen de aquel caudillo que prometa patria para todos.

El estallido

La chispa que hizo estallar la tormenta fue un incidente de borrachos ocurrido en Rivera.

- Cabrera (jefe poltico de Rivera y muy relacionado con Saravia) tena problemas con los
brasileos.
- Cuando fue la protesta armada y el jefe poltico segua siendo Mrquez, gente en armas
del caudillo Joao Francisco causaron disturbios en la ciudad con incluso muertos.
- Saravia se molesta y sustituye a Mrquez por Cabrera.
- 1 de noviembre de 1903: Gentil Gomes (brasileo) comete diversos desmanes.
- Cabrera lo mete preso junto a sus secuaces.
- J. Francisco rene 400 hombres en la frontera para exigir la liberacin de los detenidos.
- Cabrera intenta negociar con ellos y libera a todos menos a Gomes.
- Los brasileos entran en Rivera agresivamente.
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- Cabrera pide ayuda a J.B y O.
- Battle ordena que no lo liberen y enva dos regimientos de caballera.
- Durante los disparos, alguien libera a Gomes y se escapa a Brasil. Ah tendra que haber
terminado el incidente.

- Entran a Rivera los regimientos del gobierno y se instalan en Tranqueras.


- el directorio del P. Nacional (presidido por A. Lamas) pide que se retiren, porque no tena
ms sentido que estuvieran ah.
- El presidente se niega porque estaba en su derecho.
- Cabrera descifra un mensaje en clave del ministro de Guerra donde haba instrucciones
de prepararse para combatir por si los queran expulsar a los regimientos.
- Saravia se entera y pone lmite junto a Lamas el 15 de enero de 1904 para que las tropas
se retiraran. Si no, se enviara un ultimtum al presidente.

- Batlle ordena movimiento en todas las tropas del pas


- El directorio le informa que consideraba violado el pacto de Nico Prez y exiga la
retirada inmediata de las tropas de Rivera bajo peligro de guerra.
- Batlle propone que si se llegaba a un acuerdo electoral y los blancos se comprometan a
no iniciar acciones armadas, l retirara las tropas.
- Saravia acepta, pero cuando la noticia le llega a Battle a travs de los mediadores ya era
demasiado tarde.

Battle declara estado de guerra, traslada fuerzas a Rivera, Maldonado y Flores, y hace
detener a dirigentes blancos en todo el pas y se dispone a dirigir el conflicto
personalmente.
Divide a sus tropas en dos: al frente del Ejrcito del Sur, Justino Muniz y Manuel Benavente
en la jefatura del Ejrcito del Norte.

Aceptando lo inevitable, Aparicio Saravia moviliza sus tropas y rene 9.000 hombres
armados en Melo.

La campaa hasta Fray Marcos

Primeros choques en Rivera: Carmelo Cabrera resiste la entrada de las fuerzas coloradas y
vuela los puentes que permite el paso del ferrocarril

14 de enero: primer combate en Mansavillagra. Aparicio debe retirarse. Al otro da, vuelven
a ser arrasados.

El 21 de enero, al frente de 15 mil hombres, Saravia atraviesa la ciudad de Melo, divide sus
tropas en tres con nimo de traspasar la frontera. Sin embargo, gira hacia el sur y llega
hasta el ro Santa Luca. Su enemigo, haba quedado al norte del territorio, impedido de
regresar con rapidez.

Batlle enva tropas y chocan en Fray Marcos. Aparicio Saravia obtiene el mayor xito militar
de todas sus campaas (no ms de 20 muertos contra 100 y 150 heridos) y Montevideo
estaba abierta: slo haba que tomarla.

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La estratagema de Saravia

Aparicio Saravia

La toma de Montevideo no estaba en los planes de Saravia porque quedaran presos en una
ciudad que iba a ser rodeada por el ejrcito del gobierno y porque el objetivo de la rebelin
no era derrocar al gobierno, sino forzarlo a respetar los acuerdos convenidos y avanzar
hacia la adopcin de un sistema electoral fiable.

El caudillo sigue hacia el litoral del ro Uruguay, donde iba a recibir ayuda de la Junta de
Guerra formada en Buenos Aires.

Saravia subestim la rapidez de la persecucin de Muniz y fue derrotado en la batalla de


Paso del Parque. Con un puado de hombres y una ametralladora logr contener
parcialmente las fuerzas enemigas, mientras lo que quedaba de su ejrcito cruzaba el
Daymn. Se perdieron casi todas las armas y varios cientos de hombres.

Este desastre tena que haber acabado con la revolucin. Sin embargo, Muniz no persigui
a los derrotados para exterminarlos; les dio tiempo y espacio de recuperacin.

Aparicio march hacia el norte. Lleg a Rivera; la salvacin: era una frontera segura y
apoyo del siempre dispuesto Joao Francisco.

Le sigui un perodo de batallas sin importancia. Batlle solo iba a negociar sobre la base de
rendicin y el desarme de los revolucionarios.

Luego Saravia y su gente marcharon hacia el Sudeste, cruzaron un puente construido por
Cabrera e ingresaron a Minas el 13 de mayo.
Unos das despus el Ej. del Sur (comandado por Muniz) atraviesan Minas en persecucin
de los revolucionarios.
Chocaron en el Paso de los Carros del Olimar Grande el 20 de mayo (Batalla de los
Olimares).
Los blancos, muy mal armados, lograron retirarse en orden, y una vez ms, Muniz no los
persigui.
Batlle lo destituye por tanta indecisin y nombra en su lugar a Pablo Galarza.

La Junta de Guerra le comunica que tena armas para darle a Saravia pero haba que ir a
buscarlas. Manda a Abelardo Mrquez, pero las pierde todas en una batalla. Privado de
armamento, Saravia decide dirigirse hacia el sur y luchar contra Muniz por creerlo ms
dbil. As se produjo la batalla de Tupamba, la ms larga y sangrienta del conflicto.

- 289 muertos y ms de 1200 heridos.


- peleada entre el 22 y 23 de junio
- se libr en Cerro Largo
- ambos bandos se agotaron
- los blancos se retiraron
- aviva el clamor y las presiones por una paz negociada

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Crisis en el ejrcito blanco

Los blancos se unieron en Rivera y todos marcharon de inmediato hacia el litoral del ro
Uruguay, donde deban recibir otra partida de armas.

Batlle quita a Benavente el mando del ejrcito del Norte y designa a Muniz, quien acampa
en Tranqueras con la misin de detener el paso de los revolucionarios. Batlle vuelve a
sustituir el puesto por Eduardo Vsquez (ministro de Guerra).

Los revolucionarios ocupan Bella Unin y atraviesan el ro Uruguay para llegar a Monte
Caseros donde reciben ms armamento.
Con una moral muy elevada, los blancos se aprestaron a librar un combate que poda ser
decisivo.
El 24 de agosto, Saravia recibe a un enviado de Batlle quien ofrece un acuerdo de paz y la
administracin de algunos departamentos.

Muerte de Saravia y fin de la guerra civil

Saravia conservaba la esperanza de llegar a Rivera sin tener que combatir, pero para ello
era necesario ocupar los altos de Masoller antes que las tropas coloradas que comandaba
Eduardo Vsquez.

Las tropas gubernistas tenan 7500 soldados, y los revolucionarios eran unos 16000, pero
dada la relativa escasez de armas y las caractersticas del terreno, slo la mitad estaba en
condiciones de pelear.

Hubo varios heridos de gravedad, entre ellos Saravia, que luego muri.

Al otro da no haba ejrcito con que pelear. Los combatientes, pasaron al Brasil y
renunciaron a seguir peleando. La revolucin mora con su jefe.

La desaparicin de Aparicio Saravia, incluso antes de su muerte, sumi al ejrcito


revolucionario en el caos y la disolucin. La autoridad de Diego Lamas fue desconocida, los
jefes rieron entre s y se llego a ofrecerle a Joao Francisco el mando, pero lo rechaz.

Basilio Muoz firma la Paz de Acegu el 24 de setiembre de 1904, que implic una
rendicin; los sublevados obtuvieron solamente amnista general y la vaga promesa de una
reforma constitucional, que recin se lograra en 1918.

La Revolucin de 1914 fue la ltima partida al estilo del siglo XIX, y moviliz a un gran
nmero de combatientes de todas las clases sociales.
Expres por un lado, el deseo gubernamental de recuperar la unidad poltica del Uruguay;
y por otro, manifest la aspiracin de los blancos de gozar de garantas electorales -
representacin de minoras, secreto- y transparencia administrativa.
La ltima gran guerra civil uruguaya marc el ocaso de una cultura de raz rural, ganadera
e independiente.