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Árbol de Higüero

Árbol de Higüero. Conocido también como jícaro, jícara, guacal, sujete,


totuma, tapara, tecomate y otros nombres. En América Central y el sur
de México es conocido popularmente como Morro. En República
Dominicana se le conoce como Higüero a la planta, e higüera o jigüera al
fruto seco usado en los hogares.

Nombre científico: Crescentia cujete. Pertenece a la familia


Bignoniaceae y su origen se ubica en América Tropical.
Es un árbol de hojas perennes de unos 6 a 8 metros de altura. Su copa es
abierta y ancha, con el follaje agrupado sobre las ramas.
Las
hojas presentan diferentes tamaños, dentro de una misma rama. Son
ovaladas y de un color verde oscuro.

Las flores se producen en solitario a lo largo de las ramas e incluso en el


mismo tronco y son en forma de campana y de color amarillo.
El fruto tiene forma de calabaza ovalada, con una cáscara o corteza lisa,
leñosa. Mide alrededor de 13 a 20 centímetros de diámetro y es de color
verde. En su interior se encuentran muchas semillas pequeñas rodeadas
de una pulpa de consistencia gelatinosa.

El fruto, ya seco y vacío se usa como utensilio casero y también para


confeccionar artesanías. La pulpa interior del fruto cocida tiene
propiedades medicinales, aunque esta misma pulpa si está cruda es
tóxica.

Se multiplica por semillas y por esquejes.