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SITUACIÓN ECONÓMICA libras esterlinas.

A esto se sumaba las deudas contraídas


El Virreinato del Perú se empobreció notablemente durante con Chile, la Gran Colombia, con Venezuela y EEUU.
la guerra de la independencia. Unanue, en su memoria cómo Ministro de Hacienda
Las guerras ininterrumpidas, dentro y fuera del virreinato en1825, pudo hablar de que, si no hay Tesorero Público sin
dejaron como herencia una economía totalmente ingresos, ellos "de necesidad deben faltar en un país en el
arruinada. que ha desaparecido la agricultura y en donde la minería,
La minería, la agricultura, el comercio y el sistema fiscal, principal fondo de él, está derrumbada y el comercio de la
que constituyeron la base del sistema económico colonial, capital sin puerto y sin numerario". Y José de Morales y
colapsaron debido a las guerras independentistas. Ugalde presentaba el siguiente cuadro de su memoria,
Las haciendas en la costa se despoblaron de negros que como ministro de hacienda en 1827: "Millares de hombres
fugaron para enrolarse en el ejército patriota bajo la arrancados de sus hogares e incorporados a las filas de la
promesa de libertad. La imposición de cupos en dinero, opresión hacían falta en los campos, en la marina, en los
víveres y forrajes exigidos para el sostenimiento de las talleres y en las labores de nuestras productivas
continuas guerras, ocasionó la descapitalización de la montañas. Los ahorros que en la economía de tres siglos y
tierra y redujo al abastecimiento y comercio agrícola. en medio de zozobras habían reservado los peruanos los
La tierra continuó afectada por los tributos coloniales, las perdieron a fuerza de exacciones y contribuciones las más
obligaciones de los censos y capellanías agravaron la violentas. Este era el estado de los pueblos que aún
crítica situación de la propiedad rural. lloraban su esclavitud a fines del año 24: el de los que
El liberalismo económico aplicado por el Estado intentó la entonaban cánticos a la libertad no era menos triste y aun
propiedad y estimular la producción agraria y ganadera me atrevo a asegurar, era el más lastimoso".
otorgando al indio el derecho a la propiedad privada La situación existente entonces queda evidenciada en
mediante la parcelación de sus tierras comunales. Esta hechos incontrovertibles. Tres veces los españoles, en el
situación afectó la vida colectivista y produjo en algunos curso de la contienda, arruinaron las máquinas y
casos la disolución de las comunidades. lleváronse los instrumentos de la Casa de la Moneda. El
Se abolieron las vinculaciones y los mayorazgos que asiento principal de la minería, la de Pasco, fue hasta
habían perpetuado la propiedad de la tierra en manos de cuatro veces asolado entre 1821 y 1824, destrozándose
la nobleza, modificando de esta manera el régimen de las máquinas de desagüe.
propiedad de la tierra y propiciando la consolidación de El orden y la seguridad que la agricultura, la minería y el
latifundios. comercio reclaman para florecer, faltaron a partir de 1820.
La deuda pública nació con la independencia, tanto interna El desgobierno, las campañas llevadas de uno a otro confín
como externamente, en el proceso de los gastos que del territorio, los motines, las montoneras y los bandidos
demandaban las guerras independentistas y la crearon condiciones adversas para el fomento material y
organización de la burocracia. El primer préstamo fue social. No se ha hecho el cálculo de la riqueza que fue
decidido con San Martín de 1,200.00 libras esterlinas. El entonces destruida y que incluía vidas humanas, ganados,
segundo autorizado por Bolívar por un monto de 616,515 viviendas, herramientas e instalaciones. Se rompió el
espíritu de trabajo y de orden y floreció la holgazanería en
el campo y en la guerra y la supresión de las mitas, de la explosión demográfica en pleno siglo
hicieron sentir sus efectos en el atraso de la técnica y la
falta de herramientas. de revolución industrial. Era preciso en el
A pesar de todas la dificultades, la condición Viejo mundo incrementar la producción
orgánicamente saludable del país, por debajo de las agrícola para una población que ya llegaba
huellas de la guerra y no obstante las angustias de la
agricultura y la minería, pudo ser comprobada cuando en 1850 a los 266 millones de habitantes.
todas las necesidades de la administración pública, incluso A partir de 1879, el Perú exportó entre 11 y
los gastos de largo asedio del Callao y otros 12 millones de toneladas de guano que
extraordinarios, vinieron a llenarse en la época del Consejo
de Gobierno en 1826, con sólo las entradas naturales de generaron una ganancia de 750 millones de
los departamentos de Lima, La Libertad, y Junín, sin haber pesos de ellos el estado recibió como
acudido a empréstitos o contribuciones y, antes bien, propietario del recurso el 60% es decir una
habiendo disminuido las ya existentes.
masa de dinero considerable como para
LA ERA DEL GUANO, ÉPOCA DE LA
convertirse a través de inversiones
FALAZ PROSPERIDA
productivas en el principal agente de
Como ya hemos afirmado, luego de la
desarrollo nacional.
independencia desde 1825 a1840 la
De otro lado para medir la importancia del
economía mostraba signos de un evidente
guano en la economía peruana debemos
estancamiento y los peruanos vivían en
decir que cuando Ramón Castilla estableció
medio de una subsistencia mediocre. No era
el primer presupuesto para el bienio (1846-
posible la formación de capital ni había
1847) la venta del abono representaba el
ahorro bancario; tampoco existía el crédito
5% de los ingresos nacionales; años más
interno - solo el préstamo usurero de
tarde entre 1869-1875 el guano contribuía
algunos comerciantes - y el externo estaba
en un 80% al presupuesto nacional. El
bloqueado al no contar el país con garantías
estado podía entonces recuperar el crédito
para solicitarlo. En medio de este oscuro
externo con la garantía del guano y
panorama, aparece el guano de las islas
profundizar sus inversiones. No es
como un recurso exportable a Europa y
complicado deducir pues que la historia
Norteamérica que sufrían las consecuencias
política social y económica del Perú giraba, Al iniciarse la República el Perú contaba con una
hasta 1879 en lo que podía rendir el guano. población aproximada de un millón quinientos mil
De otro lado, para la economía del siglo XIX, habitantes.
Esta población se caracterizaba por su diversidad
recientes investigaciones demuestran la racial, pues estaba integrada por descendientes
existencia de tres lógicas regionales que se de la raza quechua y también de la aymara que
distinguían por su alto grado de autonomía fueron los principales pobladores del Imperio de
y que descansaban en la explotación de los Incas; por blancos españoles o descendientes
distintos productos que las vinculaban con de españoles (criollos); por los negros que
mercados extra regionales ; Lima y la costa llegaron durante el Virreinato para trabajar en la
central (articuladas a partir de la costa, y luego por las mezclas de dichas razas,
esto es, mestizos y mulatos.
explotación del guano y el desarrollo de la La mayor parte de esta población era entonces
agricultura de exportación principalmente rural, como lo fue hasta hace pocos decenios, y en
azúcar y algodón ) la sierra central (plata, menor parte urbana.
ganadería, alto andina y luego A mediados del siglo pasado llegó la raza amarilla,
subsidiariamente el agua ardiente de caña para trabajar igualmente en la costa, raza que
en los valles selváticos contiguos); y el sur también se cruzó con las razas nativas.
andino ( las lanas y las fibras de los La sociedad virreinal, hemos visto, era una
sociedad clasista, racista y fundada en el principio
camélidos andinos). Y como las de la desigualdad que entonces imperaba en el
investigaciones sobre la región norteña mundo. La revolución de la independencia se hizo
(Piura, Tumbes y Cajamarca) son aún muy para transformar esa sociedad en otra en que se
escasas no es posible intentar por ahora la abolieran los privilegios existentes, se terminara
elaboración de una visión de conjunto con las injusticias que pesaban sobre gran parte
movimiento de la economía peruana a lo de los peruanos y todos los hombres fueran
iguales ante la ley en derechos y obligaciones.
largo del siglo XIX.
San Martín inició esta transformación declarando
abolido injusto el tributo que pagaban los
SOCIEDAD Y VIDA COTIDIANA indígenas; abolió el trabajo de la mita y
prohibiendo todo trabajo forzado; declaró la
libertad de todos los hijos de esclavos que tolerancia de cultos. La nobleza o aristocracia,
nacieran después del 28 de julio de 1821 y dio aunque perdió su poder político, continuó
otros decretos más. El Congreso de 1823 declaró teniendo su poder social, pues era propietaria de
abolidos los títulos de nobleza españoles. A lo bienes rurales (haciendas) así como urbanos.
largo del siglo XIX se darían otras disposiciones Muchos militares de la guerra de la
para borrar injusticias y privilegios. independencia, como premio a sus acciones
Esta naciente sociedad republicana, al mismo heroicas, recibieron haciendas u otras
tiempo que presentaba importante diversidad propiedades. Además, la independencia nos dejó
racial, así como desigualdades sociales, tenía un poderoso ejército que constituyó una nueva y
también, y esto era muy grave, profundas poderosa clase social.
desigualdades culturales.
El analfabetismo y la escasa educación de la
mayoría de la población era la nota característica
y esto era una dificultad muy seria para el nuevo
sistema de gobierno implantado. La democracia
es un sistema de gobierno que reposa en la
cultura del pueblo y en la libertad de pensamiento
y de expresión; la dictadura reposa en la incultura
y en el fanatismo de las masas.
Desde el Protectorado de San Martín y durante los
gobiernos liberales, el ideal fue que la educación
se extendiera masivamente a todos los peruanos.
Otro factor de desigualdad fue, y también lo es
ahora, el aspecto económico de las personas, pero
la capacitación por la educación es un factor
poderoso para mejorar la situación económica de
las mismas.
Las costumbres coloniales continuaron rigiendo
hasta bien adentro de la etapa republicana.
La Religión Católica continuó imperando en forma
intolerante hasta 1915 en que se estableció la