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FÍSICA 2º BACHILLERATO

TEMA Movimiento ondulatorio: Ondas mecánicas.

Estudio cualitativo de algunas propiedades de las ondas

1. PRINCIPIO DE HUYGENS

Todo punto de un frente de onda1 se convierte en emisor de una serie de ondas


elementales qué se propagan en todas direcciones (ondas esféricas2). El nuevo frente de
ondas es la superficie envolvente de las ondas elementales.

Principio de Huygens en una grafica


http://www.anarkasis.com/pitagoras/603_grafica_principio_huygens/

Este es el enunciado del principio propuesto por HUYGENS (1629-1695) para


explicar la propagación de las ondas: Cada punto alcanzado por la perturbación actúa a
su vez como un foco emisor. De esta manera la onda se propaga, gracias a las
perturbaciones sucesivas que van generando cada punto al que llega una perturbación.

Aclaremos el significado de este principio. Para ello,


fijémonos en la Fig.1, donde F representa un foco emisor
de ondas. Si las ondas se propagan con la misma
velocidad en todas direcciones, los frentes de onda serán
superficies esféricas.

El principio de Huygens afirma que los puntos del


frente de onda tales como A, B, e, se constituyen en
emisores de ondas esféricas. El nuevo frente de onda es la
superficie tangente a. esas ondas elementales emitidas
por los puntos del anterior frente de onda.
Fig. 1

Si la onda en lugar de ser esférica es plana, por aplicación


del principio de Huygens, obtenemos el nuevo frente de onda,
también plano, como puede apreciarse en la

Utilizando el principio de Huygens puede explicarse la di


fracción de ondas. Mediante la construcción de HUYGENS se
explican los fenómenos de REFLEXIÓN, REFRACCIÓN Y
DIFRACCIÓN.
Fig.2

2. REFLEXIÓN y REFRACCIÓN. SUS LEYES.

Al llegar una onda a la superficie de separación de dos medios, parte de la energía


que lleva la onda pasa al segundo medio y parte de la energía permanece en el mismo
medio. La onda transmitida en el segundo medio cambia su dirección de propagación.

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Frente de ondas: lugar geométrico de los puntos alcanzados al mismo tiempo por una perturbación.
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Las ondas esféricas (y las circulares) se originan cundo el foco emisor es puntual (o cuando se
perturba en un punto, como en el caso de una piedra que se lanza en un estanque). Son ondas que se
caracterizan porque tienen la misma velocidad de propagación en todos los puntos de del frente de ondas y esta
velocidad tiene todas las direcciones posibles en el espacio (en un plano para las ondas circulares) y el sentido,
de alejamiento del foco emisor (o punto perturbado como la piedra en el estanque)

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El cambio de dirección que experimenta una onda al cambiar de medio se conoce


con el nombre de refracción. El cambio de dirección que experimenta una onda cuando
al llegar a la superficie de separación de dos medios no pasa al segundo medio se llama
reflexión.

Aunque los fenómenos de reflexión y refracción se producen conjuntamente, los


vamos a estudiar por separado.

2.1. REFLEXIÓN:

Observemos en la Fig.3, la obtención de un frente de la onda reflejada según el


principio de Huygens.
Sea AB un frente de onda plano que se aproxima a la superficie SS' de separación
de dos medios. Al llegar el frente de onda al punto A, éste, según el principio de
Huygens, se convierte en centro emisor de ondas que se propagan en el mismo medio y,
por lo tanto, con la misma velocidad.

La onda emitida por A llega a A' en el mismo tiempo que emplea el punto B del
frente de onda en llegar a la superficie SS’. Entre tanto los puntos del frente de onda
situados entre A y B han llegado a la superficie SS' y han empezado a emitir ondas
elementales que se propagan como muestra la figura 3. La superficie tangente a estas
ondas elementales es el nuevo frente de onda CA'.

φ' C
S Fig.3

Si llamamos φ al ángulo formado por el frente de onda incidente y la superficie y
φ' al ángulo formado por el frente de onda reflejado y la superficie, se verifica:

sen φ = CB /AC

sen φ' = AA' /AC

y dado que AA' = CB resulta que  φ=φ’

Generalmente se habla de los ángulos formados por el rayo y la normal a la


superficie. El ángulo formado por el rayo incidente y la normal a la superficie igual a φ,
por ser ángulos de lados perpendiculares. Análogamente, el ángulo formado por el rayo
reflejado y la normal es φ

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Las leyes de la reflexión se enuncian:

a) El rayo incidente, la normal y el rayo reflejado están en un mismo plano

b) El ángulo de incidencia φ es igual al de reflexión φ’

2.2. REFRACCIÓN:

Consideremos como antes, un frente de onda que llega a la superficie SS' de


separación de los medios 1 y 2. En la Fig.4 que muestra el cambio de dirección
experimenta un frente de onda al cambio de medio, hemos supuesto que la velocidad de
propagación de la onda en el medio 2 es más pequeña que en el medio 1, esto es: V2 <
V1.

Fig.4

Al llegar el frente de onda al punto A, éste se convierte en emisor de ondas que se


propagan en el medio 2. En el mismo tiempo en que la perturbación viaja en el segundo
medio desde A hasta A', el punto B del frente de onda incidente llega a la superficie. En
este tiempo los puntos del frente de onda incidente colocados entre A B han llegado a la
superficie y han emitido ondas que se están propagando en el segundo medio. El frente
de la onda refractada es la superficie plana tangente a las ondas elementales producidas
por cada uno de los puntos.

De la Fig.4 se deduce:

sen φ1 = BC /AC

sen φ2 = AA'/AC

Si llamamos t al tiempo que emplea la perturbación en pasar de A a A' y de B a C,


resulta:

AA' = V2t

BC = V1t

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Sustituyendo en las anteriores expresiones:

sen φ1 = V1t /AC

sen φ2 = V2t/AC

Dividiendo miembro a miembro las igualdades anteriores, resulta:

sen φ1/ sen φ2 = V1/V2  V2 sen φ1= V1 sen φ2

Por las mismas consideraciones que en el caso de la reflexión φ1 es el ángulo


formado por el rayo incidente y la normal y φ2 es el ángulo formado por el rayo
refractado y la normal.

Las leyes de la refracción se enuncian así:

a) El rayo incidente, la normal y el rayo refractado están en un mismo plano.

b) Los ángulos de incidencia y refracción están relacionados con las velocidades de las
ondas en los dos medios, así:

V2 sen φ1= V1 sen φ2

Son consecuencias de las leyes de refracción:

- Si la velocidad de propagación de la onda


en el segundo medio es menor que en el
primero (V2 <V1 ), el rayo refractado se
acerca a la normal (Fig.5).

Fig. 5

- Si la velocidad en el segundo medio es


mayor que en el primero, el rayo refractado
se aleja de la normal (Fig.6).

Fig.6

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Ampliación: Caso especial de reflexión:

- Existe un ángulo de incidencia Cj)¡ al que le corresponde un ángulo de refracción


de 90°. Este es el llamado ángulo límite y se calcula de forma que:

V2 sen φl= V1 sen 90°  sen φl = -V1/ V2

Para que exista ángulo límite, la velocidad


de la onda en el medio 2 debe ser mayor que en
el medio 1 (fig. 7).

Para ángulos mayores que φl no se


produce refracción. Toda la onda se refleja.
Este fenómeno se conoce con el nombre
de reflexión total.

Fig. 7

3. DIFRACCIÓN:

En la fig.8 representamos un obstáculo


con un orificio. Contre el, perpendicularmente
vamos a lanzar un chorro de partículas. La
anchura del haz de partículas que atraviesan el
obstáculo es, aproximadamente, igual a la
anchura del orificio, puesto que la mayoría de las
partículas se reflejarán al chocar con el
obstáculo.

Fig.8

Realicemos una experiencia semejante, pero en vez de partículas, enviamos


contra el obstáculo un tren de ondas (fig.9) Para comparar mejor con la anterior
experiencia, suponemos que los frentes de ondas del tren son planos paralelos. De esta
forma, los rayos tienen dirección perpendicular al obstáculo, al igual que las velocidades
de las partículas en la experiencia anterior.

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Si la anchura del orificio practicado en el obstáculo cumple unas ciertas


condiciones3, a su derecha observaremos algo parecido a lo representado en la fig. 9,
apreciándose modificaciones en la dirección de los rayos salientes. El orificio se comporta
de forma semejante a un foco emisor de ondas.

Este fenómeno se conoce con el nombre de


difracción. Decimos que la onda incidente al pasar por el
orificio se ha difractado. La difracción es un fenómeno
puramente ondulatorio, es decir, característico de las
ondas.

El fenómeno de la difracción es un fenómeno de tipo


interferencial y como tal requiere la superposición de ondas
coherentes entre sí.
Fig. 9

La difracción puede explicarse a partir del principio


de Huygens: Los puntos del frente de onda incidente al llegar al orificio se constituyen en
emisores de ondas elementales, se comportan como focos puntuales. Si el orificio es
pequeño la onda resultante es esférica.

En el caso de las ondas sonoras, cuando tropiezan con una pared, dicha onda es
desviada hacia la parte posterior del obstáculo.

Cuando la longitud de onda es mayor que el tamaño del obstáculo, el sonido es


transmitido por difracción, en caso contrario se producen sombras detrás del obstáculo.

Se produce cuando la longitud de onda es mayor que las dimensiones del objeto,
por tanto, los efectos de la difracción disminuyen hasta hacerse indetectables a medida
que el tamaño del objeto aumenta comparado con la longitud de onda.

d
d

d> λ
d≤λ
3
Para que se produzca el fenómeno de la difracción debe existir una cierta relación entre el tamaño del orificio y
la longitud de la onda incidente. Si la anchura del orificio es del mismo orden o menor que la longitud de la
onda, se producirá el fenómeno. En caso contrario el fenómeno no se produce. Al ser la longitud de onda mayor
que el orificio, la onda debe “deformarse” para “poder entrar” por el orificio, y por tanto es “distinta” cuando
pasa al otro lado.