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REPORTAGE

Devenu star à llEuro, courtisé par toute l'Europe,


l'attaquant du Zénith Saint-Pétersbourg a été rete
par son club, richissime. Depuis, il s'étiole
sur les terrains russes. En attendant le mercato.

I rar
Photo:
à Saint-Pétersbourg
A 22 anS. hdreï
Archavine boucle

CÉWE MAGAZINE W 1310 11 OCXQBRE ZûûE 51


REPORTAGE

-
52 LIÉQUIPEMAGAZINE No 1370 11 OCTOBRE 2008
REPORTAGE

C
A DESCEND PAR VAGUES des page 58).Il a toujours été fantasque,Archavine.Et mysté-
tribunes du stade Petrovski,posé comme rieux. Comme son jeu, parfois inconstant :u C'est l'un des
un fin vaisseau tout au bord de la Neva. raresjoueurs en Europe qui peut très mal jouer et marquer
« Chava ! », « Chava !», << Chava !»... Des un but décisif »,dit de lui le coach du club, le Hollandais
docks, des usines, des fabriques d'arme- Dick Advocaat.Archavine, dans une vieille interview:«Nous

3 ment voisines,les supporters du FC zénith, pouvons gagner contre le plus fort et perdre contre le plus
modestes ouvriers, sont venus scander faible. C'est peut-être le trait de notre caractère.Nous nous
le surnom d'Andreï Archavine, le fils de leur cité mari- laissons acculer, puis nous essayons de nous sauver d'une
time. Un peu perdu, un rien erratique, le joueur semble façon héroïque. »
traîner sa langueur dans ce match pourtant crucial contre le Pour mieux comprendre ce joueur insaisissable, il faut
grand rival,le CSKA Moscou. Est-ce parce qu'il fut annoncé aller au nord de la viile, dans cette banlieue grise, où
un temps sur d'autres rivages, au loin, dans un grand club les barres d'immeubles lugubres remplacent les palais
anglais,et qu'il demeure retenu historiques, et visiter Smena,
auport de Saint-Pétersbourg? l'école très sélective des jeunes
Andreï Archavine, attaquant à du Zénith où ~ r c h a v i n ea été
la gueule d'ange et au regard formé dès l'âge de 7 ans. Comme
impénétrable, est né là, sur les il habitait au sud, dans l'île
bords d'une mer Baltique aux Basile, il traversait la ville tous
grands oiseaux blancs. Archa- les jours. Seul. Fils unique de
vine, un dribbleur insolent et parents divorcés, il montra tout
léger, découvert à 1'Euro dans de suite des dispositionspour le
un éblouissement contre la football. Son père, Serguei,
Rrchavine Suède puis les Pays-Bas,et dont décédé à 40 ans, était lui-même
la carrière s'accroche intermi- un bon joueur de Deuxième
botbaileur russe nablement aux couleurs du Division au Dynamo Léningrad.
attaquant),27 ans. Zénith. Tatiana, sa maman, travaillait
té le 29 mai 1981 En Russie,sonjeu intuitif et tech- dans le textile.
i Léningrad (URSS).
,72 m. 62 kg. nique en a fait une icône depuis
i8 sélections en longtempsL'Europe, elle,ne l'a erguei Gordeev, qui l'en-
!quipe de Russie,
3 buts.
,1999 Premiers
natches pour le Zénith
découvert que tardivement, cet
été, à 27 ans. Sans doute parce
que son éclosion - parallèle à
S traîna de 11 à 17 ans, se
souvient d'un gamin un peu
spécial, un poil rebelle. <<Il m'a
iaint-Pétersbourg celle de l'équipe nationale -n'a testé dès la première séance. Il
ex-Léningrad) été rendue possible que lorsque n'obéissait pas et n'arrêtait pas de
ivec I'équipe réserve. l'argent des pétrodollars et des faire des conneries. Je lui ai fait
12000 htegre oligarques s'est mis à couler à deux remarques. Mais il a voulu
'équipe prernibre lors flots suÏ son club comme sur les continuer son petit jeu et j'ai dû
Le la Coupe htertoto.
grandes formations russes Des le virer de l'entraînement. Plus
,2002 Remi& , clubs qui gardent cependant tard, j'ai compris qu'il fallait lui
éiection en équipe
le Russie. 1 certainss réflexes du bon vieux
communisme. Une interview
parler comme à un adulte car il
ne comprenait pas le langage des
,2006 FootbaUeur
usse de l'année. d'Archavine ? Niet ! «Il n'aime enfants ni celui des punitions»
,2007 Champion de pas parler aux médias », souftie Très intelligent, doué en mathé-
l'attaché de presse. Le club, qui matiques, joueur de dames redou-
lussie avec le ZBnith.
,2008 Remporte se fiche visiblement que ses cc table, Andreï s'ennuie vite en
a Coupe de I'UEFA,
buis explose lors
joueurs s'arrêtent en zone mixte ICI, C'EST cours et ne supporte pas l'auto-
pour rencontrer les journalistes, rité. << Chava était médaille d'or à
Le l'Eu10 austro-suisse ,
ni la Russie aneint les d ne fait aucun effort pour rappro- UNE DICTATURE. l'école,mais il ne voulait pas faire
Lemi-iinales.Annoncé
ians de grands clubs
!uropéens,pressenti
cherArchavine de la presse.Peur
qu'il s'exprime une fois encore ET ARCHA,- d'études,il ne rêvait que de foot-
ball »,poursuit Gordeev. Pour
bour le Baiion d'Or, 1 sur ses envies de départ à
Ireste à Saint- l'étranger? Les négociations EST UN ESCLAVE" faire plaisir à sa mère, il consent
à entrer à l'Institut de technologie
'étersbourg. avortées avecTottenhamavaient et de design des vêtements Ii dira
indigné Demis Latcher, l'agent Dennis Latcher, agent mglais d9Archavkie après-coup s'être inscrit à ces
anglais d'Archavine : «C'est cours car il était le seul garçon
comme ça, la manière russe ! Rien ne change : c'est resté parmi vingt jolies filles. Pour son diplôme de fin d'études,
la vieille Union soviétique. Les souhaits d'un joueur n'ont il choisit pour thème la tenue de sport,mais quand il pénètre
absolumentaucune valeur. Ici, c'est une dictature.Et Archa- dans l'atelier pour en faire réaliser une, les couturières le
vine est un esclave.» reconnaissent et pouffent. Il se vexe.
D'ailleurs, ses copains suent encore au sauna qu'Andreï a Car Archavine connaît alors un petit début de gloire. En
déjà quitté le centre d'entraînement du Zénith au volant 1999, il joue en équipe réserve du Zénith, puis il fait ses
de son 4 x 4, volatilisé entre les bouleaux dans un nuage débuts dans l'équipe première en 2000. Le Zénith -qui
de poussière sale. «Ces derniers temps, on ne le voyait fut la propriété des usines métallurgiques de Léningrad puis
pas à certaines séance. Ou alors il s'entraînait très peu», de la fabrique d'optiques Lomo avant d'être repris par la
confie son coéquipier français, Sébastien Puygrenier (lire viiie- peine alors dans un Championnat dominé par +

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=REPORTAGE

les clubs moscovitesDurant la période soviétique,le Zénith équipe russe en Europe*. Le modèle ? Le club d'un autre
ne sera sacré qu'une fois,en 1984.L'arrivée à la tête de l'État, oligarque,bien sûr,le Cheisea de RomanAbramovitch,dont
dans les années 2000, d'une nouvelle élite originaire de Gazprom vient de racheter la société Sibneft. Le destin
Saint-Pétersbourg, comme l'ancien président Vladimir du Zénith est en marche. Celui &Archavine aussi.
Poutine, et son successeur,Dmitri Medvedev, changera la Car l'argent coule à flots, qui peut tout: salaires astrono-
donne. miques et primes ronflantes en cash,voire corruption si l'on
= Chava rn Medvedev préside alors Gazprom, le géant du gaz et du en croit Gennadios Petrov, mafieux notoire, qui se serait
est l'idole pétrole, la plus puissante société de Russie, qui emploie vanté, au cours d'un interrogatoire,d'avoir mobilisé des
du stade 350000 personnes et dégage des bénéfices records, placés millions d'euros pour acheter la demi-finale (contre le
Petrovski on ne sait où. Et comme Medvedev a toujours été fan du Bayem de Munich)et lalinale (contreles Glasgow Rangers)
et le modele
des enfants
Zénith, dont il dirige la section VIP, la société rachète le de la Coupe de I'UEFA 2008. Officiellement,le budget
péters- club en décembre 2005 avec la volonté d'en faire, selon annuel du club avoisine les 100 millions d'euros. Certains
bourgeois. Maxim Mitrofanov, son directeur général, «la meilleure parlent du double. C'est que pour affirmer au monde sa
nouvelle domination, Gazprom ne se refuse rien. Comme
autrefois Pierre le Grand, qui fit venir des constructeurs
navals hollandais pour transformer la Russie en puissance
maritime,les oligarquessont alléschercher des techniciens
néerlandais, sérieux et professionnels, pour rénover leur
football. Guus Hiddink est engagé par la Fédération russe
pour s'occuper de la sélectionnationale.Et Dick Advocaat,
appointé par Gazprom,s'assied en juillet 2006 sur le banc
du lénith pour 3 millions d'euros (quipourraient être portés
à 6 pour contrer ses récentes velléités de départ).

n deux ans,le coach a pu restructurer le club et révo-

E lutionner l'équipe. «J'ai dû changer toute l'organi-


sation, admet-il. Les terrains, les bus, les avions, les
hôtels.. .Et c'est un miracle que nous ayonsgagné la Coupe
de I'UEFA en bouleversantle systèmesivite. B Un nouveau
centre d'entraînement a vu lejour. Un stade de 60 000 spec-
tateurs avec toit rétractable,déjà en travaux, est prévu pour
2010. Sur le terrain,Advocaat a pu renvoyer 15à 20 joueurs
de niveau insufhnt.. .mais toujours souscontrat.uNorma-
lement, ça coûte trop d'argent.. Ii a pu signer le plus gros
transfert de l'histoire du football russe en engageant,pour
30 millions d'euros, Danni,l'attaquant portugaisdu Dynamo
Moscou. Mais surtout, il a pu garder Andreï Archavine
en portant son salaire à 2'5 miliions d'euros Et lorsque le
joueur a, malgré tout, exprimé de nouveau son désir de
partU,la barre du transfert a été placée très haut. 25 millions
d'euros.. . dont le club n'a pas besoin tant il est riche.
Depuis, il peine à cacher sa misère, Andreï. Ii ne rayonne
plus de l'éclat de l'Eure. Ces derniers temps,il a été souvent
exclu du groupe. Comme autrefois,lorsque le coachlui retira
le capitanat pour dtre sorti en boîte la veille d'un match
important. A l'époque, on lui reprochait aussi sa paresse,
son assurance proche de l'anroganœ et son manque de condi-
tion physique. «De toute façon,je ne serais pas resté capi-
taine, se justifiera plus tard le joueur, car je ne reste pas
silencieux quand je ne suis pas d'accord. Je ne suis pas
très arrangeant.»
Pourtant,Andreï Archavine a mûri. Marié avec Iulia, père
de deux enfants,Artiom(3 ans) et Alina (âgée de quelques
mois), il a lancé une ligne de vêtements à. son nom et écrit
trois biographies. Elles décrivent toutes le rêve du petit
génie de s'envoler vers un nouvel ailleurs.
En novembre,la neige recouvrirales toits et le Championnat
russe sera fini. En décembre, la Neva gèlera, la première
phase de la Ligue des champions sera achevée et l'équipe

1 SALAIRES ASTRONOMIQUES probablement éliminée (elle a déjh encaissé deux défaites


contre la Juventuset le Real). Gazprompourra enfin libérer
son champion lors du marché des transferts de l'hiver.Archa-
1 ET PRIMES RONFLANTES EN vine retrouvera ses ailes, Mais le Zénith de Saint-Péters-
bourg perdra un peu de son &me. i
CASH,VOIRE CORRUPTION FRANÇOISE LNIZAN +

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