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LARCHOLOGIE

GYPTIENNE

Gaston Maspero

(1887)

Table des matires Chapitre I Larchitecture civile et militaire .............................4


1. Les maisons............................................................................5 2. Les forteresses. .................................................................... 21 3. Les travaux dutilit publique. ............................................34

Chapitre II Larchitecture religieuse......................................44


1. Matriaux et lments de la construction. ..........................45 2. Le temple. ............................................................................64 3. La dcoration.......................................................................86

Chapitre III Les tombeaux...................................................102


1. Les mastabas. .....................................................................104 2. Les pyramides.................................................................... 118 3. Les tombes de lempire thbain ; les hypoges................. 129

Chapitre IV La peinture et la sculpture ............................... 148


1. Le dessin et la composition. .............................................. 149 2. Les procds techniques. .................................................. 165 3. Les uvres. .........................................................................177

Chapitre V Les arts industriels ............................................207


1. La pierre, la terre et le verre. ............................................ 208 2. Le bois, livoire, le cuir et les matires textiles. ................232 3. Les mtaux.........................................................................259

Chapitre I Larchitecture civile et militaire


Lattention des archologues qui ont visit lgypte a t si fortement attire par les temples et par les tombeaux que nul dentre eux ne sest attach relever avec soin ce qui reste des habitations prives et des constructions militaires. Peu de pays pourtant ont conserv autant de dbris de leur architecture civile. Sans parler des villes dpoque romaine ou byzantine, qui survivent presque intactes Kouft, Kom-Ombo, ElAgandiyh, une moiti au moins de la Thbes antique subsiste lest et au sud de Karnak. Lemplacement de Memphis est sem de buttes qui atteignent 15 et 20 mtres de hauteur, et dont le noyau est form par des maisons en bon tat. Tell-elMaskhoutah, les greniers de Pithom sont encore debout ; Sn, Tell-Basta, la cit sate et ptolmaque renferme des quartiers dont on pourrait lever le plan. Je ne parle ici que des plus connues ; mais combien de localits chappent la curiosit des voyageurs, o lon rencontre des ruines dhabitations prives remontant lpoque des Ramessides, et plus haut peut-tre ! Quant aux forteresses, le seul village dAbydos nen a-t-il pas deux, dont une est au moins contemporaine de la VIe dynastie ? Les remparts dEl-Kab, de Kom-el-Ahmar, dEl-Hibh, de Dakkh, mme une partie de ceux de Thbes, sont debout et attendent larchitecte qui daignera les tudier srieusement.

1. Les maisons.

Le sol de lgypte, lav sans cesse par linondation, est un limon noir, compact, homogne, qui acquiert en se schant la duret de la pierre : les fellahs lont employ de tout temps construire leur maison. Chez les plus pauvres, ce nest gure quun amas de terre faonn grossirement. On entoure un espace rectangulaire, de 2 ou 3 mtres de large sur 4 ou 5 de long, dun clayonnage en nervures de palmier, quon enduit intrieurement et extrieurement dune couche de limon ; comme ce pis se crevasse en perdant son eau, on bouche les fissures et on tend des couches nouvelles, jusqu ce que lensemble ait de 10 30 centimtres dpaisseur, puis on tend au-dessus de la chambre dautres nervures de palmier mles de paille, et on recouvre le tout dun lit mince de terre battue. La hauteur est variable : le plus souvent, le plafond est trs bas, et on ne doit pas se lever trop brusquement de peur de le dfoncer dun coup de tte ; ailleurs, il est 2 mtres du sol ou mme plus. Aucune fentre, aucune lucarne o pntrent lair et la lumire ; parfois un trou, pratiqu au milieu du plafond, laisse sortir la fume du foyer ; mais cest l un raffinement que tout le monde ne connat pas. Il nest pas toujours facile de distinguer au premier coup dil celles de ces cabanes qui sont en pis et celles qui sont en briques crues. La brique gyptienne commune nest gure que le limon, ml avec un peu de sable et de paille hache, puis faonn en tablettes oblongues et durci au soleil. Un premier manuvre piochait vigoureusement lendroit o lon voulait btir ; dautres emportaient les mottes et les accumulaient en tas, tandis que dautres les ptrissaient avec les pieds et les rduisaient en masse homogne. La pte suffisamment triture, le

matre ouvrier la coulait dans des moules en bois dur, quun aide emportait et sen allait dcharger sur laire scher, o il les rangeait en damier, petite distance lune de lautre.

Les entrepreneurs soigneux les laissent au soleil une demijourne ou mme une journe entire, puis les disposent en monceaux de manire que lair circule librement, et ne les emploient quau bout dune semaine ou deux ; les autres se contentent de quelques heures dexposition au soleil et sen servent humides encore. Malgr cette ngligence, le limon est tellement tenace quil ne perd pas aisment sa forme : la face tourne au dehors a beau se dsagrger sous les influences atmosphriques, si lon pntre dans le mur mme, on trouve la plupart des briques intactes et sparables les unes des autres. Un bon ouvrier moderne en moule un millier par jour sans se fatiguer ; aprs une semaine dentranement, il peut monter 1,200, 1,500, voire 1,800. Les ouvriers anciens, dont loutillage ne diffrait pas de loutillage actuel, devaient obtenir des rsultats aussi satisfaisants. Le module quils adoptaient gnralement est de 0m,22, x 0m,11, x 0m,14 pour les briques de taille moyenne, 0m,38 x 0m,18, x 0m,14 pour les briques de grande taille ; mais on rencontre assez souvent dans les ruines des modules moindres ou plus forts. La brique des ateliers royaux tait frappe quelquefois aux cartouches du souverain rgnant ; celle des usines prives a sur le plat un ou plusieurs signes conventionnels tracs lencre rouge, lempreinte des doigts du mouleur, le cachet dun fabricant. Le plus grand nombre na point de marque qui les distingue. La brique cuite na pas t souvent employe avant lpoque romaine, non plus que la tuile plate ou

arrondie. La brique maille parat avoir t la mode dans le Delta. Le plus beau spcimen que jen aie vu, celui qui est conserv au muse de Boulaq, porte lencre noire les noms de Ramss III ; lmail en est vert, mais dautres fragments sont colors en bleu, en rouge, en jaune ou en blanc. La nature du sol ne permet pas de descendre beaucoup les fondations : cest dabord une couche de terre rapporte, qui na dpaisseur que sur lemplacement des grandes villes, puis un humus fort dense, coup de minces veines de sable, puis, partir du niveau des infiltrations, des boues plus ou moins liquides, selon la saison. Aujourdhui, les maons indignes se contentent dcarter les terres rapportes et jettent les fondations ds quils touchent le sol vierge ; si celui-ci est trop loin, ils sarrtent un mtre environ de la surface. Les vieux gyptiens en agissaient de mme : je nai rencontr aucune maison antique dont les fondations fussent plus de 1m,20, encore une pareille profondeur est-elle lexception, et na-t-on pas dpass 0m,60 dans la plupart des cas. Souvent, on ne se fatiguait pas creuser des tranches : on nivelait laire couvrir, et, probablement aprs lavoir arrose largement pour augmenter la consistance du terrain, on posait les premires briques mme. La maison termine, les dchets de mortier, les briques casses, tous les rebuts du travail accumuls formaient une couche de 20 30 centimtres : la partie du mur enterre de la sorte tenait lieu de fondations. Quand la maison btir devait slever sur lemplacement dune maison antrieure, croule de vtust ou dtruite par un accident quelconque, on ne prenait pas la peine dabattre les murs jusquau ras de terre. On galisait la surface des dcombres et on construisait quelques pieds plus haut que prcdemment : aussi chaque ville est-elle assise sur une ou plusieurs buttes artificielles, dont les sommets dominent parfois de 20 ou 30 mtres la campagne environnante. Les historiens grecs attribuaient ce phnomne dexhaussement la sagesse des rois, de Ssostris en particulier, qui avaient voulu mettre les cits labri des eaux, et les modernes ont cru reconnatre le procd

employ cet effet : on construisait des murs massifs de brique, entre-croiss en damier, on comblait les intervalles avec des terres de dblayement, et on levait les maisons sur ce patin gigantesque. Partout o jai fait des fouilles, Thbes spcialement, je nai rien vu qui rpondt cette description ; les murs entrecoups quon rencontre sous les dbris des maisons relativement modernes ne sont que des restes de maisons antrieures, qui reposaient elles-mmes sur les restes de maisons plus vieilles encore. Le peu de profondeur des fondations nempchait pas les maons de monter hardiment la btisse : jai not dans les ruines de Memphis des pans encore debout de 10 et 12 mtres de haut. On ne prenait alors dautre prcaution que dlargir la base des murs et de voter les tages.

Lpaisseur ordinaire tait de 0m,40 environ pour une maison basse, mais pour une maison plusieurs tages, on allait jusqu 1 mtre ou 1m,25 ; des poutres, couches dans la maonnerie despace en espace, la liaient et la consolidaient. Souvent aussi on btissait le rez-de-chausse en moellons bien appareills et on relguait la brique aux tages suprieurs. Le calcaire de la montagne voisine est la seule pierre dont on se

soit servi rgulirement en pareil cas. Les fragments de grs, de granit ou dalbtre qui y sont mls, proviennent gnralement dun temple ruin : les gyptiens dalors navaient pas plus scrupule que ceux daujourdhui dpecer leurs monuments ds quon cessait de les surveiller. Les petites gens vivaient dans de vraies huttes qui, pour tre bties en briques, ne valaient gure mieux que les cabanes des fellahs. Karnak, dans la ville pharaonique, Kom-Ombo, dans la ville romaine, MdintHabou, dans la ville copte, les maisons de ce genre ont rarement plus de 4 ou 5 mtres de faade ; elles se composent dun rezde-chausse que surmontent parfois quelques chambres dhabitation. Les gens aiss, marchands, employs secondaires, chefs dateliers, taient logs plus au large. Leurs maisons taient souvent spares de la rue par une cour troite : un grand couloir souvrait au fond, le long duquel les chambres taient ranges.

Plus souvent, la cour tait garnie de chambres sur trois cts.

Plus souvent encore la maison prsentait sa faade la rue. Ctait alors un haut mur peint ou blanchi la chaux, surmont dune corniche, et sans ouverture que la porte, ou perc irrgulirement de quelques fentres.

La porte tait souvent de pierre, mme dans les maisons sans prtentions. Les jambages sont en saillie lgre sur la paroi, et le linteau est support dune gorge peinte ou sculpte. Lentre franchie, on passait successivement dans deux petites pices sombres, dont la dernire prend jour sur la cour centrale.

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Le rez-de-chausse servait ordinairement dtable pour les baudets ou pour les bestiaux, de magasins pour le bl et pour les provisions, de cellier et de cuisine. Partout o les tages suprieurs subsistent encore, ils reproduisent presque sans modifications la distribution du rez-de-chausse. On y arrivait par un escalier extrieur, troit et raide, coup des intervalles trs rapprochs par de petits paliers carrs. Les pices taient oblongues et ne recevaient de lumire et dair que par la porte : lorsquon se dcidait percer des fentres sur la rue, ctaient des soupiraux placs presque la hauteur du plafond, sans rgularit ni symtrie, garnis dune sorte de grille en bois barreaux espacs, et ferms par un volet plein. Les planchers taient briquets ou dalls, plus souvent forms dune couche de terre battue. Les murs taient blanchis la chaux, quelquefois peints de couleurs vives. Le toit tait plat et fait probablement comme aujourdhui de branches de palmiers serres lune contre lautre, et couvertes dun enduit de terre assez pais pour rsister la pluie. Parfois il ntait surmont que dun ou deux de ces ventilateurs en bois quon rencontre encore si frquemment en gypte ; dordinaire, on y levait une ou deux pices isoles, servant de buanderie ou de dortoir pour les esclaves ou les gardiens. La terrasse et la cour jouaient un grand rle dans la vie domestique des anciens gyptiens ; les femmes y prparaient le pain,

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y cuisinaient, y causaient lair libre ; la famille entire y dormait lt, protge par des filets contre les attaques des moustiques. Les htels des riches et des seigneurs couvraient une surface considrable : ils taient situs le plus souvent au milieu dun jardin ou dune cour plante, et prsentaient la rue, ainsi que les maisons bourgeoises, des murs nus, crnels comme ceux dune forteresse.

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La vie domestique tait cache et comme replie sur ellemme : on sacrifiait le plaisir de voir les passants lavantage de ntre pas aperu du dehors. La porte seule annonait quelquefois limportance de la famille qui se dissimulait derrire lenceinte. Elle tait prcde dun perron de deux ou trois marches, ou dun portique colonnes orn de statues,

qui lui donnaient laspect monumental ; parfois ctait un pylne analogue celui qui annonait lentre des temples. Lintrieur formait comme une petite ville, divise en quartiers par des murs irrguliers : la maison dhabitation au fond, les greniers, les tables, les communs, rpartis aux diffrents endroits de lenclos, selon des rgles qui nous chappent encore. Les dtails de lagencement devaient varier linfini ; pour donner une ide de ce qutait lhtel dun grand seigneur gyptien, moiti palais, moiti villa, je ne puis mieux faire que de reproduire deux des plans nombreux que nous ont conservs les tombeaux de la XVIIIe dynastie. Le premier reprsente une maison thbaine. Le clos est carr entour dun mur crnel. La porte principale souvre sur une route borde darbres, qui longe un canal ou un bras du Nil.

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Le jardin est divis en compartiments symtriques par des murs bas en pierres sches, analogues ceux quon voit encore dans les grands jardins dAkhmm ou de Girgh ; au centre, une vaste treille dispose sur quatre rangs de colonnettes ; droite et gauche, quatre pices deau peuples de canards et doies, deux ppinires, deux kiosques jour, et des alles de sycomo-

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res, de dattiers et de palmiers-doums ; dans le fond, en face de la porte, une maison deux tages de petites dimensions, surmonte dune corniche peinte. Le second plan est emprunt aux hypoges de Tell-el-Amarna.

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Il nous montre une maison, situe au fond des jardins dun grand seigneur, A, gendre du pharaon Khouniaton et, plus tard, lui-mme roi dgypte. Un bassin oblong stend devant la porte : il est bord dun quai en pente douce muni de deux escaliers. Le corps de btiment est un rectangle plus large sur la faade que sur les parois latrales. Une grande porte souvre au milieu et donne accs dans une cour plante darbres et borde de magasins remplis de provisions : deux petites cours places symtriquement dans les angles les plus loigns servent de cage aux escaliers qui mnent sur la terrasse. Ce premier difice sert comme denveloppe au logis du matre. Les deux faades sont ornes dun portique de huit colonnes, interrompu au milieu par la baie du pylne. La porte franchie, on dbouchait dans une sorte de long couloir central, coup par deux murs percs de portes, de manire former trois cours denfilade. Celle du centre tait borde de chambres ; les deux autres communiquaient droite et gauche avec deux cours plus petites, do partaient les escaliers qui montent la terrasse. Ce btiment central tait ce que les textes appellent lkhonouti, la demeure intime du roi et des grands seigneurs, o la famille et les amis les plus proches avaient seuls le droit de pntrer. Le nombre des tages, la disposition de la faade diffraient selon le caprice du propritaire. Le plus souvent la faade tait unie ; parfois elle tait divise en trois corps, et le corps du milieu tait en saillie.

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Les deux ailes sont alors ornes dun portique chaque tage, ou surmontes dune galerie jour ;

le pavillon central a quelquefois laspect dune tour qui domine le reste de la construction. Les faades sont dcores assez souvent de ces longues colonnettes en bois peint qui ne portent rien et servent seulement gayer laspect un peu svre de ldifice.
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La distribution intrieure est peu connue ; comme dans les maisons bourgeoises, les chambres coucher taient probablement petites et mal claires ; mais, en revanche, les salles de rception devaient avoir peu prs les dimensions adoptes aujourdhui encore en gypte, dans les maisons arabes. Lornementation des parois ne comportait pas des scnes ou des compositions analogues celles quon rencontre dans les tombeaux. Les panneaux taient passs la chaux ou revtus dune teinte uniforme et bords dune bande multicolore. Les plafonds taient dordinaire laisss en blanc ; parfois, cependant, ils taient dcors dornements gomtriques dont les principaux motifs taient rpts dans les tombeaux et nous ont t conservs de la sorte, des mandres entremls de rosaces,

des carrs multicolores,


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des ttes de buf vues de face, des enroulements, des vols doies.

Je nai parl que du second empire thbain ; cest en effet lpoque pour laquelle nous avons le plus de documents. Les lampes en forme de maisons, quon trouve en si grand nombre au Fayoum, montrent quau temps des Csars romains, on continuait btir selon les mmes rgles qui avaient eu cours sous les Thoutmos et les Ramss. Pour lancien empire, les renseignements sont peu nombreux et peu clairs. Cependant, on

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rencontre souvent sur les stles, dans les hypoges ou dans les cercueils, des dessins qui nous montrent quel aspect avaient les portes,

et un sarcophage de la IVe dynastie, celui de KhoutouPoskhou, est taill en forme de maison.

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2. Les forteresses.

La plupart des villes et mme des bourgs importants taient murs. Ctait une consquence presque ncessaire de la configuration gographique et de la constitution politique du pays. Contre les Bdouins, il avait fallu barrer le dbouch des gorges qui mnent au dsert ; les grands seigneurs fodaux avaient fortifi, contre leurs voisins et contre le roi, la ville o ils rsidaient, et les villages de leur domaine qui commandaient les dfils des montagnes ou les passes resserres du fleuve. Abydos, El-Kab, Semnh possdent les forteresses les plus anciennes. Abydos avait un sanctuaire dOsiris et slevait lentre dune des routes qui conduisent aux Oasis. La renomme du temple y attirait les plerins, la situation de la ville y amenait les marchands, la prosprit que lui valait laffluence des uns et des autres lexposait aux incursions des Libyens : elle a, aujourdhui encore, deux forts presque intacts. Le plus vieux est comme le noyau du monticule que les Arabes appellent le Kom-es-soultn, mais lintrieur seul en a t dblay jusqu 3 ou 4 mtres audessus du sol antique ; le trac extrieur des murs na pas t dgag des dcombres et du sable qui lentourent. Dans ltat actuel, cest un paralllogramme en briques crues de 125 mtres de long sur 68 mtres de large. Le plus grand axe en est tendu du sud au nord. La porte principale souvre dans le mur ouest, non loin de langle nord-ouest ; mais deux portes de moindre importance paraissent avoir t mnages dans le front sud et dans celui de lest. Les murailles ont perdu quelque peu de leur lvation ; elles mesurent pourtant de 7 11 mtres de haut et sont larges denviron 2 mtres au sommet. Elles ne sont pas bties dune seule venue, mais se partagent en grands panneaux verticaux, facilement reconnaissables la disposition des matriaux. Dans le premier, tous les lits de briques sont rigoureuse-

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ment horizontaux ; dans le second, ils sont lgrement concaves et forment un arc renvers, trs ouvert, dont lextrados sappuie sur le sol ; lalternance des deux procds se reproduit rgulirement. La raison de cette disposition est obscure : on dit que les difices ainsi construits rsistent mieux aux tremblements de terre. Quoi quil en soit, elle est fort ancienne, car, ds la Ve dynastie, les familles nobles dAbydos envahirent lenceinte et lemplirent de leurs tombeaux au point de lui enlever toute valeur stratgique. Une seconde forteresse, difie quelque cent mtres au sud-est, remplaa celle du Kom-es-soultn vers la XVIIIe dynastie, mais faillit avoir le mme sort sous les Ramessides ; la dcadence subite de la ville la seule protge contre lencombrement. Les gyptiens des premiers temps ne possdaient aucun engin capable de faire impression sur des murs massifs. Ils navaient que trois moyens pour enlever de vive force une place ferme : lescalade, la sape, le bris des portes. Le trac impos par leurs ingnieurs au second fort est des mieux calculs pour rsister efficacement ces trois attaques.

Il se compose de longs cts en ligne droite, sans tours ni saillants daucune sorte, mesurant 131m,30 sur les fronts est et ouest, 78 mtres sur les fronts nord et sud. Les fondations portent directement sur le sable et ne descendent nulle part plus bas que 0m,30. Le mur est en briques crues,

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disposes par assises horizontales ; il est lgrement inclin en arrire, plein, sans archres ni meurtrires, dcor lextrieur de longues rainures prismatiques, semblables celles quon voit sur les stles de lancien Empire. Dans ltat actuel, il domine la plaine de 11 mtres ; complet, il ne devait gure monter plus de 12 mtres, ce qui suffisait amplement pour mettre la garnison labri dune escalade par chelle portative dos dhomme. Lpaisseur est denviron 6 mtres la base, denviron 5 mtres au sommet. La crte est partout dtruite, mais les reprsentations figures nous montrent quelle tait couronne dune corniche continue, trs saillante, garnie extrieurement dun parapet mince, assez bas, crnel merlons arrondis, rarement quadrangulaires.

Le chemin de ronde, mme diminu de lpaisseur du parapet, devait atteindre encore 4 mtres ou 4 m,50. Il courait sans interruption le long des quatre fronts ; on y montait par des escaliers troits, pratiqus dans la maonnerie et dtruits
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aujourdhui. Point de foss : pour dfendre le pied du mur contre la pioche des sapeurs, on a trac, 3 mtres en avant, une chemise crnele haute de 5 mtres ou environ. Toutes ces prcautions taient suffisantes contre la sape et lescalade, mais les portes restaient comme autant de brches bantes dans lenceinte ; ctait le point faible sur lequel lattaque et la dfense concentraient leurs efforts. Le fort dAbydos avait deux portes, dont la principale tait situe dans un massif pais, lextrmit orientale du front est.

Une coupure troite , barre par de solides battants de bois, en marquait la place dans lavant-mur. Par derrire, stendait une petite place darmes B, demi creuse dans lpaisseur du mur, au fond de laquelle tait pratique une seconde porte C, aussi resserre que la premire. Quand lassaillant lavait force sous la pluie de projectiles que les dfenseurs, posts au haut des murailles, faisaient pleuvoir sur lui de face et des deux cts, il ntait pas encore au cur de la place ; il traversait une cour oblongue D, resserre entre les murs extrieurs et entre deux contreforts qui sen dtachaient angle droit, et sen allait briser dcouvert une dernire poterne E, place dessein dans le recoin le plus incommode. Le principe qui prsidait la construction des portes tait partout le mme, mais les dispositions variaient au gr de lingnieur. la porte sudest dAbydos, la place darmes situe entre les deux enceintes a

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t supprime, et la cour est tout entire dans lpaisseur du mur ;

Kom-el-Ahmar, en face dEl-Kab, le massif de briques, au milieu duquel la porte est perce, fait saillie sur le front de dfense.

Des poternes, rserves en diffrents endroits, facilitaient les mouvements de la garnison et lui permettaient de multiplier les sorties. Le mme trac quon employait pour les forts isols prvalait galement pour les villes. Partout, Hliopolis, Sn, Sas, Thbes, ce sont des murs droits, sans tours ni bastions, formant des carrs ou des paralllogrammes allongs, sans fosss ni avances ; lpaisseur des murs, qui varie entre 10 et 20
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mtres, rendait ces prcautions inutiles. Les portes, au moins les principales, avaient des jambages et un linteau en pierre, dcors de tableaux et de lgendes ; tmoin celle dOmbos, que Champollion vit encore en place et qui date du rgne de Thoutmos III. La plus vieille et la mieux conserve des villes fortes dgypte, celle dEl-Kab, remonte probablement jusqu lancien Empire.

Le Nil en a dtruit une partie depuis quelques annes ; au commencement du sicle, elle formait un quadrilatre irrgulier, dont les grands cts mesuraient 640 mtres et les petits environ un quart en moins. Le front sud prsente la mme disposition quau Kom-es-soultn, des panneaux o les lits de briques sont horizontaux, alternant avec dautres panneaux o ils sont concaves. Sur les fronts nord et ouest, les lits sont onduls rgulirement et sans interruption dun bout lautre. Lpaisseur est de 11m,50, la hauteur moyenne de 9 mtres ; des rampes larges et commodes mnent au chemin de ronde. Les portes sont places irrgulirement, une sur chacune des faces nord, est et ouest ; la face mridionale nen avait point. Elles sont trop mal conserves pour quon en reconnaisse le plan. Lenceinte renfermait une population considrable, mais ingalement rpartie ; le gros tait concentr au nord et louest, o les fouilles

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ont dcouvert les restes dun grand nombre de maisons. Les temples taient rassembls dans une enceinte carre, qui avait le mme centre que la premire ; ctait comme un rduit, o la garnison pouvait rsister, longtemps aprs que le reste de la ville tait aux mains des ennemis. Le trac angle droit, excellent en plaine, ntait pas souvent applicable en pays accident ; lorsque le point fortifier tait sur une colline, les ingnieurs gyptiens savaient adapter la ligne de dfense au relief du terrain. Kom-Ombo, les murs suivent exactement le contour de la butte isole sur laquelle la ville tait perche, et prsentaient lOrient un front hriss de saillies irrgulires, dont le dessin rappelle grossirement celui de nos bastions.

Koummh et Semnh, en Nubie, lendroit o le Nil schappe des rochers de la seconde cataracte, les dispositions sont plus ingnieuses et tmoignent dune vritable habilet. Le roi Ousirtasen III avait fix en cet endroit la frontire de lgypte ; les forteresses quil y construisit devaient barrer la voie deau aux flottes des Ngres voisins. Koummh, sur la rive droite, la position tait naturellement trs forte.

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Sur une minence borde de rochers abrupts, on dessina un carr irrgulier de 60 mtres environ de ct ; deux contreforts allongs dominent, lun, au nord, les sentiers qui conduisent la porte, lautre, au sud, le cours du fleuve. Lavant-mur slve 4 mtres en avant et suit fidlement le mur principal, sauf en deux points, aux angles nord-ouest et sud-est, o il prsente deux saillies en forme de bastion. Sur lautre rive, Semnh, la position tait moins bonne ; le ct oriental tait protg par une ceinture de rochers qui descend pic jusquau fleuve, mais les trois autres faces taient peu prs nues.

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Un mur droit, haut de 15 mtres environ, fut tabli le long du Nil ; au contraire, les murs tourns vers la plaine montrent jusqu la hauteur de 25 mtres et se hrissrent de contreforts, longs de 15 mtres, pais de 9 mtres la base et de 4 mtres au sommet et disposs intervalles irrguliers selon les besoins de la dfense. Ces perons, non garnis de parapets, tenaient lieu de tours : ils augmentaient la force du trac, dfendaient laccs du chemin de ronde et battaient en flanc les soldats qui auraient voulu tenter une attaque de haute main contre lenceinte continue. Lintervalle qui les spare est calcul de manire que les archers puissent balayer de leurs flches tout le terrain compris entre eux. Courtines et saillants sont en briques crues entremles de poutres couches horizontalement dans la maonnerie ; la surface extrieure en est forme de deux parties, lune peu prs verticale, lautre incline de 160 degrs environ sur la premire, ce qui rendait lescalade sinon impossible, au moins fort difficile. Intrieurement tout lespace compris dans lenceinte avait t hauss presque jusquau niveau du chemin de ronde, en manire de terre-plein.

Au dehors, lavant-mur en pierres sches tait spar du corps de la place par un foss de 30 40 mtres de large ; il pousait assez exactement le contour gnral et dominait la plaine de 2 ou 3 mtres, selon les endroits ; vers le nord, il tait coup par le chemin tournant qui descend en plaine. Ces dispositions, si habiles quelles fussent, nempchrent point la place

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de succomber ; une large brche pratique au sud, entre les deux saillants les plus rapprochs du fleuve, marque le point dattaque choisi par lennemi. Les grandes guerres entreprises en Asie sous la XVIIIe dynastie rvlrent aux gyptiens des formes nouvelles de fortifications. Les nomades de la Syrie mridionale avaient des fortins o ils se rfugiaient sous la menace de linvasion.

Les villes cananennes et hittites, Ascalon, Dapour, Mrom, taient entoures de murailles puissantes, le plus souvent en pierre et flanques de tours ;

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celles dentre elles qui slevaient en plaine, comme Qodshou, taient enveloppes dun double foss rempli deau).

Les Pharaons transportrent dans la valle du Nil les types nouveaux, dont ils avaient prouv lefficacit dans leurs campagnes. Ds les commencements de la XIXe dynastie, la frontire orientale du Delta, la plus faible de toutes, tait couverte dune ligne de forts analogues aux forts cananens ; non contents de prendre la chose, les gyptiens avaient pris le mot et donnaient ces tours de garde le nom smitique de magadlou. La brique ne parut plus ds lors assez solide, au moins pour les villes exposes aux incursions des peuplades asiatiques, et les murs dHliopolis, ceux de Memphis mme, se revtirent de pierre. Rien ne nous est rest jusqu prsent de ces forteresses nouvelles, et nous en serions rduits nous figurer, daprs les peintures, laspect quelles pouvaient avoir, si un caprice royal ne nous en avait laiss un modle dans un des endroits o on sattendait le moins le rencontrer, dans la ncropole de Thbes. Quand Ramss III tablit son temple funraire, il voulut lenvelopper dune enceinte lapparence militaire, en souvenir de ses victoires syriennes.

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Un avant-mur en pierre, crnel, haut de 4 mtres en moyenne, court le long du flanc est ; la porte est pratique au milieu, sous la protection dun gros bastion quadrangulaire. Elle tait large de 1 mtre, et flanque de deux petits corps de garde oblongs, dont les terrasses slvent denviron 1m,50 au-dessus du rempart. Ds quon la franchie, on se trouve devant un vritable Migdol : deux corps de logis, embrassant une cour qui va se rtrcissant par ressauts, et runis par un btiment deux tages, perc dune porte longue. Les faces orientales des tours sont assises sur un soubassement inclin en talus, haut de 5 mtres environ. Il tait deux fins : dabord il augmentait la force de rsistance du mur lendroit o on pouvait le saper, ensuite les projectiles quon jetait den haut, ricochant avec force sur linclinaison du plan, tenaient lassaillant distance. La hauteur totale est de 22 mtres, et la largeur de 25 mtres sur le devant ; les portions situes sur le derrire, droite et gauche de la porte, out t dtruites ds lantiquit. Les dtails de lornementation sont adapts au caractre moiti religieux, moiti triomphal de ldifice ; il nest pas probable que les forteresses relles fussent dcores de consoles et de bas-reliefs analogues ceux quon voit sur les cts de la place darmes. Tel quil est, le pavillon de Mdint-Habou est un exemple unique des perfectionnements que les Pharaons conqurants avaient apports larchitecture militaire.

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Pass le rgne de Ramss III, les documents nous font presque entirement dfaut. Vers la fin du XIe sicle avant notre re, les grands prtres dAmmon rparrent les murs de Thbes, de Gbln et dEl-Hibh en face de Feshn. Le morcellement du pays sous les successeurs de Sheshonq obligea les princes des nomes augmenter le nombre des places fortes ; la campagne de Pinkhi, sur les bords du Nil, est une suite de siges heureux. Rien, toutefois, ne nous autorise penser que lart de la fortification ait fait alors des progrs sensibles : quand les Pharaons grecs se substiturent aux indignes, ils le trouvrent probablement tel que lavaient constitu les ingnieurs de la XIXe et de la XXe dynastie.

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3. Les travaux dutilit publique.

Un rseau permanent de routes est inutile dans un pays comme lgypte ; le Nil y est le chemin naturel du commerce, et des sentiers courant entre les champs suffisent la circulation des hommes, la mene des bestiaux, au transport des denres de village village. Des bacs payants pour passer dune rive lautre du fleuve, des gus partout o le peu de profondeur des eaux le permettait, des leves de terre jetes demeure en travers des canaux, compltaient le systme. Les ponts taient rares ; on nen connat jusqu prsent quun seul sur le territoire gyptien, encore ne sait-on sil tait long ou court, en pierre ou en bois, support darches ou lanc dune vole. Il franchissait, sous les murs mmes de Zarou, le canal qui sparait le front oriental du Delta des rgions dsertes de lArabie Ptre ; une enceinte fortifie en couvrait le dbouch du ct de lAsie.

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Lentretien des voies de communication, qui cote si cher aux peuples modernes, entrait donc pour une trs petite part dans la dpense des Pharaons ; trois grands services restaient seuls leur charge, celui des entrepts, celui des irrigations, celui des mines et carrires. Les impts taient perus et les traitements des fonctionnaires pays en nature. On distribuait chaque mois aux ouvriers du bl, de lhuile et du vin, de quoi nourrir leur famille, et, du haut en has de lchelle hirarchique, chacun recevait en change de son travail des bestiaux, des toffes, des objets manufacturs, certaines quantits de cuivre ou de mtaux prcieux. Les employs du fisc devaient donc avoir leur disposition de vastes magasins o serrer les parties rentres de limpt. Chaque catgorie avait son quartier distinct, clos de murs et fourni de gardiens vigilants, larges tables pour les btes, celliers o les amphores taient empiles en couches rgulires ou pendues en ligne le long des murs, avec la date de la rcolte crite sur la panse, greniers en forme de four, o le grain tait vers par une lucarne pratique dans le haut et sortait par une trappe mnage prs du sol.

Toukou, la Pithom de M. Naville, ce sont des chambres rectangulaires, de taille diffrente, jadis parquetes et sans communication lune avec lautre : le bl, introduit par le toit, suivait, pour ressortir, le chemin quil avait pris pour entrer.

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Au Ramessum de Thbes, des milliers dostraca et de tampons de jarres ramasss sur les lieux prouvent que les ruines en briques situes immdiatement derrire le temple renfermaient les celliers du dieu ; les chambres sont de longs couloirs vots, accols lun lautre et surmonts autrefois dune plateforme unie.

Philae, Ombos, Daphnae, la plupart des villes frontires du Delta possdent des entrepts de ce genre, et lon en dcouvrira bien dautres le jour o lon savisera de les chercher srieusement. Le rgime des eaux ne sest pas modifi sensiblement depuis lantiquit. Quelques canaux ont t creuss, un plus grand nombre se sont bouchs par la ngligence des matres du pays ; mais les tracs et les mthodes de percement sont demeurs les mmes. Elles nexigent point de travaux dart considrables. Partout o jai pu tudier les vestiges de canaux anciens, je nai
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relev aucune trace de maonnerie aux prises deau ou sur les points faibles du parcours. Ce sont de simples fosss pic, larges de 6 20 mtres ; les terres extraites pendant lopration taient rejetes droite et gauche, et formaient, au-dessus de la berge, des talus irrguliers de 2 4 mtres de haut. Ils marchent en ligne droite, mais sans obstination ; le moindre mouvement de terrain les dcide dvier et dcrire des courbes immenses. Des digues, tires capricieusement de la montagne au Nil, les coupent despace en espace et divisent la valle en bassins, ou leau sjourne pendant les mois dinondation. Elles sont dordinaire en terre, quelquefois en briques cuites, comme dans la province de Girgh, trs rarement en pierre de taille, comme cette digue de Koshish que Mini construisit au dbut des temps, afin de dtourner lorient la branche principale du Nil, et dassainir lemplacement o il fonda Memphis. Le rseau avait son origine prs du Gebel-Silsilh, et courait jusqu la mer sans scarter du fleuve, si ce nest une fois prs de Bni-Souef, pour jeter un de ses bras dans la direction du Fayoum. Il franchissait la montagne prs dIllahoun, par une gorge troite et sinueuse, approfondie peut-tre main dhomme, et se ramifiant en patte doie ; les eaux, aprs avoir arros le canton, scoulaient, les plus proches dans le Nil, par la route mme qui les avait amenes ; les autres, dans plusieurs lacs sans issue, dont le plus grand sappelle aujourdhui BirktQroun. Sil fallait en croire Hrodote, les choses ne se seraient point passes aussi simplement. Le roi Mris aurait voulu tablir au Fayoum un rservoir destin corriger les irrgularits de linondation ; on lappelait, daprs lui, le lac Mris. La crue tait-elle insuffisante ? Leau, emmagasine dans ce bassin, puis relche au fur et mesure que le besoin sen faisait sentir, maintenait le niveau hauteur convenable sur toute la moyenne gypte et sur les rgions occidentales du Delta. Lanne daprs, si la crue sannonait trop forte, le Mris en recevait le surplus et le gardait jusquau moment o le fleuve commenait baisser. Deux pyramides, couronnes chacune dun colosse assis,

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reprsentant le roi fondateur et sa femme, se dressaient au milieu du lac. Voil le rcit dHrodote : il a singulirement embarrass les ingnieurs et les gographes. Comment en effet trouver dans le Fayoum un emplacement convenable pour un bassin qui navait pas moins de quatre-vingt-dix milles de pourtour ? La thorie la plus accrdite de nos jours est celle de Linant, daprs laquelle le Mris aurait occup une dpression de terrain le long de la chane libyque, entre Illahoun et Mdinh ; mais les explorations les plus rcentes ont montr que les digues assignes pour limites ce prtendu rservoir sont modernes et nont peut-tre pas deux sicles de dure. Je ne crois plus lexistence du Mris. Si Hrodote a jamais visit le Fayoum, cela a d tre pendant lt, au temps du haut Nil, quand le pays entier offre laspect dune vritable mer. Il a pris pour la berge dun lac permanent les leves qui divisent les bassins et font communiquer les villes entre elles. Son rcit, rpt par les crivains anciens, a t accept par nos contemporains, et gypte, qui nen pouvait mais, a t gratifie aprs coup dune uvre gigantesque, dont lexcution aurait t le vrai titre de gloire de ses ingnieurs, si elle avait jamais exist. Les seuls travaux quils aient entrepris en ce genre ont de moindres prtentions ; ce sont des barrages en pierre levs lentre de plusieurs des Ouadys qui descendent des montagnes jusque dans la valle. Lun des plus importants a t signal en 1885 par le docteur Schweinfurth, sept kilomtres au sud-est des bains dHlouan, au dbouch de lOuady Guerraou.

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Il servait deux fins, dabord emmagasiner de leau pour les ouvriers qui exploitaient les carrires dalbtre cristallin do sont sortis les blocs les plus grands des pyramides de Gizh, puis retenir les torrents qui se forment parfois dans le dsert la suite des pluies de lhiver et du printemps. Le ravin quil fermait a soixante-six mtres de large et douze ou quinze, mtres de hauteur moyenne. Trois couches successives dune paisseur totale de quarante-cinq mtres avaient t juges suffisantes : en aval, une masse dargile et de dbris tirs des berges (), puis un amas de gros blocs calcaires, enfin un mur de pierre de taille, dont les assises, disposes en retraite lune sur lautre, simulaient une sorte descalier monumental (B). Trente-deux degrs subsistent encore, sur trente-cinq quil y avait primitivement, et un quart environ du barrage sest maintenu dans le voisinage de chacune des berges ; le torrent a balay la partie du milieu.

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Une digue analogue avait transform le fond de lOuady Gennh en un petit lac ou les mineurs du Sina venaient sapprovisionner deau. La plupart des localits do lgypte tirait ses mtaux et ses pierres de choix taient daccs malais et nauraient t daucun profit, si on navait eu soin den faciliter les avenues et den rendre le sjour moins insupportable par des travaux de ce genre. Pour aller chercher le diorite et le granit gris de lOuady Hammamt, les Pharaons avaient jalonn la route de citernes tailles dans le roc. Quelques maigres sources, captes habilement et recueillies dans des rservoirs, avaient permis dtablir des villages entiers douvriers aux carrires et aux mines dor ou dmeraude des bords de la mer Rouge ; des centaines dengags volontaires, desclaves ou de criminels condamns par les tribunaux y vivaient misrablement, sous le bton dune dizaine de chefs de corve, et sous la surveillance brutale dune compagnie de soldats mercenaires, libyens ou ngres. La moindre rvolution en gypte, une guerre malheureuse, un changement de rgne troubl, compromettait lexistence factice de ces tablissements : les ouvriers dsertaient, les Bdouins harcelaient la colonie, les garde-chiourme simpatientaient et rentraient dans la valle du Nil, et lexploitation cessait de se faire rgulirement. Aussi, les pierres de choix quon ne trouvait quau dsert, le diorite, le basalte, le granit noir, le porphyre, les brches vertes ou jaunes, ntaient-elles pas dusage frquent en architecture ; comme il fallait mettre sur pied, pour les avoir, de vritables expditions de soldats et douvriers, on les rservait aux sarcophages et aux statues de prix. Les carrires de calcaire, de grs, dalbtre, de granit rose, qui ont fourni les matriaux des temples et des monuments funraires, taient toutes dans la valle et dabord facile. Quand la veine quon avait rsolu dattaquer courait dans une des couches basses de la montagne, on y creusait des couloirs et des chambres qui senfoncent parfois assez loin. Des piliers carrs, mnags despace en espace, soutenaient le plafond, et des stles, graves aux endroits les plus

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apparents, apprenaient la postrit le nom du roi et des ingnieurs qui avaient commenc ou repris les travaux. Plusieurs de ces carrires puises ou abandonnes ont t transformes en chapelles ; ainsi le Spos-Artemidos, que Thoutmos III et Sti Ier consacrrent la desse locale Pakhit. Les plus importantes de celles qui donnaient le calcaire sont Tourah et Massarah, presque en face de Memphis. La pierre en tait trs recherche des sculpteurs et des architectes ; elle se prte merveilleusement toutes les dlicatesses du ciseau, durcit lair et se revt dune patine dont les tons crmeux reposent lil. Les gisements de grs les plus vastes taient Silsilis, et on les exploitait ciel ouvert.

Ils offrent des escarpements de quinze seize mtres, quelquefois dresss pic dans toute leur hauteur, quelquefois diviss en tages o lon arrive au moyen descaliers peine assez larges pour un seul homme. Les parois en sont couvertes de stries parallles, tantt horizontales, tantt inclines alternativement de gauche droite ou de droite gauche, de manire former des lignes de chevrons trs obtus, et serres, comme en

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un cadre rectangulaire, entre des rainures larges de trois ou quatre centimtres, longues de deux ou mme de trois mtres ; ce sont les cicatrices de loutil antique, et elles nous montrent comment les gyptiens sy prenaient pour dtacher les blocs. On les dessinait sur place lencre rouge, quelquefois en la forme quils devaient avoir dans ldifice projet ; les membres de la commission dgypte copirent dans les carrires du Gebel Abou-Fdah les pures et la mise au carreau de plusieurs chapiteaux, un lotiforme, les autres tte dHathor.

Ce premier travail achev, on sparait les faces verticales laide dun long ciseau en fer quon enfonait perpendiculairement ou obliquement grands coups de maillet ; pour dtacher les faces horizontales, on se servait uniquement de coins en bois ou en bronze, disposs dans le sens des couches de la montagne. Les blocs recevaient souvent une premire faon sur le lit ; on voit Syne un oblisque de granit, Tehnh des fts de colonne demi dgags. Le transport soprait de diverses manires. Syne, Silsilis, au Gebel Sheikh Haridi, au Gebel AbouFdah, les carrires sont baignes littralement par les flots du Nil et la pierre descend presque directement de sa place aux

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chalands. Kasr-es-Sayad, Tourah, dans les localits loignes de la rive, des canaux creuss exprs amenaient les barques jusquau pied de la montagne. O lon devait renoncer au transport par eau, la pierre tait charge sur des traneaux tirs par des bufs, ou cheminait jusqu destination bras dhomme et sur des rouleaux.

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Chapitre II Larchitecture religieuse


La brique fait presque tous les frais de larchitecture civile et militaire ; elle ne joue quun rle secondaire dans larchitecture religieuse. Les Pharaons avaient lambition dlever aux dieux des demeures ternelles, et la pierre seule leur paraissait assez durable pour rsister aux attaques des hommes et du temps.

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1. Matriaux et lments de la construction.

Cest un prjug de croire que les gyptiens ne mettaient en uvre que des blocs de dimensions considrables. La grosseur de leurs matriaux variait beaucoup selon lusage auquel ils les destinaient. Les architraves, les fts de colonnes, les linteaux et les montants de porte atteignaient quelquefois des dimensions considrables. Les architraves les plus longues que lon connaisse, celles qui recouvrent lalle centrale de la salle hypostyle Karnak, ont en moyenne 9m,20 ; elles reprsentent chacune une masse de 31 mtres cubes et un poids de 65,000 kilogrammes environ. Dordinaire, les blocs ne sont pas beaucoup plus forts que ceux dont on se sert aujourdhui en France ; la hauteur en est de 0m,80 1m,20, la longueur de 1 mtre 2m,50, lpaisseur de 0m,50 1m,80. Quelques temples sont en une seule sorte de pierre ; le plus souvent, les matriaux despce diffrente sont juxtaposs proportions ingales. Ainsi, le gros uvre des temples dAbydos est un calcaire trs fin ; les colonnes, les architraves, les montants et les linteaux des portes, toutes les parties o lon craignait que le calcaire net pas une force de rsistance suffisante, sont en grs dans ldifice de Sti Ier, en grs, en granit ou en albtre dans celui de Ramss II. Karnak, Louxor, Tanis, Memphis, on remarque des mlanges analogues ; au Ramessum et dans quelques temples de Nubie, les colonnes reposent sur des massifs de briques crues. La pierre pied duvre, les ouvriers la taillaient avec plus ou moins de soin, selon quelle devait occuper telle ou telle position. Quand les murs taient de mdiocre paisseur, comme cest gnralement le cas des murs de refend, on la parait exactement sur toutes les faces. Lorsquils taient pais, les blocs du noyau taient dgrossis de ma-

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nire rappeler le plus possible la forme cubique et sempiler les uns sur les autres sans trop de difficult, sauf combler les vides avec des clats plus petits, du caillou, du ciment ; on coupait ceux du parement avec soin sur la face destine tre vue, on dressait les joints aux deux tiers ou aux trois quarts de la longueur, et on piquait simplement le reste de la queue. Les pices les plus fortes taient rserves aux parties basses des difices, et cette prcaution tait dautant plus ncessaire que les architectes dpoque pharaonique ne descendaient pas les fondations des temples beaucoup plus quils ne faisaient celles des maisons. Karnak, elles ne senfoncent gure qu 2 ou 3 mtres ; Louxor, dans la partie qui borde le fleuve, trois assises denviron 0m,80 de haut chacune forment un patin gigantesque sur lequel reposent les murs ; au Ramessum, la couche de briques sches sur laquelle pose la colonnade ne parat pas avoir plus de 2 mtres ; ce sont l des profondeurs insignifiantes, mais lexprience des sicles a prouv quelles suffisaient. Lhumus compact et dur qui compose partout le sol de la valle subit chaque anne, au moment du retrait des eaux, une contraction qui le rend peu prs incompressible ; le poids des maonneries, augmentant graduellement au cours de la construction, lui fait bientt atteindre le maximum de tassement et achve dassurer ldifice une assiette solide. Partout o jai mis au jour le pied des murs, jai constat quils navaient pas boug. Le systme de construction des anciens gyptiens ressemble par bien des points celui des Grecs. Les pierres y sont souvent poses joint vif, sans lien daucune sorte, et le maon se fie au poids propre des matriaux pour les tenir en place. Parfois elles sont attaches par des crampons en mtal, ou, comme dans le temple de Sti Ier Abydos, par des queues daronde en bois de sycomore au cartouche du roi fondateur. Dordinaire, elles sont comme soudes les unes aux autres par des couches de mortier plus ou moins paisses. Tous les mortiers dont jai recueilli les chantillons sont jusqu prsent de trois sortes : les uns, blancs et rduits aisment en poudre impalpable, ne contiennent que de la chaux ; les autres, gris et rudes au toucher, sont mls de

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chaux et de sable ; les autres doivent leur aspect rougetre la poudre de brique pile dont ils sont pntrs. Grce lemploi judicieux de ces procds divers, les gyptiens ont su, quand ils le voulaient, appareiller aussi bien que les Grecs des assises rgulires, blocs gaux, joints verticaux symtriquement alterns ; sils ne lont pas toujours fait, cela tient surtout limperfection des moyens mcaniques dont ils disposaient. Les murs denceinte, les murs de refend, ceux des faades secondaires taient perpendiculaires au sol ; on se servait pour lever les matriaux dune chvre grossire plante sur la crte. Les murs des pylnes, ceux des faades principales, parfois mme ceux des faades secondaires taient en talus, selon des pentes variables au gr de larchitecte ; on tablissait pour les construire des plans inclins, dont les rampes sallongeaient mesure que montait le monument. Les deux mthodes taient galement dangereuses ; si soigneusement quon enveloppt les blocs, ils couraient le risque de perdre en chemin leurs artes et leurs angles, ou mme de se briser en clats. Il fallait presque toujours les retoucher, et le dsir davoir le moins de dchet possible portait louvrier leur prter des coupes anormales.

On retaillait en biseau une des faces latrales, et le joint, au lieu dtre vertical, sinclinait sur le lit. Si la pierre navait plus la hauteur ou la largeur voulue, on rachetait la diffrence au moyen soigneusement quon enveloppt les blocs, ils couraient le risque de perdre en chemin leurs artes et leurs angles, ou mme de se briser en clats. Il fallait presque toujours les retoucher, et le dsir davoir le moins de dchet possible portait louvrier leur prter des coupes anormales. On retaillait en biseau

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une des faces latrales, et le joint, au lieu dtre vertical, sinclinait sur le lit. Si la pierre navait plus la hauteur ou la largeur voulue, on rachetait la diffrence au moyen dune dalle complmentaire. Parfois mme, on laissait subsister une saillie, qui sembotait, pour ainsi dire, dans un creux correspondant, mnag lassise suprieure ou infrieure. Ce qui ntait dabord quaccident devenait bientt ngligence. Les maons, qui avaient hiss par inadvertance un bloc trop gros, ne se souciaient pas de le redescendre, et se tiraient daffaire avec lun des expdients dont je viens de parler. Larchitecte ne surveillait pas assez attentivement la taille et la pose des pierres. Il souffrait que les assises neussent pas toutes la mme hauteur, et que les joints verticaux de deux ou trois dentre elles fussent dans un mme prolongement. Le gros uvre achev, on ravalait la pierre, on reprenait les joints, on les noyait sous une couche de ciment ou de stuc, color la teinte de lensemble, et qui dissimulait les fautes du premier travail. Les murs ne se terminent presque jamais en arte vive. Ils sont comme cerns dun tore autour duquel court un ruban sculpt, et couronns soit de la gorge vase que surmonte une bande plate, soit, comme Semnh, dune corniche carre, soit, comme Mdint-Habou, dune ligne de crneaux.

Ainsi encadrs, on dirait autant de panneaux unis, levs chacun sur un seul bloc, sans saillies et presque sans ouvertures. Les fentres, toujours trs rares, ne sont que de simples soupiraux, destins clairer des escaliers comme au second pylne dHarmhabi, Karnak, ou recevoir des pices de charpente
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dcorative les jours de fte. Les portes ne prsentent que peu de relief sur le corps de ldifice, sauf le cas o le linteau est surhauss de la gorge et de la plate-bande.

Seul, le pavillon de Mdint-Habou possde des fentres relles ; mais il tait construit sur le plan dune forteresse et ne doit tre rang qu titre dexception parmi les monuments religieux. Le sol des cours et des salles tait revtu de dalles rectangulaires assez rgulirement ajustes, sauf dans lintervalle des colonnes o, dsesprant de raccorder lensemble les lignes courbes de la base, les architectes ont accumul des fragments de petite dimension sans ordre ni mthode.

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Au contraire de ce quils pratiquaient pour les maisons, ils nont presque jamais employ la vote dans les temples. On ne la rencontre gure qu Dir-el-Bahar et dans les sept sanctuaires parallles dAbydos, encore est-elle obtenue par encorbellement. La courbe en est dessine dans trois ou quatre assises horizontales, places en porte faux lune au-dessus de lautre, puis vides au ciseau, suivant une ligne continue.

La couverture ordinaire consiste en dalles plates juxtaposes. Quand les vides entre les murs ne sont pas trop considrables, elle les franchit dune seule vole ; sinon, on ltayait de supports dautant plus multiplis que lespace couvrir est plus tendu. Ils taient alors relis par dimmenses poutres en pierre, les architraves, sur lesquelles sappuient les dalles dont le toit se compose.

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Les supports sont de deux types diffrents : le pilier et la colonne. On en connat dun seul bloc. Les piliers du temple du Sphinx, les plus anciens qui aient t dcouverts jusqu prsent, ont 5 mtres de hauteur sur 1m,40 de ct. Des colonnes en granit rose, parses au milieu des ruines dAlexandrie, de Bubaste, de Memphis, et qui remontent aux rgnes dHarmhabi et de Ramss II, mesurent 6 et 8 mtres dune mme venue. Ce nest l quune exception. Colonnes et piliers sont btis en assises souvent ingales et irrgulires, comme celles des murailles environnantes. Les grandes colonnes de Louxor ne sont pleines quau tiers du diamtre : elles ont un noyau de ciment jauntre, qui na plus de consistance et tombe en poudre sous les doigts. Le chapiteau de la colonne de Taharqou, Karnak, contient trois assises hautes chacune denviron 0m,123. La dernire, la plus saillante, se compose de vingt-six pierres, dont les joints verticaux tendent au centre, et qui ne sont maintenues en place que par le poids du d superpos. Les mmes ngligences que nous avons signales dans lappareil des murs, on les retrouve toutes dans celui des colonnes. Le pilier quadrangulaire, cts parallles ou lgrement inclins, le plus souvent sans base ni chapiteau, est frquent dans les tombes de lancien Empire. Il apparat encore Mdint-Habou, dans le temple de Thoutmos III, ou Karnak, dans ce quon appelle le promenoir. Les faces en sont souvent habilles de tableaux peints ou de lgendes, et la face extrieure reoit un motif spcial de dcoration : des tiges de lotus ou de papyrus en saillie, sur les piliers-stles de Karnak, une tte dHathor coiffe du sistre, au petit spos dIbsamboul, une figure debout, Osiris dans la premire cour de Mdint-Habou, Bsou Dendrah et au Gebel-Barkal.

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Karnak, dans ldifice construit probablement par Harmhabi avec les dbris dun sanctuaire dAmenhotpou II, le pilier est surmont dune gorge quun mince abaque spar de larchitrave.

Abattant les quatre angles, on le transforme en un prisme octogonal ; puis, abattant les huit angles nouveaux, en un prisme seize pans. Cest le type de certains piliers des tombeaux dAssoun et de Beni-Hassan ; du promenoir de Thoutmos III, Karnak, et des chapelles de Dir-el-Bahar.

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ct de ces formes rgulirement dduites on en remarque dont la drivation est irrgulire, six pans, douze, quinze, vingt, ou qui aboutissent presque au cercle parfait. Les piliers du portique dOsiris Abydos sont au terme de la srie ; le corps en offre une section curviligne peine interrompue par une bande lisse aux deux extrmits dun mme diamtre. Le plus souvent les pans se creusent lgrement en cannelures ; parfois, comme Kalabshh, les cannelures sont divises en quatre groupes de cinq par autant de bandes.

Le pilier polygonal a toujours un socle large et bas, arrondi en disque. El-Kab, il porte une tte dHathor applique la face antrieure.

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Presque partout ailleurs, il est surmont dun simple tailloir carr qui le runit larchitrave. Ainsi constitu, il prsente un air de famille avec la colonne dorique, et lon comprend que Jomard et Champollion ont pu lui donner, dans lenthousiasme de la dcouverte, le nom peu justifi de dorique primitif. La colonne ne repose pas immdiatement sur le sol. Elle est toujours pourvue dun socle analogue celui du pilier polygonal, au profil tantt droit, tantt lgrement arrondi, nu ou sans autre ornement quune ligne dhiroglyphes. Les formes principales se ramnent trois types : 1 la colonne chapiteau en campane ; 2 la colonne chapiteau en bouton de lotus ; 3 la colonne hathorique. 1 Colonne chapiteau campaniforme. Dordinaire, le ft est lisse ou simplement grav dcriture et de bas-reliefs. Quelquefois pourtant, ainsi Mdamout, il est compos de six grandes et de six petites colonnettes alternes. Aux temps pharaoniques, il sarrondit, par le bas, en bulbe dcor de triangles curvilignes enchevtrs, simulant de larges feuilles ; la courbe est alors calcule de telle sorte que le diamtre infrieur soit sensiblement gal au diamtre suprieur. lpoque ptolmaque, le bulbe disparat souvent, probablement sous linfluence des ides grecques : les colonnes qui bordent la premire cour du temple dEdfou senlvent daplomb sur leur socle. Le ft subit toujours une diminution de la base au sommet. Il se termine par

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trois ou cinq plates-bandes superposes. Mdamout, o il est fascicul, larchitecte a pens sans doute quune seule attache au sommet paratrait insuffisante maintenir les douze colonnettes, et il a indiqu deux autres anneaux de plates-bandes intervalles rguliers. Le chapiteau, vas en forme de cloche, est garni la naissance dune range de feuilles, semblables celles de la base, et sur lesquelles simplantent des tiges de lotus et de papyrus en fleurs et en boutons. La hauteur et la saillie sur le nu de la colonne varient au gr de larchitecte. Louxor, les campanes ont 3m,50 de diamtre la gorge, 5m,50 la partie suprieure, et une hauteur de 3m,50 ; Karnak, dans la salle hypostyle, la hauteur est de 3m,75 et le plus grand diamtre de 21 pieds. Un de cubique surmonte le tout. Il est assez peu lev et presque entirement masqu par la courbure du chapiteau ; rarement, comme au petit temple de Dendrah, il slve et reoit sur chaque face une figure du dieu Bsou.

La colonne chapiteau campaniforme se rencontre de prfrence dans la trave centrale des salles hypostyles, Karnak, au Ramessum, Louxor ; mais elle nest pas restreinte cet

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emploi, et on la voit dans les portiques, Mdint-Habou, Edfou, Philae.

Le promenoir de Thoutmos III, Karnak, en renferme une varit des plus curieuses : la campane est retourne, et la partie amincie du ft senfonce dans le socle, tandis que la partie la plus large se soude lvasement du chapiteau.

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Cet arrangement disgracieux neut pas de succs ; on nen trouve aucune trace hors du promenoir. Dautres innovations furent plus heureuses, celles surtout qui permirent aux artistes de grouper autour de la campane des lments emprunts la flore du pays. Cest dabord, Soleb, Sesb, Bubaste, Memphis, une bordure de palmes plantes droites sur les bandes plates et dont la tte se courbe sous le poids de labaque.

Plus tard, aux approches de lpoque ptolmaque, des rgimes de dattes et des lotus entrouverts vinrent sajouter aux branches de palmier.

Sous les Ptolmes et sous les Csars, le chapiteau finit par devenir une vritable corbeille de fleurs et de feuilles tales rgulirement et peintes des couleurs les plus vives.

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Edfou, Ombos, Philae, on dirait que le constructeur sest jur de ne pas rpter deux fois une mme coupe de chapiteau dun mme ct du portique. 2 Colonne chapiteau lotiforme. Elle reprsentait peuttre lorigine un faisceau de tiges de lotus dont les boutons, serrs au cou par un lien, se runissent en bouquet pour former le chapiteau. La colonne de Beni-Hassan comporte quatre tiges arrondies.

Celles du labyrinthe, celles du promenoir de Thoutmos III, celles de Mdamout en ont huit qui prsentent la surface une arte saillante.

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Le pied est bulbeux et par de feuilles triangulaires. La gorge est entoure de trois ou de cinq anneaux. Une moulure, compose de trois bandes verticales accoles, descend du dernier de ces anneaux dans lintervalle de deux tiges ; cest comme une frange qui garnit le haut de la colonne. Une surface aussi accidente ne prtait gure la dcoration hiroglyphique ; aussi en arriva-t-on progressivement supprimer toutes les saillies et lisser le pourtour du ft. Dans la salle hypostyle de Gournah, il est divis en trois segments : celui du milieu est uni et charg de sculptures, celui du haut et celui du bas sont encore fasciculs. Au temple de Khonsou, dans les bas cts de la salle hypostyle de Karnak, sous le portique de Mdint-Habou, le ft est entirement lisse ; seulement la frange subsiste sous les anneaux, et une arte lgre mnage de trois en trois bandes rappelle lexistence des tiges.

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Le chapiteau se dgrade de la mme manire. BeniHassan, il est fascicul nettement dans toute sa hauteur. Au promenoir de Thoutmos III, Louxor, Mdamout, un cercle de petites feuilles pointues et de cannelures rgne autour de la base et amoindrit leffet : ce nest plus gure quun cne tronqu et ctel. Dans la salle hypostyle de Karnak, Abydos, au Ramessum, Mdint-Habou, des ornements de nature diverse, feuilles triangulaires, lgendes hiroglyphiques, bandes de cartouches flanqus duraeus, remplacent les ctes et se partagent lespace conquis. Labaque ne se dissimule pas comme dans la colonne campaniforme : il dborde hardiment et reoit la lgende du roi fondateur. 3 La colonne hathorique. On en a des exemples aux temps anciens, dans le temple de Dir-el-Bahar ; mais cest par les monuments dpoque ptolmaque, par Contra-Latopolis, par Philae, par Dendrah surtout, quon la connat le mieux. Le ft et la base ne prsentent aucun caractre spcial : cest le ft et la base de la colonne campaniforme. Le chapiteau a deux tages. Au plus bas, un bloc carr, sur chaque face duquel une tte de femme, oreilles pointues de gnisse, se dtache, en haut relief ; la coiffure, maintenue sur le front par trois bandelettes verticales, passe derrire les oreilles et tombe le long du cou.

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Chaque tte porte une corniche cannele, sur laquelle slve un naos encadr entre deux volutes ; un mince d carr couronne le tout.

La colonne a donc pour chapiteau quatre ttes dHathor. Aperue de loin, elle rappelle immdiatement lesprit un des sistres que les bas-reliefs nous montrent entre les mains des reines et des desses. Cest un sistre en effet, mais o les proportions normales des diverses parties ne sont pas observes : le manche est gigantesque, tandis que la moiti suprieure de linstrument est rduite outre mesure. Ce motif plut tellement quon nhsita pas le combiner avec des lments emprunts dautres ordres. Les quatre ttes dHathor, mises par-dessus un chapiteau campaniforme, fournirent le type composite que Nectanbo employa au pavillon de Philae.

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Je ne saurais dire que le mlange soit trs satisfaisant : vue en place, la colonne est moins disgracieuse quon ne serait tent de le croire daprs les gravures. Les supports ne sont pas soumis des rgles fixes de proportions et dagencement. Larchitecte pouvait attribuer, si cela lui plaisait, une hauteur gale des supports de diamtre trs diffrent, et en dessiner chacun des lments lchelle qui lui convenait le mieux, sans autre souci que dune certaine harmonie gnrale : les dimensions du chapiteau ntaient pas en rapport immuable avec celles du ft, et la hauteur du ft ne dpendait nullement du diamtre de la colonne. Karnak, les colonnes campaniformes de la salle hypostyle ont 3 mtres de haut pour le chapiteau, un peu moins de 17 pour le ft, 3 m 57 de diamtre infrieur ; Louxor, 3 m 50 pour le chapiteau, 15 pour le ft, 3 m 45 au bulbe ; au Ramessum, 11 mtres pour le chapiteau et pour le ft et 2 mtres au bulbe. Ltude des colonnes lotiformes nous amne des rsultats semblables. Karnak, sur les bas cts de la salle hypostyle, elles ont 3 mtres de haut pour le chapiteau, 10 pour le ft, 2 m 08 de diamtre sur le socle ; au Ramessum,1m,70 pour le chapiteau, 7m,50 pour le ft, 1m,78 de diamtre sur le socle. Mme irrgularit dans la disposition des architraves : rien nen dtermine llvation que le caprice du matre ou les nces-

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sits de la construction. Mme irrgularit dans les entrecolonnements : non seulement la largeur en diffre beaucoup de temple temple et de chambre chambre, mais parfois, comme dans la premire cour de Mdint-Habou, ils sont ingaux pour un mme portique. Voil pour les types employs sparment. Quand on les associait dans un seul difice, on ne sastreignait pas leur donner des proportions fixes par rapport lun lautre. Dans la salle hypostyle de Karnak les colonnes campanes soutiennent la trave la plus haute, et les colonnes en bouton de lotus sont relgues aux bas cts.

Il y a des salles du temple de Khonsou, o cest la colonne lotiforme qui est la plus leve, dautres o cest la colonne campaniforme. Mdamout, lotiformes et campaniformes ont partout la mme hauteur dans ce qui subsiste de ldifice. Lgypte na jamais eu dordres dfinis comme en a possd la Grce. Elle a essay toutes les combinaisons auxquelles se prtaient les lments de la colonne, sans jamais en chiffrer aucune avec assez de prcision pour qutant donn un des membres, on puisse en dduire, mme approximativement, les dimensions de tous les autres.

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2. Le temple.

La plupart des sanctuaires clbres, Dendrah, Edfou, Abydos, avaient t fonds avant Min par les serviteurs dHor ; mais, vieillis ou ruins au cours des ges, ils avaient t restaurs, remanis, reconstruits lun aprs lautre sur des devis nouveaux. Nul dbris ne nous est rest de lappareil primitif pour nous montrer ce que larchitecture gyptienne tait ses commencements. Les temples funraires btis par les rois de la IVe dynastie ont laiss plus de traces. Celui de la seconde pyramide, Gizh, tait assez bien conserv encore dans les premires annes du XVIIIe sicle, pour que de Maillet y ait vu quatre gros piliers debout. La destruction est peu prs complte aujourdhui ; mais cette perte a t compense, vers 1853, par la dcouverte dun temple situ quarante mtres environ au sud du Sphinx.

La faade ne parat pas, cache quelle est sous le sable ; lextrieur seul a t dblay en partie. Le noyau de la maonnerie est en calcaire fin de Tourah. Le revtement, les piliers, les architraves, la couverture, taient en blocs dalbtre ou de granit gigantesques. Le plan est des plus simples. Au centre (), une
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grande salle en forme de T, orne de seize piliers carrs, hauts de cinq mtres ; langle nord-ouest, un couloir troit, en plan inclin (B) par lequel on pntre aujourdhui dans ldifice ; langle sud-ouest, un retrait qui contient six niches superposes deux deux (C). Une galerie oblongue (D), ouverte chaque extrmit sur un cabinet rectangulaire enseveli sous les dcombres (E, E), complte cet ensemble. Point de porte monumentale, point de fentre, et le corridor dentre tait trop long pour amener la lumire ; elle ne pntrait que par des fentes obliques mnages dans la couverture, et dont les traces sont visibles encore la crte des murs (e, e), de chaque ct de la pice principale. Inscriptions, bas-reliefs, peintures, ce quon est habitu rencontrer partout en gypte manque l, et pourtant ces murailles nues produisent sur le spectateur un effet aussi puissant que les temples les mieux dcors de Thbes. Larchitecte est arriv la grandeur et presque au sublime rien quavec des blocs de granit et dalbtre ajusts, par la puret des lignes et par lexactitude des proportions. Quelques ruines parses en Nubie, au Fayoum, au Sina, ne nous permettent pas de dcider si les temples de la XIIe dynastie mritaient les loges que leur prodiguent les inscriptions contemporaines. Ceux des rois thbains, des Ptolmes, des Csars, subsistent encore, plusieurs intacts, presque tous faciles rtablir, le jour o on les aura tudis consciencieusement sur le terrain. Rien de plus vari, au premier abord, que les dispositions quils prsentent : quand on les regarde de prs, ils se ramnent aisment au mme type. Dabord, le sanctuaire. Cest une pice rectangulaire, petite, basse, obscure, inaccessible dautres quaux Pharaons ou aux prtres de service. On ny trouvait ni statue ni emblme tablis demeure ; mais une barque sainte ou un tabernacle en bois peint pos sur un pidestal, une niche rserve dans lpaisseur du mur ou dans un bloc de pierre isol, recevaient certains jours la figure ou le symbole inanim du dieu, un animal vivant ou limage de lanimal qui lui tait consacr. Un temple pouvait ne renfermer que cette seule

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pice et nen tre pas moins un temple, au mme titre que les difices les plus compliqus ; cependant il tait rare, au moins dans les grandes villes, quon se contentt dattribuer aux dieux ce strict ncessaire. Des chambres destines au matriel de loffrande ou du sacrifice, aux fleurs, aux parfums, aux toffes, aux vases prcieux, se groupaient autour de la maison divine ; puis on btissait, en avant du massif compact quelles formaient, une ou plusieurs salles colonnes o les prtres et les dvots sassemblaient, une cour entoure de portiques, o la foule pntrait en tout temps, une porte flanque de deux tours et prcde de statues ou doblisques, une enceinte de briques, une avenue borde de sphinx, o les processions manuvraient laise les jours de fte. Rien nempchait un Pharaon dlever une salle plus somptueuse en avant de celles que ses prdcesseurs avaient difies, et ce quil faisait l, dautres pouvaient le faire aprs lui. Des zones successives de chambres et de cours, de pylnes et de portiques, sajoutaient de rgne en rgne au noyau primitif. La vanit ou la pit aidant, le temple se dveloppait en tous sens, jusqu ce que lespace ou la richesse manqut pour lagrandir encore. Les temples les plus simples taient parfois les plus lgants. Ctait le cas pour ceux quAmenhotpou III consacra dans lle dlphantine, que les membres de lexpdition franaise dessinrent la fin du sicle dernier, et que le gouverneur turc dAssoun dtruisit en 1822. Le mieux conserv, celui du sud, navait quune seule chambre en grs, haute de 4m,25, large de 9m,50, longue de 12 mtres.

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Les murs, droits et couronns de la corniche ordinaire, reposaient sur un soubassement creux en maonnerie, lev de 2m,25 au-dessus du sol, et entour dun parapet hauteur dappui. Un portique rgnait tout autour. Il tait compos, sur chacun des cts, de sept piliers carrs, sans chapiteau ni base, sur chacune des faades, de deux colonnes chapiteau lotiforme. Piliers et colonnes sappuyaient directement sur le parapet, sauf lest, o un perron de dix ou douze marches, resserr entre deux murs de mme hauteur que le soubassement, donnait accs la cella. Les deux colonnes qui encadraient le haut de lescalier taient plus espaces que celles de la face oppose, et la large baie quelles formaient laissait apercevoir une porte richement dcore. Une seconde porte ouvrait lautre extrmit, sous le portique. Plus tard, lpoque romaine, on tira parti de cette ordonnance pour modifier laspect du monument. On remplit les entre-colonnements du fond et on obtint une salle nouvelle, grossire et sans ornements, mais suffisante aux besoins du culte. Les temples dlphantine rappellent assez exactement le temple priptre des Grecs, et cette ressemblance avec une des formes de larchitecture classique laquelle nous sommes le plus habitus, explique peut-tre ladmiration sans bornes que les savants franais ressentirent les voir. Ceux de Mshkh, dEl-Kab, de Sharonnah, prsentaient une disposition plus complique. Il y a trois pices El-Kab, une salle quatre colonnes (), une chambre (B), soutenue par quatre pi-

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liers hathoriques, et dans la muraille du fond, en face de la porte, une niche (C) laquelle on montait par quatre marches.

Le modle le plus complet qui nous soit parvenu de ces oratoires de petite ville appartient lpoque ptolmaque : cest le temple dHathor, Dir-el-Mdint.

Il est deux fois plus long quil nest large. Les faces en sont inclines et nues lextrieur, la porte excepte, dont le cadre en saillie est charg de tableaux finement sculpts. Lintrieur est
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divis en trois parties : un portique (B) de deux colonnes campaniformes, un pronaos (C), auquel on arrive par un escalier de quatre marches, et qui est spar du portique par un mur hauteur dhomme, trac entre deux colonnes campaniformes et deux piliers dantes chapiteaux hathoriques ; enfin, le sanctuaire (D), flanqu de deux cellules (E, E) claires par des lucarnes carres, pratiques dans le toit. On monte la terrasse par un escalier (F) fort ingnieusement relgu dans langle sud du portique, et muni dune jolie fentre claire-voie. Ce nest quun temple en miniature, mais les membres en sont si bien proportionns dans leur petitesse quon ne saurait rien concevoir de plus fin et de plus gracieux. On nest point tent den dire autant du temple que les Pharaons de la XXe dynastie construisirent au sud de Karnak, en lhonneur du dieu Khonsou ; mais si le style nen est pas irrprochable, le plan en est si clair quon est port le prendre pour type du temple gyptien, de prfrence dautres monuments plus lgants ou plus majestueux.

Il se rsout, lanalyse, en deux parties spares par un mur pais (, ). Au centre de la plus petite, le Saint des Saints (B), ouvert aux deux extrmits et entirement isol du reste de

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ldifice par un couloir (C) large de 3 mtres ; droite et gauche, des cabinets obscurs (D, D) ; par derrire, une halle quatre colonnes (E), o dbouchent sept autres pices (F, F). Ctait la maison du dieu. Elle ne communiquait avec le dehors que par deux portes (G, G), perces dans le mur mridional (, ), et qui donnaient sur une salle hypostyle (H) plus large que longue, divise en trois nefs. La nef centrale repose sur quatre colonnes campaniformes de 7 mtres de haut ; les latrales ne renferment chacune que deux colonnes lotiformes de 5m,50 ; le plafond de la trave mdiale est donc plus lev de 1m,50 que celui des bas cts. On en profita pour rgler lclairage : lintervalle entre la terrasse infrieure et la suprieure fut garni de claires-voies en pierre qui laissaient filtrer la lumire. La cour (I) tait carre, borde dun portique deux rangs de colonnes. On y avait accs par quatre poternes latrales (J, J) et par un portail monumental, pris entre deux tours quadrangulaires pans inclins. Ce pylne (K) mesure 32 mtres de long, 10 de large, 18 de haut. Il ne contient aucune chambre, mais un escalier troit, qui monte droit au couronnement de la porte, et de l, au sommet des tours. Quatre longues cavits prismatiques rayent la faade jusquau tiers de la hauteur, correspondant autant de trous carrs qui traversent lpaisseur de la construction. On y plantait de grands mts en bois, forms de poutres entres lune sur lautre, consolides despace en espace par des espces dagrafes et saisies par des charpentes engages dans les trous carrs : de longues banderoles de diverses couleurs flottaient au sommet.

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Tel tait le temple de Khonsou ; telles sont, dans leurs lignes principales, la plupart des grands monuments dpoque thbaine ou ptolmaque, Louxor, le Ramessum, MdintHabou, Philae, Edfou, Dendrah. Mme ruins demi, laspect en a quelque chose dtouff et dinquitant. Comme les dieux gyptiens aimaient senvelopper de mystre, le plan est conu de manire mnager insensiblement la transition entre le plein soleil du monde extrieur et lobscurit de leur retraite. lentre, ce sont encore de vastes espaces o lair et la lumire descendent librement. La salle hypostyle est dj noye dans un demi-jour discret, le sanctuaire est plus qu moiti perdu sous un vague crpuscule, et au fond, dans les dernires salles, la nuit rgne presque complte. Leffet de lointain que produit lil cette dgradation successive de la lumire tait augment par divers artifices de construction. Toutes les parties ne sont pas de plain-pied. Le sol se relve mesure quon sloigne de lentre, et il faut toujours enjamber quelques marches pour passer dun plan lautre.

La diffrence de niveau ne dpasse pas 1m,60 au temple de Khonsou, mais elle se combine avec un mouvement de descente de la toiture, qui est dordinaire accentu vigoureusement. Du pylne au mur de fond, la hauteur dcrot progressivement : le pristyle est plus lev que lhypostyle, celui-ci domine le sanctuaire, la salle colonnes et la dernire chambre sont de moins en moins hautes. Les architectes de lpoque ptolmaque ont chang certains dtails darrangement. Ils ont creus dans les

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murs des couloirs secrets et des cryptes o cacher les trsors du Dieu.

Ils ont plac des chapelles et des reposoirs sur les terrasses. Ils nont introduit au plan primitif que deux modifications importantes. Le sanctuaire avait jadis deux portes opposes, ils ne lui en ont laiss quune. La colonnade qui garnissait le fond de la cour ou la faade du temple, quand la cour nexistait pas, est devenue une chambre nouvelle, le pronaos. Les colonnes de la range extrieure subsistent, mais relies, jusqu mi-hauteur environ, par un mur couronn dune corniche, qui forme cran et empchait la foule dapercevoir ce qui se passait au del.

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La salle est soutenue par deux, trois ou mme quatre rangs de colonnes, selon la grandeur de ldifice qui stend derrire elle. Pour le reste, comparez le plan du temple dEdfou celui du temple de Khonsou, et vous verrez combien peu ils diffrent lun de lautre.

Ainsi conu, ldifice suffisait tous les besoins du culte. Lorsquon voulait laccrotre, on ne sattaquait pas dordinaire au sanctuaire ni aux chambres qui lentouraient, mais bien aux parties dapparat, hypostyles, cours ou pylnes. Rien nest plus
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propre que lhistoire du grand temple de Karnak illustrer le procd des gyptiens en pareille circonstance. Osirtasen Ier lavait fond, probablement sur le site dun temple plus ancien.

Ctait un difice de petites dimensions, construit en calcaire et en grs avec portes en granit : des piliers seize pans unis en dcoraient lintrieur. Amenemhat II et III y travaillrent, les princes de la XIIIe et de la XIVe dynastie y consacrrent des statues et des tables doffrandes ; il tait encore intact au XVIIIe sicle avant notre re, lorsque Thoutmos Ier, enrichi par la guerre, rsolut de lagrandir. Il leva en avant de ce qui existait dj deux chambres, prcdes dune cour et flanques de chapelles isoles, puis trois pylnes chelonns lun derrire lautre. Le tout prsentait laspect dun vaste rectangle pos debout sur un autre rectangle allong en travers. Thoutmos II et Hatshopsitou couvrirent de bas-reliefs les murs que leur pre avait btis, mais najoutrent rien ; seulement, la rgente, pour amener ses oblisques entre deux des pylnes, pratiqua une brche dans le mur mridional et abattit seize des colonnes qui se trouvaient en cet endroit. Thoutmos III reprit dabord certaines parties qui lui paraissaient sans doute indignes de son dieu, le double sanctuaire quil relit en granit de Syne, le premier pylne. Il rdifia, lest, danciennes chambres, dont la plus

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importante, celle qui porte le nom de Promenoir, servait de station et de reposoir lors des processions, enveloppa lensemble dun mur de pierre, creusa le lac sur lequel on lanait les barques sacres les jours de fte ; puis, changeant brusquement de direction, il rigea deux pylnes tourns vers le sud. Il rompit de la sorte la juste proportion qui avait exist jusqualors entre le corps et la faade : lenceinte extrieure devint trop large pour les premiers pylnes et ne se raccorda plus exactement au dernier. Amenhotpou III corrigea ce dfaut : il leva un sixime pylne plus massif, partant, plus propre servir de faade. Le temple en ft rest l, quil surpassait dj tout ce quon avait entrepris jusqualors de plus audacieux ; les Pharaons de la XIXe dynastie russirent faire mieux encore. Ils ne construisirent quune salle hypostyle et quun pylne, mais lhypostyle a 50 mtres de long sur 100 de large.

Au milieu, une avenue de douze colonnes chapiteau campaniforme, les plus hautes quon ait jamais employes lintrieur dun difice ; dans les bas cts, 122 colonnes chapiteau lotiforme, ranges en quinconce sur neuf files. Le plafond de la trave centrale tait 23 mtres au-dessus du sol, et le pylne le dominait denviron 15 mtres. Trois rois peinrent pendant un sicle avant damener lhypostyle perfection. Ramss Ier conut lide, Sti Ier termina le gros uvre, Ramss II acheva presque entirement la dcoration. Les Pharaons des dynasties suivan-

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tes se disputrent quelques places vides le long des colonnes, pour y graver leur nom et participer la gloire des trois fondateurs, mais ils nallrent pas plus loin. Pourtant le monument, arrt ce point, demeurait incomplet : il lui manquait un dernier pylne et une cour portiques. Prs de trois sicles scoulrent avant quon songet reprendre les travaux. Enfin, les Bubastites se dcidrent commencer les portiques, mais faiblement, comme il convenait leurs faibles ressources. Un moment, lthiopien Taharqou imagina quil tait de taille rivaliser avec les Pharaons thbains et devisa une salle hypostyle plus large que lancienne, mais ses mesures taient mal prises. Les colonnes de la trave centrale, les seules quil eut le temps driger, taient trop loignes pour quon pt y tablir la couverture : elles ne portrent jamais rien et ne subsistrent que pour marquer son impuissance. Enfin les Ptolmes, se conformant la tradition des rois indignes, se mirent louvrage ; mais les rvoltes de Thbes interrompirent leurs projets, le tremblement de terre de lan 27 dtruisit une partie du temple, et le pylne resta jamais inachev. Lhistoire de Karnak est celle de tous les grands temples gyptiens. ltudier de prs, on comprend la raison des irrgularits quils prsentent pour la plupart. Le plan est partout sensiblement le mme, et la croissance se produit de la mme manire, mais les architectes ne prvoyaient pas toujours limportance que leur uvre acquerrait, et le terrain quils lui avaient choisi ne se prtait pas jusquau bout au dveloppement normal. Louxor, le progrs marcha mthodiquement sous Amenhotpou III et sous Sti Ier ; mais, quand Ramss II voulut ajouter ce quavaient fait ses prdcesseurs, un coude secondaire de la rivire lobligea se rejeter vers lest.

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Son pylne nest point parallle celui dAmenhotpou III, et ses portiques forment un angle marqu avec laxe gnral des constructions antrieures. Philae, la dviation est plus forte encore.

Non seulement le pylne le plus grand nest pas dans lalignement du plus petit, mais les deux colonnades ne sont point parallles entre elles et ne se raccordent pas naturellement au pylne. Ce nest point l, comme on la dit souvent, ngligence ou parti pris. Le plan premier tait aussi juste que peut lexiger
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le dessinateur le plus entich de symtrie ; mais il fallait le plier aux exigences du site, et les architectes neurent plus souci ds lors que de tirer le meilleur parti des irrgularits auxquelles la configuration du sol les condamnait. Cette contrainte les a souvent inspirs : Philae nous montre jusqu quel point ils savaient faire de ce dsordre oblig un lment de grce et de pittoresque. Lide du temple-caverne dut venir de bonne heure aux gyptiens ; ils taillaient la maison des morts dans la montagne, pourquoi ny auraient-ils pas taill la maison des dieux ? Pourtant, les spos les plus anciens que nous possdions ne remontent quaux premiers rgnes de la XVIIIe dynastie. On les rencontre de prfrence dans les endroits o la bande de terre cultivable tait le moins large, prs de Beni-Hassan, au Gebel Silsilh, en Nubie. Toutes les variantes du temple isol se retrouvent dans le souterrain, plus ou moins modifies par la nature du milieu. Le Spos Artmidos sannonce par un portique piliers, mais ne renferme quun naos carr avec une niche de fond pour la statue de la desse Pakhit. Kalaat-Addah prsente au fleuve une faade () plane, troite, o lon accde par un escalier assez raide ; vient ensuite une salle hypostyle flanque de deux rduits (C), puis un sanctuaire deux tages superposs (D).

La chapelle dHarmhabi, au Gebel Silsilh, se compose dune galerie parallle au Nil, taye de quatre piliers massifs
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rservs dans la roche vive, et sur laquelle la chambre dbouche angle droit.

Ibsamboul, les deux temples sont entirement dans la falaise. La face du plus grand simule un pylne en talus, couronn dune corniche, et gard, selon lusage, par quatre colosses assis, accompagns de statues plus petites ; seulement les colosses ont ici prs de 20 mtres.

Au del de la porte stend une salle de 40 mtres de long sur 18 de large, qui tient lieu du pristyle ordinaire. Huit Osiris, le dos autant de piliers, semblent porter la montagne sur leur tte. Au del, un hypostyle, une galerie transversale qui isole le sanctuaire, enfin le sanctuaire lui-mme entre deux pices plus petites. Huit cryptes, tablies un niveau plus bas que celui de lexcavation principale, se rpartissent ingalement droite et
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gauche du pristyle. Le souterrain entier mesure 55 mtres du seuil au fond du sanctuaire. Le petit spos dHathor, situ quelque cent pas vers le nord, noffre pas des dimensions aussi considrables ; mais la faade est orne de colosses debout, dont quatre reprsentent Ramss, et deux sa femme Nofritari. Le pristyle manque ainsi que les cryptes, et les chapelles sont places aux deux extrmits du couloir transversal, au lieu dtre parallles au sanctuaire ; en revanche, lhypostyle a six piliers avec tte dHathor.

O lespace le permettait, on na fait entrer quune partie du temple dans le rocher ; les avances ont t construites en plein air, de blocs rapports, et le spos devient une moiti de caverne, un hmi-spos. Le pristyle seul Derr, le pylne et la cour Beit-el-Oualli, le pylne, la cour rectangulaire, lhypostyle Gerf Hossen et Ouady-es-Seboua, sont au dehors de la montagne. Le plus clbre et le plus original des hmi-spos est Dir-el-Bahari, dans la ncropole thbaine, et fut bti par la reine Hatshopsitou.

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Le sanctuaire et les deux chapelles qui laccompagnent, selon la coutume, taient creuss 30 mtres environ au-dessus du niveau de la valle. Pour y atteindre, on traa des rampes et on tagea des terrasses, dont linsuffisance des fouilles entreprises jusqu prsent ne permet pas de saisir lagencement. Les gyptiens avaient encore quelque chose dintermdiaire, le temple adoss la montagne, mais qui ny pntre point. Le temple du Sphinx Gizh, celui de Sti Ier Abydos sont deux bons exemples du genre. Jai dj parl du premier ; laire du second a t dcoupe dans une bande de sable troite et basse qui spare la plaine du dsert.

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Il tait enterr jusquau toit, la crte des murs sortait peine du sol, et lescalier qui montait aux terrasses conduisait galement au sommet de la colline. Lavant-corps, qui se dtachait en plein relief, nannonait rien dextraordinaire : deux pylnes, deux cours, un portique droit piliers carrs, les bizarreries ne commenaient quau del. Ctaient dabord deux hypostyles au lieu dun seul. Ils sont spars par un mur perc de sept portes, nont point de nef centrale, et le sanctuaire donne directement sur le second. Cest, comme dordinaire, une chambre oblongue perce aux deux extrmits ; mais les pices qui, ailleurs, lenveloppaient sans le toucher, sont ici places cte cte sur une mme ligne, deux droite, quatre gauche ; de plus, elles sont surmontes de votes en encorbellement et ne reoivent de jour que par la porte. Derrire le sanctuaire, mme changement ; la salle hypostyle sappuie au mur du fond, et ses dpendances sont distribues ingalement droite et gauche. Et, comme si ce ntait pas assez, on a construit, sur le flanc gauche, une cour, des chambres colonnes, des couloirs, des rduits obscurs, une aile entire, qui se dtache en querre du btiment principal et na pas de contrepoids sur la droite. Lexamen des lieux explique ces irrgularits. La colline nest pas large en cet endroit, et le petit hypostyle en touche presque le revers. Si on avait suivi le plan normal sans rien y changer, on laurait perce de part en part, et le temple naurait plus eu ce caractre de temple adoss, que le fondateur avait voulu lui donner. Larchitecte rpartit donc en largeur les membres quon disposait dordinaire en longueur, et mme en rejeta une partie sur le ct. Quelques annes plus tard, quand Ramss II leva, une centaine de mtres vers le nord-ouest, un monument consacr sa propre mmoire, il se garda bien dagir comme son pre. Son temple, assis au sommet de la colline, eut lespace ncessaire stendre librement, et le plan ordinaire sy dploie dans toute sa rigueur. La plupart des temples, mme les plus petits, sont envelopps dune enceinte quadrangulaire. Mdint-Habou, elle

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est en grs, basse et crnele ; cest une fantaisie de Ramss III qui, en prtant son monument laspect extrieur dune forteresse, a voulu perptuer le souvenir de ses victoires syriennes. Partout ailleurs, les pertes sont en pierre, les murailles en briques sches, assises tordues. Lenceinte ntait pas destine, comme on la dit souvent, isoler le temple et drober aux yeux des profanes les crmonies qui sy accomplissaient. Elle marquait la limite o sarrtait la maison du dieu, et servait au besoin repousser les attaques dun ennemi dont les richesses accumules dans le sanctuaire auraient allum la cupidit. Des alles de sphinx, ou, comme Karnak, une suite de pylnes chelonns, menaient des portes aux diffrentes entres, et formaient autant de larges voies triomphales. Le reste du terrain tait occup, en partie par les tables, les celliers, les greniers des prtres, en partie par des habitations prives. De mme quen Europe, au moyen ge, la population samassait plus dense autour des glises et des abbayes, en gypte, elle se pressait autour des temples, pour profiter de la tranquillit quassuraient au dieu la terreur de son nom et la solidit de ses remparts. Au dbut, on avait rserv un espace vide le long des pylnes et des murs, puis les maisons envahirent ce chemin de ronde et sappuyrent la paroi mme. Dtruites et rebties sur place pendant des sicles, le sol sexhaussa si bien de leurs dbris, que la plupart des temples finirent par senterrer peu peu et se trouvrent en contrebas des quartiers environnants. Hrodote le raconte de Bubaste, et lexamen des lieux montre quil en tait de mme dans beaucoup dendroits. Ombos, Edfou, Dendrah, la cit entire tenait dans la mme enceinte que la maison divine. El-Kab, lenceinte du temple tait distincte de celle de la ville ; elle formait une sorte de donjon o la garnison pouvait chercher un dernier abri. Memphis, Thbes, il y avait autant de donjons que de temples principaux, et ces forteresses divines, dabord isoles au milieu des maisons, furent, partir de la XVIIIe dynastie, runies entre elles par des avenues bordes de sphinx. Ctait le plus souvent des androsphinx tte dhomme et au corps de lion, mais on trouve aussi des

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criosphinx corps de lion et tte de blier, ou mme, dans les endroits o le culte local comportait une pareille substitution, des bliers agenouills qui tiennent une figure du souverain ddicateur entre leurs pattes de devant.

Lavenue qui va de Louxor Karnak tait compose de ces lments divers. Elle a 2 kilomtres de long et sinflchit diverses reprises, mais ny reconnaissez pas une preuve nouvelle de lhorreur des gyptiens pour la symtrie. Les enceintes des deux temples ntaient pas orientes de la mme manire, et les avenues traces perpendiculairement sur le front de chacune delles ne se seraient jamais raccordes, si on ne les avait fait dvier de leur direction premire. En rsum, les habitants de Thbes voyaient de leurs temples presque tout ce que nous en voyons. Le sanctuaire et ses dpendances immdiates leur taient ferms ; mais ils avaient accs la faade, aux cours, mme la salle hypostyle, et ils pouvaient admirer les chefs-

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duvre de leurs architectes presque aussi librement que nous faisons aujourdhui.

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3. La dcoration.

La tradition antique affirmait que les premiers temples gyptiens ne renfermaient aucune image sculpte, aucune inscription, aucun symbole, et de fait le temple du Sphinx est nu. Cest l toutefois un exemple unique. Les fragments darchitrave et de parois employs comme matriaux dans la pyramide septentrionale de Lisht, et qui portent le nom de Khfr, montrent quil nen tait dj plus ainsi ds le temps de la IVe dynastie. lpoque thbaine, toutes les surfaces lisses, pylnes, parements des murs, fts des colonnes, taient couvertes de tableaux et de lgendes. Sous les Ptolmes et sous les Csars, lettres et figures taient tellement presses, quil semble que la pierre disparaisse sous la masse des ornements dont elle est charge. Un coup dil rapide suffit montrer que les scnes ne sont pas jetes au hasard. Elles senchanent, se dduisent les unes des autres et forment comme un grand livre mystique, o les relations officielles des dieux avec lhomme et de lhomme avec les dieux sont clairement expliques qui sait le comprendre. Le temple tait bti limage du monde, tel que les gyptiens le connaissaient. La terre tait pour eux une sorte de table plate et mince, plus longue que large. Le ciel stendait au-dessus, semblable, selon les uns, un immense plafond de fer, selon les autres, une vote surbaisse. Comme il ne pouvait rester suspendu sans tre appuy de quelque support qui lempcht de tomber, on avait imagin de le maintenir en place au moyen de quatre tais ou de quatre piliers gigantesques. Le dallage du temple reprsentait naturellement la terre. Les colonnes et, au besoin, les quatre angles des chambres figuraient les piliers. Le toit, vot Abydos, plat partout ailleurs, rpondait exactement lopinion quon se faisait du ciel. Chaque partie recevait une dcoration approprie sa signification. Ce qui touchait au sol se revtait

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de vgtation. La base des colonnes tait entoure de feuilles, le pied des murs se garnissait de longues tiges de lotus ou de papyrus, au milieu desquelles passaient quelquefois des animaux.

Des bouquets de plantes fluviales, mergeant de leau, gayaient les soubassements de certaines chambres. Ailleurs, ctaient des fleurs panouies, entremles de boutons isols ou relies par des cordes, des emblmes indiquant la runion des deux gyptes entre les mains dun seul Pharaon, des oiseaux bras dhommes assis en adoration sur le signe des ftes solennelles, ou des prisonniers accroupis et lis au poteau deux deux, un ngre avec un Asiatique.

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Des Nils mles et femelles sagenouillaient, ou savanaient majestueusement en procession, au ras de terre, les mains charges de fleurs et de fruits.

Ce sont les nomes de lgypte, les lacs, les districts qui apportent leurs produits au dieu. Une fois mme, Karnak, Thoutmos III a grav sur le soubassement les fleurs, les plantes et les animaux des pays trangers quil avait vaincus.

Le plafond, peint en bleu, tait sem dtoiles jaunes cinq branches, auxquelles se mlent par endroits les cartouches du roi fondateur. De longues bandes dhiroglyphes rompaient despace en espace la monotonie de ce ciel dgypte. Les vautours de Nekhab et dOuazit, les desses du midi et du nord, couronns et arms demblmes divins, planent dans la trave centrale des salles hypostyles, dans les soffites des portes, pardessus la route que le roi suivait pour se rendre au sanctuaire.

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Au Ramessum, Edfou, Philae, Dendrah, Ombos, Esnh, les profondeurs du firmament semblent souvrir et rvler leurs habitants aux yeux des fidles. LOcan cleste droule ses eaux, o le soleil et la lune naviguent, escorts des plantes, des constellations et des dcans, o les gnies des mois et des jours marchent en longues files. lpoque ptolmaque, des zodiaques, composs limitation des zodiaques grecs, se placent ct des tableaux astronomiques dorigine purement gyptienne.

La dcoration des architraves qui portaient les dalles de la couverture tait compltement indpendante de celle de la couverture proprement dite. On ny voyait que des lgendes hiro 89

glyphiques en gros caractres, o les beauts du temple, le nom des rois qui y avaient travaill, la gloire des dieux auxquels il tait consacr, sont clbrs avec emphase. En rsum, lornementation du soubassement et celle du plafond taient restreintes un petit nombre de sujets toujours les mmes ; les tableaux les plus importants et les plus varis taient comme suspendus entre ciel et terre, la paroi des chambres et des pylnes. Ils illustrent les rapports officiels de lgypte avec les dieux. Les gens du commun navaient pas le droit de commercer directement avec la divinit. Il leur fallait un mdiateur qui, tenant la fois de la nature humaine et de la nature divine, ft en tat de les percevoir galement lune et lautre. Seul, le roi, fils du soleil, tait dassez haute extraction pour contempler le dieu du temple, le servir et lui parler face face. Les sacrifices ne se faisaient que par lui ou par dlgation de lui ; mme loffrande aux morts tait cense passer par ses mains, et la famille se prvalait de son nom (souten di hotpou) pour lenvoyer dans lautre monde. Le roi est donc partout dans le temple, debout, assis, agenouill, occup gorger la victime, en prsenter les morceaux, verser le vin, le lait, lhuile, brler lencens : cest lhumanit entire qui agit en lui et accomplit ses devoirs envers la divinit. Lorsque la crmonie quil excute exige le concours de plusieurs personnes, alors seulement des aides mortels, autant que possible des membres de sa famille, paraissent ses cts. La reine, debout derrire lui, comme Isis derrire Osiris, lve la main pour le protger, agite le sistre ou bat le tambourin pour loigner de lui les mauvais esprits, tient le bouquet ou le vase libation. Le fils an tend le filet ou lasse le taureau, et rcite la prire pour lui, tandis quil lve vers le dieu chaque objet prescrit par le rituel. Un prtre remplace parfois le prince, mais les autres hommes nont jamais que des rles infimes : ils sont bouchers ou servants, ils portent la barque ou le palanquin du dieu. Le dieu, de son ct, nest pas toujours seul ; il a sa femme et son fils ct de lui, puis les dieux des nomes voisins et, dune manire gnrale, les dieux de lgypte entire. Du

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moment que le temple est limage du monde, il doit comme le monde mme renfermer tous les dieux grands et petits. Ils sont le plus souvent rangs derrire le dieu principal, assis ou debout, et partagent avec lui lhommage du souverain. Quelquefois cependant, ils prennent une part active aux crmonies. Les esprits dOn et de Khonou sagenouillent devant le soleil et lacclament. Hor et Sit ou Thot amnent Pharaon son pre AmonR, ou remplissent ct de lui les fonctions rserves ailleurs au prince ou au prtre : ils laident renverser la victime, prendre dans le filet les oiseaux destins au sacrifice, ils versent sur sa tte leau de jeunesse et de vie qui doit le laver de ses souillures. La place et la fonction de ces dieux syndres tait dfinie strictement par la thologie. Le soleil, allant dOrient en Occident, coupait, disent les textes, lunivers en deux mondes, celui du midi et celui du nord. Le temple tait double comme lunivers, et une ligne idale, passant par laxe du sanctuaire, le divisait en deux temples, le temple du midi droite, le temple du nord gauche. Les dieux et leurs diffrentes formes taient rpartis entre ces deux temples, selon quils appartenaient au midi ou au nord. Et cette fiction de dualit tait pousse plus loin encore : chaque chambre se divisait, limitation du temple, en deux moitis dont lune, celle de droite, tait du midi et lautre tait du nord. Lhommage du roi, pour tre complet, devait se faire dans le temple du midi et dans celui du nord, aux dieux du midi et ceux du nord, avec les produits du midi et avec ceux du nord. Chaque tableau devait donc se rpter au moins deux fois dans le temple, sur une paroi de droite et sur une paroi de gauche. Amon, droite, recevait le bl, le vin, les liqueurs du midi ; gauche, le bl, le vin, les liqueurs du nord, et ce qui est vrai dAmon lest de Mout, de Khonsou, de Montou, de bien dautres. Dans la pratique, le manque despace empchait quil en ft toujours ainsi, et on ne rencontre souvent quun seul tableau o produits du nord et produits du midi taient confondus, devant un Amon qui reprsentait lui seul lAmon du midi et lAmon du nord. Cette drogation lusage

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nest jamais que momentane : la symtrie se rtablissait ds que le permettaient les circonstances. Aux temps pharaoniques, les tableaux ne sont pas trs serrs lun contre lautre. La surface couvrir, arrte en bas par une ligne trace au-dessus de la dcoration du soubassement, est limite vers le haut, soit par la corniche normale, soit par une frise compose duraeus, de faisceaux de lotus aligns cte cte, de cartouches royaux, entours de symboles divins, demblmes emprunts au culte local, des ttes dHathor, par exemple, dans un temple dHathor, ou dune ddicace horizontale en belles lettres graves profondment.

Le panneau ainsi encadr ne formait souvent quun seul registre, souvent aussi se divisait en deux registres superposs ; il fallait une muraille bien haute pour que ce nombre ft dpass. Figures et lgendes taient espaces largement et les scnes se succdaient la file presque sans sparation matrielle ; ctait affaire au spectateur den discerner le commencement et la fin. Les ttes du roi talent de vritables portraits dessins daprs nature, et la figure des dieux en reproduisait les traits aussi exactement que possible. Puisque Pharaon tait fils des dieux, la faon la plus sre dobtenir la ressemblance tait de modeler leur visage sur le visage de Pharaon. Les acteurs secondaires ntaient pas moins soigns que les autres, mais quand il y en avait trop, on les distribuait sur deux ou trois registres, dont la hauteur totale ne dpasse jamais celle des personnages principaux. Les offrandes, les sceptres, les bijoux, les vtements, les coiffures, les meubles, tous les accessoires taient traits avec un souci trs rel de llgance et de la vrit. Les couleurs, enfin, taient combines de telle faon quune tonalit
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gnrale domint dans une mme localit. Il y avait dans les temples des pices quon pouvait appeler juste titre : la salle bleue, la salle rouge, la salle dor. Voil pour lpoque classique. mesure quon descend vers les bas temps, les scnes se multiplient. Sous les Grecs et sous les Romains, elles sont si nombreuses que la plus petite muraille ne peut les contenir moins de quatre, cinq, six, huit registres.

Les figures principales semblent se contracter sur ellesmmes pour occuper moins de place, et des milliers de menus hiroglyphes envahissent tout lespace quelles ne remplissent pas. Les dieux et les rois ne sont plus des portraits du souverain rgnant, mais des types de convention sans vigueur et sans vie. Quant aux figures secondaires et aux accessoires, on na plus quun souci, cest de les entasser aussi serr que possible. Ce nest pas l faute de got ; une ide religieuse a dcid et prcipit ces changements. La dcoration navait pas seulement pour objet le plaisir des yeux. Quon lappliqut un meuble, un cercueil, une maison, un temple, elle possdait une vertu magique, dont chaque tre ou chaque action reprsente, chaque parole inscrite ou prononce au moment de la conscration, dterminait la puissance et le caractre. Chaque tableau tait

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donc une amulette en mme temps quun ornement. Tant quil durait, il assurait au dieu le bnfice de lhommage rendu ou du sacrifice accompli par le roi ; il confirmait au roi, vivant ou mort, les grces que le dieu lui avait accordes en rcompense, il prservait contre la destruction le pan de mur sur lequel il tait trac. la XVIIIe dynastie, on pensait quune ou deux amulettes de ce genre suffisaient obtenir leffet quon en attendait. Plus tard, on crut quon ne saurait trop en augmenter la quantit, et on en mit autant que la muraille pouvait en recevoir. Une chambre moyenne dEdfou et de Dendrah fournit ltude plus de matriaux que la salle hypostyle de Karnak, et la chapelle dAntonin Philae, si elle avait t termine, renfermerait autant de scnes que le sanctuaire de Louxor et le couloir qui lenveloppe. En voyant la varit des sujets traits sur les murs dun mme temple, on est dabord tent de croire que la dcoration ne forme pas un ensemble suivi dun bout lautre, et que, si plusieurs sries sont, nen pas douter, le dveloppement dune seule ide historique ou dogmatique, dautres sont jetes simplement la file, sans aucun lien qui les rattache entre elles. Louxor et au Ramessum, chaque face de pylne est un champ de bataille, sur lequel on peut tudier presque jour jour la lutte de Ramss II contre les Khiti, en lan V de son rgne, le camp des gyptiens attaqu de nuit, la maison du roi surprise pendant la marche, la dfaite des barbares, leur fuite, la garnison de Qodshou sortie au secours des vaincus, les msaventures du prince de Khiti et de ses gnraux. Ailleurs la guerre nest point reprsente, mais le sacrifice humain qui marquait jadis la fin de chaque campagne : le roi saisit aux cheveux les prisonniers prosterns ses pieds, et lve la massue comme pour craser leurs ttes dun seul coup. Karnak, le long du mur extrieur, Sti Ier fait la chasse aux Bdouins du Sina. Ramss III, Mdint-Habou, dtruit la flotte des peuples de la mer, ou reoit les mains coupes des Libyens que ses soldats lui apportent en guise de trophes. Puis, sans transition, on aperoit un tableau

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pacifique, o Pharaon verse son pre Amon une libation deau parfume. Il semble quon ne puisse tablir aucun lien entre ces scnes, et pourtant lune est la consquence ncessaire des autres. Si le dieu navait pas donn la victoire au roi, le roi son tour naurait pas institu les crmonies qui saccomplissaient dans le temple. Le sculpteur a transport les vnements sur la muraille, dans lordre o ils staient passs, la victoire, puis le sacrifice, le bienfait du dieu dabord et les actions de grces du roi. y regarder de prs, tout se suit, tout senchane de la mme manire dans cette multitude dpisodes. Tous les tableaux, et ceux-l dont la prsence sexplique le moins au premier coup dil, reprsentent les moments dune action unique, qui commence la porte et se droule, travers les salles, jusquau fond du sanctuaire. Le roi entre au temple. Dans les cours, le souvenir de ses victoires frappe partout ses regards ; mais voici que le dieu sort sa rencontre, cach dans une chsse et environn de prtres. Les rites prescrits en pareil cas sont retracs sur les murs de lhypostyle o ils sexcutaient, puis roi et dieu prennent ensemble le chemin du sanctuaire. Arrivs la porte qui donne accs de la partie publique dans la partie mystrieuse du temple, le cortge humain sarrte, et le roi, franchissant le seuil, est accueilli par les dieux. Il fait lun aprs lautre tous les exercices religieux auxquels loblige la coutume ; ses mrites saccroissent par la vertu des prires, ses sens saffinent, il prend place parmi les types divins, et pntre enfin dans le sanctuaire, ou le dieu se rvle lui sans tmoin et lui parle face face. La dcoration reproduit fidlement le progrs de cette prsentation mystique : accueil bienveillant des divinits, gestes et offrandes du roi, les vtements quil dpouille ou revt successivement, les couronnes dont il se coiffe, les prires quil rcite et les grces qui lui sont confres, tout est grav sur les murs en ses lieu et place. Le roi et les rares personnes qui laccompagnent ont le dos tourn la porte dentre, la face tourne la porte du fond. Les dieux au contraire, ceux du moins qui ne font point partie pour le moment de lescorte royale, ont la face la porte, le dos au sanctuaire. Si, au cours dune cr-

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monie, le roi officiant venait manquer de mmoire, il navait qu lever les yeux vers la muraille pour y trouver ce quil devait faire. Et ce nest pas tout : chaque partie du temple avait son dcor accessoire et son mobilier. La face extrieure des pylnes tait garnie, non seulement des mts banderoles dont jai dj parl, mais de statues et doblisques. Les statues, au nombre de quatre ou de six, taient en calcaire, en granit ou en grs. Elles reprsentaient toujours le roi fondateur et atteignaient parfois une taille prodigieuse. Les deux Memnon qui sigeaient lentre de la chapelle dAmenhotpou III, Thbes, mesurent environ seize mtres de haut. Le Ramss II du Ramessum a dixsept mtres et demi, celui de Tanis vingt mtres au moins. Le plus grand nombre ne dpassait pas six mtres. Elles montaient la garde en avant du temple, la face au dehors, comme pour faire front lennemi. Les oblisques de Karnak sont presque tous perdus au milieu des cours intrieures ; mme ceux de la reine Hatshopsitou ont t encastrs, jusqu cinq mtres audessus du sol, dans des massifs de maonnerie qui en cachaient la base. Ce sont l des accidents faciles expliquer. Chacun des pylnes quils prcdent a t tour tour la faade du temple, et ne sest trouv relgu aux derniers plans que par les travaux successifs des Pharaons. La place relle des oblisques est en avant des colosses, de chaque ct de la porte ; ils ne vont jamais que par paire, de hauteur souvent ingale. On a prtendu reconnatre en eux lemblme dAmon-Gnrateur, un doigt de dieu, limage dun rayon de soleil. dire le vrai, ils ne sont que la forme rgularise de ces pierres leves, quon plantait en commmoration des dieux et des morts chez les peuples demi sauvages. Les tombes de la IVe dynastie en renferment dj, qui nont gure plus dun mtre, et sont placs droite et gauche de la stle, cest--dire de la porte qui conduit au logis du dfunt ; ils sont en calcaire et ne nous apprennent quun nom et des titres. la porte des temples, ils sont en granit et prennent

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des dimensions considrables, 20m,75 Hliopolis, 23m,59 et 23m, 03 Louxor.

Le plus lev de ceux que lon possde aujourdhui, celui de la reine Hatshopsitou Karnak, monte jusqu 33m,20. Faire voyager des masses pareilles et les calibrer exactement tait dj chose difficile, et lon a peine comprendre comment les gyptiens russissaient les dresser rien quavec des cordes et des caissons de sable. La reine Hatshopsitou se vante davoir taill, transport, rig les siens en sept mois, et nous navons aucune raison de douter de sa parole. Les oblisques taient presque tous tablis sur plan carr, avec les faces lgrement convexes et une pente insensible de haut en bas. La base tait dun seul bloc carr, orn de lgendes ou de cynocphales en ronde bosse, adorant le soleil. La pointe tait coupe en pyramidion et revtue, par exception, de bronze ou de cuivre dor. Des scnes doffrandes R-Harmakhis, Hor, Atoum, Amon, sont graves sur les pans du pyramidion et stagent la partie suprieure du prisme ; le plus souvent, les quatre faces verticales nont dautre ornement que des inscriptions en lignes parallles consacres exclusivement lloge du roi. Voil loblisque ordinaire : on en rencontre et l dun type diffrent. Celui de Bgig, au

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Fayoum, est sur plan rectangulaire et sarrondit en pointe mousse.

Une entaille, pratique au sommet, prouve quil se terminait par quelque emblme en mtal, un pervier peut-tre, comme loblisque reprsent sur une stle votive du Muse de Boulaq. Cette forme, qui drive ainsi que la premire de la pierre leve, dura jusquaux derniers jours de lart gyptien : on la signale encore Axoum, en pleine thiopie, vers le IVe sicle de notre re, une poque o lon se contentait en gypte de transporter les anciens oblisques, sans plus songer en lever de nouveaux. Telle tait la dcoration accessoire du pylne. Les cours intrieures et les salles hypostyles renfermaient encore des colosses. Les uns, adosss la face externe des piliers ou des murs, taient demi engags dans la maonnerie et btis par assise ; ils prsentaient le roi, debout, muni des insignes dOsiris. Les autres, placs Louxor sous le pristyle, Karnak des deux cts de la trave centrale, entre chaque colonne, taient aussi limage du Pharaon, mais du Pharaon triomphant et revtu de son costume dapparat. Le droit de consacrer une statue dans le temple tait avant tout un droit rgalien ; cependant le roi permettait quelquefois des particuliers dy ddier leurs statues ct des siennes. Ctait alors une grande faveur, et lins-

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cription de ces monuments mentionne toujours quils ont t dposs par la grce du roi la place quils occupent. Si rarement que ce privilge ft accord par le souverain, les statues votives avaient fini par saccumuler avec les sicles, et les cours de certains temples en taient remplies. Karnak, lenceinte du sanctuaire tait garnie extrieurement dune sorte de banc pais, construit hauteur dappui en faon de socle allong. Cest l que les statues taient places, le dos au mur. Elles taient accompagnes chacune dun bloc de pierre rectangulaire, muni sur lun des cts dune saillie creuse en gouttire : cest ce que lon appelle la table doffrandes.

La face suprieure en est vide plus ou moins profondment et porte souvent en relief des pains, des cuisses de buf, des vases libations couchs plat, et les autres objets quon avait accoutum de prsenter aux morts ou aux dieux. Celles du roi Amoni-Entouf-Amenemht, Boulaq, sont des blocs de plus dun mtre de long, en grs rouge, dont la face suprieure est charge de godets creuss rgulirement ; une offrande particulire rpondait chaque godet. Un culte tait en effet attach aux statues, et les tables taient de vritables autels, sur lesquels on dposait, pendant le sacrifice, les portions de la victime, les gteaux, les fruits, les lgumes. Le sanctuaire et les pices qui lenvironnent contenaient le matriel du culte. Les bases dautel sont, les unes carres et un peu massives, les autres polygonales ou cylindriques ; plusieurs de ces dernires ressemblent assez un petit canon pour que les Arabes leur en donnent le nom. Les plus anciennes sont de la Ve

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dynastie ; la plus belle, dpose aujourdhui Boulaq, a t ddie par Sti Ier. Le seul autel complet que je connaisse a t dcouvert Menshih en 1884.

Il est en calcaire blanc, compact, poli comme le marbre, et a pour pied un cne trs allong, sans ornement quun tore denviron dix centimtres au-dessous du sommet. Un vaste bassin hmisphrique sembote dans une entaille carre, qui sert comme de gueule au canon. Les naos sont de petites chapelles de pierre ou de bois o logeait en tout temps lesprit, certaines ftes, le corps mme du dieu.

Les barques sacres taient bties sur le modle de la bari dans laquelle le soleil accomplissait sa course journalire. Un

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naos slevait au milieu, recouvert dun voile qui ne permettait pas aux spectateurs de voir ce quil renfermait ; lquipage tait figur, chaque dieu son poste de manuvre, les pilotes darrire au gouvernail, la vigie lavant, le roi genoux, devant la porte du naos. Nous navons trouv jusqu prsent aucune des statues qui servaient aux crmonies du culte, mais nous savons laspect quelles avaient, le rle quelles jouaient, les matires dont elles taient composes. Elles taient animes et avaient, outre leur corps de pierre, de mtal, ou de bois, une me enleve par magie lme de la divinit quelles reprsentaient. Elles parlaient, remuaient, agissaient, rellement et non par mtaphore. Les derniers Ramessides nentreprenaient rien sans les consulter ; ils sadressaient elles, leur exposaient laffaire, et, aprs chaque question, elles approuvaient en secouant la tte. Dans la stle de Bakhtan, une statue de Khonsou impose quatre fois les mains sur la nuque dune autre statue, pour lui transmettre le pouvoir de chasser les dmons. La reine Hatshopsitou envoya une escadre la recherche des Pays de lEncens, aprs avoir convers avec la statue dAmon dans lombre du sanctuaire. En thorie, lme divine tait cense produire seule des miracles : dans la pratique, la parole et le mouvement taient le rsultat dune fraude pieuse. Avenues interminables de sphinx, oblisques gigantesques, pylnes massifs, salles aux cent colonnes, chambres mystrieuses ou le jour ne pntrait jamais, le temple gyptien tout entier tait bti pour servir de cachette une poupe articule, dont un prtre agitait les fils.

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Chapitre III Les tombeaux


Les gyptiens composaient lhomme de plusieurs tres diffrents, dont chacun avait ses fonctions et sa vie propre. Ctait dabord le corps, puis le double (ka), qui est le second exemplaire du corps en une matire moins dense que la matire corporelle, une projection colore, mais arienne de lindividu, le reproduisant trait pour trait, enfant, sil sagissait dun enfant, femme sil sagissait dune femme, homme sil sagissait dun homme. Aprs le double venait lme (bi, ba), que limagination populaire se reprsentait sous la figure dun oiseau, et aprs lme, le lumineux (khou), parcelle de flamme dtache du feu divin. Aucun de ces lments ntait imprissable par nature ; mais, livrs eux-mmes, ils nauraient pas tard se dissoudre et lhomme mourir une seconde fois, cest--dire tomber dans le nant. La pit des survivants avait trouv le moyen dempcher quil en ft ainsi. Par lembaumement, elle suspendait pour les sicles la dcomposition des corps ; par la prire et par loffrande, elle sauvait le double, lme et le lumineux de la seconde mort, et elle leur procurait ce qui leur tait ncessaire prolonger leur existence. Le double ne quittait jamais le lieu o reposait la momie. Lme et le lumineux sen loignaient pour suivre les dieux, mais y revenaient sans cesse, comme un voyageur qui rentre au logis aprs une absence. Le tombeau tait donc une maison, la maison ternelle du mort, au prix de laquelle les maisons de cette terre sont des htelleries, et le plan sur lequel il tait tabli rpondait fidlement la conception que lon se faisait de lautre vie. Il devait renfermer les appartements privs de lme, o nul vivant ne pouvait pntrer sans
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sacrilge, pass le jour de lenterrement, les salles daudience du double, o les prtres et les amis venaient apporter leurs souhaits et leurs offrandes, et, entre les deux, des couloirs plus ou moins longs. La manire dont ces trois parties taient disposes variait beaucoup selon les poques, les localits, la nature du terrain, la condition et le caprice de chaque individu. Souvent les pices accessibles au public taient bties au-dessus du sol et formaient un difice isol. Souvent encore, elles taient creuses entirement dans le flanc dune montagne avec le reste du tombeau. Souvent enfin, le rduit o la momie reposait et le couloir taient dans un endroit, tandis quelles slevaient au loin dans la plaine. Mais, si lon remarque des variantes nombreuses dans les dtails et dans le groupement des parties, le principe est toujours le mme : la tombe est un logis, dont lagencement doit favoriser le bien-tre et assurer la perptuit du mort.

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1. Les mastabas.

Les tombes monumentales les plus anciennes sont toutes runies dans la ncropole de Memphis, dAbou-Rosh Dahshour, et appartiennent au type des mastabas. Le mastaba est une construction quadrangulaire quon prendrait de loin pour une pyramide tronque.

Plusieurs ont 10 ou 12 mtres de haut, 50 mtres de faade, 25 mtres de profondeur ; dautres natteignent pas 3 mtres de hauteur et 5 mtres de largeur. Les faces sont inclines symtriquement et le plus souvent unies ; parfois cependant les assises sont en retraite et forment presque gradins. Les matriaux employs sont la pierre ou la brique. La pierre est toujours le calcaire, dbit en blocs, longs denviron 0m,80 sur 0m,50 de hauteur et sur 0m,60 de profondeur. On rencontre trois sortes de calcaire : pour les tombes soignes, le beau calcaire blanc de Tourah ou le calcaire siliceux compact de Saqqarah ; pour les tombes ordinaires, le calcaire marneux de la montagne Libyque. Ce dernier, ml des couches minces de sel marin et travers par des filons de gypse cristallis, est friable lexcs et prte peu lornementation. La brique est de deux espces, et simplement sche au soleil. La plus ancienne, dont lusage cesse vers la VIe dynastie, est de petites dimensions (0m,22 x 0m,11 x 0m,14), daspect jauntre, et ne renferme que du sable ml dun peu dargile et de gravier ; lautre est de la terre mle de

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paille, noire, compacte, moule avec soin et dassez grand module (0m,38 x 0m,18 x 0m,14). La faon de la maonnerie interne nest pas la mme selon la nature des matriaux que larchitecte a employs. Neuf fois sur dix, les mastabas en pierre nont dappareil rgulier qu lextrieur. Le noyau est en moellons grossirement quarris, en gravats, en fragments de calcaire, rangs sommairement par couches horizontales, et noys dans de la terre dlaye, ou mme entasss au hasard, sans mortier daucune sorte. Les mastabas en briques sont presque toujours de construction homogne ; les parements extrieurs sont ciments avec soin, et les lits relis lintrieur par du sable fin coul dans les interstices. La masse devait tre oriente canoniquement, les quatre faces aux quatre points cardinaux, le plus grand axe dirig du nord au sud ; mais les maons ne se sont point proccups de trouver le nord juste, et lorientation est rarement exacte. Gizh, les mastabas sont distribus selon un plan symtrique et rangs le long de vritables rues ; Saqqarah, Abousr, Dahshour, ils slvent en dsordre la surface du plateau, espacs ou presss par endroits. Le cimetire musulman de Siout prsente encore aujourdhui une disposition analogue celle quon observe Saqqarah, et nous permet dimaginer ce que pouvait tre la ncropole memphite dans les derniers temps de lancien Empire. Une plate-forme unie, non dalle, forme par la dernire couche du noyau, stend au sommet du cube en maonnerie. Elle est seme de vases en terre cuite, enterrs presque fleur de sol, nombreux au-dessus des vides intrieurs, rares partout ailleurs. Les murs sont nus. Les portes sont tournes vers lest, quelquefois vers le nord ou vers le sud, jamais vers louest. On en comptait deux, lune rserve aux morts, lautre accessible aux vivants ; mais celle du mort ntait quune niche troite et haute, mnage dans la face est, ct de langle nord-est, et au fond de laquelle taient traces des raies verticales, encadrant une baie ferme. Souvent mme on supprimait ce simulacre dentre, et lme se tirait daffaire comme elle pouvait. La porte

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des vivants avait plus ou moins dimportance, selon le plus ou moins de dveloppement de la chambre laquelle elle conduisait. Chambre et porte se confondent plus dune fois en un rduit sans profondeur, dcor dune stle et dune table doffrandes, et protg loccasion par un mur qui fait saillie sur la faade.

On a alors une sorte davance, ouvrant vers le nord, carre au tombeau de Kapr, irrgulire dans celui de Nofirhotpou Saqqarah.

Quand le plan comporte lexistence dune ou de plusieurs chambres, la porte est pratique au milieu dune petite faade architecturale, ou sous un petit portique soutenu par deux piliers carrs, sans base et sans abaque.

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Elle est dune simplicit extrme : deux jambages, orns de bas-reliefs reprsentant le dfunt et surmonts dun tambour cylindrique grav aux titre et au nom du propritaire. Dans le tombeau de Pohounika, Saqqarah, les montants figurent deux pilastres, couronns chacun de deux fleurs de lotus en relief : cest l un fait unique jusqu ce jour. La chapelle tait gnralement petite et se perdait dans la masse de ldifice ; mais aucune rgle prcise nen dterminait ltendue.

Dans le tombeau de Ti, on rencontre dabord un portique (), puis une antichambre carre avec piliers (B), puis un couloir (C), flanqu dun cabinet sur la droite (D) et dbouchant dans une dernire chambre (E).

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Il y a l de lespace pour plusieurs personnes, et, en effet, la femme de Ti repose ct de son mari. Quand le monument appartenait un seul personnage, pareille complication ntait pas ncessaire. Un boyau trangl et court mne dans une pice oblongue, o il tombe angle droit, par le milieu. Souvent la muraille du fond est lisse, et lensemble offre laspect dune sorte de marteau ttes gales ; souvent aussi, elle se creuse en face de lentre, et lon dirait une croix dont le chevet serait plus ou moins dcoup. Ctait la distribution la plus frquente, mais larchitecte tait libre de la rejeter, si bon lui semblait. Telle chapelle consiste de deux couloirs parallles, souds par un passage transversal.

Dans telle autre, la chambre semmanche sur le couloir par un des angles.

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Ailleurs, dans le tombeau de Phtahhotpou, le terrain concd tait resserr entre des constructions antrieures et ne suffisait pas : on a rattach le mastaba nouveau au mastaba ancien, de manire leur donner une entre commune, et la chapelle de lun sest agrandie de tout lespace que couvrait celle de lautre.

La chapelle tait la salle de rception du double. Cest l que les parents, les amis, les prtres clbraient le sacrifice funraire aux jours prescrits par la loi, aux ftes du commencement des saisons, la fte de Thot, au premier jour de lan, la fte dOuaga, la grande fte de la canicule, la procession du dieu Mnou, la fte des pains, aux ftes du mois et de la quinzaine et chaque jour . Ils dposaient loffrande dans la pice principale, au pied de la paroi ouest, au point prcis o se trouvait lentre de la maison ternelle du mort. Ce point ntait pas, comme la kiblah des mosques ou des oratoires musulmans,
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orient toujours vers la mme rgion du compas. On le trouve assez souvent louest, mais cette position ntait pas rglementaire. Il tait marqu au dbut par une vritable porte, troite et basse, encadre et dcore comme la porte la porte dune maison ordinaire, mais dont la baie ntait point perce. Une inscription, trace sur le linteau en gros caractres bien lisibles, commmorait le nom et le rang du matre. Des figures en pied ou assises taient graves sur les cts et rappelaient son portrait aux visiteurs. Un tableau, sculpt ou peint sur les blocs qui fermaient la baie de la porte, le montrait assis devant un guridon et allongeant la main vers le repas quon lui apportait. Une table doffrandes plate encastre dans le sol, entre les deux montants, recevait les mets et les boissons. Les vivants partis, le double sortait de chez lui et mangeait. En principe, la crmonie devait se renouveler danne en anne, jusqu la consommation des sicles ; mais il navait pas fallu longtemps aux gyptiens pour sapercevoir quil nen pouvait tre ainsi. Au bout de deux ou trois gnrations, les morts dautrefois taient dlaisss au profit des morts plus rcents. Lors mme quon tablissait des fondations pieuses, dont le revenu payait le repas funbre et les prtres chargs de le prparer, on ne faisait que reculer lheure de loubli. Le moment arrivait tt ou tard, o le double en tait rduit chercher pture parmi les rebuts des villes, parmi les excrments, parmi les choses ignobles et corrompues qui gisaient abandonnes sur le sol. Pour obtenir que loffrande consacre le jour des funrailles conservt ses effets travers les ges, on imagina de la dessiner et de lcrire sur les murs de la chapelle.

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La reproduction en peinture ou en sculpture des personnes et des choses assurait celui au bnfice de qui on lexcutait la ralit des personnes et des choses reproduites : le double se voyait sur la muraille mangeant et buvant, et il mangeait et buvait. Lide une fois admise, les thologiens et les artistes en tirrent rigoureusement les consquences. On ne se borna pas donner des provisions simules, on y joignit limage des domaines qui les produisaient, des troupeaux, des ouvriers, des esclaves. Sagissait-il de fournir la viande pour lternit ? On pouvait se contenter de dessiner les membres dun buf ou dune gazelle dj pars pour la cuisine, lpaule, la cuisse, les ctes, la poitrine, le cur et le foie, la tte ; mais on pouvait aussi reprendre de trs haut lhistoire de lanimal, sa naissance, sa vie au pturage, puis la boucherie, le dpeage, la prsentation des morceaux. De mme, propos des gteaux et des pains, rien nempchait quon retrat le labourage, les semailles, la moisson, le battage des grains, la rentre au grenier, le ptrissage de la pte. Les vtements, les parures, le mobilier servaient de prtexte introduire les fileuses, les tisserands, les orfvres, les menuisiers. Le matre domine btes et gens de sa taille surhumaine.

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Quelques tableaux discrets le montrent courant toutes voiles vers lautre monde, sur le bateau des funrailles, le jour o il avait pris possession de son logis nouveau.

Dans les autres, il est en pleine activit et surveille ses vassaux fictifs comme il surveillait jadis ses vassaux rels.

Les scnes, si varies et si dsordonnes quelles semblent tre, ne sont pas ranges au hasard. Elles convergent toutes vers le semblant de porte qui tait cens communiquer avec lintrieur. Les plus rapproches reprsentent les pripties du sacrifice et de loffrande. Au fur et mesure que lon sloigne, les oprations et les travaux prliminaires saccomplissent chacun son tour. la porte, la figure du matre semble attendre les visiteurs et leur souhaiter la bienvenue. Les dtails changent linfini, les inscriptions sallongent ou sabrgent au caprice de lcrivain, la fausse porte perd son caractre architectonique et

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nest plus souvent quune pierre de taille mdiocre, une stle, sur laquelle on consigne le nom du matre et son tat civil : grande ou petite, nue ou dcore richement, la chapelle reste toujours comme la salle manger, ou plutt comme le gardemanger, o le mort puise son gr quand il a faim. De lautre ct du mur se cachait une cellule troite et haute, ou mieux un couloir, do le nom de serdab, que les archologues lui prtent lexemple des Arabes. La plupart des mastabas nen ont quun ; dautres en contiennent trois ou quatre.

Ils ne communiquent pas entre eux ni avec la chapelle, et sont comme noys dans la maonnerie.

Sils sont relis au monde extrieur, cest par un conduit mnag hauteur dhomme et tellement resserr quon a peine y glisser la main. Les prtres venaient murmurer des prires et brler des parfums lorifice : le double tait au del et profitait de laubaine ou du moins ses statues laccueillaient en son nom. Comme sur la terre, lhomme avait besoin dun corps pour subsister ; mais le cadavre dfigur par lembaumement ne rappe-

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lait plus que de loin la forme du vivant. La momie tait unique, facile dtruire ; on pouvait la brler, la dmembrer, en disperser les morceaux. Elle disparue, quadviendrait-il du double ? Les statues quon enfermait dans le serdab devenaient, par la conscration, les corps de pierre ou de bois du dfunt. La pit des parents les multipliait, et, par suite, multipliait aussi les supports du double ; un seul corps tait une seule chance de dure pour lui, vingt reprsentaient vingt chances. Cest dans une intention analogue quon joignait aux statues du mort celles de sa femme, de ses enfants, de ses serviteurs, saisis dans les diffrents actes de la domesticit, broyant le grain, ptrissant la pte, poissant les jarres destines contenir le vin. Les figures plaques la muraille de la chapelle sen dtachaient et prenaient dans le serdab un corps solide. Ces prcautions nempchaient pas dailleurs quon nemployt tous les moyens pour mettre ce qui restait du corps de chair labri des causes naturelles de destruction et des attaques de lhomme. Au tombeau de Ti, un couloir rapide, qui affleure le sol au milieu de la premire salle, conduit du dehors au caveau ; mais cest l une exception presque unique ; on y descend par un puits perpendiculaire, creus rarement dans un coin de la chapelle, dordinaire au centre de la plate-forme.

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La profondeur en varie entre 3 et 30 mtres. Il traverse la maonnerie, pntre dans le rocher ; au fond, vers le sud, un couloir, trop bas pour quon y chemine debout, donne accs une chambre. Cest l que la momie repose, dans un grand sarcophage en calcaire blanc, en granit rose ou en basalte. Il porte rarement une inscription, le nom et les titres du mort, plus rarement des ornements ; on en connat pourtant qui simulent la dcoration dune maison gyptienne avec ses portes et ses fentres. Le mobilier est des plus simples : des vases en albtre pour les parfums, des godets o le prtre avait vers quelques gouttes des liqueurs offertes au mort, de grandes jarres en terre cuite rouge pour leau, un chevet en albtre ou en bois, une palette votive de scribe. Aprs avoir scell la momie dans la cuve qui lattendait, les ouvriers dispersaient sur le sol les quartiers du buf ou de la gazelle quon venait de sacrifier ; puis ils muraient avec soin lentre du couloir et remplissaient le puits jusqu la bouche dclats de pierre mls de sable et de terre. Le tout, largement arros, finissait par sagglutiner en un bton presque impntrable, dont la duret dfiait tout essai de profanation. Le corps, livr lui-mme, ne recevait plus dautre visite que celle de son me. Lme quittait de temps en temps la rgion cleste o elle voyageait en compagnie des dieux, et descendait se runir la momie. Le caveau tait sa maison, comme la chapelle tait la maison du double. Jusqu la VIe dynastie, le caveau est nu ; une seule fois Mariette y a trouv des lambeaux dinscriptions appartenant au Livre des morts. Jai dcouvert Saqqarah, en 1881, des tombes o il est orn de prfrence la chapelle. Elles sont en grosses briques et nont pour le sacrifice quune niche renfermant la stle. lintrieur, le puits est remplac par une petite cour rectangulaire, dans la partie occidentale de laquelle on ajustait le sarcophage. Au-dessus du sarcophage, on btissait en calcaire une chambre aussi large et aussi longue que lui, haute denviron 1 mtre et recouverte de dalles poses plat. Au fond ou sur la droite, on rservait une niche qui tenait lieu de serdab. On m-

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nageait au-dessus du toit plat une vote de dcharge denviron 0 m 50 de rayon, et, par-dessus la vote, on plaait des lits horizontaux de briques jusquau niveau de la plate-forme. La chambre occupe les deux tiers environ de la cavit et a laspect dun four, dont la gueule serait reste bante. Quelquefois, les murs de pierre reposent sur le couvercle mme du sarcophage, et la chambre ntait acheve quaprs lenterrement.

Le plus souvent, ils sappuient sur deux montants de briques, et le sarcophage pouvait tre ouvert ou ferm volont. La dcoration, tantt peinte, tantt sculpte, est la mme partout. Chaque paroi tait comme une maison o taient dposs les objets dessins ou numrs la surface ; aussi avait-on soin dy figurer une porte monumentale, par laquelle le mort avait accs son bien. Il trouvait sur la paroi de gauche un monceau de provisions et la table doffrandes ; sur celle du fond, des ustensiles de mnage, du linge, des parfums, avec le nom et lindication des quantits.

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Ces tableaux sont un rsum de ceux quon voit dans la chapelle des mastabas communs. Si on les a distraits de leur place primitive, cest quen les transportant au caveau, on les garantissait contre les dangers de destruction, qui les menaaient dans des salles accessibles au premier venu, et que leur conservation assurait plus longtemps au mort la possession des biens quils reprsentaient.

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2. Les pyramides.

Les tombes royales ont la forme de pyramides base rectangulaire et sont lquivalent, en pierre ou en brique, du tumulus en terre meuble quon amoncelait sur le corps des chefs de guerre, aux poques anthistoriques. Les mmes ides prvalaient sur les mes des rois qui avaient cours sur celles des particuliers. Le plan de la pyramide comporte donc les trois parties de celui des mastabas : la chapelle, les couloirs, les chambres funraires. La chapelle est toujours isole. Saqqarah, on nen a dcouvert aucune trace. Elle tait probablement, comme plus tard Thbes, situe dans le faubourg de la ville le plus proche de la montagne. Gizh, Abousr, Dahshour, les dbris en sont encore visibles sur le front de la faade orientale ou septentrionale. Ctait alors un vritable temple avec chambres, cours et passages. Les fragments de bas-reliefs qui sont parvenus jusqu nous montrent les scnes du sacrifice et prouvent que la dcoration tait identique celle des salles publiques du mastaba. La pyramide proprement dite ne renferme que les couloirs et le caveau funbre. La plus ancienne dont les textes nous certifient lexistence, au nord dAbydos, est celle de Snofrou ; les plus modernes appartiennent aux princes de la XIIe dynastie. La construction de ces monuments a donc t, pendant treize ou quatorze sicles, une opration courante, prvue par ladministration. Le granit, lalbtre, le basalte destins au sarcophage et certains dtails, taient les seuls matriaux dont lemploi et la quantit ne fussent pas rgls lavance et quil fallt aller chercher au loin. Pour se les procurer, chaque roi envoyait un des principaux personnages de la cour en mission aux carrires de la haute gypte, et la clrit avec laquelle on rapportait les

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blocs tait un titre puissant la faveur du souverain. Le reste nexigeait pas tant de frais. Si le gros uvre tait en brique, on moulait la brique sur place, avec la terre prise dans la plaine au pied de la colline. Sil tait en pierre, les parties du plateau les plus voisines fournissaient le calcaire marneux profusion. On rservait dordinaire la construction des chambres et au revtement le calcaire de Tourah, quon navait mme pas la peine de faire venir spcialement de lautre ct du Nil. Memphis avait des entrepts toujours pleins, o lon puisait sans cesse pour les difices publics, et par consquent pour la tombe royale. Les blocs, pris dans ces rserves et apports en barque jusque sous la montagne, montaient lemplacement choisi par larchitecte, le long de chausses inclines doucement. La disposition intrieure, la longueur des couloirs, la hauteur sont trs variables ; la pyramide de Khops culminait 145 mtres environ au-dessus du sol, la plus petite natteignait pas 10 mtres. Comme il est malais de concevoir aujourdhui quels motifs ont dtermin les Pharaons choisir des proportions aussi diffrentes, on a pens que la masse btie tait en proportion directe du temps consacr la btir, cest--dire de la dure de chaque rgne. Ds quun prince montait sur le trne, on aurait commenc par lui riger la hte une pyramide assez vaste pour contenir les parties essentielles du tombeau ; puis, danne en anne, on aurait ajout des couches nouvelles autour du noyau primitif, jusquau moment o la mort arrtait jamais la croissance du monument. Les faits ne justifient pas cette hypothse. La moindre des pyramides de Saqqarah appartient Ounas, qui rgna trente ans ; mais les deux imposantes pyramides de Gizh ont t difies par Khops et par Khphrn, qui gouvernrent lgypte lun vingt-quatre, lautre vingt-trois ans. Mirinr, qui mourut fort jeune, a une pyramide aussi grande que Pepi II, qui prolongea sa vie au del de quatre-vingt-dix ans. Le plan de chaque pyramide tait trac une fois pour toutes par larchitecte, selon les instructions quil avait reues et les ressources quon plaait sa disposition. Une fois mis en train,

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lexcution sen poursuivait jusqu complet achvement des travaux, sans se dvelopper ni se restreindre. Les pyramides devaient avoir les faces aux quatre points cardinaux, comme les mastabas ; mais, soit maladresse, soit ngligence, la plupart ne sont pas orientes exactement, et plusieurs scartent sensiblement du nord vrai. Sans parler des ruines dAbou-Rosh et de Zaouit-el-Aryn, qui nont pas encore t tudies dassez prs, elles se partagent naturellement en six groupes, distribus du nord au sud sur la lisire du plateau de Libye, de Gizh au Fayoum, par Abousr, Saqqarah, Dahshour et Lisht. Le groupe de Gizh en compte neuf, et, dans le nombre, celles de Khops, de Khphrn et de Mykrinos, que lantiquit classait parmi les merveilles du monde. Le terrain sur lequel le Khops repose tait assez irrgulier, au moment de la construction. Un petit tertre qui le dominait fut taill rudement et englob dans la maonnerie, le reste fut aplani et garni de grosses dalles dont quelques-unes subsistent encore.

La pyramide mme avait une hauteur de cent quarantecinq mtres et une base de deux cent trente-trois, que linjure du temps a rduites respectivement cent trente-sept et deux cent vingt-sept. Elle garda, jusqu la conqute arabe, un parement en pierres de couleurs diverses, si habilement assembles quon aurait dit un seul bloc du pied au sommet. Le travail de revtement avait commenc par le haut : la pointe avait t pla-

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ce la premire, puis les assises staient recouvertes de proche en proche jusqu ce quon et gagn le bas. lintrieur, tout avait t calcul de manire cacher le site exact du sarcophage et dcourager les fouilleurs que le hasard ou leur persvrance auraient mis sur la bonne voie. Le premier point tait, pour eux, de dcouvrir lentre sous le revtement qui le masquait. Elle tait peu prs au milieu de la face nord, mais au niveau de la dix-huitime assise, quarante-cinq pieds environ au-dessus du sol. Les dalles qui lobstruaient une fois dplaces, on pntrait dans un couloir inclin, haut de 1 m 06, large de 1 m 22, pratiqu en partie dans la roche vive. Il descend lespace de quatre-vingt-dix-sept mtres, traverse une chambre inacheve (C) et se termine dix-huit mtres plus loin en cul-de-sac. Ctait un premier dsappointement. Si pourtant on ne se laissait pas rebuter, et quon examint le passage avec soin, on distinguait dans le plafond, dix-neuf mtres de la porte, un bloc de granit qui tranchait sur le calcaire environnant (D). Il tait si dur que les chercheurs, aprs avoir travaill vainement le briser ou le dchausser, prirent le parti de se frayer un chemin travers les parties de la maonnerie construites en une pierre plus tendre. Lobstacle tourn, ils dbouchrent dans un couloir ascendant, qui se raccorde au premier sous un angle de 120 degrs et se divise en deux branches (E). Lune senfonce horizontalement vers le centre de la pyramide et se perd dans une chambre en granit toit pointu, quon appelle, sans raison valable, Chambre de la Reine (F). Lautre, tout en continuant monter, change de forme et daspect. Cest maintenant une galerie longue de 45 mtres, haute de 8 m 50, btie en belle pierre du Mokatam, si polie et si finement appareille quon a peine glisser entre les joints une aiguille ou mme un cheveu . Les assises les plus basses portent daplomb lune sur lautre, les sept suivantes savancent en encorbellement, de manire que les dernires ne soient plus spares au plafond que par un intervalle de 0 m 60. Un obstacle nouveau se dressait lextrmit (G). Le couloir qui mne la chambre

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du sarcophage tait clos dune seule plaque de granit ; venait ensuite un petit vestibule (H), coup espaces gaux par quatre herses, galement en granit, quil fallait briser. Le caveau royal (I) est une chambre en granit, toit plat, haute de 5 m 81, longue de 10 m 43, large de 5 m 20 ; on ny voit ni figure ni inscription, rien quun sarcophage en granit mutil et sans couvercle. Telles taient les prcautions prises contre les hommes : lvnement a prouv quelles taient efficaces, car la pyramide garda son dpt plus de quatre mille ans. Mais le poids mme des matriaux tait un danger plus srieux pour elle. On empcha le caveau dtre cras par les cent mtres de pierre qui le protgeaient, en mnageant au-dessus de lui cinq pices de dcharge, basses et superposes (J). La dernire est abrite par un toit pointu, form de deux normes dalles appuyes par le haut lune lautre. Grce cet artifice, la pression centrale fut rejete presque entire sur les faces latrales, et le caveau fut respect. Aucune des pierres qui le revtent na t crase, aucune na cd dune ligne depuis le jour o les ouvriers lont scelle en sa place. Les pyramides de Khphrn et de Mykrinos ont t bties lintrieur sur un plan diffrent de celle de Khops. Khphrn a deux issues, toutes deux tournes vers le nord, lune sur lesplanade, lautre 15 mtres au-dessus du sol. Mykrinos possde encore les dbris de son revtement de granit rose. Le couloir dentre descend un angle de 26, 2et pntre rapidement dans le roc. La premire salle quil traverse est dcore de panneaux sculpts dans la pierre et ferme la sortie par trois herses en granit. La seconde pice paraissait tre inacheve, mais ce ntait l quune ruse destine tromper les fouilleurs : un couloir mnag dans le sol et soigneusement dissimul donnait accs au caveau. L reposait la momie dans un sarcophage de basalte sculpt, encore intact au commencement du sicle : enlev par Vyse, il a sombr sur la cte dEspagne avec le navire qui le transportait en Angleterre. La mme varit de disposition prvaut dans le groupe dAbousr et dans une partie de ce-

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lui de Saqqarah. La grande pyramide de Saqqarah nest pas oriente exactement : la face nord scarte de 4, 35 du nord vrai. Elle na point pour base un carr parfait, mais un rectangle allong de lest louest, de 120 m 60 sur 107 m 30 de ct. Elle est haute de 59 m 68 et se compose de six cubes pans inclins, en retraite lun sur lautre de 2 mtres environ : le plus rapproch du sol a 11 m 48 dlvation, le plus loign 8 m 89.

Elle est construite entirement avec le calcaire de la montagne environnante. Les matriaux sont petits et mal taills, les lits dassise concaves, selon la mthode quon appliquait galement la construction des quais et des forteresses. Quand on explore les brches de la maonnerie, on reconnat que la face externe de chaque gradin est comme habille de deux enveloppes, dont chacune a son parement rgulier. La masse est pleine, les chambres sont creuses dans le roc au-dessous de la pyramide. La principale des quatre entres donne au nord, et les couloirs forment un vritable ddale au milieu duquel il est prilleux de saventurer : portique colonnes, galeries, chambres, tout aboutit une sorte de puits, au fond duquel tait pratique une cachette, destine sans doute contenir les objets les plus prcieux du mobilier funraire. Les pyramides qui entourent ce monument extraordinaire ont t presque toutes difies sur un modle unique et ne se distinguent que par les proportions. La porte souvre juste au-dessous de la premire assise, vers le milieu de la face septentrionale, et le couloir (B) descend, par une pente assez douce, entre des murs en calcaire.

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Il est bouch sur toute son tendue de gros blocs quon doit briser avant de parvenir la salle dattente (C). Au sortir de cette salle, il marche quelque temps encore dans le calcaire, puis il passe entre quatre murs de granit de Syne poli, aprs quoi le calcaire reparat, et on dbouche dans le vestibule (E). La partie btie en granit est interrompue trois fois, 60 ou 80 centimtres dintervalle, par trois normes herses de granit (D). Audessus de chacune delles se trouve un vide, dans lequel elle tait maintenue par des supports qui laissaient le passage libre.

La momie une fois introduite, les ouvriers en se retirant enlevaient les tais, et les trois herses, tombant en place, interceptaient toute communication avec le dehors. Le vestibule tait flanqu, lest, dun serdab toit plat, divis en trois niches et

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encombr dclats de pierre, balays la hte par les esclaves, au moment o lon nettoyait les chambres pour y recevoir la momie. La pyramide dOunas les a conserves toutes trois. Dans Teti et dans Mirinr, les murs de sparation ont t fort proprement enlevs, ds lantiquit, et nont laiss dautre trace quune ligne dattache et une teinte plus blanche de la paroi, aux endroits quils recouvraient primitivement. Le caveau (G) stendait louest du vestibule : le sarcophage y tait dpos le long de la muraille occidentale, Les pyramides de Gizh appartenaient des Pharaons de la IVe dynastie, et celles dAbousr des Pharaons de la Ve. Les cinq pyramides de Saqqarah, dont le plan est uniforme, appartiennent Ounas et aux quatre premiers rois de la VIe dynastie, Teti, Pepi Ier, Mirinr, Pepi II, et sont contemporaines des mastabas caveaux peints que jai signals plus haut. On ne stonnera donc point dy rencontrer des inscriptions et des ornements. Partout, les plafonds sont chargs dtoiles pour figurer le ciel de la nuit. Le reste de la dcoration est fort simple. Dans la pyramide dOunas, o elle joue le plus grand rle, elle noccupe que le fond de la chambre funraire ; la partie voisine du sarcophage avait t revtue dalbtre et orne la pointe des grandes portes monumentales, par lesquelles le mort tait cens entrer dans ses magasins de provisions. Les figures dhommes et danimaux, les scnes de la vie courante, le dtail du sacrifice ny sont point reprsents et nauraient pas dailleurs t leur place en cet endroit. On les retraait dans les lieux o le double menait sa vie publique, et o les visiteurs excutaient rellement les rites de loffrande ; les couloirs et le caveau o lme tait seule circuler ne pouvaient recevoir dautre ornementation que celle qui a rapport la vie de lme. Les textes sont de deux sortes. Les moins nombreux ont trait la nourriture du double et sont la transcription littrale des formules par lesquelles le prtre lui assurait la transmission de chaque objet au del de ce monde : ctait pour lui une ressource suprme, au cas o les sacrifices rels auraient t suspendus, et o les tableaux magiques de la chapelle auraient t dtruits. La plus grande partie des inscriptions se

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rapportaient lme et la prservaient des dangers quelle courait au ciel et sur la terre. Elles lui rvlaient les incantations souveraines contre la morsure des serpents et des animaux venimeux, les mots de passe qui lui permettaient de sintroduire dans la compagnie des dieux bons, les exorcismes qui annulaient linfluence des dieux mauvais. De mme que la destine du double tait de continuer mener lombre de la vie terrestre et saccomplissait dans la chapelle, la destine de lme tait de suivre le soleil travers le ciel et dpendait des instructions quelle lisait sur les murailles du caveau. Ctait par leur vertu que labsorption du mort en Osiris devenait complte et quil jouissait dsormais de toutes les immunits naturelles la condition divine. L-haut, dans la chapelle, il tait homme et se comportait la faon des hommes ; ici, il tait dieu et se comportait la faon dun dieu. Lnorme massif rectangulaire que les Arabes appellent Mastabat-el-Faraoun, le sige de Pharaon, se dresse ct de Pepi II.

On a voulu y voir, tantt une pyramide inacheve, tantt une tombe surmonte dun oblisque ; cest un mastaba royal dont lintrieur prsente lordonnance dune pyramide. Mariette croyait quOunas y tait enterr, mais les fouilles de ces temps derniers ont rendu cette attribution impossible. En revanche, elles semblent montrer que la pyramide mridionale de Dahshour appartient Snofrou. Si le fait est confirm par des recherches postrieures, il y a des chances pour que le groupe entier soit le plus ancien de tous et remonte la IIIe dynastie. Il fournit une variante curieuse du type ordinaire. Lune des pyramides en pierre a la moiti infrieure incline de 54, 41sur lhorizon,
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tandis qu partir de mi-hauteur linclinaison change brusquement et est de 42, 59; on dirait un mastaba couronn dune mansarde gigantesque. Lisht, on quitte lancien empire pour les dynasties thbaines, et la structure se modifie encore : le couloir en pente aboutit un puits perpendiculaire, au fond duquel dbouchaient des chambres envahies aujourdhui par les infiltrations du Nil. Le groupe du Fayoum est tout entier de la XIIe dynastie, mais les pyramides de Biahmou sont presque entirement dtruites ; celle dIllahoun na jamais t explore, et celle de Mdoum, viole avant le sicle des Ramessides, est vide. Elle consiste en trois tours carres, pans lgrement inclins et qui stagent en retraite lune sur lautre.

Lentre est au nord, seize mtres environ au-dessus du sable. Au del de vingt mtres, le couloir descend dans le roc ; cinquante-trois, il se redresse, sarrte douze mtres plus loin, remonte perpendiculairement vers la surface, et affleure dans le sol du caveau, six mtres et demi plus haut.

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Un appareil de poutres et de cordes, encore en place audessus de lorifice, montre que les voleurs ont tir le sarcophage hors de la chambre, ds lantiquit. Lusage des pyramides ne cessa pas avec la XIIe dynastie : on en connat Manfalout, Hkalli, au sud dAbydos, Mohammriah, au sud dEsnh. Jusqu lpoque romaine, les souverains demi barbares de lthiopie tinrent honneur de donner leurs tombes la forme pyramidale. Les plus anciennes, celle de Nouri, o dorment les Pharaons de Napata, rappellent par la facture les pyramides de Saqqarah ; les plus modernes, celles de Mraouy, prsentent des caractres nouveaux. Elles sont plus hautes que larges, de petit appareil et garnies parfois aux angles de bordures carres ou arrondies. La face orientale est munie dune fausse lucarne, surmonte dune corniche et flanque dune chapelle que prcde un pylne. Toutes ne sont pas muettes : comme sur les murs des tombeaux ordinaires, on y a retrac des scnes empruntes au Rituel des Funrailles ou aux vicissitudes de la vie doutre-tombe.

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3. Les tombes de lempire thbain ; les hypoges.

Les derniers mastabas connus appartiennent la XIIe dynastie, encore sont-ils concentrs dans la plaine sablonneuse de Mdoum et nont-ils jamais t achevs. Deux systmes les remplacrent par toute lgypte. Le premier conserve la chapelle construite au-dessus du sol et combine la pyramide avec le mastaba. Le second creuse le tombeau entier dans le roc, la chapelle comme le reste. Le quartier de la ncropole dAbydos, o furent enterres les gnrations du vieil empire thbain, nous offre les exemples les plus anciens du premier systme. Les tombes sont en grosses briques crues, noires, sans mlange de paille ni de gravier. Ltage infrieur est un mastaba base carre ou rectangulaire, dont le plus long ct atteint quelquefois douze ou quinze mtres ; les murs sont perpendiculaires et rarement assez levs pour quun homme puisse se tenir debout lintrieur. Sur cette faon de socle se dresse une pyramide pointue, dont la hauteur varie entre quatre et dix mtres, et dont les faces taient revtues dune couche de pis unie, peinte en blanc. La mauvaise qualit du sol a empch quon y creust la salle funraire ; on sest donc rsign la cacher dans la maonnerie. Une sorte de chambre ou plutt de four, vot en encorbellement, a t mnag au centre et abrite souvent la momie ; plus souvent encore, le caveau a t pratiqu moiti dans le mastaba, moiti dans les fondations, et le vide suprieur nest l que pour servir de dgagement.

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Dans bien des cas, il ny avait aucune chapelle extrieure ; la stle, pose sur le soubassement ou encadre extrieurement sur la face, marque lendroit du sacrifice. Ailleurs, on a construit en avance un vestibule carr o les parents sassemblaient.

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Assez rarement un mur denceinte construit hauteur dappui enveloppe le monument et dlimite le terrain qui lui appartenait. Cette forme mixte demeura fort en usage dans les cimetires de Thbes, partir des premires annes du moyen empire. Plusieurs rois de la XIe dynastie et les grands personnages de leur cour se firent difier Drah abol Neggah des tombes semblables celles dAbydos.

Pendant les sicles suivants, les proportions relatives du mastaba et de la pyramide se modifirent ; le mastaba, qui ntait souvent quun soubassement insignifiant, reprit peu peu sa hauteur primitive, tandis que la pyramide sabaissa et finit par ntre plus quun pyramidion sans importance.

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Tous ceux de ces tombeaux qui ornaient les ncropoles thbaines lpoque des Ramessides ont pri, mais les peintures contemporaines nous en font connatre les nombreuses varits, et la chapelle dun des Apis morts sous Amenhotpou III est encore l pour prouver que la mode sen tait tendue Memphis. Du pyramidion, quelques traces subsistent peine ; mais le mastaba est intact. Cest un massif en calcaire, carr, mont sur un soubassement, tay de quatre colonnes aux angles et bord dune corniche vase ; un escalier de cinq marches mne la chambre intrieure.

Les modles les plus anciens du second genre, ceux quon voit Gizh parmi les mastabas de la IVe dynastie, ne sont ni
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grands ni trs orns. On commena en soigner lexcution vers la VIe dynastie, et dans les localits lointaines, Bershh, Shikh-Sid, Kasr-es-Sayad, Neggadh. Lhypoge natteignit son plein dveloppement quun peu plus tard, pendant les sicles qui sparent les derniers rois memphites des premiers rois thbains. Les parties diverses du mastaba sy retrouvent. Larchitecte choisissait de prfrence des veines de calcaire bien en vue, sises assez haut dans la montagne pour ne pas tre menaces par lexhaussement progressif du sol, assez bas pour que le cortge funbre pt y monter aisment, et y creusait les tombes. Les plus belles appartiennent aux principales familles fodales qui se partageaient lgypte : les princes de Minih reposent BniHassan, ceux de Khmounou Bershh, ceux de Siout et dlphantine Siout mme et en face dAssoun. Tantt, comme Siout, Bershh, Thbes, elles sont disperses aux divers tages de la montagne ; tantt, comme Syne et Bni-Hassan, elles suivent les ondulations du filon et sont ranges sur une ligne peu prs droite.

Un escalier, construit sommairement en pierres moiti brutes, menait de la plaine lentre du tombeau : il est dtruit ou enseveli sous les sables Bni-Hassan et Thbes, mais les fouilles rcentes ont mis au jour celui dune des tombes dAssoun. Le cortge funbre, aprs lavoir escalad lentement, sarrtait un moment lentre de la chapelle. Le plan ntait pas ncessairement uniforme dans un mme groupe. Plusieurs des tombeaux de Bni-Hassan ont un portique dont toutes les
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parties, piliers, bases, entablement, ont t prises dans la roche ; pour Amoni et pour Khnoumhotpou, il se compose de deux colonnes polygonales.

Syne, la baie troite qui souvre dans la muraille de rocher est coupe, vers le tiers de sa hauteur, par un linteau rectangulaire qui rserve une porte dans la porte mme.

Siout, lhypoge dHapizoufi tait prcd dun vritable porche denviron 7 mtres de haut, arrondi en vote, peint et sculpt avec amour. Le plus souvent on se contentait daplanir et de dresser un pan de montagne sur un espace plus ou moins considrable, selon les dimensions quon prtendait donner au
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tombeau. Cette opration avait le double avantage de crer sur le devant une petite plate-forme ferme de trois cts, et de dvelopper en faade une surface peu prs verticale, quon dcorait, ou non, la fantaisie du matre. La porte pratique au milieu, quelquefois navait point de cadre, quelquefois tait encadre de deux montants et dun linteau lgrement saillants. Les inscriptions, quand elle en avait, taient fort simples. Dans le haut, une ou plusieurs lignes horizontales. droite et gauche, une ou deux lignes verticales, accompagnes dune figure humaine assise ou debout : ctait, avec une prire, le nom, les titres et la filiation du dfunt. La chapelle na, en gnral, quune seule chambre carre ou oblongue, au plafond plat ou lgrement vot, sans autre jour que de la porte. Quelquefois des piliers, taills en pleine pierre au moment de lexcavation, lui donnent laspect dune petite salle hypostyle. Amoni et Khnoumhotpou, Bni-Hassan, avaient chacun quatre de ces piliers ; dautres en ont six ou huit et sont dordonnance irrgulire.

Lhypoge n 7 tait dabord une simple salle plafond arrondi, de six colonnes sur trois rangs. Plus tard, il fut agrandi vers la droite, et la partie nouvelle forma une sorte de portique plafond plat support par quatre colonnes.

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Mnager un serdab dans la roche vive tait presque impossible, et, dautre part, ctait exposer les statues mobiles au vol ou la mutilation que les laisser dans une pice accessible tout venant. Le serdab fut transform et se combina avec la stle des mastabas antiques. La fausse porte dautrefois devint une niche pratique dans la muraille du fond, presque toujours en face de la porte relle. Les statues du mort et de sa femme y trnent, sculptes dans la pierre vive. Les parois sont ornes des scnes de loffrande, et la dcoration entire de lhypoge converge vers elle, comme celle du mastaba convergeait vers la stle. Cest toujours, dans lensemble, la mme srie de tableaux, mais avec des additions notables. La marche du cortge funraire, la prise de possession du tombeau par le double, qui sont peine indiques autrefois, stalent avec ostentation sur les murs de lhypoge thbain. Le convoi se droule avec ses pleureuses, ses troupes damis, ses porteurs doffrandes, ses barques, son catafalque tran par des bufs. Il arrive la porte ; la momie, dresse sur ses pieds, reoit ladieu de la famille et subit les dernires crmonies qui doivent linitier la vie dau del.

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Le sacrifice et les prliminaires quil voque, le labourage, les semailles, la moisson, llve des bestiaux, les mtiers manuels, sont sculpts ou peints, comme jadis, profusion de couleurs. Sans doute, bien des dtails y figurent quon ne rencontre pas sous les premires dynasties, ou sont absents qui ne manquent jamais dans le voisinage des pyramides ; les sicles avaient march, et vingt sicles changent beaucoup aux usages de la vie journalire, mme dans lindestructible gypte. On y chercherait presque en vain les troupeaux de gazelles prives, car, sous les Ramss, on nentretenait plus ces animaux que par exception ltat domestique. En revanche, le cheval avait envahi la valle du Nil, et piaffe sur les murs, lendroit o paissaient les gazelles. Les mtiers sont plus nombreux et plus compliqus, les outils plus perfectionns, les actions du mort plus varies et plus personnelles. Lide dune rtribution future nexistait pas, ou existait peu, au temps o lon avait rgl la dcoration des tombeaux. Ce que lhomme avait fait ici-bas navait aucune influence sur le sort qui lattendait dans la mort ; bon ou mauvais, du moment que les rites avaient t clbrs sur lui et les prires rcites, il tait riche et heureux. Cen tait donc assez pour tablir son identit dnoncer son nom, ses titres, sa filiation ; on navait que faire de dcrire son pass par le menu. Mais, quand la croyance des rcompenses ou des chtiments

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prdomina dans les esprits, on savisa quil tait utile de garantir chacun le mrite de ses actions particulires, et lon joignit lespce dextrait de ltat civil, qui avait suffi jusqualors, des renseignements biographiques prcis. Quelques mots dabord, puis, vers la VIe dynastie, de vraies pages dhistoire o un ministre, Ouni, raconte les services quil a rendus sous quatre rois ; puis, vers le commencement du nouvel empire, des dessins et des tableaux, qui conspirent avec lcriture immortaliser les faits et gestes du matre. Khnoumhotpou de Bni-Hassan expose en dtail les origines et la grandeur de ses anctres. Khiti tale sur ses murailles les pripties de la vie militaire : exercices des soldats, danses de guerre, siges de forteresses, batailles sanglantes. La XVIIIe dynastie continue, en cela comme en tout, la tradition des ges prcdents. A retrace, dans son bel hypoge de Tell-el-Amarna, les pisodes de son mariage avec la fille de Khouniaton. Nofirhotpou de Thbes avait reu dHarmhabi la dcoration du Collier dor ; il reproduit avec complaisance les moindres circonstances de linvestiture, le discours du roi, lanne, le jour o lui fut confre la rcompense suprme. Tel autre, qui avait travaill au cadastre, se montre accompagn darpenteurs tranant la chane et prside lenregistrement de la population humaine, comme Ti prsidait jadis au dnombrement de ses bufs. La stle elle-mme participe au caractre nouveau que revt la dcoration murale. Elle proclame, outre les prires ordinaires, le pangyrique du mort, le rsum de sa vie, trop rarement son cursus honorum avec dates lappui. Quand lespace le permettait, le caveau tombait directement sous la chapelle. Le puits, tantt tait pratiqu au coin dune des chambres, tantt samorait au dehors en avant de la porte. Dans les grandes ncropoles, Thbes par exemple ou Memphis, la superposition des trois parties ntait pas toujours possible ; vouloir donner au puits la profondeur normale, on risquait deffondrer les tombeaux situs ltage infrieur de la

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montagne. On remdia ce danger, soit en poussant fort loin un couloir, lextrmit duquel on forait le puits, soit en disposant, sur un mme plan horizontal ou modrment inclin, les pices que le mastaba plaait sur un mme plan vertical. Le couloir est alors perc au milieu de la paroi du fond ; la longueur moyenne en varie entre 6 et 40 mtres. Le caveau est presque toujours petit et sans ornement, ainsi que le couloir. Lme, sous les dynasties thbaines, se passait aussi bien de dcoration que sous les dynasties memphites ; mais quand on se dcidait garnir les murailles, les figures et les inscriptions avaient trait sa vie et fort peu la vie du double. Au tombeau de Harhotpou, qui est du temps des Ousirtasen, et dans les hypoges du mme genre, les murs, celui de la porte except, sont partags en deux registres. Le suprieur appartient au double et porte, avec la table doffrandes, limage des mmes objets de mnage quon voit dans certains mastabas de la VIe dynastie : toffes, bijoux, armes, parfums, dont Harhotpou avait besoin pour assurer ses membres une ternelle jeunesse. Linfrieur tait au double et lme, et on lit les fragments de plusieurs livres liturgiques, Livre des morts, Rituel de lembaumement, Rituel des funrailles, dont les vertus magiques protgeaient lme et soutenaient le double. Le sarcophage en pierre et le cercueil lui-mme sont noirs dcriture. De mme que la stle tait comme le sommaire de la chapelle entire, le sarcophage et le cercueil taient le sommaire du caveau et formaient comme une chambre spulcrale dans la chambre spulcrale. Textes, tableaux, tout ce quon y voit a trait la vie de lme et sa scurit dans lautre monde. Thbes comme Memphis, ce sont les tombes des rois quil convient de consulter, si lon veut juger du degr de perfection auquel pouvait atteindre la dcoration des couloirs et du caveau. Des plus anciennes, qui taient situes dans la plaine ou sur le versant mridional de la montagne, rien ne subsiste aujourdhui. Les momies dAmenhotpou Ier et de Thoutmos III, de Soqnounr et dHarhotpou ont survcu lenveloppe de pierre qui tait cense les dfendre. Mais, vers le milieu de la XVIIIe

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dynastie, toutes les bonnes places taient prises, et lon dut chercher ailleurs un terrain libre o tablir un nouveau cimetire royal. On alla dabord assez loin, au fond de la valle qui dbouche vers Drah aboul Neggah ; Amenhotpou III, A, dautres peut-tre, y furent enterrs ; puis on songea se rapprocher de la ville des vivants. Derrire la colline qui borne au nord la plaine thbaine, se creusait jadis une sorte de bassin, ferm de tous les cts, et sans autre communication avec le reste du monde que des sentiers prilleux. Il se divise en deux branches, croises presque en querre : lune regarde le sud-est, tandis que lautre sallonge vers le sud-ouest et se divise en rameaux secondaires. lest, une montagne se dresse, dont la croupe rappelle, avec des proportions gigantesques, le profil de la pyramide degrs de Saqqarah. Les ingnieurs remarqurent que ce vallon tait spar du ravin dAmenhotpou III par un simple seuil denviron 500 coudes dpaisseur. Ce ntait pas de quoi effrayer des mineurs aussi exercs que ltaient les gyptiens. Ils taillrent dans la roche vive une tranche, profonde de 50 60 coudes, au bout de laquelle un passage trangl, semblable une porte, donne accs dans le vallon. Est-ce sous Harmhabi, est-ce sous Ramss Ier que fut entrepris ce travail gigantesque ? Ramss Ier est le plus ancien roi dont on ait retrouv la tombe en cet endroit. Son fils Sti Ier, puis son petit-fils Ramss II vinrent sy loger ses cts, puis les Ramss lun aprs lautre ; Hrihor fut peut-tre le dernier et ferma la srie. Ces tombeaux runis ont valu la valle le nom de Valle des Rois, quelle a gard jusqu nos jours. Le tombeau nest pas l tout entier. La chapelle est au loin dans la plaine, Gournah, au Ramessum, Mdint-Habou, et nous lavons dj dcrite. Comme la pyramide memphite, la montagne thbaine ne renferme que les couloirs et le caveau. Pendant le jour, lme pure ne courait aucun danger srieux ; mais le soir, au moment o les eaux ternelles, qui roulent sur la vote des cieux, tombaient vers lOccident en larges cascades et sengouffraient dans les entrailles de la terre, elle pntrait, avec

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la barque du soleil et son cortge de dieux lumineux, dans un monde sem dembches et de prils. Douze heures durant, lescadre divine parcourait de longs corridors sombres, o des gnies, les uns hostiles, les autres bienveillants, tantt sefforaient de larrter, tantt laidaient surmonter les difficults du voyage. Despace en espace, une porte, dfendue par un serpent gigantesque, souvrait devant elle et lui livrait laccs dune salle immense, remplie de flamme et de fume, de monstres aux figures hideuses et de bourreaux qui torturaient les damns ; puis les couloirs recommenaient troits et obscurs, et la course laveugle au sein des tnbres, et les luttes contre les gnies malfaisants, et laccueil joyeux des dieux propices. partir du milieu de la nuit, on remontait vers la surface de la terre. Au matin, le soleil avait atteint lextrme limite de la contre tnbreuse et sortait lorient pour clairer un nouveau jour. Les tombeaux des rois taient construits sur le modle du monde infernal. Ils avaient leurs couloirs, leurs portes, leurs salles votes, qui pntraient profondment au sein de la montagne. La distribution dans la valle nen tait dtermine par aucune considration de dynastie ou de succession au trne. Chaque souverain attaquait le rocher lendroit o il esprait rencontrer une veine de pierre convenable, et avec si peu de souci des prdcesseurs, que les ouvriers durent parfois changer de direction pour viter denvahir un hypoge voisin. Les devis de larchitecte ntaient quun simple projet, quon modifiait volont et quon ne se piquait pas dexcuter fidlement ; ainsi les mesures et la distribution relles du tombeau de Ramss IV sont en dsaccord avec les cotes et lagencement du plan quun papyrus du muse de Turin nous a conserv.

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Rien pourtant ntait plus simple que la disposition gnrale : une porte carre, trs sobre dornements, un couloir qui aboutit une chambre plus ou moins tendue, au fond de laquelle souvre un second corridor qui conduit une seconde chambre, et de l parfois dautres salles, dont la dernire renfermait le cercueil. Dans quelques tombeaux, le tout est de plain-pied et une pente douce, peine coupe par deux ou trois marches basses, conduit de lentre la paroi du fond. Dans dautres, les parties sont disposes en tage lune derrire lautre. Un escalier long et raide, et un corridor en pente () mnent, chez Sti Ier, un premier appartement (B), compos dune petite antichambre et de deux salles piliers.

Un second escalier (C), ouvert dans le sol de lantichambre, mne un second appartement (D) plus vaste que le premier, et qui abritait le sarcophage. Le tombeau ntait pas destin sarrter l. Un troisime escalier (E) avait t pratiqu au fond de la salle principale, qui devait sans doute mener un nouvel ensemble de pices : la mort du roi a seule arrt les ouvriers. Les variantes de plan ne sont pas trs considrables, si on passe dun hypoge lautre. Chez Ramss III, la galerie dentre est flanque de huit petites cellules latrales. Presque partout ailleurs, on ne remarque de diffrences que celles qui proviennent

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du degr dachvement des peintures et du plus ou moins dtendue des couloirs. Le plus petit des hypoges sarrte 16 mtres, celui de Sti Ier, qui est le plus long, descend jusqu plus de 150 mtres et nest pas achev. Les mmes ruses qui avaient servi aux ingnieurs des pyramides servaient ceux des syringes thbaines pour dpister les recherches des malfaiteurs, faux puits destins drouter les indiscrets, murailles peintes et sculptes bties en travers des couloirs ; lenterrement termin, on obstruait lentre avec des quartiers de roche, et on rtablissait du mieux quon pouvait la pente naturelle de la montagne. Sti Ier nous a lgu le type le plus complet que nous possdions de ce genre de spulture ; figures et hiroglyphes y sont de vritables modles de dessin et de sculpture gracieuse. Lhypoge de Ramss III est dj infrieur. La plus grande partie en est peinte assez sommairement : les jaunes y abondent, les bleus et les rouges rappellent les tons que les enfants choisissent pour leurs premiers barbouillages. Plus tard, la mdiocrit rgne en souveraine, le dessin samollit, les couleurs deviennent de plus en plus criardes, et les derniers tombeaux ne sont plus que la caricature lamentable de ceux de Sti Ier et de Ramss III. La dcoration est la mme partout, et partout procde du mme principe qui a prsid la dcoration des pyramides. Thbes comme Memphis, il sagissait dassurer au double la libre jouissance de sa maison nouvelle, dintroduire lme au milieu des divinits du cycle solaire et du cycle osirien, de la guider travers le ddale des rgions infernales ; mais les prtres thbains singniaient rendre sensible aux yeux par le dessin ce que les Memphites confiaient par lcriture la mmoire du mort, et lui accordaient de voir ce quil tait jadis oblig de lire sur les parois de sa tombe. O les textes dOunas racontent quOunas, identifi au soleil, navigue sur les eaux den haut ou sintroduit dans les Champs lyses, les scnes de Sti Ier montrent Sti dans la barque solaire, et celles de Ramss III, Ramss III dans les Champs lyses.

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O les murs dOunas ne donnent que les prires rcites sur la momie pour lui ouvrir la bouche, lui rendre lusage des membres, lhabiller, la parfumer, la nourrir, ceux de Sti Ier reprsentent la momie elle-mme et les statues supports du double entre les mains des prtres qui leur ouvrent la bouche, les habillent, les parfument, leur tendent les plats divers du repas funbre. Les plafonds toils des pyramides reproduisent la figure du ciel, mais sans indiquer lme le nom des toiles ; sur les plafonds de quelques syringes, les constellations sont traces chacune avec son image, des tables astronomiques donnent ltat du ciel de quinze jours en quinze jours pendant les mois de lanne gyptienne, et lme navait qu lever les yeux pour savoir dans quelle partie du firmament sa course la menait chaque nuit. Lensemble est comme un rcit illustr des voyages du soleil, et par suite de lme, travers les vingt-quatre heures du jour. Chaque heure est reprsente, et son domaine, qui tait divis en circonscriptions plus petites dont la porte tait garde par un serpent gigantesque, Face de feu, il de flamme, Mauvais il. La troisime heure du jour tait celle o se dcidait le sort des mes : le dieu Toumou les pesait et leur assignait un sjour selon les indications de la balance. Lme coupable tait livre aux cynocphales assesseurs du tribunal, qui la chassaient coups de verge, aprs lavoir change en truie ou en quelque animal impur ; innocente, elle passait dans la cinquime heure, o ses pareilles cultivaient les champs, fauchaient les pis de la moisson cleste, et, le travail accompli, se divertissaient sous la garde des gnies bienveillants. Au del de la cinquime heure, les mers du ciel ntaient plus quun vaste champ de bataille : les
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dieux de lumire pourchassaient, entranaient, enchanaient le serpent Apopi et finissaient par ltrangler la douzime heure. Leur triomphe ntait pas de longue dure. Le soleil, peine victorieux, tait emport par le courant dans le royaume des heures de la nuit, et ds lentre, il tait assailli, comme Virgile et Dante aux portes de lenfer, par des bruits et par des clameurs pouvantables. Chaque cercle avait sa voix quon ne pouvait confondre avec la voix des autres : lun sannonait comme par un immense bourdonnement de gupes, lautre comme par les lamentations des femmes et des femelles quand elles pleurent les maris et les mles, lautre comme par un grondement de tonnerre. Le sarcophage lui-mme tait charg de ces tableaux joyeux ou sinistres. Il tait dordinaire en granit rose ou noir, et si large, que souvent il ne pouvait entrer dans la valle par la porte des rois. On devait le hisser grandpeine au sommet de la colline de Dir-el-Bahar, puis, de l, le descendre destination. Comme il tait la dernire pice du mobilier funraire dont on soccupt, on navait pas toujours le loisir de lachever. Quand il tait termin, les scnes et les textes qui le couvrent en faisaient le rsum de lhypoge entier. Le mort y retrouvait une fois de plus limage de ses destines surhumaines et y apprenait connatre le bonheur des dieux. Les tombes prives recevaient rarement une dcoration aussi complte ; cependant deux hypoges de la XXVIe dynastie, celui de Ptamnophis Thbes et celui de Bokenranf Memphis, peuvent rivaliser sous ce rapport avec les syringes royales. Le premier renferme une dition complte du Livre des morts, le second de longs extraits du mme livre et des formules qui remplissent les pyramides. Chaque partie de la tombe, comme elle avait sa dcoration, avait son mobilier particulier. Il ne reste que peu de traces de celui de la chapelle : la table doffrandes qui tait en pierre est dordinaire tout ce qui en subsiste. Les objets dposs dans le serdab, dans les couloirs, dans le caveau, ont mieux rsist aux ravages du temps et des hommes. Sous lancien empire, les statues taient toujours confines dans le serdab. La chambre ne

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renfermait gure, en dehors du sarcophage, que des chevets en calcaire et en albtre, des oies en pierre, rarement des palettes de scribe, trs souvent des vases de formes diverses en terre cuite, en diorite, en granit, en albtre, en calcaire compact, enfin des provisions de graines alimentaires, et les ossements des victimes sacrifies le jour de lenterrement. Sous les dynasties thbaines, le mnage du mort devint plus complet et plus riche. Les statues des domestiques et de la famille, qui jadis accompagnaient dans le serdab les statues du mort, sont relgues au caveau et diminuent de taille. En revanche, bien des objets qui jadis taient simplement reprsents sur la muraille sen sont dtachs : ainsi les barques funraires avec leur quipage, la momie, les pleureuses, les prtres, les amis plors, les offrandes, pains en terre cuite estamps au nom du matre, et quon appelle improprement cnes funraires, grappes de raisin et moules en calcaire avec lesquelles le mort tait cens se fabriquer lui-mme des bufs, des oiseaux, des poissons en pte qui lui tenaient lieu des animaux en chair. Le mobilier, les ustensiles de toilette et de cuisine, les armes, les instruments de musique abondent, la plupart briss au moment de la mise au tombeau ; on les tuait de la sorte afin que leur me allt servir lme de lhomme dans lautre monde. Les petites statuettes en pierre, en bois, en mail bleu, blanc ou vert, sont jetes par centaines et mme par milliers au milieu de lamas des meubles et des provisions. Ce sont dabord proprement parler des rductions des statues du serdab, destines comme elles servir de corps au double, puis lme ; on les habille alors comme lindividu dont elles portent le nom shabillait pendant la vie. Plus tard, leur rle samoindrit, et leurs fonctions se bornrent rpondre pour le matre, et excuter, en son lieu et place, les travaux et la corve dans les champs clestes, quand il y tait convoqu par les dieux. On les appelle alors rpondants (Oushbti), on leur met au poing les instruments de labourage, et on leur donne presque toujours la semblance dun corps momifi, dont les mains et le visage seraient dgags des bandelettes. Les canopes, avec leurs ttes dpervier, de cynocphale, de chacal

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et dhomme, taient rservs, ds la XIe dynastie, aux viscres quon tait oblig dextraire de la poitrine et du ventre pendant lembaumement. La momie elle-mme se charge de plus en plus de cartonnages, de papyrus, damulettes qui lui font comme une armure magique, dont chaque pice prserve les membres et lme qui les anime de la destruction. En thorie, chaque gyptien avait droit une maison ternelle, difie sur le plan dont je viens dindiquer les transformations ; mais les petites gens se passaient fort bien de tout ce qui tait ncessaire aux morts de condition. On les enfouissait o la place cotait le moins, dans de vieilles tombes violes et abandonnes, dans des fissures naturelles de la montagne, dans des puits ou dans des fosses communes. Thbes, au temps des Ramessides, de grandes tranches creuses dans le sable attendaient les cadavres. Les rites accomplis, les fossoyeurs recouvraient lgrement les momies de la journe, parfois isoles, parfois associes par deux ou trois, parfois empiles, sans quon et cherch les disposer par couches rgulires. Quelquesunes navaient de protection que leurs bandages, dautres taient enveloppes de branches de palmier lies en faon de bourriche. Les plus soignes ont une bote en bois mal dgrossie, sans inscription ni peinture. Beaucoup sont affubles de vieux cercueils doccasion, quon ne stait pas donn la peine dajuster la taille du nouveau propritaire, ou sont jetes dans une caisse fabrique avec les dbris de deux ou trois caisses brises. De mobilier funraire, il nen tait point question pour des marauds pareils ; tout au plus ont-ils avec eux une paire de souliers en cuir, des sandales en carton peint ou en osier tress, un bton de voyage pour les chemins clestes, des bagues en terre maille, des bracelets ou des colliers dun seul fil de petites perles bleues, des figurines de Phtah, dOsiris, dAnubis, dHathor, de Bastit, des yeux mystiques, des scarabes, surtout des cordes roules autour du bras, du cou, de la jambe, de la taille, et destines prserver le cadavre des influences magiques.

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Chapitre IV La peinture et la sculpture


Les bas-reliefs et les statues qui dcoraient les temples ou les tombeaux taient peints pour la plupart. Le granit, le basalte, le diorite, la serpentine, lalbtre, les pierres colores naturellement, chappaient parfois cette loi de polychromie : le grs, le calcaire, le bois y taient soumis rigoureusement, et, si on rencontre quelques monuments de ces matires qui ne sont pas enlumins, la couleur a disparu par accident, ou la pice est inacheve. Le peintre et le sculpteur taient donc presque insparables lun de lautre. Le premier avait peine achev son uvre que le second sen emparait, et souvent le mme artisan sentendait manier le pinceau aussi bien que la pointe.

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1. Le dessin et la composition.

Nous ne connaissons pas les mthodes que les gyptiens employaient lenseignement du dessin. La pratique leur avait appris dterminer les proportions gnrales du corps et tablir des relations constantes entre les parties dont il est constitu, mais ils ne staient jamais inquits de chiffrer ces proportions et de les ramener toutes une commune mesure. Rien, dans ce qui nous reste de leurs uvres, ne nous autorise croire quils aient jamais possd un canon, rgl sur la longueur du doigt ou du pied humain. Leur enseignement tait de routine et non de thorie. Ils avaient des modles que le matre composait lui-mme, et que les lves copiaient sans relche, jusqu ce quils fussent parvenus les reproduire exactement. Ils tudiaient aussi daprs nature, comme le prouve la facilit avec laquelle ils saisissaient la ressemblance des personnages, et le caractre ou le mouvement propre chaque espce danimaux. Ils jetaient leurs premiers essais sur des clats de calcaire plans rudement, sur une planchette enduite de stuc rouge ou blanc, au revers de vieux manuscrits sans valeur : le papyrus neuf cotait trop cher pour quon le gaspillt recevoir des barbouillages dcolier. Ils navaient ni crayons ni stylet, mais des joncs, dont le bout, tremp dans leau, se divisait en fibres tnues et formait un pinceau plus ou moins fin, selon la grosseur de la tige. La palette en bois mince, oblongue, rectangulaire, tait pourvue la partie infrieure dune rainure verticale serrer la calame, et creuse la partie suprieure de deux ou plusieurs cavits renfermant chacune une pastille dencre sche : la noire et la rouge taient le plus usits. Un petit mortier et un pilon pour broyer les couleurs, un godet plein deau pour humecter et laver les pinceaux, compltaient le trousseau de lapprenti.

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Accroupi devant son modle, palette au poing, il sexerait le reproduire en noir, main leve et sans appui. Le matre revoyait son uvre et en corrigeait les dfauts lencre rouge. Les rares dessins qui nous restent sont tracs sur des morceaux de calcaire, en assez mauvais tat pour la plupart. Le British Museum en a deux ou trois au trait rouge, qui ont peut-tre servi comme de cartons au dcorateur dun tombeau thbain de la XXe dynastie. Un fragment du muse de Boulaq porte des tudes doies ou de canards lencre noire. On montre Turin lesquisse dune figure de femme, nue au caleon prs, et qui se renverse en arrire pour faire la culbute : le trait est souple, le mouvement gracieux, le model dlicat. Lartiste ntait pas gn, comme il lest chez nous par la rigidit de linstrument quil maniait. Le pinceau attaquait perpendiculairement la surface, crasait la ligne ou lattnuait volont, la prolongeait, larrtait, la dtournait en toute libert. Un outil aussi souple se prtait merveilleusement rendre les cts humoristiques ou risibles de la vie journalire. Les gyptiens, qui avaient lesprit gai et caustique par nature, pratiqurent de bonne heure lart de la caricature. Un papyrus de Turin raconte, en vignettes dun dessin sr et libertin, les exploits amoureux dun prtre chauve et dune chanteuse dAmon. Au revers, des animaux jouent, avec un srieux comique, les scnes de la vie humaine. Un ne, un lion, un crocodile, un singe se donnent un concert de musique instrumentale et vocale. Un lion et une gazelle jouent aux checs. Le Pharaon de tous les rats, mont sur un char tran par des chiens, court lassaut dun fort dfendu par des chats. Une chatte du monde, coiffe dune fleur, sest prise de querelle avec une oie : on en est venu aux coups, et la volatile malheureuse, qui ne se sent pas de force lutter, culbute deffroi. Les
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chats taient dailleurs les animaux favoris des caricaturistes gyptiens. Un ostracon du muse de New-York nous en montre deux, une chatte de race assise sur un fauteuil, en grande toilette, et un misrable matou qui lui sert manger, dun air piteux, la queue entre les jambes.

Lnumration des dessins connus est courte, comme on le voit : labondance de vignettes dont on avait coutume dorner certains ouvrages compense notre pauvret en ce genre. Ce sont presque toujours des exemplaires du Livre des morts et du Livre de savoir ce quil y a dans lenfer. On les copiait par centaines, daprs des manuscrits-types, conservs dans les temples ou dans les familles consacres hrditairement au culte des morts. Le dessinateur navait donc aucun effort dimagination faire. Sa tche consistait uniquement imiter le modle quon lui donnait, avec toute lhabilet dont il tait capable. Les rouleaux du Livre de savoir ce quil y a dans lenfer, qui sont parvenus jusqu nous, ne sont pas antrieurs la XXe dynastie. Le faire en est toujours assez mauvais, et les figures ne sont le plus souvent que des bonshommes tracs rapidement et mal proportionns. Le nombre des exemplaires du Livre des morts est tellement considrable quon pourrait, rien quavec eux, entreprendre une histoire de la miniature en gypte : daucuns remontent en effet la XVIIIe dynastie, dautres sont contemporains des premiers Csars. Les plus anciens sont gnralement dune excution remarquable. Chaque chapitre est accompagn dune vignette qui reprsente un dieu, homme ou bte, un em 151

blme divin, le mort en adoration devant la divinit. Ces petits motifs sont rangs quelquefois en une seule ligne au-dessus du texte courant, quelquefois disperss travers les pages, comme les majuscules ornes de nos manuscrits.

Despace en espace, de grands tableaux occupent toute la hauteur du feuillet, lenterrement au dbut, le jugement de lme vers le milieu, larrive du mort aux champs dIalou vers la fin de louvrage. Lartiste avait l beau jeu dployer son talent et nous donner la mesure de ses forces. La momie dHounofir est debout devant la stle et le tombeau ; les femmes de la famille pleurent sur elle, tandis que les hommes et le prtre lui prsentent loffrande.

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Les papyrus des princes et princesses de la famille de Pinotmou, qui sont au muse de Boulaq, montrent que les bonnes traditions de lcole se maintinrent, chez les Thbains, jusqu la XXIe dynastie. La dcadence vint rapidement sous les rgnes suivants, et, pendant des sicles, nous ne trouvons plus que des dessins grossiers et sans valeur. La chute de la domination persane produisit une renaissance. Les tombeaux de lpoque grecque nous ont rendu des papyrus vignettes soignes, dun style sec et minutieux, qui contraste singulirement avec la manire large et hardie des temps antrieurs. Le pinceau pointe large avait t remplac par le pinceau pointe fine. Les scribes rivalisrent qui mnerait les lignes les plus dlies, et les traits dont ils se complurent surcharger les accessoires de leurs figures, barbe, cheveux, plis du vtement, sont quelquefois si tnus quon a peine les distinguer sans loupe. Si prcieux que soient ces documents, ils ne suffiraient pas nous faire apprcier la valeur et les procds de travail des artistes gyptiens ; cest aux murailles des temples ou des tombeaux que nous devons nous adresser si nous dsirons connatre leurs habitudes de composition. Les conventions de leur dessin diffrent sensiblement de celles du ntre. Homme ou bte, le sujet ntait jamais quune silhouette dcouper sur le fond environnant. On cherchait donc dmler, parmi les formes, celles-l seules qui offrent un profil accentu, et que le simple trait pouvait saisir et amener sur une surface plane. Pour les animaux, le problme noffrait rien de compliqu : lchine et le ventre, la tte et le cou, allongs paralllement au sol, se profilent dune seule venue, les pattes sont bien dtaches du corps. Aussi les animaux sont-ils pris sur le vif, avec lallure, le geste, la flexion des membres, particulire chaque espce. La marche lente et mesure du buf, le pas court, loreille mditative, la bouche ironique de lne, le trot menu et saccad des chvres, le coup de rein du lvrier en chasse, sont rendus avec un bonheur constant de ligne et dexpression. Et si des animaux domestiques on passe aux sauvages,

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la perfection nest pas moindre. Jamais on na mieux exprim quen gypte la force calme du lion au repos, la dmarche sournoise et endormie du lopard, la grimace des singes, la grce un peu grle de la gazelle et de lantilope. Il ntait pas aussi facile de projeter lhomme entier sur un mme plan, sans scarter de la nature. Lhomme ne se laisse pas reproduire aisment par la ligne seule, et la silhouette supprime une part trop grande de sa personne. La chute du front et du nez, la coupe des lvres, le galbe de loreille, disparaissent quand la tte est dessine de face. Il faut, au contraire, que le buste soit pos de face pour que la ligne des paules se dveloppe en son entier, et pour que les deux bras soient visibles droite et gauche du corps. Les contours du ventre se modlent mieux lorsquon les aperoit de trois quarts et ceux des jambes lorsquon les prend de ct. Les gyptiens ne se firent point scrupule de combiner, dans la mme figure, les perspectives contradictoires que produisent laspect de face et laspect de profil. La tte, presque toujours munie dun il de face, est presque toujours plante de profil sur un buste de face, le buste surmonte un tronc de trois quarts, et le tronc staye sur des jambes de profil. Ce nest pas quon ne rencontre assez souvent des figures tablies, ou peu sen faut, selon les rgles de notre perspective. La plupart des personnages secondaires que renferme le tombeau de Khnoumhotpou ont essay de se soustraire la loi de malformation ; ils ont le buste de profil, comme la tte et les jambes, mais ils portent en avant tantt lune, tantt lautre des paules, afin de bien montrer leurs deux bras.

Leffet nest pas des plus heureux, mais examinez le paysan qui gave une oie, et surtout celui qui pse sur le cou dune ga-

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zelle pour lobliger saccroupir : laction des bras et des reins est rendue exactement, la fuite du dos est rgulire, les paules, entranes en arrire par le dplacement des bras, font saillir la poitrine sans en exagrer lampleur, le haut du corps tourne bien sur les hanches. Les lutteurs de Bni-Hassan sattaquent et senlacent, les danseuses et les servantes des hypoges thbains se meuvent avec une libert parfaite.

Ce sont l des exceptions ; ailleurs, la tradition a t plus forte que la nature, et les matres gyptiens continurent jusqu la fin dformer la figure humaine. Leurs hommes et leurs femmes sont donc de vritables monstres pour lanatomiste, et cependant ils ne sont ni aussi laids ni aussi risibles quon est port le croire, en tudiant les copies malencontreuses que nos artistes en ont faites souvent. Les membres dfectueux sont allis aux corrects avec tant dadresse, quils paraissent tre souds comme naturellement. Les lignes exactes et les fictives se suivent et se compltent si ingnieusement quelles semblent se dduire ncessairement les unes des autres. La convention une fois reconnue et admise, on ne saurait trop admirer lhabilet technique dont tmoignent beaucoup de monuments. Le trait est net, ferme, lanc rsolument et longuement men. Dix ou douze coups de pinceau suffisent tablir une figure de grandeur naturelle. Un seul trait enveloppait la tte de la nuque la naissance du cou, un seul marquait le ressaut des paules et la tombe des bras. Deux traits onduls propos cernaient le contour extrieur, du creux de laisselle la pointe des pieds, deux arrtaient les jambes, deux les bras. Les dtails du cos 155

tume et de la parure, dabord indiqus sommairement, taient repris un un et achevs minutieusement : on peut compter presque les tresses de la chevelure, les plis du vtement, les maux de la ceinture ou des bracelets. Ce mlange de science nave et de gaucherie voulue, dexcution rapide et de retouche patiente, nexclut ni llgance des formes, ni la grce et la vrit des attitudes, ni la justesse des mouvements. Les personnages sont tranges, mais ils vivent, et, qui veut se donner la peine de les regarder sans prjug, leur tranget mme leur prte un charme, que nont pas des uvres plus rcentes et plus conformes la vrit. Les gyptiens ont donc su dessiner. Ont-ils, comme on le dit souvent, ignor lart de composer un ensemble ? Prenez une scne au hasard dans un des hypoges thbains, celle qui reprsente le repas funraire offert au prince Harmhabi par les gens de sa famille.

Cest un sujet moiti idal, moiti rel. Le dfunt et ceux des siens qui sont dj de son monde y figurent ct des vivants, visibles, mais non mls ; ils assistent plus quils ne prennent part au banquet. Harmhabi sige donc sur un pliant, la gauche du spectateur. Il a sur les genoux une petite princesse, une fille dAmenhotpou III, dont il tait le pre nourricier et qui tait morte avant lui. Sa mre, Sonit, trne sa droite, en retraite, sur un grand fauteuil, et de la main gauche lui serre le bras, de lautre lui tend une fleur de lotus ; une gazelle mignonne, peut-tre enterre auprs delle, comme la gazelle dcouverte ct de la reine Isimkheb dans le puits de Dir-el-

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Bahar, est attache lun des pieds du fauteuil. Ce groupe surnaturel est de taille hroque. Assis, Harmhabi et sa mre ont le front de niveau avec celui des femmes qui se tiennent debout devant eux ; il fallait en effet que les dieux fussent toujours plus grands que les hommes, les rois plus grands que leurs sujets, les matres du tombeau plus grands que les vivants. Les parents et les amis sont rangs sur une seule ligne, la face aux anctres, et semblent causer entre eux. Le service est commenc. Les jarres de vin et de bire, poses la file sur leurs selles en bois, sont dj ouvertes. Deux jeunes esclaves, puisant merci dans un vase dalbtre, frottent les vivants dessences odorantes. Deux femmes en toilette dapparat prsentent aux morts des coupes en mtal remplies de fleurs, de grains et de parfums, quelles dposent au fur et mesure sur une table carre ; trois autres accompagnent de leur musique et de leur danse lhommage des premires. Comme ici le tombeau est la salle du festin, il ny a dautre fond au tableau que la paroi couverte dhiroglyphes, laquelle les invits taient adosss pendant la crmonie. Ailleurs, le thtre de laction est indiqu clairement par des touffes dherbe ou par des arbres, si elle se passe en rase campagne, par du sable rouge, si elle se passe au dsert, par des fourrs de joncs et de lotus, si elle se passe dans les marais. Une femme de qualit rentre chez elle.

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Une de ses filles, presse par la soif, boit un long trait deau mme une goullh ; deux petits enfants nus, un garon et une fillette tte rase, sont accourus vers la mre jusqu la porte de la rue, et reoivent, des mains dune servante, des joujoux quon leur a rapports du dehors. Une treille, habille de vignes, des arbres chargs de fruits poussent au second plan : nous sommes dans un jardin, mais la matresse et ses deux filles anes lont travers sans sy arrter et sont entres dans la maison. La faade, leve moiti, laisse voir ce quelles font : trois servantes leur servent des rafrachissements. Le tableau nest pas mal compos et pourrait tre transcrit sur la toile par un moderne sans exiger trop de changements ; seulement la mme maladresse, ou le mme parti pris, qui obligeait lgyptien emmancher une tte de profil sur un buste de face, la empch de disposer ses plans en fuite lun derrire lautre, et la rduit inventer des procds plus ou moins ingnieux pour remdier labsence presque complte de perspective. Et dabord, la plupart des personnages qui concourent une mme action taient rabattus sur un mme plan, isols autant que possible, pour viter que la silhouette de lun recouvrt celle de lautre ; sinon, on les superposait plat, comme sils navaient eu que deux mais tous les pieds sappuient sur une seule raie de sol, et la ligne quils tracent ne suit pas, comme elle devrait, le mouvement des autres lignes.

Ce mode de reprsentation nest pas rare lpoque thbaine. On ladoptait de prfrence lorsquon voulait figurer des troupes dhommes ou danimaux places sur un rang et entra-

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nes au mme acte dune mme impulsion ; mais il avait linconvnient, grave aux yeux des gyptiens, de supprimer presque entirement le corps des personnages, le premier except, et de nen laisser subsister quun contour insuffisant. Lors donc quon ne pouvait ramener toutes les figures sur le devant du tableau, sans risquer den cacher une partie, on dcomposait lensemble en plusieurs groupes, dont chacun reprsentait un pisode, et quon distribuait lun au-dessus de lautre dans le mme plan vertical. La hauteur de chacun deux ne dpend en rien de la place quils occupaient dans la perspective normale, mais du nombre dtages superposs dont lartiste pensait avoir besoin pour rendre compltement sa pense. Elle quivaut dordinaire la moiti du registre principal, sil se contentait de deux tages, au tiers sil en voulait trois, et ainsi de suite. Cependant, lorsquil sagit de simples accessoires, le registre qui les contient peut tre plus bas que les autres ; ainsi, au festin funbre dHarmhabi, les amphores sont entasses dans un moindre espace que celui o sigent les convives. Les scnes secondaires taient spares le plus souvent par une barre horizontale, mais le trait de division ntait pas indispensable, et, surtout quand on avait figurer des masses profondes dindividus ranges rgulirement, les plans verticaux simbriquaient, pour ainsi dire, lun sur lautre, dans des proportions variables au caprice du dessinateur. la bataille de Qodshou, les files de la phalange gyptienne se dominent successivement de toute la hauteur du buste, et celles des bataillons hittites se dpassent peine de la tte.

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Et les dformations que subissent les groupes dhommes et danimaux ne sont point parmi les plus fortes quon se soit permises en gypte : les maisons, les terrains, les arbres, les eaux, ont t dfigurs comme plaisir. Un rectangle, pos de champ sur un des cts longs et ray de rubans onduls, reprsente un canal ; si vous en doutez, des poissons et des crocodiles sont l comme enseigne, pour bien montrer que vous devez voir de leau et non autre chose. Des bateaux sont en quilibre sur le bord suprieur, des troupeaux plongs jusquau ventre passent gu, un pcheur la ligne marque lendroit o le Nil cesse et o la berge commence. Ailleurs, le rectangle est comme suspendu mi-tronc de cinq ou six palmiers ; on comprend aussitt que leau coule entre deux rangs darbres.

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Ailleurs encore, au tombeau de Rekhmir, les arbres sont couchs proprement le long des quatre rives, et le profil dune barque et dun mort, hls par des profils desclaves, se promnent navement sur ltang vu de face.

Les hypoges thbains de lpoque des Ramessides fournissent aisment chacun plusieurs exemples dartifices nouveaux et, quand on les a relevs, on finit par ne plus savoir ce quon doit admirer le plus, lobstination des gyptiens ne pas trouver les lois naturelles de la perspective, ou la fcondit desprit dont ils ont fait preuve pour inventer tant de relations fausses entre les objets. Appliqus de vastes tendues, leurs procds de composition choquent moins quils ne font des sujets de petites dimensions. On sent dinstinct que lartiste le plus habile naurait pu se garder de tricher quelquefois avec la perspective, sil avait eu couvrir les surfaces immenses des pylnes, et cela rend lil plus indulgent. Aussi bien les motifs quon donnait traiter dans daussi grands cadres noffrent jamais une unit rigoureuse. Assujettis que les gens taient perptuer le souvenir victorieux dun Pharaon, Pharaon joue ncessairement chez eux le premier rle ; mais, au lieu de choisir parmi ses hauts faits un pisode dominant, le plus propre mettre sa grandeur en lu-

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mire, ils prenaient plaisir juxtaposer tous les moments successifs de ses campagnes. Attaque de nuit du camp gyptien par une bande dAsiatiques, envoi par le prince de Khiti despions destins donner le change sur ses intentions, la maison militaire du roi surprise et enfonce par les chariots hittites, la bataille de Qodshou et ses pripties, les pylnes de Louxor et du Ramessum portent comme un bulletin illustr de la campagne de Ramss II contre les Syriens en lan V de son rgne : ainsi les peintres des premires coles italiennes droulaient, dans le mme milieu, dune suite non interrompue, les pisodes dune mme histoire. Les scnes sont rpandues irrgulirement sur la muraille, sans sparation matrielle, et lon est expos parfois, comme pour les bas-reliefs de la colonne Trajane, mal couper les groupes et brouiller les personnages. Cette manire de procder est rserve presque exclusivement lart officiel. lintrieur des temples et dans les tombeaux, les parties diverses dun mme tableau sont distribues en registres, qui montent et stagent du soubassement la corniche. Cest une difficult de plus ajoute celles qui nous empchent de comprendre les intentions et la manire des dessinateurs gyptiens ; nous nous imaginons souvent voir des sujets isols, quand nous avons devant les yeux les membres disjoints de ce qui ntait pour eux quune mme composition. Prenez une des parois du tombeau de Phtahhotpou Saqqarah.

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Si vous dsirez saisir le lien qui en rattache les parties, comparez-la un monument dpoque grco-romaine, la mosaque de Palestrine, qui reprsente peu prs les mmes scnes, mais groupes dune faon plus conforme nos habitudes dil et desprit.

Le Nil baigne le bas du tableau et stale jusquau pied des montagnes. Des villes sortent de leau, des oblisques, des fermes, des tours de style grco-italien, plus semblables aux fabriques des paysages pompiens quaux monuments des Pharaons ; seul, le grand temple situ au second plan, sur la droite, et vers lequel se dirigent deux voyageurs, est prcd dun pylne, auquel sont adosss quatre colosses osiriens, et rappelle lordonnance gnrale de larchitecture gyptienne. gauche, des chasseurs, ports sur une grosse barque, poursuivent lhippopotame et le crocodile coups de harpon. droite, une compagnie de lgionnaires, masse devant un temple et prcde dun prtre, parat saluer au passage une galre qui file toutes rames le long du rivage. Au centre, des hommes et des femmes moiti nues chantent et boivent, labri dun berceau sous lequel coule un bras du Nil. Des canots en papyrus monts dun

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seul homme, des bateaux de formes diverses comblent les vides de la composition. Le dsert commence derrire la ligne des difices, et leau forme de larges flaques que surplombent des collines abruptes. Des animaux rels ou fantastiques, poursuivis par des bandes darchers tte rase, occupent la partie suprieure du tableau. De mme que le mosaste romain, le vieil artiste gyptien sest plac sur le Nil et a reproduit tout ce qui se passait entre lui et lextrme horizon. Au bas de la paroi, le fleuve coule pleins bords, les bateaux vont et viennent, les matelots changent des coups de gaffe. Au-dessus, la berge et les terrains qui avoisinent le fleuve : une bande desclaves, cachs dans les herbes, chassent loiseau. Au-dessus encore, on fabrique des canots, on tresse la corde, on ouvre et on sale des poissons. Enfin, sous la corniche, les collines nues et les plaines ondules du dsert, o des lvriers forcent la gazelle, o des chasseurs court-vtus lassent le gibier. Chaque registre rpond un des plans du paysage ; seulement lartiste, au lieu de mettre les plans en perspective, les a spars et superposs. Partout dans les tombeaux on retrouve la mme disposition : des scnes dinondation et de vie civile au bas des murailles, dans le haut, la montagne et la chasse. Parfois le dessinateur a intercal entre deux des ptres, des laboureurs, des gens de mtier ; parfois il fait succder brusquement la rgion des sables la rgion des eaux et supprime lintermdiaire. La mosaque de Palestrine et les parois des tombeaux pharaoniques reproduisent donc un mme ensemble de sujets, traits daprs les conventions et les procds de deux arts diffrents. Comme la mosaque, les parois des tombeaux forment, non pas une suite de scnes indpendantes, mais une composition rgle, dont ceux qui savent lire la langue artistique de lpoque dmlent aisment lunit.

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2. Les procds techniques.

La prparation des surfaces couvrir exigeait beaucoup de temps et beaucoup de soin. Comme limperfection des procds de construction ne permettait pas larchitecte de planer avec exactitude les parements extrieurs des murs du temple ou des pylnes, il fallait bien que le dcorateur saccommodt dune surface lgrement bombe ou dprime par endroits. Du moins tait-elle forme de blocs peu prs homognes : les filons de calcaire o lon creusait les hypoges contenaient presque toujours des rognons de silex, des fossiles, des chapelets de coquilles ptrifies. On remdiait ces dfauts de faons diffrentes, selon que la dcoration devait tre peinte ou sculpte. Dans le premier cas, aprs avoir dgrossi la paroi, on appliquait sur la surface encore rugueuse un crpi dargile noire et de paille hache menu, semblable au mlange avec lequel on fabriquait la brique. Dans le second, on sarrangeait autant que possible de manire viter les ingalits de la pierre. Quand elles tombaient dans le champ des figures, mais noffraient point trop de rsistance au ciseau, on les laissait subsister, sinon on les enlevait et on bouchait le trou avec du ciment blanchtre ou des morceaux de calcaire ajusts. Ce ntait point petite affaire, et lon cite telle salle de tombeau o chaque paroi est incruste au quart de dalles rapportes. Ce travail prliminaire achev, on rpandait sur lensemble une couche mince de pltre fin, gch avec du blanc duf, qui masquait lenduit ou le rapiage, et formait un champ lisse et poli, sur lequel le pinceau du dessinateur pouvait glisser librement. On rencontre un peu partout, et jusque dans les carrires, des chambres ou parties de chambres inacheves, qui gardent encore lesquisse lencre rouge ou noire des bas-reliefs dont

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elles devaient tre revtues. Le modle, excut en petit, tait mis au carreau et transport sur la muraille grande chelle par les aides et par les lves. En quelques endroits, le sujet est indiqu sommairement par deux ou trois coups de calame htifs : tel est le cas pour certaines scnes des tombeaux thbains que Prisse a releves avec soin.

Ailleurs, le trait est entirement termin et les figures nattendent plus sur le treillis que larrive du sculpteur. Quelques praticiens se contentaient de dterminer la position des paules et laplomb des corps par des lignes horizontales et verticales, sur lesquelles ils notaient la hauteur du genou, des hanches et des membres.

Dautres, plus confiants dans leurs propres forces, abordaient le tableau mme et plaaient leurs personnages sans secours daucune sorte ; ainsi, les artistes qui ont dcor la syringe de Sti Ier et les salles mridionales du temple dAbydos. Leur trait est si net et leur facilit dexcution si surprenante
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quon les a souponns davoir employ des poncifs dcoups lavance. Cest une opinion dont on revient bien vite, quand on examine de prs leurs figures et quon se donne la peine de les mesurer au compas. La taille est plus mince chez les unes, les contours de la poitrine sont plus accentus chez les autres ou les jambes moins cartes. Le matre navait pas grandchose corriger dans luvre de ces gens-l. Il redressait a et l une tte, accentuait ou attnuait la saillie dun genou, modifiait un dtail dajustement. Une fois pourtant, Kom-Ombo, dans un portique dpoque grco-romaine, plusieurs des divinits du plafond avaient t mal orientes et posaient les pieds o elles auraient d avoir le bras : il les a remises en position sur le mme carreau, sans effacer lesquisse primitive. L, du moins, il avait aperu lerreur temps : Karnak, sur la paroi septentrionale de la salle hypostyle, et Mdint-Habou, il ne la reconnue quaprs que le sculpteur avait achev son travail. Les figures de Sti Ier et de Ramss III penchaient trop en arrire et paraissaient prtes perdre lquilibre : il les empta de ciment ou de stuc, puis les fit tailler nouveau. Aujourdhui, le ciment est tomb, et les traces du premier ciseau sont redevenues visibles. Sti Ier et Ramss III ont deux profils, lun peine marqu, lautre lev franchement sur la surface de la pierre.

Les sculpteurs gyptiens ntaient pas aussi bien quips que les ntres. Un des scribes agenouills en calcaire du muse de Boulaq a t taill au ciseau ; les sillons lisses quavait laisss linstrument sont visibles sur son piderme. Une statue en ser-

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pentine gristre du mme muse a gard la trace de deux outils diffrents : le corps est tout mouchet des coups de pointe, la tte est encore informe, mais le bloc qui les renferme a t dgrossi petits clats par la marteline. Dautres constatations du mme genre et ltude des monuments nous ont appris quon employait aussi le violon, la gradine, la gouge ; mais de longues discussions se sont leves sur la question de savoir si ceux de leurs instruments qui taient en mtal taient en fer ou en bronze.

Le fer, a-t-on dit, tait considr comme impur. Personne naurait pu lemployer, mme aux usages les plus vils de la vie, sans contracter une souillure prjudiciable lme en ce monde et dans lautre. Mais limpuret dun objet na jamais suffi en empcher lemploi. Les porcs, eux aussi, taient impurs. On les levait pourtant et en nombre assez considrable, au moins dans certains cantons, pour permettre au bon Hrodote de raconter quon les lchait sur les champs, aprs les semailles, afin denterrer le grain. Dailleurs le fer, comme bien des choses en gypte, tait pur ou impur selon les circonstances. Si certaines traditions lappelaient los de Typhon et le tenaient pour funeste, dautres aussi anciennes prtendaient quil tait la matire mme du firmament, et elles avaient assez dautorit pour quon lappelt couramment Banipit, le mtal cleste. Les quelques outils, dont on a trouv les fragments dans la maonnerie des pyramides, sont en fer, non en bronze, et si les objets antiques en fer sont si rares aujourdhui, par comparaison aux objets en bronze, cela tient ce que le fer nest pas protg contre
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la destruction par son oxyde, comme le bronze lest par le sien. La rouille le dvore en peu de temps, et cest seulement par un concours de circonstances assez difficiles runir quil se conserve intact. Toutefois, sil est bien certain que les gyptiens ont connu et employ le fer, il est non moins certain quils nont jamais possd lacier, et alors on se demande comment ils sy prenaient pour faonner leur gr les roches les plus dures, celles mmes quon redoute presque dattaquer aujourdhui, le diorite, le basalte, le granit de Syne. Les quelques fabricants dantiquits qui sculptent encore le granit lintention des voyageurs ont rsolu le problme trs simplement. Ils ont toujours ct deux une vingtaine de ciseaux ou de pointes en mauvais fer, quun petit nombre de coups met hors de service. La premire mousse ; ils passent une autre, et ainsi de suite jusqu ce que la provision soit puise, aprs quoi ils vont la forge et font tout remettre en tat. Le procd nest ni aussi long ni aussi pnible quon pourrait croire. Un des meilleurs faussaires de Louxor a tir, en moins de quinze jours, dun fragment de granit noir ray de rouge, une tte humaine de grandeur naturelle qui est au muse de Boulaq. Je ne doute pas que les anciens naient opr de mme : ils triomphaient des pierres dures force duser du fer sur elles. Le moyen une fois dcouvert, lhabitude leur avait enseign les tours de main les plus favorables rendre la besogne aise et obtenir de leurs outils une excution aussi fine et aussi rgulire que celle que nous tirons des ntres. Ds que lapprenti savait manier la pointe et le maillet, le matre le plaait devant des modles gradus qui reprsentaient les tats successifs dun animal, dune portion de corps humain, du corps humain entier, depuis lbauche jusquau parfait achvement.

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On les recueille chaque anne en assez grand nombre pour tablir des sries progressives : quinze de ceux qui sont Boulaq viennent de Saqqarah, quarante et un de Tanis, une douzaine de Thbes et de Mdint-el-Fayoum, sans parler des pices isoles quon ramasse un peu partout. Ils taient destins partie ltude du bas-relief, partie celle de la statuaire proprement dite, et nous en font connatre les procds. Les gyptiens traitaient le bas-relief de trois faons principales : ou bien ctait une simple gravure la pointe, ou bien ils abattaient le fond autour de la figure et la modelaient en saillie sur la muraille, ou bien ils rservaient le champ et levaient le motif en relief dans le creux. Le premier procd a lavantage daller vite et linconvnient dtre peu dcoratif. Ramss III sen est servi dans quelques endroits, Mdint-Habou ; mais on lappliquait de prfrence aux stles et aux petits monuments. Le dernier diminuait les chances de destruction de luvre et la peine de louvrier : il supprimait en effet le dressage des fonds,

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ce qui tait une relle conomie de temps, et ne laissait subsister aucune saillie la face du parement, ce qui mettait limage labri des chocs accidentels. Le procd intermdiaire tait le plus usit, et on parat lavoir enseign dans les coles de prfrence aux autres. Les modles taient de petites dalles carres ou rectangulaires, quadrilles pour permettre llve daugmenter ou de rduire son sujet sans rien changer aux proportions traditionnelles. Quelques-unes sont ouvres sur les deux plats ; la plupart nont de sculpture que dun ct. Cest alors un buf, une tte de cynocphale, un blier, un lion, une divinit ; de temps en temps, le mme motif y est rpt deux fois, peine dgrossi sur la gauche, fini droite jusque dans ses moindres dtails. Dans aucun cas, la figure nest trs leve au-dessus du fond : elle ne dpasse jamais les cinq millimtres et se maintient ordinairement plus bas. Ce nest pas que les gyptiens naient su fouiller profondment la pierre loccasion. La dcoration atteint jusqu seize centimtres de saillie, Mdint-Habou et Karnak, sur le granit et sur le grs, dans les parties hautes du temple, et dans celles qui sont exposes directement au plein jour ; si elle tait moindre, les tableaux seraient comme absorbs par la lumire rpandue sur eux et offriraient une masse de lignes confuses au spectateur. Les modles consacrs ltude de la ronde bosse sont plus instructifs encore que les prcdents. Plusieurs de ceux que nous possdons sont des moulages en pltre duvres connues dans lcole. La tte, les bras, les jambes, le tronc, chaque partie du corps tait coule sparment. Voulait-on une figure complte ? on assemblait les morceaux et on avait, selon le cas, une statue dhomme ou de femme, agenouille ou debout, assise sur un sige ou accroupie sur les talons, le bras tendu en avant ou au repos le long du buste. Cette collection curieuse a t dcouverte Tanis et date probablement du temps des Ptolmes. Les modles dpoque pharaonique sont en calcaire tendre et reprsentent presque tous le portrait du souverain rgnant. Ce sont de vrais ds base rectangulaire, hauts de vingt-cinq centimtres en moyenne. On commenait par tablir sur une des faces un r-

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seau de lignes croises angle droit, et qui rglaient la position relative des traits du visage, puis on attaquait la face oppose, en se guidant daprs lchelle inscrite au revers. Lovale seul est dessin nettement sur le premier bloc : un saillant au milieu, deux rentrants droite et gauche indiquent vaguement la position du nez et des yeux. La forme saccuse mesure quon passe dun bloc lautre, et le visage sort peu peu de la masse o il tait enferm. Lartiste en limite les contours, au moyen de tailles menes paralllement de haut en bas, puis abat les angles des tailles et les tond de manire prciser le model : les linaments se dgagent, lil se creuse, le nez saffine, la bouche spanouit. Au dernier bloc, il ne reste plus rien dinachev que luraeus et le dtail de la coiffure. Nous navons aucun morceau dcole en granit ou en basalte ; mais les gyptiens, comme nos marbriers de cimetire, gardaient toujours en magasin des statues de pierre dure, moiti prtes, et quils pouvaient terminer aisment en quelques heures. Les mains, les pieds, le buste nattendent plus que la touche finale, mais la tte est peine dgrossie et lhabit nest qubauch ; une demi-journe aurait suffi pour transformer le masque en un portrait de lacheteur et pour mettre le jupon la mode nouvelle. Deux ou trois statues de ce genre nous rvlent le procd aussi clairement que les modles thoriques auraient pu le faire. La taille rgulire et continue du calcaire ne convenait pas aux roches volcaniques, la pointe seule parvenait les assouplir et triompher de leur rsistance. Lorsqu force de patience et de temps, elle avait amen luvre au point voulu, sil y avait encore et l quelques asprits, quelques noyaux de substances htrognes, quon nosait attaquer rsolument de peur denlever avec elles les parties environnantes, on avait recours un instrument nouveau. Lartiste appuyait sur la parcelle superflue le tranchant dun galet en forme de hache, et dun second galet arrondi, qui remplaait le maillet, frappait coups mesurs sur cet engin grossier : le point ainsi trait scrasait sous le choc et sen allait en poussire. Les menus dfauts corrigs, le monument avait encore laspect fruste et terne. Il fallait le polir pour faire disparatre les

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cicatrices de la pointe et du marteau. Lopration tait des plus dlicates, un tour de main malheureux, une distraction dun moment, et luvre de longues semaines tait gte sans retour. La dextrit des praticiens rendait un accident assez rare. Examinez le Sovkoumsaouf de Boulaq, examinez le Ramss II colossal de Louxor. Les jeux de lumire empchent dabord lil den bien saisir les dlicatesses ; mais si vous vous placez dans un jour favorable, le dtail du genou et de la poitrine, de lpaule et du visage, nest pas moins finement exprim sur le granit quil ne lest sur le calcaire. Le poli outrance na pas plus gt les statues gyptiennes quil na fait celles des sculpteurs italiens de la Renaissance. Au sortir des mains du sculpteur, luvre tombait entre celles du peintre. Elle aurait t jug imparfaite si on lui avait laiss la teinte de la pierre dans laquelle elle tait taille. Les statues taient peintes des pieds la tte. Dans les bas-reliefs, le fond restait nu, les figures taient enlumines. Les gyptiens avaient leur disposition plus de couleurs quon nest dispos leur en prter dordinaire. Les plus anciennes de leurs palettes et on en connat qui sont de la Ve dynastie ont des compartiments spars pour le jaune, le rouge, le bleu, le brun, le blanc, le noir et le vert. Dautres, la XVIIIe dynastie, comptent trois varits de jaune, trois de brun, deux de rouge et de bleu, deux de vert, en tout quatorze ou seize tons diffrents. On obtenait le noir en calcinant les os danimaux. Les autres matires employes la peinture existent naturellement dans le pays. Le blanc est du pltre ml dalbumine ou de miel, les jaunes sont de locre ou du sulfure darsenic, lorpiment de nos peintres, les rouges de locre, du cinabre ou du vermillon, les bleus du lapislazuli ou du sulfate de cuivre broys. Si la substance tait rare ou coteuse, on lui substituait des produits de lindustrie locale. On remplaait le lapis-lazuli par du verre color en bleu au sulfate de cuivre et quon rduisait en poussire impalpable. La couleur, conserve dans des sachets, tait dlaye, au fur et mesure des besoins, avec de leau additionne lgrement de

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gomme adragante. On ltalait au moyen dun calame ou dune brosse en crin plus ou moins grosse. Bien prpare, elle tait dune solidit remarquable et sest peine modifie au cours des sicles. Les rouges ont fonc, le vert sest terni, les bleus ont verdi ou gris, mais ce nest qu la surface ; ds quon enlve la couche extrieure, les dessous apparaissent brillants et inaltrs. Jusqu lpoque thbaine, on ne prit aucune prcaution pour dfendre la peinture contre laction de lair et de la lumire. Vers la XXe dynastie, lusage se rpandit de la recouvrir dun vernis transparent, soluble dans leau, probablement la gomme dune sorte dacacia. Lemploi nen tait point le mme partout : certains peintres ltendaient galement sur le tableau entier, dautres se contentaient den glacer les ornements et les accessoires, sans toucher aux nus ni aux vtements. Il sest craquel sous linfluence du temps, ou a noirci au point de gter ce quil aurait d protger. Les gyptiens reconnurent sans doute les mauvais effets quil produisait, car on ne le rencontre plus partir de la XXe dynastie. De grandes teintes plates, uniformes, juxtaposes, mais non fondues : on enluminait, on ne peignait pas au sens o nous prenons le mot. De mme quen dessinant, on rsumait les lignes et on supprimait presque le model interne, en mettant la couleur, on la simplifiait et on ramenait une seule teinte, non rompue, toutes les varits de tons qui existent naturellement sur un objet ou quy produisent les jeux de lombre et de la lumire. Elle nest jamais ni entirement vraie ni entirement fausse. Elle se rapproche de la nature autant que possible, mais sans prtendre limiter fidlement, lattnue tantt, tantt lexagre et substitue un idal, une convention la ralit visible. Leau est toujours dun bleu uni ou ray de zigzags noirs. Les reflets fauves et bleutres du vautour sont rendus par du rouge vif et du bleu franc. Tous les hommes ont le nu brun, toutes les femmes lont jaune clair. On enseignait dans les ateliers la couleur qui convenait chaque tre ou chaque objet, et la recette, une fois compose, se transmettait sans changement de

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gnration en gnration. De temps autre quelques peintres plus hardis que le commun se risquaient rompre avec la tradition. Vous trouverez des hommes au teint jaune comme celui des femmes, Saqqarah sous la Ve dynastie, Ibsamboul sous la XIXe, et des personnages aux chairs roses, dans les tombeaux de Thbes et dAbydos, vers lpoque de Thoutmos IV et dHarmhabi. Ces nouveauts ne duraient gure, un sicle au plus, et lcole retombait dans ses anciens errements. Nallez pas imaginer cependant que lensemble produit par ce coloris factice soit criard ou discordant. Mme dans des ouvrages de petite dimension, manuscrits du Livre des Morts, ornements des cercueils ou des coffrets funraires, il a de lagrment et de la douceur. Les tons les plus vifs y sont juxtaposs avec une hardiesse extrme, mais avec la pleine connaissance des relations qui stablissent entre eux et des phnomnes qui rsultent ncessairement de ces relations. Ils ne se heurtent, ne sexasprent, ni ne steignent ; ils se font valoir naturellement et donnent naissance, par le rapprochement, des demi-tons qui les accordent. Passez du petit au grand, du feuillet de papyrus ou du panneau en bois de sycomore la paroi des tombeaux et des temples, lemploi habile des teintes plates, loin dy blesser lil, le flatte et le caresse. Chaque mur est trait comme un tout, et lharmonie des couleurs sy poursuit travers les registres superposs : tantt elles sont rparties avec rythme ou symtrie, dtage en tage, et squilibrent lune par lautre, tantt lune delles prdomine et dtermine une tonalit gnrale, laquelle le reste est subordonn. Lintensit de lensemble est toujours proportionne la qualit et la quantit de lumire que le tableau devait recevoir. Dans les salles entirement sombres, le coloris est pouss aussi loin que possible ; moins fort, on laurait peine aperu la lueur vacillante des lampes et des torches. Aux murs denceinte et sur la face des pylnes, il atteignait la mme puissance quau fond des hypoges ; si brutal quon le ft, le soleil en attnuait lclat. Il est doux et discret dans les pices o ne pntre quun demi-jour voil, sous le portique des temples et dans lantichambre des tombeaux. La peinture en gypte ntait que

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lhumble servante de larchitecture et de la sculpture. La comparer la ntre ou mme celle des Grecs, il ny faut point songer ; mais si on la prend pour ce quelle est dans le rle secondaire qui lui tait assign, on ne pourra sempcher de lui reconnatre des mrites peu communs. Elle a excell au dcor monumental, et si jamais on en revient colorer les faades de nos maisons et de nos difices publics, on ne perdra rien tudier ses formules ou rechercher ses procds.

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3. Les uvres.

La statue la plus ancienne quon ait trouve jusqu ce jour est un colosse, le Sphinx de Gizh. Il existait dj du temps de Khops, et peut-tre ne se trompera-t-on pas beaucoup si lon se hasarde reconnatre en lui luvre des gnrations antrieures Mini, celles que les chroniques sacerdotales appelaient les Serviteurs dHor. Taill en plein roc, au rebord extrme du plateau libyque, il semble hausser la tte pour tre le premier dcouvrir par-dessus la valle le lever de son pre le soleil.

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Les sables lont tenu enterr jusquau menton pendant des sicles, sans le sauver de la ruine. Son corps effrit na plus du lion que la forme gnrale. Les pattes et la poitrine, rpares sous les Ptolmes et sous les Csars, ne retiennent quune partie du dallage dont elles avaient t revtues cette poque pour dissimuler les ravages du temps. Le bas de la coiffure est tomb, et le cou aminci semble trop faible pour soutenir le poids de la tte. Le nez et la barbe ont t briss par des fanatiques, la teinte rouge qui avivait les traits est efface presque partout. Et pourtant lensemble garde jusque dans sa dtresse une expression souveraine de force et de grandeur. Les yeux regardent au loin devant eux, avec une intensit de pense profonde, la bouche sourit encore, la face entire respire le calme et la puissance. Lart qui a conu et taill cette statue prodigieuse en pleine montagne tait un art complet, matre de lui-mme, sr de ses effets. Combien de sicles ne lui avait-il pas fallu pour arriver ce degr de maturit et de perfection ? Cest par erreur quon a cru voir dans quelques morceaux appartenant nos muses, les statues de Sapi et de sa femme au Louvre, les bas-reliefs du tombeau de Khbiousokari Boulaq, la rudesse et les ttonnements dun peuple qui sessaye. La raideur du geste et de la pose, la carrure exagre des paules, la bande de fard vert barbouille sous les yeux, les caractres quils offrent et quon donne comme des marques dantiquit, apparaissent sur des monuments certains de la Ve et de la VIe dynastie. Les sculpteurs dun mme sicle ntant pas tous galement habiles, si beaucoup taient capables de bien faire, la plupart ntaient que des manuvres, et lon doit bien se garder de prendre pour gaucherie archaque ce qui est chez eux maladresse ou insuffisance dapprentissage. Les uvres des dynasties primitives dorment encore ignores sous vingt mtres de sable au pied du Sphinx ; celles des dynasties historiques sortent chaque jour du fond des tombeaux. Elles ne nous ont pas rendu lart gyptien entier, mais une de ses coles, la memphite fond des tombeaux.

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Le Delta, Hermopolis, Abydos, les environs de Thbes, Assoun, ne commencent se rvler que vers la VIe dynastie ; encore est-ce par un petit nombre dhypoges viols et dpouills depuis longtemps. Le dommage nest peut-tre pas trs grand. Memphis tait alors la capitale, et la prsence des Pharaons devait y attirer tout ce qui avait du talent dans les principauts vassales. Rien quavec le produit des fouilles pratiques dans ses ncropoles, nous pouvons dterminer les caractres de la sculpture et de la peinture au temps de Snofrou et de ses successeurs, aussi exactement que si nous avions dj entre les mains tous les monuments que la valle entire tient en rserve pour ceux qui lexploreront aprs nous. Le menu peuple des artistes excellait au maniement de la brosse et du ciseau, et les tableaux quil a tracs par milliers tmoignent dune habilet peu commune. Le relief en est lger, la couleur sobre, la composition bien entendue. Les architectures, les arbres, la vgtation, les accidents de terrain sont indiqus sommairement, et l seulement o ils sont ncessaires lintelligence de la scne reprsente. En revanche, lhomme et les animaux sont traits avec une abondance de dtail, une vrit dallures, et parfois une nergie de rendu, que les coles postrieures ont rarement au mme degr. Les six panneaux en bois du tombeau dHosi, au muse de Boulaq, sont peut-tre ce que nous avons de mieux en ce genre. Mariette les attribuait la IIIe dynastie, et peut-tre at-il raison de le faire : je pencherai pourtant en placer lexcution sous la Ve. La donne du tableau nest rien : Hosi, debout ou assis, et, au-dessus de sa tte, quatre ou cinq colonnes dhiroglyphes.

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Mais, quelle fermet de trait, quelle entente du model, quelle souplesse dexcution ! Jamais on na taill le bois dune main plus ferme et dun ciseau plus dlicat. Les statues ne prsentent point la varit de gestes et dattitudes quon admire dans les tableaux. Un pleureur, une femme qui crase le grain du mnage, le boulanger qui brasse la pte sont aussi rares en ronde bosse quils sont frquents en basreliefs. La plupart des personnages sont tantt debout et marchant, la jambe en avant, tantt debout, mais immobiles et les deux pieds runis, tantt assis sur un sige ou sur un d de pierre, quelquefois agenouills, plus souvent accroupis le buste droit et les jambes plat sur le sol, comme les fellahs daujourdhui. Cette monotonie voulue sexpliquerait peu si lon ne connaissait lusage auquel ces images taient destines. Elles reprsentaient le mort pour qui le tombeau avait t creus, ses parents, ses employs, ses esclaves, les gens de sa famille. Le matre est toujours assis ou debout, et il ne pouvait gure avoir dautre position. Le tombeau en effet est la maison o il repose de la vie, comme il faisait jadis dans sa maison terrestre, et les scnes traces sur les parois nous montrent les actes quil y accomplissait officiellement. Ici, il assiste aux travaux prliminaires de loffrande qui le nourrit, la semaille et la rcolte, llve

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des bestiaux, la pche, la chasse, les manipulations des mtiers, et surveille toutes les uvres quon accomplit pour la demeure ternelle : il est alors debout, la tte haute, les mains pendantes ou armes de btons de commandement. Ailleurs, on lui apporte lune aprs lautre les diverses parties de loffrande, et alors il est assis sur un fauteuil. Ces deux poses quil a dans les tableaux, il les garde dans les statues. Debout, il est cens recevoir lhommage des vassaux ; assis, il prend sa part du repas de famille. Les gens de la maison ont comme lui lattitude qui convient leur rang et leur mtier. Lpouse est debout, assise sur le mme sige ou sur un sige isol, accroupie aux pieds de lpoux, comme pendant la vie. Le fils a le costume de lenfance, si la statue a t commande tandis quil tait encore enfant, le geste et lattribut de sa charge, sil est lge dhomme. Les esclaves broient le grain, les celleriers poissent lamphore, les pleureurs se lamentent et sarrachent les cheveux. La hirarchie sociale suivait lgyptien dans la tombe et rglait la pose aprs, comme elle lavait rgle avant la mort. Et l ne sarrtait point linfluence que la conception religieuse de lme exerait sur lart du sculpteur. Du moment que la statue est le support du double, la premire condition remplir pour que celui-ci puisse sadapter aisment son corps de pierre, cest quelle reproduise, au moins sommairement, les proportions et les particularits du corps de chair. La tte est donc un portrait fidle. Le corps, au contraire, est pour ainsi dire un corps moyen, qui montre le personnage au meilleur de son dveloppement, et lui permet dexercer parmi les dieux la plnitude de ses fonctions physiques : les hommes sont toujours dans la force de lge, les femmes ont toujours le sein ferme et les hanches minces de la jeune fille. Cest seulement dans le cas dune difformit par trop forte quon se dpartait de cet idal. On donnait la statue dun nain toutes les laideurs du corps du nain, et il fallait bien quil en ft ainsi. Si lon avait mis dans la tombe une statue rgulire, le double, habitu pendant la vie terrestre la difformit de ses membres, naurait pu sappuyer sur ce corps redress et naurait pas t dans les conditions ncessaires pour bien vivre dsor-

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mais. Lartiste ntait libre que de varier le dtail et de disposer les accessoires son gr ; il naurait pu rien changer lattitude et la ressemblance gnrales sans manquer la destination de son uvre. La rptition obstine des mmes motifs produit sur le spectateur une vritable monotonie, et limpression quil ressent est encore augmente par laspect particulier que les tenons prennent sous la main du sculpteur. Les statues sont appuyes pour la plupart une sorte de dossier rectangulaire qui monte droit derrire elles, et, tantt se termine carrment au niveau du cervelet, tantt sachve en un pyramidion dont la pointe se perd parmi les cheveux, tantt sarrondit au sommet et parat au-dessus de la tte du personnage. Les bras sont rarement spars du corps ; dans bien des cas, ils adhrent aux ctes et la hanche. Celle des jambes qui porte en avant est relie souvent au dossier, sur toute sa longueur, par une tranche de pierre. La raison en serait, dit-on, limperfection des outils : le sculpteur naurait pas dtach les paisseurs de matire superflue, de peur de briser par contre-coup le membre quil modelait. Lexplication a d tre valable au dbut ; elle ne ltait plus ds la IVe dynastie, car nous avons plus dun morceau, mme en granit, o tous les membres sont libres, soit quon les ait affranchis au ciseau, soit quon les ait dgags au violon. Si lusage des tenons persista jusquau bout, ce ne fut pas impuissance, mais routine ou respect exagr pour les enseignements du pass. La plupart des muses sont pauvres en statues de lcole memphite. La France et gypte en possdent, parmi beaucoup de mdiocres, une vingtaine qui suffisent lui assurer un rang honorable dans lhistoire de lart, le Scribe accroupi, Skhemka, Pahournofr, au Louvre, le Sheikh-el-beled et sa femme, Khfr, Rnofir, le Scribe agenouill, Boulaq. Loriginal du scribe accroupi ntait point beau, mais son portrait est dune vrit et dune vigueur qui compensent largement ce qui manque en beaut idale.

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Les jambes replies sous lui et poses plat, dans une de ces positions familires aux Orientaux, mais presque impossibles garder pour un Europen, le buste droit et bien daplomb sur les hanches, la tte leve, la main arme du calame et dj en place sur la feuille de papyrus tale, il attend encore, six mille ans de distance, que le matre veuille bien reprendre la dicte interrompue. La figure est presque carre, les traits fortement accentus indiquent lhomme dans la force de lge. La bouche, longue et garnie de lvres minces, se relve un peu vers les coins et disparat presque dans la saillie des muscles qui lencadrent ; les joues sont plutt osseuses et dures, les oreilles dtaches de la tte sont paisses et lourdes, le front bas est couronn dune chevelure drue et coupe ras. Lil, grand et bien ouvert, doit une vivacit particulire une fraude ingnieuse de lartisan antique. Lorbite de pierre qui lenchsse a t vid, et le creux rempli par un assemblage dmail blanc et noir ; une monture en bronze accuse le rebord des paupires, tandis quun petit clou dargent, plac au fond de la prunelle, reoit la lumire, et, la renvoyant, simule lclair dun regard vritable. Les chairs sont un peu molles et pendantes, comme il convient un homme dun certain ge, que ses occupations privent de tout

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exercice violent. Les bras et le dos sont dun bon relief ; les mains, osseuses et sches, ont des doigts de longueur plus quordinaire, le genou est fouill avec minutie. Le corps entier est entran, pour ainsi dire, par le mouvement de la figure et sous linfluence du mme sentiment dattente qui domine dans la physionomie ; les muscles du bras, du buste et de lpaule sont dans un demi-repos seulement, prts se remettre au travail. Le souci de lattitude professionnelle et du geste caractristique se retrouve avec la mme vidence sur toutes les statues que jai eu loccasion dtudier. Khfr est roi.

Il est assis carrment sur le sige de sa dignit, les mains aux genoux, le buste ferme, le chef haut, le regard assur. Linscription qui nous apprend son nom aurait t dtruite et les marques de son rang enleves, que nous aurions devin le Pharaon sa mine : tout en lui trahit lhomme habitu ds lenfance se sentir investi de lautorit souveraine. Rnofir appartient une des grandes familles fodales de lpoque. Il est debout, les bras colls au corps, la jambe gauche porte en avant, dans la pose du prince qui regarde ses vassaux dfiler devant lui. Le masque est hautain, la dmarche hardie ; mais on ny sent dj plus le calme et lassurance surhumaine comme dans les statues de Khfr. Avec le Sheikh-el-beled on descend de plusieurs de-

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grs dans lchelle sociale. Rmk tait surintendant des travaux, probablement un des chefs de corve qui btirent les grandes pyramides, et appartenait la classe moyenne.

Il est tout empreint de contentement et de suffisance bourgeoise. On le voit surveillant ses manuvres, debout et le bton dacacia la main. Les pieds taient pourris, mais on lui en a fourni de nouveaux. Le corps est lourd et charnu, lencolure paisse, la tte ne manque pas dnergie dans sa vulgarit, les yeux sont rapports comme ceux du Scribe accroupi. Par un hasard singulier, il ressemblait au Sheikh-el-beled ou maire de Saqqarah au moment de la dcouverte. Les fellahs, toujours prompts saisir le ct plaisant des choses, lappelrent aussitt Sheikh-el-beled, et le nom lui en est demeur. Limage de sa femme, quil avait enterre ct de la sienne, est malheureusement trs mutile : ce nest plus quun tronc sans bras ni jambes.

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On ne laisse pas que dy reconnatre un bon type des dames gyptiennes de condition mdiocre, aux traits communs, lhumeur acaritre. Le Scribe agenouill de Boulaq appartenait aux rangs les moins levs de la petite bourgeoisie, telle quelle existe aujourdhui encore ; sil ntait pas mort depuis six mille ans, je jurerais lavoir dvisag, il y a six mois, dans une des petites villes du Sad.

Il vient dapporter lexamen de son chef un rouleau de papyrus ou une tablette charge dcritures. Agenouill selon
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lordonnance, les mains croises, le dos arrondi, la tte inflchie lgrement, il attend quon ait fini de lire. Pense-t-il ? Les scribes ntaient pas sans prouver des apprhensions secrtes lorsquils comparaissaient devant leurs suprieurs. Le bton jouait un grand rle dans les relations administratives : une erreur daddition, une faute dorthographe, une instruction mal comprise, un ordre excut gauchement, et les coups allaient leur train. Le sculpteur a saisi on ne peut mieux lexpression dincertitude rsigne et de douceur moutonne, que lhabitude dune vie entire passe au service avait donne son modle. La bouche sourit, car ainsi le veut ltiquette, mais le sourire na rien de joyeux. Le nez et les joues grimacent lunisson de la bouche. Les deux gros yeux en mail ont le regard fixe de lhomme qui attend sans vouloir arrter sa vue et concentrer sa pense sur un objet dtermin. La face manque dintelligence et de vivacit ; aprs tout, le mtier nexigeait pas une grande agilit desprit. Khfr est en diorite, Rmk et sa femme sont en bois, les autres en calcaire ; quelle que soit la matire employe, le jeu du ciseau a t partout aussi libre, aussi fin, aussi dlicat. La tte de scribe et le bas-relief du Louvre qui reprsente le Pharaon Menkoouhor, le nain Khnoumhotpou et les esclaves prparant loffrande du muse de Boulaq ne le cdent en rien au Scribe accroupi ou au Sheikh-el-beled. Le boulanger brassant la pte est tout entier son travail ; rien nest plus naturel que la demi-flexion de ses jarrets et leffort avec lequel il se penche sur le ptrin.

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Le nain a la tte grosse, allonge, cantonne de deux vastes oreilles.

La figure est niaise, lil ouvert troitement et retrouss vers les tempes, la bouche mal fendue. La poitrine est robuste et bien dveloppe, mais le torse nest pas en proportion avec le reste du corps. Lartiste a eu beau singnier en voiler la partie infrieure sous une belle jupe blanche, on sent quil est trop long pour les bras et pour les jambes. Le ventre se projette en

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pointe et les hanches se retirent pour faire contrepoids au ventre. Les cuisses nexistent gure qu ltat rudimentaire, et lindividu entier, port quil est sur de petits pieds contrefaits, semble tre hors daplomb et prt tomber face contre terre. On trouverait difficilement ailleurs une uvre qui reproduise plus spirituellement, sans les exagrer, les caractres propres au nain. La sculpture du premier empire thbain se rattache directement celle de lempire memphite. Procds matriels, dessin, composition, elle lui a tout emprunt, sauf les proportions quelle donne au corps humain ; partir de la XIe dynastie, les jambes sont plus longues et plus grles, les hanches plus minces, la taille et le cou plus lancs. La plupart des uvres quelle nous a lgues ne sont pas comparables ce que les sicles prcdents avaient produit de meilleur. Les peintures de Siout, de Bershh, de Bni-Hassan, de Mdoum, dAssoun, ne valent point celles des Mastabas de Saqqarah et de Gizh ; les statues les plus soignes sont infrieures au Sheikh-el-beled et au Scribe accroupi. Deux pourtant ont trs bonne faon, le gnral Rhotpou et sa femme Nofrit. Rhotpou, malgr son haut titre, tait de petite extraction ; solide et bien dcoupl, il a quelque chose dhumble dans la physionomie.

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Nofrit, au contraire, tait princesse du sang ; je ne sais quoi dimprieux et de rsolu est rpandu sur toute sa personne, que le sculpteur a trs habilement rendue.

Elle est serre dans une robe ouverte en pointe sur la poitrine ; les paules, les seins, le ventre, les cuisses se modlent sous ltoffe avec une grce et une chastet quon ne saurait trop louer. La figure, ronde et grassouillette, est encadre entre des masses de tresses fines, retenues par un bandeau richement dcor. Les deux poux sont en calcaire et peints, le mari en rouge brun, la femme en jaune bistre. Les autres statues de particuliers que jai vues, celles surtout qui proviennent de Thbes, sont dcidment mauvaises, rudes de travail et vulgaires dexpression. Les royales, presque toutes en granit noir ou gris, ont t usurpes en partie par des rois dpoque postrieure, lOusirtasen III, dont la tte et les pieds sont au Louvre, par Amenhotpou III, les sphinx du Louvre, les colosses de Boulaq par Ramss II, et plus dun muse possde de prtendues images des Pharaons Ramessides quun examen attentif nous contraint de restituer la XIIIe ou la XIVe dynastie. Ceux dont lorigine nest lobjet daucun doute, le Sovkhotpou III du Louvre, le Mermashaou de Tanis, le Sovkoumsaouf de Boulaq, les colosses

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de lle dArgo sont dun art trs habile, mais sans vigueur et sans originalit ; on dirait que les sculpteurs se sont efforcs de les ramener tous un mme type banal et souriant. Le contraste nen est que plus grand lorsquon passe de ces poupes gigantesques aux sphinx en granit noir, que Mariette dcouvrit Tanis, en 1861, et dont il attribua lrection aux Hyksos. L, ce nest plus lnergie qui fait dfaut. Le corps de lion nerveux, ramass sur lui-mme, est plus court quil nest dans les sphinx ordinaires. La tte, au lieu dtre coiffe du linge flottant, est revtue dune puissante crinire qui encadre le visage. Petits yeux, nez aquilin, cras par le bout, pommettes saillantes, lvre infrieure avance lgrement, lensemble de la physionomie est si peu en accord avec ce que nous sommes accoutums rencontrer en gypte, quon y a reconnu la preuve dune origine asiatique.

Nos sphinx sont certainement antrieurs la XVIIIe dynastie, car un des rois dAvaris, Apopi, a grav son nom sur leur paule ; mais on a conclu trop vite de cette circonstance quils taient du temps de ce prince. En les examinant de plus prs, on voit quils ont t ddis un Pharaon dune des dynasties prcdentes, et quApopi se les est seulement appropris. Rien ne

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prouve que ce Pharaon ait t postrieur linvasion asiatique : ses monuments sont peut-tre luvre dune cole locale, dont lorigine tait indpendante et dont les traditions diffraient de celles des ateliers memphites. Lart provincial de lgypte nous est si peu connu en dehors dAbydos, dEl-Kab, dAssoun et de deux ou trois autres sites, que je nose trop insister sur cette hypothse. Quelle que soit lorigine de lcole tanite, elle continua dexister longtemps encore aprs lexpulsion des Pasteurs, car une de ses meilleures uvres, un groupe qui reprsente les deux Nils, celui du Nord et celui du Sud, apportant leurs tablettes charges de fleurs et de poissons, a t consacr par Psousenns de la XXIe dynastie. Les trois premires dynasties du nouvel empire fournissent elles seules plus de monuments que toutes les autres runies : bas-reliefs peints, tableaux, statues de rois et de particuliers, colosses, sphinx, cest par centaines quon les compte de la quatrime cataracte aux bouches du Nil. Les vieilles cits sacerdotales, Memphis, Thbes, Abydos, sont naturellement les plus riches ; mais lactivit est si grande que des bourgades perdues, Ibsamboul, Radsih, Mshkh, ont leurs chefs-duvre comme les grandes villes. Les portraits officiels dAmenhotpou Ier Turin, de Thoutmos Ier et de Thoutmos III au British Museum, Karnak, Turin, Boulaq, sont encore conus dans lesprit de la XIIe et de la XIIIe dynastie et nont point beaucoup doriginalit ; mais les bas-reliefs des tombeaux et des temples marquent un progrs sensible sur ceux des sicles antrieurs. La saillie en est plus accentue, le model mieux ressenti, les personnages sont en plus grand nombre et mieux groups, la perspective recherche avec plus de soin et de curiosit ; les tableaux du temple de Dir-el-Bahar, ceux du tombeau de Houi, de Rekhmir, dAnna, de Khmh, de vingt autres Thbes, sont dune richesse, dun clat, dune varit inattendus. Linstinct du pittoresque sveille, et les dessinateurs introduisent dans la composition les dtails darchitecture, les reliefs du sol, les plantes exotiques, tous les dtails quon ngligeait autrefois ou quon se contentait dindiquer sommairement. Le got du colossal, un peu mouss depuis le temps du grand sphinx,

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renat et se dveloppe de nouveau. Amenhotpou III ne se contente plus des statues de cinq ou six mtres de haut qui suffisaient ses anctres. Celles quil lve devant sa chapelle funraire, sur la rive gauche du Nil, Thbes, et dont lune est le Memnon des Grecs, ont seize mtres ; elles sont en granit, dun seul bloc et faonnes avec autant de soin que si elles taient de taille ordinaire. Les avenues de sphinx quil lance en avant des temples, Louxor et Karnak, ne sarrtent pas quelques toises de la porte, elles se prolongent distance ; ici cest le lion tte humaine, l cest le blier agenouill. Son successeur, le rvolutionnaire Khouniaton, loin denrayer ce mouvement, fit ce quil put pour lacclrer. Nulle part, peut-tre, les sculpteurs neurent plus de libert quauprs de lui, Tell-Amarna. Dfils de troupes, promenades en char, ftes populaires, rceptions solennelles et distributions de rcompenses par le souverain, des palais, des villas, des jardins, les sujets quil leur permettait daborder se distinguaient par tant de points des motifs traditionnels, quils pouvaient sabandonner sans contrainte leur fantaisie et leur gnie naturel. Ils ne se privrent point de le faire avec une verve et un entrain quon ne saurait souponner avant davoir vu leurs uvres Tell-Amarna. Certains de leurs bas-reliefs ont une perspective presque rgulire ; tous rendent la vie et le mouvement des masses populaires avec une justesse irrprochable. La raction politique et religieuse qui suivit ce rgne singulier arrta lvolution et ramena les artistes lobservance des rgies antiques ; mais leur influence personnelle et leur enseignement prolongrent quelque chose de leur manire sous Harmhabi, sous Sti Ier, sous Ramss II. Si lart gyptien fut, pendant plus dun sicle encore, doux, libre et fin, cest eux quil le doit. Peut-tre na-t-il produit rien de plus parfait que les bas-reliefs du temple dAbydos ou du tombeau de Sti Ier : la tte du conqurant, toujours dessine avec amour, est une merveille de grce mue et discrte.

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Le Ramss II combattant dIbsamboul est presque aussi beau dans un autre genre que le portrait de Sti Ier ; le mouvement par lequel il lve la lance a quelque chose danguleux, mais le sentiment de triomphe et de force qui anime le corps entier, lattitude dsespre la fois et rsigne du vaincu rachtent amplement ce dfaut. Le groupe dHarmhabi et du dieu Amon quon voit au muse de Turin est un peu sec de facture.

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La figure du dieu et celle du roi manquent dexpression, le corps est lourd et mal quilibr. Les beaux colosses en granit rose, quHarmhabi avait adosss aux jambages de la porte intrieure de son premier pylne Karnak, les bas-reliefs de son spos Silsilis, son portrait et celui dune des femmes de sa famille que possde le muse de Boulaq, sont pour ainsi dire sans tache et sans reproche. La reine a une physionomie spirituelle et anime, de grands yeux presque fleur de tte, une bouche large, mais bien proportionne ; elle est taille dans un calcaire compact, dont la teinte laiteuse adoucit la malignit de son regard et de son sourire.

Le roi est en un granit noir dont le ton lugubre inquite et trouble le spectateur au premier abord.

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Sa face, jeune, est empreinte dune mlancolie assez rare chez les Pharaons de la grande poque. Le nez est droit, mince, bien attach au front, lil long. Les lvres larges, charnues, un peu contractes aux commissures, se dcoupent artes vives. Le menton est peine alourdi par la barbe postiche. Chaque dtail est trait avec autant dadresse que si le sculpteur avait eu sous la main une pierre tendre et non pas une matire rebelle au ciseau ; la sret de lexcution est pousse si loin quon oublie la difficult du travail pour ne plus songer qu la valeur de luvre. Il est fcheux que les artistes gyptiens naient jamais sign leur nom, car celui qui a fait le portrait dHarmhabi mritait dtre connu. De mme que la XVIIIe dynastie, la XIXe voulut avoir ses colosses : le Ramss II de Louxor mesurait entre cinq ou six mtres, celui du Ramessum seize, celui de Tanis dix-huit environ ; ceux dIbsamboul, sans atteindre cette taille formidable, prsentent la rivire un front de bataille imposant.

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Cest presque un lieu commun aujourdhui de dire que la dcadence de lart gyptien commena sous Ramss II. Rien nest pourtant moins vrai que cette sorte daxiome. Sans doute, beaucoup des statues et des bas-reliefs qui furent excuts de son temps sont dune laideur et dune rudesse quon a peine concevoir ; mais on les trouve surtout dans les villes de province, o les coles ntaient pas florissantes, et o les artistes navaient rien qui pt les guider dans leurs travaux. Thbes, Memphis, Abydos, Tanis et dans les localits du Delta, o la cour rsidait habituellement, mme Ibsamboul et Beit-elOualli, les sculpteurs de Ramss II ne le cdent en rien ceux de Sti Ier et dHarmhabi. La dcadence ne commena quaprs Mnephtah. Lorsque les guerres civiles et les invasions trangres mirent lgypte deux doigts de sa perte, lart souffrit comme le reste et baissa rapidement. La peinture et la sculpture sur pierre faiblirent en premier : rien nest plus triste que de suivre les progrs de leur dcadence sous les Ramessides, dans les tableaux des tombes royales, sur les reliefs du temple de Khonsou, sur les colonnes de la salle hypostyle Karnak. La sculpture sur bois se maintint quelque temps encore ; les admirables statuettes de prtres et denfants du muse de Turin datent de la XXe dynastie. Lavnement de Sheshonq et les querelles des nomes entre eux achevrent de ruiner Thbes, et lcole

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qui avait produit tant de chefs-duvre steignit misrablement. La renaissance ne sannona que trois sicles plus tard, vers la fin de la dynastie thiopienne. La statue trop vante de la reine Ameniritis prsente dj des qualits remarquables.

Les formes, un peu longues et grles, sont chastes et dlicates ; mais la tte, surcharge de la perruque des desses, est morne dapparence. Psamitik Ier, consolid sur le trne par ses victoires, soccupa activement de relever les temples. La valle du Nil devint, sous sa direction, comme un vaste atelier de sculpture et de peinture. La gravure des hiroglyphes atteignit une finesse admirable, les belles statues et les bas-reliefs se multiplirent, une cole nouvelle se forma. Elle est caractrise par une lgance un peu sche, par lentente du dtail, par une habilet merveilleuse dans la faon dassouplir la pierre. Les Memphites avaient prfr le calcaire, les Thbaines le granit rose ou gris, les Sates sattaqurent de prfrence au basalte, aux brches, la serpentine, et tirrent un parti merveilleux de ces matires grain fin et pte presque partout homogne. Le plaisir de triompher de la difficult les entrana souvent la rechercher, et lon vit des artistes de mrite passer des annes et

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des annes ciseler des couvercles de sarcophage, et dcouper des statuettes dans les blocs les plus durs. La Touris et les quatre monuments du tombeau de Psamitik, au muse de Boulaq, sont jusqu prsent les pices les plus remarquables que nous possdions de ce genre de travail. La Touris avait le privilge de protger les femmes enceintes et de prsider aux accouchements.

Son portrait a t dcouvert Thbes, au milieu de la ville antique, par des fellahs en qute dengrais pour leurs terres. Elle tait debout dans une petite chapelle en calcaire blanc que le prtre Pibisi lui avait ddie, au nom de la reine Nitocris, fille de Psamitik Ier. Ce charmant hippopotame, au ventre arrondi et aux flasques mamelles de femme, est un bel exemple de difficult vaincue ; mais je ne lui connais point dautre mrite. Le groupe de Psamitik a du moins quelque valeur artistique. Il se compose de quatre pices en basalte vert, une table doffrandes, une statue dOsiris, une autre de Nephthys et une vache Hathor, laquelle le mort est adoss ; le tout un peu flou, un peu artificiel, mais la physionomie des divinits et du mort ne manque pas de douceur, la vache est dun bon mouvement, le petit personnage quelle abrite se groupe bien avec elle.

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Dautres morceaux moins connus sont pourtant trs suprieurs ceux-l. Le style sen reconnat aisment. Ce nest plus le faire large et savant de la premire cole memphite, ni la manire grandiose et souvent rude de la grande cole thbaine ; les proportions du corps samincissent et slongent, les membres perdent en vigueur ce quils gagnent en lgance. On remarque en mme temps un changement notable dans le choix des attitudes. Les Orientaux ont, se dlasser, des postures qui seraient des plus fatigantes pour nous. Ils passent des heures entires agenouills ou assis comme les tailleurs, les jambes croises et plat contre sol ; ou bien ils se mettent croupetons, les genoux runis et plis, le gras du mollet appliqu au revers de la cuisse, sans toucher le sol autrement que de la plante des pieds ; ou bien, ils sassoient terre, les jambes accoles, les bras croiss sur les genoux. Ces quatre poses taient en usage, dans le peuple, ds lancien empire : les bas-reliefs le prouvent suffisamment. Mais les sculpteurs memphites avaient cart de la statuaire les deux dernires, quils jugeaient disgracieuses, et ne sen servaient presque jamais. voir le scribe accroupi du Louvre et le scribe agenouill, on comprend le parti quils savaient tirer des deux premires. La troisime fut nglige, pour les mmes raisons sans doute, par les sculpteurs thbains. On commena pratiquer la quatrime dune manire courante,

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vers la XVIIIe dynastie. Peut-tre ntait-elle pas auparavant de mode parmi les classes aises qui, seules, taient assez riches pour commander des statues ; peut-tre aussi, les artistes naimaient-ils pas une position qui faisait ressembler leurs modles des paquets cubiques surmonts dune tte humaine. Les sculpteurs de lpoque sate neurent pas la mme rpugnance en user que leurs prdcesseurs. Du moins ont-ils combin laction des membres de telle faon, quelle ne choque pas trop nos yeux et cesse presque dtre disgracieuse. Les ttes sont dailleurs dune perfection qui rachte bien des dfauts. Quelquesunes sont videmment idalises : celle de Pedishashi a une expression de jeunesse et de douceur spirituelle quon nest pas habitu rencontrer sous le ciseau dun gyptien.

Dautres, au contraire, sont dune sincrit brutale. Les rides du front, la patte doie, les plis de la bouche, les bosses du crne, sont accuss avec une complaisance scrupuleuse sur la petite tte de scribe que le Louvre a rcemment achete, et sur celle que possde le prince Ibrahim au Caire.

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Lcole sate tait, en effet, partage entre deux partis diffrents. Lun cherchait ses modles dans le pass et sefforait de renouveler lart amolli de son temps par un retour aux procds des plus anciennes coles memphites : elle y russit, et si bien, quon a confondu parfois ses uvres avec les uvres les plus fines de la IVe et de la Ve dynastie. Lautre, sans scarter trop ouvertement de la tradition, tudiait de prfrence le vif et se rapprochait de la nature plus quon ne lavait fait jusqualors. Peut-tre laurait-il emport, si la conqute macdonienne et le contact prolong des Grecs navaient dtourn lart gyptien vers des voies nouvelles. Le mouvement fut lent dabord se produire. Les sculpteurs habillrent les successeurs dAlexandre lgyptienne et les transformrent en Pharaons, comme ils avaient fait avant eux les Hyksos et les Perses. Les pices quon peut attribuer au rgne des premiers Ptolmes ne diffrent presque pas de celles de la bonne poque sate, et cest peine si on remarque a et l des traces dinfluence grecque : ainsi le colosse dAlexandre II, Boulaq, est coiff dune toffe flottante do schappent des boucles frises.

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Bientt pourtant, la vue des chefs-duvre de la Grce dtermina les gyptiens dAlexandrie, de Memphis et des grandes villes du Delta modifier leur manire de procder. Une cole mixte stablit, qui combina certains lments de lart indigne avec dautres lments emprunts lart hellnique. LIsis alexandrine du muse de Boulaq a encore le costume de lIsis pharaonique : elle nen a plus la sveltesse et le maintien guind. Une effigie mutile dun prince de Siout, qui est galement Boulaq, pourrait presque passer pour une mauvaise statue grecque. Un certain Hor, dont le portrait a t dcouvert en 1881, au pied du Komed-damas, non loin de lemplacement du tombeau dAlexandre, nous a laiss luvre la plus forte quon ait de ce genre hybride.

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La tte est un bon morceau, dun travail un peu sec. Le nez mince et long, les yeux rapprochs, la bouche petite et pince aux coins, le menton carr, tous les traits concourent prter la figure un caractre de duret et dobstination. La chevelure est coupe ras, pas assez cependant pour quelle ne se spare naturellement en petites mches paisses. Le corps, revtu de la chlamyde, est assez gauchement taill et trop troit pour la tte. Lun des bras pend, lautre est ramen sur le ventre ; les pieds manquent. Tous ces monuments sont sortis des fouilles rcentes. Je ne doute pas que le sol dAlexandrie ne nous en rendt beaucoup de pareils, si on pouvait lexplorer mthodiquement. Lcole qui les produisit se rapprocha de plus en plus du style des coles grecques, et la raideur, dont elle ne se dpouilla jamais entirement, ne lui fut pas sans doute compte comme un dfaut, une poque o certains sculpteurs au service de Rome se piquaient darchasme. Je ne serais pas tonn si lon venait lui attribuer les statues de prtres et de prtresses revtues dinsignes divins, dont Hadrien dcora les parties gyptiennes de sa villa de Tibur. Hors du Delta, les coles indignes, livres leurs propres ressources, languirent et dprirent peu peu. Ce nest pas que les modles, ni mme les artistes grecs, fissent entirement dfaut. Jai dcouvert ou achet dans la Thbade, au Fayoum, Syne, des statuettes et des statues de style hellni-

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que, dun travail correct et soign. Une delles, qui provient de Coptos, parait tre une rplique en petit, dune Vnus, analogue la Vnus de Milo. Mais les sculpteurs du pays, trop inintelligents ou trop ignorants, ne surent pas tirer de ces modles le parti que les Alexandrins avaient tir des leurs. Quand ils voulurent prter leurs figures la souplesse et la plnitude des formes grecques, ils ne russirent qu leur faire perdre la prcision sche, mais savante que leurs matres avaient acquise. Au lieu du relief fin, dlicat, peu lev, ils adoptrent un relief trs saillant au-dessus du fond, mais dune rondeur molle et dun model sans vigueur. Les yeux sourient niaisement, laile du nez se relve ; la commissure des lvres, le menton, tous les traits du visage sont tirs et semblent vouloir converger vers un mme point central, qui est plac au milieu de loreille. Deux coles, indpendantes lune de lautre, nous ont lgu leurs uvres. La moins connue florissait en thiopie, la cour des rois demi civiliss qui rsidaient Mro. Un groupe, venu de Naga en 1882 et conserv Boulaq, nous montre o elle en tait arrive au 1er sicle de notre re.

Un dieu et une reine, debout cte cte, sont bauchs tant bien que mal dans un bloc de granit gris. Luvre est fruste, lourde, mais ne manque pas de fiert et dnergie. Lcole qui

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lavait produite, isole et comme perdue au milieu de peuplades sauvages, tomba rapidement dans la barbarie et succomba probablement vers la fin du sicle des Antonins. Lgyptienne se soutint quelque temps encore labri de la domination romaine. Les Csars, non moins aviss que les Ptolmes, savaient quen flattant les sentiments religieux de leurs sujets gyptiens, ils assuraient leur domination sur la valle du Nil. Ils firent restaurer ou rebtir grands frais les temples des dieux nationaux, sur les plans et dans lesprit dautrefois. Thbes avait t dtruite par le tremblement de terre de lan 22 avant J.-C. et ntait plus pour eux quun lieu de plerinage o les dvots venaient couter la voix de Memnon, au lever de laurore. Mais Tibre et Claude achevrent la dcoration de Dendrah et dOmbos, Caligula travailla Coptos, les Antonins Philae et Esnh. Les escouades de manuvres quon employait en leur nom en savaient encore assez pour tracer des milliers de bas-reliefs selon les rgles dautrefois. Ce quils faisaient est mou, disgracieux, ridicule ; la routine seule guidait leur ciseau : ctait la tradition antique, affaiblie et dgnre si lon veut, mais vivante encore et capable de ce renouvellement. Les troubles qui clatrent au milieu du IIIe sicle, les incursions des Barbares, les progrs et le triomphe du christianisme amenrent la suspension des derniers travaux et la dispersion des derniers ouvriers : ce qui restait de lart national mourut avec eux.

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Chapitre V Les arts industriels


Jai dit brivement ce que furent les arts nobles ; il me reste parler des arts industriels. Le got du beau et lamour du luxe avaient pntr de bonne heure toutes les classes de la socit. Vivant ou mort, lgyptien aimait avoir autour de lui et sur lui des bijoux et des amulettes de prix, des meubles soigns, des ustensiles lgants. Il voulait que tous les objets son usage eussent, sinon la richesse de la matire, au moins la puret de la forme, et la terre, la pierre, les mtaux, le bois, les produits des pays ou des contres lointaines, furent mis contribution pour contenter ses exigences.

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1. La pierre, la terre et le verre.

On ne saurait parcourir une galerie gyptienne sans tre surpris du nombre prodigieux de menues figures en pierre fine qui sont parvenues jusqu nous. On ny voit pas encore le diamant, le rubis ni le saphir ; mais, cela prs, le domaine du lapidaire tait aussi tendu quil lest aujourdhui et comprenait lamthyste, lmeraude, le grenat, laigue-marine, le cristal de roche, la prase, les mille varits de lagate et du jaspe, le lapislazuli, le feldspath, lobsidienne, des roches comme le granit, la serpentine, le porphyre, des fossiles comme lambre jaune et certaines espces de turquoises, des rsidus de scrtions animales comme le corail, la nacre, la perle, des oxydes mtalliques comme lhmatite, la turquoise orientale et la malachite. Le plus grand nombre de ces substances taient tailles en perles rondes, carres, ovales, allonges en fuseau, en poire, en losange. Enfiles et disposes sur plusieurs rangs, on en fabriquait des colliers, et cest par myriades quon les ramasse dans le sable des ncropoles, Memphis, Erment, prs dAkhmm et dAbydos. La perfection avec laquelle beaucoup dentre elles sont calibres, la nettet de la perce, la beaut du poli, font honneur aux ouvriers ; mais l ne sarrtait pas leur science. Sans autre instrument que la pointe, ils les faonnaient en mille formes diverses, curs, doigts humains, serpents, animaux, images de divinits. Ctaient autant damulettes, et on les estimait moins peut-tre pour lagrment du travail que pour les vertus surnaturelles quon leur attribuait. La boucle de ceinture en cornaline tait le sang dIsis et lavait les pchs de son matre.

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La grenouille rappelait lide de la renaissance ; la colonnette en feldspath vert, celle du rajeunissement divin. Lil mystique, louza, li au poignet ou au bras par une cordelette, protgeait contre le mauvais il, contre les paroles denvie ou de colre, contre la morsure des serpents.

Le commerce rpandait ces objets dans les rgions du monde antique, et plusieurs dentre eux, ceux surtout qui reprsentaient le scarabe sacr, furent imits au dehors par les Phniciens, par les Syriens, en Grce, en Asie Mineure, en trurie, en Sardaigne. Linsecte sappelait en gyptien khopirrou, et son nom drivait, croyait-on, de la racine khopiri, devenir. On fit de lui, par un jeu de mots facile comprendre, lemblme de lexistence terrestre et des devenirs successifs de lhomme dans lautre monde. Lamulette en forme de scarabe est donc un symbole de dure prsente ou future ; le garder sur soi tait une garantie contre la mort.

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Mille significations mystiques dcoulrent de ce premier sens. Chacune delles fut rattache subtilement lun des actes ou des usages de la vie journalire, et les scarabes se multiplirent linfini. Il y en a de toute matire et de toute grandeur, tte dpervier, de blier, dhomme, de taureau, les uns fouills aussi curieusement sur le ventre que sur le dos, les autres plats et unis par-dessous, dautres enfin qui retiennent peine le vague contour de linsecte et quon appelle scarabodes. Ils sont percs, dans le sens de la longueur, dun trou par lequel on passait une mince tige de bois, un fil de bronze ou dargent, une cordelette pour les suspendre. Les plus gros taient comme limage du cur. On les collait sur la poitrine des momies, ailes dployes, et une prire, trace sur le plat, adjurait le cur de ne point porter tmoignage contre le mort au jour du jugement. Pour plus defficacit, on joignait la formule quelques scnes dadoration : le disque de la lune acclam par deux cynocphales sur le corselet, deux Ammon accroupis sur les lytres, sur le plat la barque solaire, et, sous la barque, Osiris-momie, accroupi entre Isis et Nephthys qui lenveloppent de leurs ailes. Les petits scarabes, aprs avoir servi de phylactre, finirent par ntre plus que des bijoux sans valeur religieuse, comme les croix que nos femmes portent au cou en complment de leur toilette. On en faisait des chatons de bague, les pendeloques dun collier ou dune boucle doreille, les perles dun bracelet. Le plat est souvent nu, plus souvent orn de dessins creuss dans la masse, sans model daucune sorte ; le relief proprement dit, celui du came, tait inconnu des lapidaires gyptiens avant lpoque
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grecque. Les sujets nont pas t encore classs, ni mme recueillis entirement. Ce sont de simples combinaisons de lignes, des enroulements, des entrelacs sans signification prcise, des symboles auxquels le propritaire attachait un sens mystrieux, et que personne, sauf lui, ne pouvait comprendre, le nom et les titres dun individu, des cartouches royaux ayant un intrt historique, des souhaits de bonheur, des jaculations pieuses, des conjurations magiques. Plusieurs scarabes dobsidienne et de cristal remontent la VIe dynastie. Dautres, assez grossiers et sans criture, sont en amthyste, en meraude et mme en grenat ; ils appartiennent aux commencements du premier empire thbain. partir de la XVIIIe dynastie, on les compte par milliers, et le travail en est dun fini proportionn au plus ou moins de duret de la pierre. Cest, du reste, le cas pour toutes les sortes damulettes. Les ttes dhippopotame, les mes visage humain, les curs quon ramasse Taoud, au sud de Thbes, sont peine bauchs ; lamthyste et le feldspath vert do on les dgageait prsentaient la pointe une rsistance, presque invincible. Au contraire, les boucles de ceinture, les querres, les chevets en jaspe rouge, en cornaline et en hmatite, sont cisels jusque dans les moindres dtails ; les pierres taient de celles quun instrument mdiocre attaque sans difficult. Le lapislazuli est tendre, cassant ; il tient mal ses artes et semble ne se plier aucune finesse. Les gyptiens y ont faonn pourtant des portraits de desses, des Isis, des Nephthys, des Nit, des Sokhit, qui sont de vritables merveilles de dlicatesse. Les reliefs du corps y sont pousss avec autant dassurance que sils taient mnags dans une matire moins capricieuse, et les traits du visage, ne perdent rien tre tudis la loupe. La plupart du temps on a procd dune autre mthode. Au lieu de dtailler le relief, on la abrg autant que possible, et on la procur par larges plans contraris, sacrifiant le rendu de chaque partie leffet de lensemble. Les saillants et les creux du visage sont accentus fortement. Lpaisseur du cou, la coupe de la gorge et de lpaule, ltroitesse de la taille, lvasement des hanches, la rondeur du ventre sont exagrs. Une arte presque tranchante

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dessine la ligne de la cuisse et du tibia. Les pieds et les mains sont lgrement agrandis. Tout cela est le produit dun calcul la fois hardi et judicieux. Une rduction mathmatiquement exacte du modle nest pas aussi heureuse quon pourrait croire, lorsquil sagit de sculpter en miniature. La tte perd son caractre, le cou parat trop faible, le buste nest plus quun cylindre ingalement bossel, les extrmits ne semblent plus assez solides pour soutenir le poids du corps, les lignes principales ne se dmlent plus du chaos des secondaires. En supprimant le plus des formes accessoires, et en dveloppant celles qui contribuent lexpression, les gyptiens ont chapp au danger de ne faire que des figurines insignifiantes. Lil rabat de lui-mme ce quil y a de trop dans ce quil voit et suppose le reste. Grce cette tricherie habile, telle statuette de divinit, qui mesure peine trois centimtres, a presque lampleur et la gravit dun colosse. Le mobilier des dieux et celui des morts taient pour une bonne part en pierre solide et durable. Jai signal ailleurs les petits oblisques funraires qui proviennent des tombes de lancien empire, les bases dautel, les stles, les tables doffrandes. La mode tait de fabriquer les tables en albtre ou en calcaire au temps des pyramides, en granit ou en grs rouge sous les rois thbains, en basalte ou en serpentine, partir de la XXVIe dynastie ; mais la mode navait rien dobligatoire, et lon en trouve de toute pierre toutes les poques. Quelques-unes ne sont que des disques plats ou creuss lgrement en cuvette. Dautres sont rectangulaires et talent, la partie suprieure, des pains, des vases, des quartiers de buf et de gazelle, des fruits sculpts en relief. Dans celle de Sitou, la libation, au lieu de scouler au dehors, tait recueillie dans un bassin carr, divis en tages pour montrer la hauteur de leau du Nil dans les rservoirs de Memphis, aux diffrentes saisons, vingt-cinq coudes en t pendant linondation, vingt-trois en automne et au commencement de lhiver, vingt-deux la fin de lhiver et au printemps. Ces formes diverses prtent peu au beau ; une des tables de Saqqarah est pourtant une uvre vritable dart. Elle est en al-

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btre. Deux lions debout, accots, soutiennent une tablette rectangulaire, incline en pente douce ; une rigole conduit la libation dans un vase plac entre la queue des deux btes. Les oies en albtre de Lisht ne manquent pas non plus de mrite ; elles sont coupes en long par le milieu et dment vides en manire de bote. Celles que jai vues ailleurs, et en gnral toutes les figures doffrandes, pains, gteaux, ttes de buf ou de gazelle, grappes de raisin noir en calcaire peint, sont dun got douteux et dune main maladroite. Elles ne sont pas dailleurs trs frquentes, et je nen ai gure rencontr en dehors des tombes de la Ve et de la XIIe dynastie. Les canopes, au contraire, taient toujours dun travail trs soign. On nemployait que deux sortes de pierre les fabriquer, le calcaire et lalbtre ; mais les ttes qui les surmontent taient souvent en bois peint. Les canopes de Pepi Ier sont en albtre ; en albtre aussi les ttes humaines des canopes qui appartenaient au roi enterr dans la pyramide mridionale de Lisht. Lune delles est mme dune finesse dexcution quon ne saurait comparer qu celle de la statue de Khfr. Les statuettes funraires les plus vieilles que nous ayons jusqu prsent, celles de la XIe dynastie, sont en albtre, comme les canopes ; mais, partir de la XIIIe, on en taillait en calcaire fin. Le travail en est de valeur trs ingale. Quelques-unes sont de vritables chefs-duvre et nous rendent la physionomie du mort aussi fidlement quune statue pourrait le faire. Les vases parfums compltaient le mobilier des temples et des tombes. La nomenclature est loin den tre fixe, et la plupart des termes spciaux, que les textes nous fournissent, restent encore sans quivalent pour nous. Le grand nombre tait en albtre, tourn et poli : les uns, disgracieux et lourds ; les autres dune lgance et dune diversit de galbe, qui fait honneur lesprit inventif des ouvriers.

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Ils sont fusels et pointus par en bas, ou arrondis de la panse, troits la gorge, plats la base.

Ils nont point dornements, si ce nest parfois deux boutons de lotus, en guise danse, deux mufles de lion, une petite tte de femme, qui fait saillie la naissance du goulot.

Les plus petits ntaient pas destins contenir des liquides, mais des pommades, des onguents mdicinaux, des ptes mielles. Une des sries les plus importantes comprend des fla-

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cons au ventre rebondi, garnis au cou dun lger rebord cylindrique et dun couvercle plat.

Les gyptiens y mettaient la poudre dantimoine avec laquelle ils se noircissaient les sourcils et les yeux. Cet tui kohol tait un des objets de toilette le plus rpandu, le seul peut-tre dont lusage ft commun toutes les classes de la socit. La fantaisie sen mlant, on lui donna toute sorte de formes empruntes lhomme, aux plantes, aux animaux. Cest un lotus ouvert, un hrisson, un pervier, un singe serrant une colonne contre sa poitrine ou grimpant le long dune jarre, une figure grotesque du dieu Bsou, une femme agenouille dont le corps vid contenait la poudre, une jeune fille qui porte une amphore. Limagination des artistes une fois lance dans cette voie ne connut plus de limites, et tout leur fut bon, le granit, le diorite, la brche et le jade ros, lalbtre, puis le calcaire tendre, dont le grain se prtait mieux rendre leurs caprices, puis une substance plus complaisante et plus souple encore, la terre peinte et maille. Si lart de modeler et de cuire la terre ne sest pas dvelopp aussi pleinement en gypte quil a fait en Grce, ce nest pas faute de matire premire. La valle du Nil fournit en abondance une argile fine et ductile, dont on aurait pu tirer le plus heureux parti si on stait donn la peine de la prparer avec soin ; mais on lui prfra toujours les mtaux et la pierre dure pour les objets de luxe, et le potier se contenta de fournir aux besoins les plus communs du mnage ou de la vie courante. La terre tait prise sans choix, lendroit mme o louvrier se trouvait pour le moment, mal lave, mal ptrie, puis faonne au doigt, sur un tour en bois des plus primitifs, quon manuvrait avec la main.

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La cuisson tait fort ingale. Certaines pices ont t peine exposes la flamme et fondent au contact de leau ; dautres ont la duret de la tuile. Les tombes de lancien empire renferment chacune quelques vases dune pte jaune ou rouge, mle souvent, comme celle des briques, de paille ou dherbe finement hache. Ce sont des jarres de forte taille, sans pied, ni anse, la panse ovode, au col bas, lorifice largement ouvert et bord dun bourrelet, des marmites et des pots de mnage o lon emmagasinait les provisions du mort, des coupes plus ou moins profondes, des assiettes fond plat, semblables celles que les fellahs emploient aujourdhui encore, parfois mme des services de table ou de cuisine en miniature, destins remplacer les services de grandeur naturelle, trop coteux pour les pauvres gens. La surface est rarement vernie, rarement polie et lustre, le plus souvent recouverte dune couche uniforme de peinture blanchtre, qui na point reu le coup de feu et se dtache au moindre choc. Aucun dessin la pointe, aucun ornement en creux ou en relief, aucune inscription, mais, autour du col, les traces de quatre ou cinq filets parallles noirs, rouges ou jaunes. Les poteries des premires dynasties thbaines que jai recueillies El-Khozam et Gbln sont plus soignes dexcution que celles des dynasties memphites. Elles se rpartissent en deux classes. La premire comprend des vases panse lisse et nue, noire par en bas, rouge sombre par en haut. Lexamen des cassures montre que la couleur tait mle la pte pendant le brassage : les deux zones, prpares sparment, taient soudes ensuite de faon assez irrgulire, puis glaces uniformment. La seconde classe contient des vases de formes trs varies, souvent bizarres, dune terre rouge ou jaune terne, grands cylindres ferms par un bout, plats, oblongs, rappelant la coupe dun bateau, burettes conjugues, deux deux, mais ne communiquant pas ensemble.

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Lornementation est rpandue sur toute la surface et consiste dordinaire en raies droites, tires paralllement lune lautre ou entre-croises, en lignes ondes, en ranges de points ou de petites croix combines avec les lignes, le tout en blanc quand le fond est rouge, en rouge brun quand il est jaune ou blanchtre. De temps en temps, des figures dhommes ou danimaux sintercalent au milieu des combinaisons gomtriques. Le dessin en est rude, presque enfantin, et cest peine si lon y reconnat des troupeaux dantilopes ou des scnes de chasse la gazelle. Les manuvres qui produisaient ces esquisses grossires taient pourtant contemporains des artistes qui dcoraient les grottes de Bni-Hassan. Pour la priode des grandes conqutes, les tombeaux thbains nous ont fourni de pleins muses de poteries, malheureusement assez peu intressantes. Dabord des figurines funraires, rapidement modeles la main dans des galettes dargile allonges. Un peu de terre pinc entre les doigts, et le nez sort de la masse ; deux pastilles et deux moignons ajouts aprs coup reprsentent les yeux et les bras. Les plus soignes ont t faonnes dans des moules en terre cuite dont nous possdons de nombreux spcimens. Elles taient gnralement coules dune seule pice, puis retouches lgrement, cuites, peintes, au sortir du four, en rouge, en jaune et en blanc, charges enfin dhiroglyphes la pointe ou au pinceau. Plusieurs sont dun style trs fin et galent presque les figurines en calcaire : celles du scribe Hori, conserves au muse de Boulaq, ont environ quarante centimtres de haut et montrent ce que les gyptiens auraient pu faire en ce genre sils avaient voulu sy adonner. Les cnes funraires taient des objets de pure dvotion, que lart le plus consomm naurait pas

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russi rendre lgants. Figurez-vous une masse de terre conique, tire de long, timbre la base dun cachet sur lequel taient imprims le nom, la filiation, les titres du possesseur, et enduite jusqu la pointe dune couche de couleur blanchtre : ctaient des simulacres de pains doffrandes, destins nourrir le mort ternellement. Beaucoup des vases quon dposait dans la tombe sont peints en imitation dalbtre, de granit, de basalte, de bronze ou mme dor, et sont la contrefaon bon march des vases en matires prcieuses que les riches donnaient aux momies. Parmi ceux qui ont servi contenir de leau et des fleurs, quelques-uns sont revtus de dessins au trait rouge et noir, cercles et rubans concentriques, mandres, emblmes religieux, lignes croises simulant des filets mailles troites, cordons de fleurs ou de boutons, tiges charges de feuilles qui descendent du goulot sur la panse ou remontent de la panse au goulot : ceux du tombeau de Sennotmou avaient, sur lune des faces, un large collier, analogue au collier des momies, et peint des plus vives couleurs pour imiter les fleurs naturelles ou les maux.

Les canopes en terre cuite, rares la XVIIe dynastie, deviennent de plus en plus frquents mesure que Thbes sappauvrit. Les ttes qui les recouvrent sont ordinairement jolies de coupe et dexpression, surtout la tte humaine. Modeles la main, vides pour diminuer le poids, puis cuites longuement, on les revtait chacune des couleurs particulires au gnie quelles reprsentaient. Vers la XXe dynastie, lusage stablit dy enfermer le corps des animaux sacrs. Ceux quon trouve prs
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dAkhmm contenaient des chacals et des perviers ; ceux de Saqqarah, des serpents, des rats embaums, des ufs ; ceux dAbydos, des ibis. Les derniers sont de beaucoup les plus beaux. La desse protectrice Khouit tend ses ailes sur la panse, tandis quHor et Thot prsentent la bandelette et le vase onguent : le tout est en bleu et rouge sur fond blanc. partir de lpoque grecque, la pauvret augmentant toujours, la fabrication stendit des canopes aux cercueils. Listhme de Suez, Ahnas-el-Mdinh, le Fayoum, Assoun, la Nubie, possdent des ncropoles entires ou lon ne rencontre que des sarcophages en terre cuite. Plusieurs ont lapparence des caisses oblongues, arrondies aux deux bouts, au couvercle en dos dne. Celles qui ont encore la forme humaine sont de style barbare. La tte est surmonte dune sorte de boudin qui simule lancienne coiffure gyptienne, les traits du visage sont indiqus en deux ou trois coups de pouce ou dbauchoir : deux petites pelotes, appliques gauchement sur la poitrine, marquent un cercueil de femme. Mme en ces derniers temps de la civilisation gyptienne, les pices les plus grossires sont les seules qui gardent la teinte naturelle de la terre. L, comme ailleurs, on la cachait presque toujours sous une couche de couleur ou dmail richement color. Le verre a t connu en gypte de toute antiquit. La fabrication en est reprsente dans quelques tombeaux, plusieurs milliers dannes avant notre re.

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Louvrier, assis devant le foyer, recueillait au bout de sa canne une petite quantit de matire en fusion, et la soufflait prudemment, en ayant soin de la maintenir la flamme pour lempcher de durcir pendant lopration. Lanalyse chimique montre que le verre gyptien avait peu prs la mme composition que le ntre ; mais il renferme, outre la silice, la chaux, lalumine, la soude, des quantits relativement considrables de substances trangres, cuivre, oxyde de fer et de manganse, dont on ne savait pas le dbarrasser. Aussi nest-il presque jamais dune teinte trs pure ; il a une nuance incertaine qui tire sur le jaune ou sur le vert. Certaines pices, de mauvaise fabrication, se sont dcomposes dans toute leur paisseur, et tombent, la moindre pression, en lamelles ou en poussire irise. Dautres nont pas trop souffert du temps ou de lhumidit, mais elles sont stries et pleines de bulles. Dautres enfin, mais peu, sont dune homognit et dune limpidit parfaites. La vogue ne sattachait pas, comme chez nous, aux verres incolores ; elle tait aux verres de couleur, opaques ou transparents. On les teignait en mlant des oxydes mtalliques aux ingrdients ordinaires, du cuivre et du cobalt pour les bleus, du cuivre pour les verts, du manganse pour les violets et pour les bruns, du fer pour les jaunes, du plomb ou de ltain pour les blancs. Une varit de rouge haricot renferme trente pour cent de bronze et senveloppe dune couche de vert-de-gris sous linfluence de lhumidit. Toute cette chimie tait empirique et de pur instinct. Les ouvriers trouvaient autour deux les lments ncessaires, ou les recevaient du dehors, et sen servaient tels quels, sans tre toujours assurs dobtenir leffet quils recherchaient : beaucoup de leurs combinaisons les plus harmonieuses taient dues au hasard, et ils ne pouvaient pas les reproduire volont. Les masses quils obtenaient de la sorte atteignaient parfois des dimensions considrables : les auteurs classiques nous parlent de stles, de cercueils, de colonnes dune seule pice. lordinaire, on nemployait le verre qu la fabrication des petits objets, surtout la contrefaon des pierres fines. Si peu coteuses quelles fussent sur les marchs de lgypte, elles ntaient pas

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accessibles tout le monde. Les verriers imitrent lmeraude, le jaspe, le lapis-lazuli, la cornaline, et cela avec une telle perfection que nous sommes souvent embarrasss aujourdhui pour distinguer les pierres vraies des fausses. On les coulait dans des moules en pierre ou en calcaire la forme quon voulait, perles, disques, anneaux, pendeloques de colliers, rubans et baguettes troites, plaques charges dhommes ou danimaux, images de dieux et de desses. On en faisait des yeux et des sourcils pour le visage des statues en pierre ou en bronze, des bracelets pour leurs poignets, on les sertissait dans le creux des hiroglyphes, on les dcoupait en hiroglyphes, on en composait des inscriptions entires quon encadrait dans le bois, dans la pierre ou dans le mtal. Les deux caisses o reposait la momie de Notemit, mre du pharaon Hrihor-Siamon, sont dcores de cette manire. Une feuille dor les recouvre en entier, lexception de la coiffure et de quelques dtails : les textes et les parties principales de lornementation sont forms dmaux, dont les teintes vives se dtachent sur le ton mat de lor. Les momies du Fayoum taient enduites de pltre ou de stuc, o lon incrustait les scnes et les lgendes quon se contentait de peindre partout ailleurs. Les plus grandes taient composes de plusieurs morceaux de verre, rapports et retouchs au ciseau limitation dun bas-relief. Ainsi, la desse Mt a les nus, la face, les mains, les pieds, en bleu turquoise, la coiffure en bleu trs sombre, la plume en filets alternativement bleus et jaunes, la robe en rouge haricot. Sur le naos en bols, rcemment dcouvert dans le voisinage de Daphn, et sur un fragment de cercueil du muse de Turin, les hiroglyphes en verre multicolore ressortent directement sur le fond sombre du bois. Le tout forme un ensemble dun clat et dune richesse peine concevables. Verres filigrans, verres gravs et taills, verres souds, verres simulant le bois, la paille, la corde, les gyptiens nont rien ignor. Jai eu entre les mains une rgle carre, forme de baguettes multicolores agglutines, et dont la tranche laissait lire le cartouche dun des Amenemht : le motif se prolongeait dans la masse, et, quelque endroit de la hauteur quon le coupt, le cartouche re-

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paraissait. Les verres miniatures remplissent presque eux seuls une vitrine entire du muse de Boulaq. Ici, cest un singe quatre pattes, qui flaire un gros fruit pos terre. L, un portrait de femme, dessin de face, sur fond blanc ou vert deau encadr de rouge. La plupart des plaques ne reprsentent que des rosaces, des toiles, des fleurs isoles ou maries en bouquet. Une des plus petites porte un buf Apis, la robe blanche et noire, debout, marchant : le travail en est si dlicat quil ne perd rien tre examin la loupe. La plupart des objets de ce genre ne sont pas antrieurs la premire dynastie sate ; mais les fouilles excutes Thbes ont prouv que, ds le Xe sicle avant notre re, le got et, par suite, la fabrication des verres multicolores taient chose commune en gypte. On a recueilli, Gournt-Murra et Shikh-Abd-el-Gournah, non seulement les amulettes lusage des morts, colonnettes, curs, yeux mystiques, hippopotames debout sur leurs pattes de derrire, canards accoupls, en ptes bleues, rouges, jaunes, mlanges, mais des vases du type de ceux quon est accoutum considrer comme tant de travail phnicien et cypriote. Voici, par exemple, une petite nocho en verre bleu clair semi-opaque : linscription au nom de Thoutmos III, les oves du goulot et les palmes de la panse sont tracs en jaune.

Voici encore une ampoule lenticulaire, haute de huit centimtres, fond bleu marin dune intensit et dune puret admirables, sur lequel un semis de feuilles de fougre senlve en

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jaune, dun trait fin et hardi ; deux petites anses vert clair sattachent au col et un filet jaune court sur le rebord du goulot.

Une amphore de mme taille est dun vert olive profond et demi-transparent.

Une ceinture de chevrons bleus et jaunes, saisis entre quatre lignes jaunes, lui serre la panse lendroit le plus large ; les anses sont vert clair et le filet est bleu tendre. La princesse Nsikhonsou avait ct delle, dans la cachette de Dir-elBahar, des gobelets de travail analogue, sept en pte unie vert clair, jaune, bleue, quatre en une pte noire mouchete de blanc, un seul envelopp de feuilles de fougre multicolores, disposes sur deux rangs.

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Les manufactures taient donc en pleine activit ds le temps des grandes dynasties thbaines. Des monceaux de scories, mles des rebuts de cuisson, marquent encore, au Ramessum, El-Kab, sur le tell dAshmounn, la place o leurs fourneaux sallumaient. Les gyptiens maillaient la pierre. La moiti au moins des scarabes, des cylindres et des amulettes que renferment nos muses, sont en calcaire, en schiste, en lignite, revtus dune glaure colore. Largile ordinaire ne leur paraissait pas sans doute approprie ce genre de dcoration. Ils la remplaaient par plusieurs sortes de terre, lune blanche et sableuse, lautre bise et fine, produite par la pulvrisation dun calcaire spcial, quon trouve en abondance aux environs de Qnh, de Louxor et dAssoun, une troisime rougetre et mle de grs en poudre et de brique pile. Ces substances diverses sont bien connues sous les noms galement inexacts de porcelaines ou faences gyptiennes. Les plus anciennes, peine lustres, sont couvertes dun enduit excessivement mince, sauf dans le creux des hiroglyphes et des figures, o la matire vitreuse accumule tranche, par son aspect luisant, sur le ton mat des parties environnantes. Le vert est de beaucoup la couleur la plus frquente sous les anciennes dynasties ; mais le jaune, le rouge, le brun, le violet, le bleu, ntaient point ddaigns. Le bleu lemporta dans les manufactures thbaines, ds les premires annes du moyen empire. Cest, dordinaire, un bleu brillant et doux, imitant la turquoise ou le lapis-lazuli. Le muse de Boulaq possdait jadis trois hippopotames de cette nuance, dcouverts Drah-abol-Neggah, dans la tombe dun Entouf.

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Un tait couch, les deux autres sont debout dans un marais, et le potier a dessin sur leur corps, lencre noire, des fourrs de roseaux et de lotus au milieu desquels volent des oiseaux et des papillons.

Ctait une manire de montrer la bte dans son milieu naturel. Le bleu en est profond, clatant, et il faut descendre vingt sicles dun coup pour en retrouver daussi pur, parmi les statuettes funraires qui proviennent de Dir-el-Bahar. Le vert reparat avec les dynasties sates, plus ple quaux anciennes poques. Il domine dans le nord de lgypte, Memphis, Bubaste, Sas, mais sans liminer entirement le bleu. Les autres nuances nont t dusage courant que pendant quatre ou cinq sicles, dAhmos Ier aux Ramessides. Cest alors, mais alors seulement, quon voit se multiplier les Rpondants vernis blanc ou rouge, les fleurs de lotus et les rosaces jaunes, rouges et violettes, les botes kohol barioles. Les potiers du temps dAmenhotpou III avaient un got particulier pour les tons gris et violets. Les olives au nom de ce pharaon et des princesses de sa famille portent des hiroglyphes en bleu lger sur un fond mauve des plus dlicats. Le vase de la reine Ti, au muse de Boulaq, est dun gris ml de bleu ; il a, autour du goulot, des ornements et des lgendes en deux couleurs. La fabrication des maux multicolores parat avoir atteint son plus grand dveloppement sous Khouniaton : du moins est-ce Tell-Amarna que jen ai trouv les modles les plus fins et les plus lgers, des bagues jaunes, vertes, violettes, des fleurettes blanches ou bleues, des poissons, des luths, des grenades, des grappes de raisin.
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Telle figurine dHor a le corps bleu et la face rouge ; tel chaton de bague porte, sur une surface bleu clair, le nom du roi rserv en violet. Si restreint que soit lespace, les tons divers ont t poss avec une telle sret de main quils ne se confondent jamais, mais tranchent vivement lun sur lautre. Un vase poudre dantimoine, cisel et mont sur un pied jour, est glac de rouge brun.

Un autre, qui a la forme dun pervier mitr, est bleu, rehauss de taches noires ; il appartenait jadis au roi Ahmos Ier. Un troisime, creus dans un hrisson de bonne volont, est dun vert chatoyant.

Une tte de pharaon, dun bleu mat, porte une coiffure raye de bleu sombre. Si belles que soient ces pices, le chefduvre de la srie est la statuette du premier prophte dAmon Ptahmos, Boulaq. Les hiroglyphes et les dtails du maillot funraire ont t gravs en relief, sur un fond blanc dune galit admirable, puis remplis dmaux. Le visage et les mains sont
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bleu turquoise, la coiffure est jaune raies violettes, violets galement sont les caractres de linscription et le vautour qui dploie ses ailes sur la poitrine. Le tout est harmonieux, brillant, lger : aucune bavure nmousse la puret des contours ou la nettet des traits. La poterie maille fut commune en tous temps. Les tasses pied, les bols bleus, arrondis du fond et orns dyeux mystiques, de lotus, de poissons, de palmes lencre noire, sont en gnral de la XVIIIe, de la XIXe ou de la XXe dynastie.

Les ampoules lenticulaires, vernis verdtre, garnies de rangs de perles ou doves sur la tranche, de colliers sur la panse, et flanques de deux singes accroupis en guise danses, appartiennent toutes, ou peu sen faut, au rgne dApris et dAmasis.

Manches de sistre, coupes, vases boire en forme de lotus demi panoui, plats, cuelles de table, les gyptiens aimaient

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cette vaisselle frache au toucher, agrable lil et facile tenir propre. Poussaient-ils le got de lmail jusqu en recouvrir les murs mmes de leurs maisons ? Rien ne permet de laffirmer ou de le nier avec certitude, et les quelques exemples que nous avons de ce mode de dcoration proviennent tous ddifices royaux. On lit le prnom et la bannire de Pepi Ier sur une brique jaune, les noms de Ramss III sur une verte, ceux de Sti Ier et de Sheshonq sur des fragments rouges et blancs. Une des chambres de la pyramide degrs de Saqqarah avait gard jusquau commencement du sicle sa parure de faence.

Elle tait revtue aux trois quarts de plaques vertes, oblongues, lgrement convexes au dehors, mais plates la face interne ; une saillie carre, perce dun trou, servait les assembler par derrire, sur une seule ligne horizontale, au moyen dune baguette de bois.

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Les trois bandes qui encadraient la porte du fond sont histories aux titres dun pharaon mal class des premires dynasties memphites. Les hiroglyphes senlvent en bleu, en rouge, en vert, en jaune, sur un ton chamois. Vingt sicles plus tard, Ramss III essaya dun genre nouveau Tell-el-Yahoud. Cette fois ce nest plus dune seule chambre, cest dun temple entier quil sagit. Le noyau de la btisse tait en calcaire et en albtre ; mais les tableaux, au lieu dtre sculpts comme lordinaire, taient en une sorte de mosaque, o la pierre dcoupe et la terre vernisse se combinaient parties presque gales. Llment le plus frquemment rpt est une rondelle en frite sableuse, revtue dun enduit bleu ou gris, sur lequel se dtachent en nuance crme des rosaces simples, ou encadres de dessins gomtriques, des toiles daraignes, des fleurs ouvertes.

Le bouton central est en relief, les feuilles et les rseaux sont incrusts dans la masse. Ces rondelles, dont le diamtre varie dun dix centimtres, taient fixes la paroi au moyen dun ciment trs fin. On les employait dessiner des ornements
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trs divers, enroulements, rinceaux, filets parallles, tels quon les voit sur un pied dautel et sur une base de colonne conservs Boulaq. Les cartouches taient en gnral dune seule pice, ainsi que les figures : les dtails, creuss ou models sur la terre avant la cuisson, taient ensuite recouverts chacun du ton qui lui appartenait. Les lotus et les feuillages qui couraient sur le soubassement ou le long des corniches taient au contraire forms de morceaux indpendants : chaque couleur est une pice dcoupe de manire sajuster exactement aux pices voisines.

Le temple avait t exploit au commencement du sicle, et le Louvre possdait, depuis Champollion, des figures de prisonniers qui en proviennent. Ce qui en restait a t dmoli, il y a quelques annes, par les marchands dantiquits, et les dbris en sont disperss un peu partout. Mariette en recueillit grandpeine les fragments les plus importants, le nom de Ramss III, qui nous donne la date de la construction, des bordures de lotus et doiseaux mains humaines, des ttes desclaves ngres ou asiatiques.

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La destruction de ce monument est dautant plus fcheuse que les gyptiens nont pas d en difier beaucoup du mme type. La brique maille, le carreau, la mosaque dmail se gtent aisment : ctait l un vice rdhibitoire pour un peuple pris de force et dternit.

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2. Le bois, livoire, le cuir et les matires textiles.

Livoire, los, la corne sont assez rares dans les muses : ce nest pas une raison pour croire que les gyptiens nen aient pas tir bon parti. La corne ne dure gure : certains insectes en sont trs friands et la dtruisent en fort peu de temps. Los et livoire perdent aisment leur consistance et deviennent friables. Les gyptiens connaissaient les lphants de toute antiquit ; peuttre mme les ont-ils rencontrs dans la Thbade, au moment o ils sy installrent, car le nom de lle dlphantine est crit avec limage dun de ces animaux, ds la Ve dynastie. Livoire leur arrivait des rgions du haut Nil par dents et par demidents. Ils le teignaient volont en vert ou en rouge, mais lui laissaient le plus souvent sa teinte naturelle et lemployaient beaucoup en menuiserie, pour incruster des chaises, des lits et des coffrets ; ils en fabriquaient aussi des ds jouer, des peignes, des pingles cheveux, des ustensiles de toilette, des cuillers dun travail dlicat, des tuis collyre creuss dans une colonne surmonte dun chapiteau, des encensoirs forms dune main qui supporte un godet en bronze o brler des parfums, des boumrangs couverts au trait de divinits et danimaux fantastiques.

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Quelques-uns de ces objets sont de vritables uvres dart : ainsi, Boulaq, un manche de poignard qui reprsente un lion, les reliefs plaqus sur la bote jeu de Toua, qui vivait la fin de la XVIIe dynastie, une figurine de la Ve dynastie malheureusement mutile, mais qui garde encore des traces de couleur rose, et la statue en miniature dAbi, qui mourut sous la XIIIe. Elle est juche majestueusement sur une colonne en campane. Le personnage regarde droit devant lui, dun air majestueux que ses oreilles trs cartes de la tte rendent tant soit peu comique. La touche est large et spirituelle. Le morceau pourrait tre compar sans trop de dsavantage aux bons ivoires italiens de la Renaissance, pingles cheveux, des ustensiles de toilette, des cuillers dun travail dlicat, des tuis collyre creuss dans une colonne surmonte dun chapiteau, des encensoirs forms dune main qui supporte un godet en bronze o brler des parfums, des boumrangs couverts au trait de divinits et danimaux fantastiques. Quelques-uns de ces objets sont de vritables uvres dart : ainsi, Boulaq, un manche de poignard qui reprsente un lion, les reliefs plaqus sur la bote jeu de Toua, qui vivait la fin de la XVIIe dynastie, une figurine de la Ve dynastie malheureusement mutile, mais qui garde encore des traces de couleur rose, et la statue en miniature dAbi, qui mourut sous la XIIIe. Elle est juche majestueusement sur une colonne en campane. Le personnage regarde droit devant lui, dun air majestueux que

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ses oreilles trs cartes de la tte rendent tant soit peu comique. La touche est large et spirituelle. Le morceau pourrait tre compar sans trop de dsavantage aux bons ivoires italiens de la Renaissance. Lgypte ne nourrit pas beaucoup darbres, encore la plupart de ceux quelle produit sont-ils impropres la sculpture. Les deux espces les plus rpandues, le palmier et le doum, sont dune fibre grossire et par trop ingale. Quelques varits de sycomore et dacacia ont seules un corps dont le grain souple et fin se prte au travail du ciseau. Le bois nen tait pas moins la matire favorite des sculpteurs qui voulaient faire vite et bon march. Ils le choisissaient parfois pour des uvres dimportance, telles que les supports du double, et nous jugeons par le Shikh-el-beled de quelle hardiesse et de quelle ampleur ils savaient le traiter. Mais les billots ou les poutres dont ils disposaient avaient rarement la longueur et la largeur suffisante pour quon en tirt une statue dune seule pice. Le Shikh-el-beled lui-mme, qui cependant nest pas de grandeur naturelle, est un assemblage de morceaux tenus par des chevilles carres. On saccoutuma donc ramener les sujets quon voulait excuter en bois des proportions telles quon pt les tailler tout entiers dans un mme bloc ; sous les dynasties thbaines, les statues dautrefois sont devenues des statuettes. Lart ne perdit rien cette dcroissance, et plus dune parmi ces figurines est comparable aux plus beaux ouvrages de lancien empire. La meilleure peut-tre est au muse de Turin, et appartient la XXe dynastie. Elle reprsente une fillette sans vtement quune ceinture troite passe sur les reins. Elle est encore cet ge indcis o le sexe nest pas dvelopp et o les formes tiennent la fois du garon et de la femme. La tte est dune expression douce et mutine : cest, trente sicles de distance, le portrait de ces gracieuses filles lphantine qui se promnent nues sous le regard des trangers, sans gne et sans impudeur. Trois petits hommes du muse de Boulaq sont probablement contemporains de la figurine de Turin. Ceux-l sont revtus du costume dapparat et

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ce nest que justice, car lun deux tait le favori du roi, Hori, surnomm R. Ils marchent droit, dun mouvement calme et mesur, le buste bien effac, la tte haute : lexpression de leur physionomie est maligne et ruse. Un officier, qui a pris sa retraite au Louvre, est en demi-costume militaire du temps dAmenhotpou III et de ses successeurs : perruque lgre, sarrau collant manches courtes, pagne bridant sur la hanche, descendant peine jusqu mi-cuisse et garni sur le devant dune pice dtoffe bouffante, gaufre dans le sens de la longueur.

Il a pour voisin un prtre coiff de petites mches tages, vtu de la jupe longue tombant mi-jambe et stalant en une sorte de tablier pliss.

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Il supporte deux mains un insigne divin, consistant en une tte de blier surmonte du disque solaire, le tout emmanch au bout dune hampe solide. Officier et prtre sont peints en brun rouge, lexception des cheveux qui sont noirs, de la corne des yeux qui est blanche et de linsigne divin qui est jaune. Chose curieuse, leur camarades de vitrine, la petite dame N, est peinte comme eux en rouge et non en jaune, qui est la couleur rglementaire des femmes en gypte.

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Elle est prise dans un peignoir collant, garni de haut en bas dune broderie en fil blanc. Elle porte au cou un collier dor trois rangs, et aux poignets des bracelets dor, sur la tte une perruque dont les tresses descendent jusqu la naissance de la gorge. Le bras droit pend le long du corps, et la main tenait un objet, probablement un miroir en mtal, qui a disparu : le bras gauche est repli sur la poitrine, et la main serre une tige de lotus dont le bouton pointe entre les seins. Le corps est souple et bien fait, la gorge jeune, droite et peu dveloppe, la face large et souriante avec une expression de douceur et de vulgarit. Lartiste na pas su viter la lourdeur dans lagencement de la coiffure, mais le buste est model avec une lgance chaste, la robe dessine les formes sans les exposer trop indiscrtement, le geste par lequel la jeune femme ramne la fleur sur sa poitrine est rendu avec finesse et naturel. Ce sont l des portraits, et, comme les modles ntaient pas dordre trs relev, on peut supposer quils ne staient pas adresss pour les avoir aux faiseurs en renom : ils avaient eu recours des ouvriers sans prtention, mais la science de la forme et la sret de lexcution sont bien propres prouver jusqu quel point linfluence de la grande cole de sculpture qui florissait alors Thbes sexerait fortement, mme sur les gens de mtier. Elle est plus sensible encore quand on tudie lattirail de la toilette et le mobilier proprement dit. Ce ne serait pas petite affaire que de passer en revue tous les menus ustensiles de parure fminine, auxquels la fantaisie des artistes donnait une forme ingnieuse et spirituelle. Les manches de miroir reprsentent le plus souvent une tige de lotus ou de papyrus, surmonte dune fleur panouie do sort le disque de mtal poli ; quelquefois une jeune fille nue ou vtue dune chemise troite le tient en quilibre sur sa tte. Les pingles cheveux se terminent en serpent lov, en museau de chacal, de chien, en bec dpervier. La pelote dans laquelle elles sont plantes est un hrisson ou une tortue, dont la carapace est perce de trous selon un dessin rgulier. Les chevets, sur lesquels on appuyait la tte

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pour dormir, taient dcors de reliefs emprunts aux mythes de Bsou et de Sokhit : la tte grimaante du dieu stale sur les bas cts ou sur la base. Mais cest surtout dans lexcution des cuillers parfum ou des tuis collyre que brille le gnie inventif des ouvriers. On se servait des cuillers pour manier, sans trop se salir, soit des essences, soit des pommades, soit les fards de diffrentes couleurs dont hommes et femmes se teignaient les joues, les lvres, le bord et le dessous des yeux, les ongles, la paume des mains. Les motifs sont emprunts gnralement la faune ou la flore du Nil. Un des tuis de Boulaq a la figure dun veau couch, creus pour servir de bote : la tte et le dos de lanimal senlvent et font couvercle. Une cuiller du mme muse reprsente un chien qui se sauve, emportant un norme poisson dans sa gueule : le corps du poisson est le bol de la cuiller.

Lautre est un cartouche qui jaillit dun lotus panoui, un fruit de lotus pos sur un bouquet de fleurs ou un simple rcipient triangulaire flanqu de deux boutons.

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Les plus soignes combinent avec ces donnes la figure humaine. Une jeune fille nue, sauf une ceinture qui lui serre les hanches, nage, tenant la tte bien hors de leau ; ses deux bras allongs poussent un canard creus en bote, et dont les deux ailes, scartant volont, tiennent lieu de couvercle.

Au Louvre, cest encore une jeune fille, mais perdue dans les lotus et qui cueille un bouton.

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Une botte de tiges, do schappent deux fleurs panouies, runit le manche au bol de la cuiller, dont lovale tourne sa partie ronde au dehors, sa pointe lintrieur. Ailleurs, la jeune fille est encadre entre deux tiges fleuries et marche en jouant de la guitare long manche. Ailleurs encore, la musicienne est debout sur une barque ou est remplace par une porteuse doffrandes. Parfois enfin, cest un esclave qui savance, courb sous le poids dun norme sac. Tous ces personnages ont chacun leur physionomie et leur ge caractriss nettement. La cueilleuse de lotus est bien ne, comme lindique sa chevelure natte avec soin et la jupe plisse dont elle est habille. Les dames thbaines taient vtues de long, et celle-l ne sest trousse haut quafin de pouvoir marcher par les roseaux sans mouiller ses vtements. Au contraire, les deux musiciennes et la nageuse sont de condition infrieure ou servile. Deux dentre elles nont quune ceinture, la troisime a un jupon court li ngligemment. La porteuse doffrandes est coiffe de la longue tresse pendante dont on affublait les enfants.

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Cest une de ces adolescentes minces et fluettes, comme on en voit beaucoup encore chez les fellahs des bords du Nil, et sa nudit ne lempche pas dtre de naissance ingnue ; les enfants nobles ne commenaient prendre le costume de leur sexe que vers lge de pubert. Enfin lesclave, avec ses lvres paisses, son nez plat, sa mchoire lourde et bestiale, son front dprim, sa tte glabre en pain de sucre, est videmment la caricature dun prisonnier tranger.

La mine abrutie avec laquelle il sen va pliant sous le faix a t fort bien saisie, et les saillies anguleuses du corps, le type de la tte, lagencement des diverses parties, rappellent laspect gnral des terres cuites grotesques de lAsie Mineure. Tous les dtails de nature groups autour du sujet principal et qui lencadrent, la forme des fleurs et des feuilles, lespce des oiseaux, sont rendus avec un grand amour de lexactitude et avec un cer 241

tain esprit. Des trois canards que la porteuse doffrandes a lis par les pattes et laisse pendre son bras, deux se sont rsigns leur sort et sont l ballants, le cou tendu, lil ouvert ; le troisime relve la tte et bat de laile pour protester. Les deux oiseaux deau perchs sur les lotus coutent, au repos et le bec sur le jabot, la joueuse de luth. Lexprience leur a appris quil ne faut pas se dranger pour des chansons et quune jeune fille nest craindre qu la condition dtre arme. La vue dun arc et dune flche les met en fuite dans les bas-reliefs, comme de nos jours la vue dun fusil fait senvoler une bande de pies. Les gyptiens connaissaient merveille les habitudes des animaux et se sont plu les reproduire exactement. Lobservation de tous les menus faits tait devenue instinctive chez eux, et donnait aux moindres productions de leurs mains ce caractre de ralit dont nous sommes frapps aujourdhui. Les meubles ntaient pas plus nombreux dans lgypte ancienne quils ne sont dans lgypte actuelle. Chez les pauvres, quelques nattes et des huches en terre battue. Chez les gens de la classe moyenne, des coffrets linge et des escabeaux. Chez les riches seuls, des lits, des fauteuils, des divans, des tables : armoires, buffets, dressoirs, commodes, la plupart des pices qui composent notre mobilier taient inconnus. Lart du menuisier nen tait pas moins port un haut degr de perfection ds les anciennes dynasties. Les ais, dresss lherminette, emmortaiss, colls, runis par des chevilles en bois dur ou des pines dacacia, jamais par des clous mtalliques, taient polis, puis revtus de peintures. Les coffres sont gnralement juchs sur quatre pieds droits, parfois assez levs. Le couvercle est plat ou arrondi selon une courbe spciale, que les gyptiens ont aime de tout temps, rarement taill en pointe comme le toit de nos maisons.

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Il senlve le plus souvent tout entier, souvent il tourne autour dune cheville enfonce dans lpaisseur de lun des montants, parfois enfin il roule sur des pivots en bois, analogues ceux de nos armoires.

Les panneaux, dont la grande surface se prtait tonnamment la dcoration artistique, sont rehausss de peintures, incrusts divoire, dargent, de plaques dmail, de bois prcieux. Peut-tre sommes-nous mal placs aujourdhui pour juger de lhabilet que les gyptiens dployaient loccasion, et de la varit des formes quils inventaient chaque poque. Presque tous les meubles qui nous restent proviennent des tombeaux et sont, ou bien des imitations bon march de meubles prcieux destines tre enfermes dans le caveau avec les morts, ou bien des meubles de nature particulire, dont lusage tait exclusivement rserv aux momies. Les momies taient, en effet, les clients les plus certains des menuisiers. Partout ailleurs, lhomme nemportait au del de la vie quun petit nombre dobjets : en gypte, il ne se contentait pas moins dun mobilier complet. Le cercueil tait lui seul un

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vritable monument, dont la construction mettait en branle une escouade douvriers.

La mode en variait selon les poques. Aux temps de lempire memphite et du premier empire thbain, on ne rencontre gure que de grandes caisses rectangulaires, en bois de sycomore, couvercle et fonds plats, composes de plusieurs pices assembles au moyen de chevilles galement en bois. Le modle nen est pas lgant, mais la dcoration en est des plus curieuses. Le couvercle na pas de corniche. Une longue bande dhiroglyphes en occupe le milieu lextrieur ; tantt simplement trace lencre ou la couleur, tantt sculpte mme le bois, puis remplie de pte bleutre, elle ne contient que le nom et le titre du dfunt, parfois une courte formule de prire en sa faveur. La surface intrieure est enduite dune couche paisse de stuc, ou blanchie au lait de chaux : on y inscrivait dordinaire le chapitre XVII du Livre des Morts, aux encres rouge et noire et en beaux hiroglyphes cursifs. La cuve consiste en huit planches verticales, disposes deux deux, pour les parois, et en trois planches horizontales pour le fond. Elle est dcore quelquefois, lextrieur, de grandes rainures prismatiques termines en feuilles de lotus entre-croises, comme celles quon rencontre sur les sarcophages en pierre. Le plus souvent elle est orne, sur la gauche, de deux yeux grands ouverts et de deux portes monumentales, sur la droite, de trois portes, en tout semblables celles quon voit dans les hypoges contemporains. Le cercueil est en effet la maison propre du mort, et, comme tel, il doit prsenter sur ses faces un rsum des prires et des tableaux qui sespaaient sur les murs de la tombe entire. Les formules et les reprsentations ncessaires sont crites et illustres lint 244

rieur, presque dans le mme ordre o nous les trouvons au fond des mastabas. Chaque paroi est divise en trois registres, et chaque registre contient ou bien une ddicace au nom du mort, ou bien la figure des objets qui lui appartiennent, ou bien les textes du Rituel quon rcitait son intention. Le tout agenc habilement, sur un fond imitant assez exactement le bois prcieux, forme un tableau dun trait hardi et dune couleur harmonieuse. Le menuisier navait que la moindre part au travail, et les longues botes o lon enfermait les morts les plus anciens nexigeaient pas de lui une grande habilet. Il nen fut pas de mme ds quon savisa de donner au cercueil laspect gnral du corps humain. Deux types sont alors en prsence. Dans le plus ancien, la momie sert de modle son enveloppe. Les pieds et les jambes sont runis tout du long. Les saillies du genou, les rondeurs du mollet, de la cuisse et du ventre, sont indiques de faon sommaire et se modlent vaguement sous le bois. La tte, seule vivante sur ce corps inerte, est dgage entirement. Le mort est emprisonn dans une sorte de statue de lui-mme, assez bien quilibre pour quon pt, loccasion, la dresser sur ses pieds comme sur une base. Ailleurs, il est tendu sur sa tombe, et sa figure, sculpte en ronde bosse, sert de couvercle sa momie. La tte est charge de la perruque marteaux, la casaque de batiste blanche presque transparente voile le buste demi, le jupon couvre les jambes de ses plis serrs. Les pieds sont chausss de sandales lgantes, les bras sallongent ou se replient sur la poitrine, les mains tiennent des emblmes divers, la croix anse, la boucle de ceinture, le tat, ou, comme la femme de Sennotmou Boulaq, une guirlande de lierre. Ce genre de gaine momiforme est rare sous les dynasties menaphites ; Menkaour, le Mykrinos des Grecs, nous en a donn pourtant un exemple mmorable. Trs frquente la XIe dynastie, elle nest souvent, alors, quun tronc darbre vid, o lon a sculpt grossirement une tte et des pieds humains. Le masque est bariol de couleurs clatantes, jaune, rouge, vert ; les cheveux et la coiffure sont rays de noir ou de bleu. Un collier stale pompeusement sur la poitrine. Le reste du cercueil est, ou bien envelopp

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des longues ailes dores dIsis et de Nephthys, ou bien revtu dun ton uniforme, jaune ou blanc, et illustr parcimonieusement de figures ou de bandes dhiroglyphes bleues et noires. Les plus soigns parmi les cercueils des rois de la XVIIIe dynastie, que jai dterrs Dir-el-Bahar, appartiennent ce type et ne se signalent que par le fini du travail et par la perfection vraiment extraordinaire avec laquelle louvrier a reproduit les traits du souverain. Le masque dAhmos Ier, celui dAmenhotpou Ier, celui de Thoutmos II, sont de vritables chefs-duvre en leur genre. Celui de Ramss II ne porte dautre trace de peinture quune raie noire, afin daccentuer la coupe de lil ; model sans doute limage du Pharaon Hrihor, qui restaura lappareil funbre de son puissant prdcesseur ; il est presque comparable aux meilleures uvres des statuaires contemporains.

Deux des cercueils, ceux de la reine Nofritari et de sa fille Ahhotpou II, sont de taille gigantesque et mesurent plus de 3 mtres de haut. On dirait, les voir debout, une des cariatides qui ornent la cour de Mdint-Habou, mais en plus petit.

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Le corps est emmaillot et na plus que lapparence indcise dun corps humain. Les paules et le buste sont revtus dun rseau en relief, dont chaque maille se dtache en bleu sur le fond jaune de lensemble. Les mains schappent de cette espce de mantelet et se croisent sur la poitrine en serrant la croix anse, symbole de la vie. La tte est un portrait : face large et ronde, grands yeux, expression douce et insignifiante, lourde perruque surmonte de la coiffure et des longues plumes dAmon ou de Mout. On se demande quel motif a pouss les gyptiens fabriquer ces pices extraordinaires. Les deux reines taient de petite taille et leur momie tait comme perdue dans la cavit ; il fallut les caler grand renfort de chiffons pour les empcher de ballotter et de se dtriorer. Grandeur part, la simplicit est le caractre de ces deux cercueils comme elle lest des autres cercueils royaux ou privs de cette poque qui sont parvenus jusqu nous. Vers le milieu de la XIXe dynastie, la mode changea. On ne se contenta plus dune seule caisse sobrement orne : on voulut en avoir deux, trois, mme quatre, embotes lune dans lautre et couvertes de peintures ou dinscriptions. Souvent alors lenveloppe extrieure est un sarcophage oreillettes carres, couvercle en dos dne, dont les fonds, peints en blanc, sont chargs de figures du mort, en adoration devant les dieux du groupe Osirien. Lorsquelle a la forme

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humaine, elle garde encore quelque chose de la nudit primitive : la face est colorie, un collier recouvre la poitrine, une bande dhiroglyphes descend jusquaux pieds ; le reste est dun ton uniforme, noir, brun ou jaune sombre. Les caisses intrieures taient dun luxe presque extravagant, faces et mains rouges, roses, dores, bijoux peints et parfois simuls au moyen de morceaux dmail incrusts dans le bois, scnes et lgendes multicolores, le tout englu de ce vernis jaune dont jai parl plus haut. Le contraste est frappant entre labondance dornements quon remarque ces poques et la sobrit des poques antrieures : il faut se rendre Thbes mme, au lieu de la spulture, pour en comprendre la raison. Les particuliers et les rois des dynasties conqurantes employaient ce quils avaient de ressources et dnergie se creuser des hypoges. Les parois en taient sculptes ou peintes, le sarcophage tait taill dans un bloc immense de granit ou dalbtre ouvrag finement ; peu importait que le bois o dormait la momie ft simplement dcor. Les gyptiens de la dcadence et leurs matres navaient plus, comme les gnrations qui les avaient prcds, la facult de puiser indfiniment dans les trsors de lgypte et des pays voisins. Ils taient pauvres, et la mdiocrit de leur budget ne leur permettait pas dentreprendre de longs travaux : ils renoncrent, ou du moins presque tous, se prparer des tombes monumentales, et dpensrent ce qui leur restait dargent se fabriquer de belles caisses en bois de sycomores. Le luxe de leurs cercueils nest, en rsum, quune preuve de plus joindre aux preuves dj nombreuses que nous avons de leur faiblesse et de leur pauvret. Lorsque les princes Sates eurent rtabli, pour quelques sicles, les affaires du pays, les sarcophages en pierre reparurent et lenveloppe en bois reprit quelque chose de la simplicit des beaux temps ; mais ce renouveau ne dura pas, et la conqute macdonienne amena dans les modes funraires la mme rvolution quautrefois la chute des Ramessides. On en revint lusage des caisses doubles et triples, aux excs de peinture, aux dorures criardes ; lhabilet des manuvres dpoque grco-romaine qui ont habill les morts dAkhmm pour leur dernire demeure est

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moindre, leur mauvais got ne le cde en rien celui des fabricants de cercueils thbains qui vivaient sous les derniers Ramss. Le reste du mobilier funbre ne donnait pas aux menuisiers moins douvrage que les momies. On voulait des coffres de diffrente taille pour le trousseau du mort, pour ses intestins, pour ses figurines funraires, des tables pour ses repas, des chaises, des tabourets, des lits o tendre le cadavre, des traneaux pour lamener au tombeau, mme des chars de guerre ou de promenade. Les coffrets o lon enfermait les canopes, les statuettes funraires, les vases libations, sont diviss en plusieurs compartiments : un chacal accroupi est pos quelquefois par-dessus et sert comme de poigne pour soulever le couvercle. Ils taient munis chacun dun petit traneau, pour quon pt les traner sur le sol pendant les crmonies de lenterrement. Les lits ne sont pas rares. Beaucoup sont identiques aux angarebs des Nubiens actuels, de simples cadres en bois, sur lesquels on tendait de grosses toffes ou des lanires en cuir entre-croises. La plupart nont gure plus dun mtre et demi en longueur ; le dormeur ne pouvait pas sy tendre, mais y reposait pelotonn sur luimme. Les lits orns taient de la mme longueur que les ntres, ou peu prs. Le chssis en tait le plus souvent horizontal, quelquefois inclin lgrement de la tte aux pieds. Il tait souvent assez lev au-dessus du sol, et on y montait au moyen dun banc ou mme dun petit escalier portatif. Le dtail ne nous en serait gure connu que par les monuments figurs, si, en 1884 et 1885, je nen avais dcouvert deux complets, lun Thbes, dans une tombe de la XIIIe dynastie, lautre Akhmm, dans la ncropole grco-romaine. Deux lions de bonne volont ont tir leur corps en guise de chssis, la tte au chevet, la queue recourbe sur les pieds du dormeur. Audessus slve une sorte de baldaquin, qui servait lors de lexposition des momies. Rhind en avait dj rapport un qui orne aujourdhui le muse ddimbourg.

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Cest un temple, dont le toit arrondi est soutenu par dlgantes colonnettes en bois peint. Une porte garde par deux serpents familiers tait cense donner accs lintrieur. Trois disques ails, de plus en plus grands, garnissaient les corniches superposes au-dessus de la porte, et une range duraeus lovs se dressait au couronnement de ldifice. Le baldaquin du lit de la XIIIe dynastie est beaucoup plus simple, une sorte de balustrade en bois dcoup et enlumin, limitation des paquets de roseaux qui dcorent le haut des parois de temple, le tout surmont de la corniche ordinaire. Dans le lit de lpoque grecque, les balustres sont remplacs sur les cts par des figures de la desse Mt, sculptes et peintes, accroupies et la plume aux genoux.

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la tte et au pied, Isis et Nephthys se tiennent debout et tendent leurs bras frangs dailes. La vote est jour : des vautours y planent au-dessus de la momie, et deux statuettes dIsis et de Nephthys agenouilles pleurent sur elle. Les traneaux qui menaient les morts au tombeau taient, eux aussi, dcors dune sorte de baldaquin, mais daspect trs diffrent. Cest encore un naos, mais panneaux pleins, comme ceux que jai dcouverts, en 1886, dans la chambre de Sennotmou Gournt-Mourra. Quand on y pratiquait quelques jours, ctaient des lucarnes carres par lesquelles on apercevait la tte de la momie : Wilkinson en a dcrit un de ce genre, daprs les peintures dune tombe thbaine.

Dans tous les cas, les panneaux taient mobiles. Le mort une fois dpos sur la planche du traneau, on les dressait chacun en sa place ; le toit recourb et garni de sa corniche posait sur le tout et formait couvercle. Plusieurs des fauteuils du Louvre et du British Museum ont t fabriqus vers la XIe dynastie. Ce ne sont pas les moins beaux, et lun deux a conserv une vivacit de couleurs extraordinaires.

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Le cadre, jadis garni dun treillis de cordelettes, repose sur quatre pieds de lion. Le dossier est orn de deux fleurs et dune ligne de losanges en marqueterie dbne et divoire, qui se dtache sur un champ rouge. Des tabourets de travail semblable, et des pliants, dont les pieds sont forms par des ttes doies aplaties, se trouvent dans tous les muses.

Les Pharaons et les hauts fonctionnaires recherchaient des modles plus compliqus. Leurs siges taient parfois fort hauts. Ils avaient pour bras deux lions courants, ou pour supports des prisonniers de guerre lis dos dos.

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Un escabeau, plac sur le devant, servait de marchepied pour y monter, ou de point dappui au personnage assis. Nous ne possdons jusqu prsent aucun meuble de ce genre. Les peintures nous montrent quon corrigeait la duret des fonds canns ou treillisss en les recouvrant de matelas et de coussins richement ouvrs. Les coussins et les matelas ont disparu, et lon a suppos quils taient recouverts en tapisserie. Sans doute la tapisserie tait connue en gypte, et un bas-relief de BniHassan nous apprend comment on la fabriquait.

Le mtier, quoique trs simple, rappelle celui dont se servent aujourdhui encore les tisserands dAkhmm. Il est horizon 253

tal et se compose de deux cylindres minces, ou plutt de deux btons, spars par un espace dun mtre cinquante, et engags chacun dans deux grosses chevilles plantes dans le sol quatre-vingts centimtres lune de lautre ou environ. Les lisses de la chane taient attaches solidement, puis roules autour du cylindre de tte jusqu tension convenable. Des btons de croisure, disposs despace en espace, facilitent lintroduction des broches charges de fils. Le travail commenait par en bas, ainsi quon fait encore aux Gobelins. Le tissu tait tass et galis au moyen dun peigne grossier, puis enroul au fur et mesure sur le cylindre infrieur. On fabriquait ainsi des tentures et des tapis dcors les uns de figures, les autres de dessins gomtriques, zigzags ou damiers ; toutefois, un examen attentif des monuments ma dmontr que la plupart des sujets o lon a cru reconnatre des exemples de tapisserie sont en cuir peint et dcoup.

Lindustrie du cuir tait trs florissante. Il y a peu de muses qui ne possdent une paire au moins de sandales ou de ces bretelles de momie, dont les bouts sont en peau estampe, et portent une figure de dieu ou de Pharaon, une lgende hiroglyphique, une rosace, parfois le tout runi. Ces petits monuments ne remontent gure plus haut que le temps des grands-prtres dAmmon ou des premiers Bubastites. Cest la mme poque quon doit attribuer limmense dais du muse de Boulaq. Le catafalque sur lequel la momie reposait, pendant le transport de la

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maison mortuaire au tombeau, tait garni souvent dune couverture dtoffe ou de cuir souple. Parfois les cts retombaient droit, parfois ils taient relevs en guise de rideaux par des embrasses et laissaient apercevoir le cercueil. Le dais de Dir-elBahar fut prpar pour la princesse Isimkheb, fille du grandprtre Masahirti, femme du grand-prtre Menkhopirr, mre du grand-prtre Pinotmou III. La pice centrale, plus longue que large, se divise en trois bandes dun cuir bleu cleste qui a pass au gris perle. Les deux latrales sont semes dtoiles jaunes : sur celle du milieu stagent des vautours, dont les ailes tendues protgent le mort. Quatre pices, formes de carrs verts et rouges, disposs en damier, se rattachent aux quatre cts. Celles qui pendent sur les cts longs sont relies la centrale par une bordure dornements. droite, des scarabes aux ailes dployes alternent avec les cartouches du roi Pinotmou II, sous une frise de fers de lance. gauche, le motif est plus compliqu.

Une touffe de lotus, flanque des cartouches royaux, occupe le centre ; viennent ensuite deux antilopes agenouilles chacune sur une corbeille, puis deux bouquets de papyrus, enfin deux scarabes, semblables ceux de lautre bordure. La frise en fers de lance court au-dessus. La technique de cet objet est trs curieuse. Les hiroglyphes et les figures taient dcoups

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dans de larges feuilles de cuir, comme nous faisons nos chiffres et nos lettres dans des plaques en cuivre. On cousait ensuite, sous les vides ainsi mnags, des lanires de cuir de la couleur quon voulait donner aux ornements ou aux caractres, et, pour dissimuler le rapiage, on talait par derrire de longs morceaux de cuir blanc ou jaune clair. Malgr les difficults dagencement que prsente ce travail, le rsultat obtenu est des plus remarquables. La silhouette des gazelles, des scarabes et des fleurs est aussi nette et aussi lgante que si elle tait trace au pinceau sur une muraille ou sur une feuille de papyrus. Le choix des motifs est heureux, la couleur harmonieuse et vive la fois. Les ouvriers qui ont conu et excut le dais dIsimkheb avaient une longue pratique de ce systme de dcoration et du genre de dessin quil comportait. Je ne doute pas, quant moi, que les coussins des fauteuils et des divans royaux, les voiles des barques funraires ou divines sur lesquelles on embarquait les momies et les statues des dieux, ne fussent le plus souvent en cuir. La voile en damier dune des barques peintes au tombeau de Ramss III rappelle sy mprendre les pans en damier du dais.

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Les vautours et les oiseaux fantastiques dune autre barque ne sont ni plus tranges ni plus difficiles obtenir en cuir que les vautours et les gazelles dIsimkheb.

Les tmoignages anciens nous permettent daffirmer que les gyptiens dautrefois brodaient aussi bien que ceux du moyen ge. Les deux cuirasses quAmasis donna, lune aux Lacdmoniens, lautre au temple dAthna Lindos, taient en lin, mais ornes de figures danimaux en fil dor et de pourpre : chaque fil se composait de trois cent soixante-cinq brins tous distincts. Si nous remontons plus haut, nous voyons, par les monuments figurs, que les Pharaons avaient des vtements chargs de bordures en tapisserie ou en broderie, appliques ou excutes mme ltoffe. Les plus simples consistent en une ou plusieurs bandes de nuance fonce courant paralllement au lisr. Ailleurs, on aperoit des palmettes ou des sries de disques et de points, des feuillages, des mandres, et mme, a et l, des figures dhommes, de divinits ou danimaux, dessines probablement laiguille. Aucune des toffes quon a trouves jusqu prsent sur les momies royales nest dcore de la sorte et ne nous permet de juger la qualit et la technique de ce travail. Une fois, seulement, jai dcouvert, sur le corps dune des

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princesses de Dir-el-Bahari, un cartouche brod en fil rose ple. Les gyptiens de la bonne poque paraissent avoir estim particulirement les toffes unies, surtout les blanches. Ils les fabriquaient avec une habilet merveilleuse, sur un mtier identique de tous points celui quils avaient invent pour la tapisserie. Les portions de linceul qui enveloppent les mains et les bras de Thoutmos III sont aussi tnues que la plus fine mousseline de lInde, et mriteraient le nom dair tiss, aussi bien au moins que les gazes de Cos. Cest l toutefois pure question de mtier o lart na rien rclamer. Lusage de la broderie et de la tapisserie ne se rpandit communment en gypte que vers la fin de la domination persane et le commencement de la domination grecque, sous linfluence des premiers Lagides. Alexandrie fut peuple en partie de colons phniciens, syriens, juifs qui y apportrent avec eux les procds de fabrication usits dans leur pays et y fondrent des manufactures bientt florissantes. Pline attribue aux Alexandrins linvention de tisser plusieurs lisses les toffes quon appelle brocarts (polymita) ; et, au temps des premiers Csars, ctait un fait reconnu que laiguille de Babylone tait dsormais vaincue par le peigne du Nil . Les tapisseries alexandrines ntaient pas dcores presque exclusivement de dessins gomtriques, comme les vieilles tapisseries gyptiennes : on y voyait, au tmoignage des anciens, des figures danimaux et mme dhommes. Rien ne nous est rest des chefs-duvre qui remplissaient le palais des Ptolmes, mais des fragments ont t dcouverts en gypte, quon peut attribuer la basse poque impriale, lenfant loie, dcrit par Wilkinson, les divinits marines dune pice que jai achete Coptos. Les nombreux linceuls brods et garnis de bandes en tapisserie, quon a dcouverts rcemment au Fayoum et prs dAkhmm, proviennent presque tous de tombes coptes et relvent, par consquent, de lart byzantin plus que de lart gyptien.

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3. Les mtaux.

On partageait les mtaux en deux groupes, spars par la mention de quelques espces de pierres prcieuses, comme le lapis-lazuli et la malachite : celui des mtaux nobles, lor, llectrum, largent ; celui des mtaux vils, le cuivre, le fer, le plomb, auquel on joignit plus tard ltain. Le fer tait rserv aux armes et aux outils de fatigue, ciseaux de sculpteur et de maon, tranchants de hache ou dherminette, lames de couteaux ou de scies. Le plomb ne servait gure. On en incrustait parfois les battants de portes des temples, des coffrets, des meubles, et on en fabriquait de petites statues de divinits, surtout des Osiris ou des Anubis. Le cuivre pur tait trop mou pour rsister lusage courant : le bronze tait le mtal favori des gyptiens. Il nest pas vrai quils aient russi, comme on la dit souvent, lui procurer par la trempe la duret du fer ou de lacier, mais ils ont su en obtenir des qualits trs diffrentes, en variant les lments et les proportions de lalliage. La plupart des objets examins jusqu prsent ont donn les quantits de cuivre et dtain employes aujourdhui encore la fabrication du bronze commun. Ceux que Vauquelin tudia, en 1825, renfermaient 84 pour 100 de cuivre, 14 dtain, 1 de fer et dautres matires. Un ciseau, rapport dgypte par Wilkinson, ne contenait que 5,9 pour 100 dtain, 0,1 de fer et 94 de cuivre. Des dbris de statuettes et de miroirs, analyss plus rcemment, ont rendu une quantit notable dor ou dargent, et correspondent aux airains de Corinthe. Dautres ont la teinte et la composition du laiton. Beaucoup des plus soigns rsistent dune manire tonnante lhumidit, et soxydent trs difficilement ; on les frottait encore chauds dun vernis rsineux, qui en remplissait les pores et laissait la surface une pa-

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tine inaltrable. Chaque espce avait son emploi : le bronze ordinaire pour les armes et pour les amulettes communs, les alliages analogues au laiton pour les ustensiles de mnage, les bronzes dor et dargent pour les miroirs, les armes de prix, les statuettes de luxe. Aucun des tableaux que jai vus dans les tombes ne reprsente la fonte et le travail du bronze, mais lexamen des objets eux-mmes supple ce dfaut des monuments figurs. Les outils, les armes, les anneaux, les vases bon march taient partie forgs, partie couls dun seul coup dans des moules en terre rfractaire ou en pierre. Tout ce qui tait uvre dart tait coul en un ou plusieurs morceaux, selon les cas, puis les pices ajustes, soudes et retouches au burin. Le procd le plus frquemment employ tait celui de la fonte au carton : un noyau de sable ou de terre mle de charbon pil tait introduit dans le moule, et le model du dehors se rptait grossirement au dedans. La couche de mtal tait souvent si mince quelle aurait cd une pression un peu forte si on navait pris la prcaution de la consolider en laissant le noyau en place pour lui servir de soutien. La plupart des ustensiles domestiques et des petits instruments du mnage taient en bronze. On les rencontre par milliers en original dans nos muses, en figure sur les peintures et les bas-reliefs. Lart et le mtier ntaient pas incompatibles en gypte, et le chaudronnier lui-mme sefforait de prter ses uvres les plus humbles une forme lgante et des ornements de bon got. La marmite o le cuisinier de Ramss III composait ses chefs-duvre est supporte par des pieds de lion. Telle bouilloire semble ne diffrer en rien de la bouilloire moderne, mais examinez-la de prs : lanse est une fleur de papyrus panouie, dont les ptales, inclins sur la tige, sappuient au rebord du goulot.

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Le manche des couteaux ou des cuillers est presque toujours un cou de canard ou doie recourb ; le bol est parfois un animal, une gazelle lie comme les btes offertes en sacrifice.

Un petit chacal est accroupi sur la poigne dun sabre. Une paire de ciseaux du muse de Boulaq a, pour branche principale, un captif asiatique, les bras lis derrire le dos. Tel miroir est une feuille de lotus dcoupe : la queue sert de manche. Telle bote parfums est un poisson, telle autre un oiseau, telle autre un dieu grotesque. Les vases eau lustrale, que les prtres et les prtresses portaient la main pour asperger les fidles ou le terrain sur lequel dfilaient les processions, mritent une place particulire dans lestime des connaisseurs. Ils sont pointus ou ovodes par le bout, et dcors de tableaux au trait ou en relief.

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Tantt ce sont des images de dieux, chacune dans un cadre ; tantt cest une scne dadoration. Le travail en est ordinairement trs fin. La statuaire stait de bonne heure empare du bronze : malheureusement, aucune ne nous a t conserve de ces idoles qui remplissaient les temples de lancien empire. Quoi quon en ait dit, nous ne possdons point de statuettes en bronze qui soient antrieures lexpulsion des Hyksos. Quelques-unes des figures qui proviennent de Thbes sont bien certainement de la XVIIIe et de la XIXe dynastie : la tte de lion cisele qui tait avec les bijoux de la reine Ahhotpou, lHarpocrate de Boulaq, qui porte le prnom de Kamos et le nom dAhmos Ier, plusieurs Ammon du mme muse, quon dit avoir t dcouverts Mdint-Habou et Shikh Abd-el-Gournah. Les pices les plus importantes appartiennent la XXIIe dynastie, ou lui sont postrieures et contemporaines des Pharaons sates ; beaucoup ne remontent pas plus haut que les premiers Ptolmes. Un fragment qui est en la possession du comte Stroganoff, et qui a t recueilli dans les ruines de Tanis, faisait partie dune statue votive du roi Ptoukhnou. Elle tait excute aux deux tiers au moins de la grandeur naturelle, et cest le morceau le plus considrable que nous ayons jusqu prsent. Le portrait de la dame Takoushit, donn par M. Dmtrio au muse dAthnes, les quatre figures de la collection Posno, aujourdhui au Louvre, le gnie agenouill de Boulaq, sont originaires de Bubastis et datent probablement des annes qui prcdrent lavnement de Psamitik Ier. La dame Takoushit est debout, le pied en avant, le bras droit pendant, le bras gauche repli et ramen contre la poitrine.

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Elle est vtue dune robe courte, brode de scnes religieuses, et a des bracelets aux bras et aux mains. La perruque mches carres, rgulirement tages, lui embote la tte. Le dtail des toffes et des bijoux est dessin en creux, au trait, la surface du bronze, et relev dun fil dargent. La face est un portrait et semble indiquer une femme dge mr. Le corps est, selon la tradition des coles gyptiennes, un corps de jeune fille, lanc, ferme et souple. Le cuivre est ml fortement dor et a des reflets doux, qui se marient de la manire la plus heureuse avec le riche dcor de la broderie. Autant laspect en est fin et harmonieux, autant celui du gnie agenouill de Boulaq est rude et heurt. Il a la tte dpervier et adore le soleil levant, comme cest le devoir des gnies dHliopolis ; son bras droit est lev en lair, son bras gauche se serre contre la poitrine. Le style de lensemble est sec, et le grenu de lpiderme augmente encore limpression de duret ; mais le mouvement est juste, nergique, et le masque doiseau sajuste au buste dhomme avec une sret surprenante. Les mmes qualits et les mmes dfauts se retrouvent sur lHor de la collection Posno.

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Debout, les bras lancs en avant, hauteur de la tte, il soulve le vase libations et en verse le contenu sur un roi jadis plac devant lui. La rudesse est moins sensible dans les trois autres figures, surtout dans celle qui porte le nom de Mosou grav la pointe sur la poitrine, lendroit du cur.

Elle est debout, comme Hor, le pied gauche en avant, le bras gauche tombant prs de la cuisse. La main droite, releve la hauteur du sein, tenait le bton de commandement. Le torse est nu, les reins sont ceints du pagne ray, dont la pointe re 264

tombe carrment entre les deux cuisses. La tte est coiffe de la perruque courte, petites mches fines, imbriques lune sur lautre. Loreille est ronde et grande. Les yeux, bien ouverts, taient sertis dargent et ont t vols par quelque fellah. Les traits ont une expression remarquable de hauteur et de fermet. Que dire, aprs cela, des milliers dOsiris, dIsis, de Nephthys, dHor, de Nofirtoum, quon a retirs du sable et des dcombres Saqqarah, Bubaste et dans toutes les villes du Delta ? Beaucoup, sans doute, sont de charmants morceaux de vitrine et se recommandent par la perfection de la fonte ou par la dlicatesse du travail ; mais la plupart sont des objets de commerce, fabriqus pendant des sicles sur les mmes modles, et peut-tre dans les mmes moules, pour ldification des dvots et des plerins. Ils sont mous, vulgaires, sans originalit, et ne se distinguent non plus les uns des autres que les milliers de figurines colories, dont nos marchands dobjets de saintet encombrent leurs talages. Seules, les images danimaux, les bliers, les sphinx, les lions surtout, gardrent jusqu la fin un cachet dindividualit des plus prononcs. Les gyptiens avaient pour les flins une prdilection particulire : ils ont reprsent le lion dans toutes les attitudes, chassant lantilope, se ruant sur les chasseurs, bless et se retournant pour mordre sa blessure, au repos et couch dun calme ddaigneux, et nul peuple ne la rendu avec pareille connaissance de ses habitudes ni avec pareille intensit de vie. Plusieurs dieux et plusieurs desses, Shou, Anhouri, Bastt, Sokhit, Tafnout, avaient forme de lion ou de chat, et comme le culte en tait plus populaire dans le Delta que partout ailleurs, il ne se passe gure dannes o lon ne dterre, au milieu des ruines de Bubastis, de Tanis, de Mends ou de quelque ville moins clbre, de vritables dpts o les figurines de lion ou de lionne, de femmes ou dhommes ttes de lion et de chat, se comptent par milliers. Les chats de Bubaste et les lions de Tell-es-seb remplissent nos muses. Les lions dHorbat peuvent compter parmi les chefs-duvre de la statuaire gyptienne. Le nom dApris est inscrit sur le plus grand

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dentre eux, mais ce tmoignage prcis nous manquerait, que les caractres du morceau nous ramneraient invinciblement lpoque sate.

Il faisait partie des pices qui composaient lornementation dune porte de temple ou de naos, et la face postrieure en tait engage dans un mur ou dans une pice de bois. Il est pris au pige, ou couch dans une cage oblongue, do ne sortent que la tte et les pattes de devant. Les lignes du corps sont simples et puissantes, lexpression de la face calme et forte. Il gale presque par lampleur et la majest les beaux lions en calcaire dAmenhotpou III. Lide dappliquer lor et les mtaux nobles sur le bronze, sur la pierre ou sur le bois, tait dj ancienne en gypte, au temps de Khops. Lor est trs souvent ml dargent ltat naturel ; quand il en renfermait 20 pour 100, il changeait de nom et sappelait lectrum (asimou). Llectrum a une belle teinte jaune clair. Il plit mesure que la proportion augmente : 60 pour 100, il est presque blanc. Largent venait surtout dAsie en anneaux, en plaques ou en briquettes dun poids dtermin. Lor et llectrum arrivaient partie de Syrie, en briques et en anneaux, partie du Soudan, en ppites ou en poudre. Laffinage et la fonte sont figurs sur les monuments des anciennes dynasties. Un bas-relief de Saqqarah nous montre la pese de lor confi louvrier qui doit le travailler ; un autre, de Bni-

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Hassan, le lavage et la mise au feu du minerai ; un autre, de Thbes, lorfvre assis devant son creuset, le chalumeau la bouche pour attiser la flamme, et la pince la main droite, prt saisir le lingot.

Les gyptiens ne frappaient ni monnaies ni mdailles. cela prs, ils tiraient le mme parti que nous des mtaux prcieux. Comme nous dorons les croix et les coupoles des glises, ils recouvraient dor les portes des temples, le soubassement des murs, les bas-reliefs, les pyramidions doblisque, les oblisques entiers. Ceux de la reine Hatshepsitou Karnak taient bards dlectrum. On les apercevait des deux rives du Nil, et ils inondaient les deux gyptes de leurs reflets blouissants, quand le soleil se levait entre eux, comme il se lve lhorizon du ciel. Ctaient des lames forges grands coups de marteau sur lenclume. Pour les objets de petite dimension, on se servait de pellicules, battues entre deux morceaux de parchemin. Le muse du Louvre possde un vritable livret de doreur, et les feuilles quil renferme sont aussi fines que celles des orfvres allemands au sicle pass. On les fixait sur le bronze au moyen dun mordant ammoniacal. Sil sagissait de quelque statuette en bois, on commenait par coller une toile fine ou par dposer une mince couche de pltre, et lon appliquait lor ou largent pardessus ce premier enduit. Il est question de statues en bois dor de Thot, dHor, de Nofirtoum, ds le temps de Khops. Le seul temple dIsis, dame de la pyramide, en renfermait une douzaine, et ce ntait pas lun des plus grands dans la ncropole memphite. Les temples de Thbes paraissent en avoir possd des
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centaines, au moins sous les dynasties conqurantes du nouvel empire, et les sanctuaires ptolmaques ne le cdaient pas en cela aux thbains. Le bronze et le bois dor ne suffisaient pas toujours aux dieux : ctait de lor massif quil leur fallait et on leur en donnait le plus possible. Les rois de lancien et du moyen empire leur ddiaient dj des statues tailles en plein dans les mtaux prcieux. Les pharaons de la XVIIIe et de la XIXe dynastie, qui puisaient presque volont dans les trsors de lAsie, renchrirent sur ce quavaient fait leurs prdcesseurs. Mme quand la dcadence fut venue, on vit de simples seigneurs fodaux continuer la tradition des grands rgnes, et, comme Montoumht, prince de Thbes, remplacer les images en or et en argent, que les gnraux dAshshourbanipal avaient enleves Karnak, pendant les invasions assyriennes. La quantit de mtal ainsi consacre au service de la divinit tait considrable. Si on y trouvait beaucoup de figures hautes de quelques centimtres peine, on en trouvait beaucoup aussi qui mesuraient trois coudes et plus. Il y en avait dun seul mtal, or ou argent ; il y en avait qui taient partie en or, partie en argent ; il y en avait enfin qui se rapprochaient de la statuaire chryslphantine des Grecs, et o lor se combinait avec livoire sculpt, avec lbne, avec les pierres prcieuses. Ce quelles taient, on le sait trs exactement, et par les reprsentations qui en existent un peu partout, Karnak, Mdint-Habou, Dendrah, dans les tombes, et par les statues de calcaire et de bois : la matire avait beau changer, le style ne variait pas. Rien nest plus prissable que de pareilles uvres ; la valeur mme des matriaux qui les composent les condamne srement la destruction. Ce que les guerres civiles, les invasions trangres, la rapacit des pharaons et des gouverneurs romains avait pargn, devint la proie des chrtiens. Quelques statuettes mignonnes, places sur les momies en guise damulettes, quelques figures, adores comme divinits domestiques et gares dans les ruines des maisons, quelques ex-voto, oublis dans le coin obscur dun temple, sont parvenus

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jusqu nous. Le Phtah et lAmmon de la reine Ahhotpou, un autre Ammon en or de Boulaq et le vautour en argent dcouvert Mdint-Habou vers 1885, sont les seules pices de ce genre attribues certainement la grande poque. Le reste est sate ou ptolmaque et ne se recommande point par la perfection du travail. La vaisselle que renfermaient les temples et les maisons na pas eu meilleure chance que les statues. Le Louvre a acquis, au commencement du sicle, des coupes fond plat que Thoutmos III donna lun de ses gnraux, Thoutii, en rcompense de sa bravoure. La coupe dargent est trs mutile, la coupe dor est intacte et dun fort joli dessin.

Les parois latrales sont ornes dune lgende hiroglyphique. On a grav au fond une rosace, autour de laquelle circulent six poissons. Une bordure de fleurs de lotus, relies par une ligne courbe, tourne autour du sujet principal. Les cinq vases de Thmous, conservs Boulaq, sont en argent. Ils faisaient partie du mobilier sacr, et avaient t enfouis dans une cachette, o ils sont demeurs jusqu nos jours. Rien nindique leur ge ; mais, quils soient de lpoque grecque ou de lpoque thbaine, la facture est purement gyptienne. Il ne reste plus de lun deux que le couvercle avec une poigne forme de deux fleurs runies par la tige. Les autres sont intacts et dcors au repouss de boutons de lotus et de lotus panouis.
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Le galbe en est lgant et simple, lornementation sobre et lgre, le relief trs fin ; lun deux est pourtant entour dune ceinture doves assez fortes, dont la saillie altre un peu les contours de la panse.

Ce sont l des pices intressantes ; mais le nombre en est si restreint, que nous aurions une ide trs incomplte de lorfvrerie gyptienne si les reprsentations figures ne venaient notre aide. Les pharaons navaient pas comme nous la ressource de jeter dans la circulation, sous forme de monnaie, lor et largent quils recevaient des peuples vaincus. La part des dieux prleve, ils navaient dautre alternative que de fondre en lingots, ou de changer en vaisselle et en bijoux ce qui leur revenait du butin. Ce qui tait vrai des rois ltait encore plus des particuliers, et, pendant six ou huit sicles au moins, partir dAh 270

mos Ier, le got de largenterie fut pouss jusqu lextravagance. Toutes les maisons possdaient non seulement ce quil fallait pour le service de la table, plats, aiguires pied, coupes, gobelets, paniers sur lesquels on gravait au trait des figures danimaux fantastiques, mais de grands vases dcoratifs quon remplissait de fleurs, ou quon talait sous les yeux des convives les jours de gala.

Certains dentre eux taient dune richesse extraordinaire. Ici, cest une coupe dont les anses sont deux boutons de papyrus, et le pied un papyrus panoui ; deux esclaves asiatiques ou quon talait sous les yeux des convives les jours de gala. Certains dentre eux taient dune richesse extraordinaire. Ici, cest une coupe dont les anses sont deux boutons de papyrus, et le pied un papyrus panoui ; deux esclaves asiatiques allong, se dresse au milieu des arbres. videmment les ouvriers qui ont excut ce travail tenaient moins llgance et la beaut qu la richesse et leffet. Ils se souciaient peu que lensemble ft lourd et de mauvais got, pourvu quon admirt leur habilet, et la quantit de mtal quils avaient russi employer. Dautres surtout du mme genre, prsentes Ramss II, dans le temple dIpsamboul, remplacent les girafes par des buffles courant travers les palmiers. Ctaient de vrais joujous dorfvrerie analogues ceux que les empereurs byzantins du IXe sicle avaient dans leur palais de la Magnaure, et quils talaient les jours de rception pour donner aux trangers une haute ide de leur puissance et de leur
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richesse. On les voyait dfiler avec les prisonniers, dans le cortge triomphal de Pharaon, lorsquil revenait victorieux de ses guerres lointaines. Les vases dusage journalier taient plus lgers et moins chargs dornements incommodes. Les deux lopards qui servent danse un cratre du temps de Thoutmos III ne sont pas bien proportionns et se combinent mal avec les rondeurs de la panse, mais les coupes et laiguire sont dune ordonnance heureuse et dun contour assez pur.

Ces vases dor et dargent cisel, travaills au repouss, et dont quelques-uns offrent des scnes de chasse ou de guerre disposes par zones, furent imits en Phnicie, et les contrefaons, expdies en Asie Mineure, en Grce, en Italie, y transportrent plusieurs des formes et des motifs de lorfvrerie gyptienne. La passion des mtaux prcieux tait pousse si loin sous les Ramessides, quon ne se contenta plus de les employer au service de la table. Ramss II et Ramss III avaient des trnes en or, non point plaqus sur bois, comme en avaient eu leurs prdcesseurs, mais massifs et garnis de pierreries. Tout cela avait trop de prix pour durer et disparut la premire occasion ; la valeur artistique ne rpondait pas dailleurs la valeur vnale, et la perte nest pas de celles dont on ne saurait se consoler. Les Orientaux, hommes et femmes, sont grands amateurs de bijoux. Les gyptiens ne faisaient pas exception la rgle. Non contents de sen parer profusion pendant la vie, ils en chargeaient les bras, les doigts, le cou, les oreilles, le front, les
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chevilles de leurs morts. La quantit quils enfouissaient ainsi dans les tombeaux tait si considrable, quaprs trente sicles de fouilles actives, on dcouvre encore, de temps en temps, des momies qui sont, pour ainsi dire, cuirasses dor. Beaucoup de ces bijoux funraires ntaient que des ornements de parade, fabriqus pour le jour des funrailles, et dont lexcution se ressent de lusage auquel ils taient destins. On ne se privait pas pourtant denterrer avec les morts les bijoux quils avaient prfrs de leur vivant, et ceux-l sont traits avec un soin qui ne laisse rien dsirer. Les bagues et les chanes nous sont arrives en trs grand nombre, et cela na rien que de naturel. En effet, la bague ntait pas comme chez nous un simple ornement, mais un objet de premire ncessit ; on scellait les pices officielles au lieu de les signer, et le cachet faisait foi en justice. Chaque gyptien avait donc le sien, quil portait constamment sur lui afin den user en cas de besoin. Ctait, pour les pauvres, un simple anneau en cuivre ou en argent, pour les riches, un bijou de modle plus ou moins compliqu, charg de ciselures et dornements en relief. Le chaton mobile tournait sur un pivot. Il tait souvent incrust dune pierre avec la devise ou lemblme choisi par le propritaire, un scorpion, un lion, un pervier, un cynocphale.

Les chanes taient pour lgyptienne ce que la bague tait pour son mari, lornement par excellence. Jen ai vu une en argent qui mesurait plus dun mtre cinquante de long. Dautres, au contraire, ont peine cinq ou six centimtres. Il y en a de tous les modules, tresse double ou triple, gros anneaux,
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petits anneaux, les unes massives et pesantes, les autres aussi lgres et aussi flexibles que le plus mince jaseron de Venise. La moindre paysanne pouvait avoir la sienne, comme les dames du plus haut rang ; mais il fallait que la femme ft bien pauvre dont lcrin ne contenait rien dautre. Bracelets, diadmes, colliers, cornes, insignes de commandement, aucune numration nest assez complte pour donner une ide du nombre et de la varit des bijoux quon connat, soit par la reprsentation figure, soit en original. Berlin a la parure dune Candace thiopienne, le Louvre, celle du prince Psar, Boulaq celle de la reine Ahhotpou, la plus complte de toutes. Ahhotpou tait femme de Kamos, roi de la XVIIe dynastie et peut-tre mre dAhmos Ier. Sa momie avait t enleve par une des bandes de voleurs qui exploitaient la ncropole thbaine, vers la fin de la XXe dynastie. Enfouie par eux, en attendant quils eussent le loisir de la dpouiller en sret, il est probable quils furent pris et mis mort, avant davoir pu excuter ce beau dessein. Le secret de leur cachette prit avec eux et ne fut dcouvert quen 1860, par les fouilleurs arabes. La plupart des objets que la reine avait emports dans lautre monde sont des bijoux de femme, un manche dventail lam dor, un miroir de bronze dor, poigne en bne, garnie dun lotus dor cisel.

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Les bracelets appartiennent plusieurs types divers. Les uns taient destins garnir la cheville et le haut du bras, et sont de simples anneaux en or, massifs ou creux, ourls de chanettes en fils dor tresss, imitant le filigrane. Les autres se portent au poignet, comme les bracelets de nos femmes, et sont forms de perles en or, en lapis-lazuli, en cornaline, en feldspath vert, montes sur des fils dor et disposes en carr, dont chaque moiti est dune couleur diffrente. La fermeture consiste en deux lames dor, runies par une aiguillette galement en or : les cartouches dAhmos Ier y sont gravs lgrement la pointe. Cest galement au Pharaon Ahmos Ier quappartenait un beau bracelet darc, dont la facture rappelle un peu les procds usits dans la fabrication des maux cloisonns.

Ahmos est agenouill devant le dieu Sibou et ses acolytes, les gnies de Sop et de Khonou. Les figures et les hiroglyphes sont levs en plein sur une plaque dor ; et cisels dlicatement au burin. Le champ est rempli de pices de pte bleue et de lapis-lazuli tailles artistement. Un bracelet de travail plus compliqu, mais moins fin, tait pass au poignet de la reine.

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Il est en or massif et form de trois bandes parallles, garnies de turquoises. Sur le devant, un vautour dploie ses ailes, dont les plumes sont composes dmaux verts, de lapis-lazuli et de cornaline, enchsss dans des cloisons dor. Les cheveux taient engags dans un diadme dor massif, peine aussi large quun bracelet. Le nom dAhmos est incrust en pte bleue sur une plaque oblongue, adhrente au cercle : deux petits sphinx en relief, poss de chaque ct, ont lair de veiller sur lui.

Une grosse chane dor flexible tait enroule autour du cou : elle est termine par deux ttes doie recourbes, quon liait au moyen dune ficelle, quand on voulait fermer le collier. Le scarabe qui lui sert de pendeloque a le corselet et les lytres en pte de verre bleue, raye dor, les ptes et le corps en or massif. La parure de la poitrine tait complte par un large collier du genre de ceux quon appelait Ouoskh.

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Il a pour agrafes deux ttes dpervier en or, dont les dtails taient relevs dmail bleu. Les rangs sont composs de cordes, enroules, de fleurs quatre ptales en croix, dantilopes poursuivies par des tigres, de chacals accroupis, dperviers, de vautours et duraeus ailes, le tout en or repouss, et cousu sur le linceul au moyen dun petit anneau soud derrire chaque figure. Au-dessous, pendait sur la poitrine une de ces pices carres quon appelle un pectoral.

La forme gnrale est dun naos. Ahmos, debout dans une barque entre Ammon et R, reoit, sur la tte et sur le corps, leau qui doit le purifier. Deux perviers planent, droite et gauche du roi, au-dessus des dieux. La silhouette des figures est dessine par des cloisons dor ; le corps tait rendu par des pla-

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quettes de pierre et dmail, dont beaucoup sont tombes. Le morceau est un peu lourd, et lusage ne sen comprend gure si on lisole du reste de la parure. Pour juger sainement leffet quil produisait, on doit se rappeler ce qutait le vtement des femmes gyptiennes : une sorte de fourreau dtoffe semitransparente, qui sarrtait au-dessous des seins et les laissait saillir librement. Le haut de la poitrine et du dos, les paules, le cou taient dcouvert, sauf une paire de bretelles troites qui maintenaient le fourreau et lempchaient de glisser. Les femmes riches habillaient cette nudit de bijoux. Le collier voilait moiti les paules et le haut de la poitrine. Le pectoral masquait le sillon qui se creuse entre les seins. Les seins eux-mmes taient parfois embots chacun dans une sorte de coupe dor maill ou peint, qui en pousait exactement les contours. ct de ces bijoux, des armes et des amulettes taient entasss ple-mle : trois grosses mouches dor massif suspendues une chanette mince, neuf petites haches, trois en or, six en argent, une tte de lion en or dun travail minutieux, un sceptre en bois noir enroul dor, des anneaux de jambes, des poignards. Lun deux, enferm dans une gaine dor, avait un manche en bois, dcor de triangles en cornaline, en lapis-lazuli, en feldspath et en or.

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Pour pommeau, quatre ttes de femme en or repouss ; une tte de taureau renverse, en or, dissimule la soudure de la lame au manche. Le pourtour de la lame est en or massif, le corps en bronze noir, damasquin. Sur la face suprieure, audessous du prnom dAhmos, un lion poursuit un taureau, en prsence de quatre grosses sauterelles alignes ; sur la face infrieure, le nom dAhmos et quinze fleurs panouies, qui sortent lune de lautre et vont se perdant vers la pointe. Un poignard, dcouvert Mycnes par M. Schliemann, prsente un systme de dcoration analogue ; les Phniciens, qui copiaient assidment les modles gyptiens, ont probablement transport celuil en Grce. Le second poignard de la reine a une forme quil nest pas rare de rencontrer aujourdhui encore dans la Perse et dans lInde.

Cest une lame en bronze jauntre trs lourd, emmanche dun disque en argent. Pour sen servir, on appuyait le pommeau lenticulaire dans le creux de la main, et lon passait la lame entre lindex et le mdius. On se demandera quel besoin une femme, et une femme morte, avait de tant darmes. Lautre monde tait peupl dennemis contre lesquels on devait lutter sans relche, gnies typhoniens, serpents, scorpions gigantesques, tortues, monstres de toute sorte. Les poignards quon en-

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fermait au cercueil avec la momie aidaient lme se protger, et comme ils ntaient utiles que pour la lutte corps corps, on avait ajout quelques armes de jet, des arcs, des boumerangs en bois dur et une hache de guerre. Le manche est en bois de cdre revtu dune feuille dor.

La lgende dAhmos y est crite en caractres de lapislazuli, de cornaline, de turquoise et de feldspath vert. Le tranchant est saisi dans une entaille du bois et maintenu en place par un treillis de fils dor. Il est en bronze noir et a t dor. Lune des deux faces montre des lotus sur fond dor, lautre Ahmos frappant un barbare moiti renvers, quil tient aux cheveux. Au-dessous, le dieu de la guerre, Montou Thbain, est reprsent par un griffon tte daigle. Deux barques en argent et en or simulaient la barque sur laquelle la momie traversait le fleuve, pour se rendre sa dernire demeure et naviguer la suite des dieux sur la mer dOccident. La barque en argent tait pose sur un chariot de bois quatre roues en bronze ; comme elle tait en assez mauvais tat, on la dmonte et remplace par la barque en or.

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La coque est lgre et allonge : les faons de lavant et de larrire sont releves et se terminent par des bouquets de papyrus gracieusement recourbs. Deux estrades, entoures de balustrades panneaux pleins, se dressent la proue et la poupe, en guise de chteaux gaillards. Le pilote davant est debout dans la premire, le timonier se tient devant la seconde et manie la rame large palette qui remplissait loffice de notre gouvernail. Douze rameurs dargent massif voguent sous les ordres de ces deux officiers. Au centre, Kamos est assis, la hache et le sceptre la main. Voil ce quil y avait sur une seule momie ; encore nai-je numr que les objets les plus remarquables. La technique en est irrprochable, et la sret du got nest pas moindre chez louvrier que la dextrit de la main. Lart de lorfvre, parvenu au degr de perfection dont tmoigne lcrin dAhhotpou, ne sy maintint pas longtemps. Les modes changrent, la forme des bijoux salourdit. La bague de Ramss II au Louvre, avec ses chevaux poss debout sur le chaton, le bracelet du prince Psar, avec ses griffons et ses lotus en mail cloisonn, sont dun dessin moins heureux que les bracelets dAhmos.

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Celui qui les a excuts tait, sans contredit, aussi habile que les orfvres de la reine Ahhotpou ; mais il avait le got moins fin et lesprit moins inventif. Ramss II tait condamn, ou bien ne jamais porter sa bague, ou bien voir les petits chevaux qui lornaient, scraser et tomber au moindre choc. La dcadence, dj sensible sous la XIXe dynastie, saccentue mesure que nous nous rapprochons de lre chrtienne. Les boucles doreilles de Ramss IX, au muse de Boulaq, sont un compos disgracieux de disques chargs de filigrane, de chanettes, duraeus pendants ; comme aucune oreille humaine naurait pu en porter le poids sans sallonger outre mesure ou sans se dchirer, on les accrochait la perruque de chaque ct de la tte.

Les bracelets du grand-prtre Pinotmou III, recueillis sur sa momie, sont de simples anneaux en or, ronds, incrusts de verre color et de cornaline, semblables ceux quon fabrique encore aujourdhui chez les noirs du Soudan. Linvasion des Grecs modifia dabord les procds de lorfvrerie gyptienne, puis substitua peu peu ses types aux types indignes. Lcrin de la reine thiopienne que Ferlini vendit au muse de Berlin contenait, ct de bijoux quon aurait pu attribuer sans peine lpoque pharaonique, des bijoux de style mixte o linfluence hellnique est nettement reconnaissable. Les trsors dcouverts, en 1878, Zagazig, en 1881, Qnh, en 1882, Damanhour, taient composs entirement dobjets dont la facture na

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plus rien dgyptien, pingles cheveux surmontes dune statuette de Vnus, boucles de ceinture, agrafes pour pplum, bagues et bracelets orns de cames, coffrets flanqus aux quatre coins de colonnettes ioniques. Les vieux modles taient encore recherchs dans les campagnes, et les orfvres de village conservaient tant bien que mal la tradition antique : les orfvres de ville ne savaient plus que copier lourdement les modles grecs et romains. Cette revue rapide de ce quont produit les arts industriels prsente bien des lacunes. Jai d me borner citer ce que renferment les collections les plus connues ; que ne trouverait-on pas si lon pouvait visiter loisir nos muses de province et recueillir ce que le hasard des ventes a dispers dans les collections particulires ! La diversit des petits monuments de lindustrie gyptienne est infinie et ltude mthodique en reste encore faire : elle promet plus dune surprise qui voudra la tenter. FIN

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Texte libre de droits. Corrections, dition, conversion informatique et publication par le groupe : Ebooks libres et gratuits http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits Adresse du site web du groupe : http://www.ebooksgratuits.com/ Mai 2006
Source : Biblio.tic http://www.amiens.iufm.fr/amiens/cahier/biblio/default.htm laboration de ce livre lectronique : Les membres de Ebooks libres et gratuits qui ont particip llaboration de ce livre, sont : Jpeg, Coolmicro et Fred Dispositions : Les livres que nous mettons votre disposition, sont des textes libres de droits, que vous pouvez utiliser librement, une fin non commerciale et non professionnelle. Tout lien vers notre site est bienvenu Qualit : Les textes sont livrs tels quels sans garantie de leur intgrit parfaite par rapport loriginal. Nous rappelons que cest un travail damateurs non rtribus et que nous essayons de promouvoir la culture littraire avec de maigres moyens.

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