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Joaqun Snchez Gonzlez Alfredo Cascante Marn

rboles ornamentales del Valle Central de Costa Rica:


especies con floracin llamativa

635. 977 S2111a

Snchez Gonzlez, Joaqun rboles ornamentales del Valle Central de Costa Rica: especies con floracin llamativa / Joaqun Snchez Gonzlez y Alfredo Cascante Marn. -- 1 ed. Santo Domingo de Heredia, Costa Rica: Instituto Nacional de Biodiversidad, INBio, 2008. 104 p.: il.; 150 mm x 228 mm Fotografas a color y dibujos a blanco y negro ISBN 978-9968-927-32-1 1. rboles 2. Plantas ornamentales 3. rboles de la ciudad I. Cascante Marn, Alfredo. II. Ttulo.

Esta publicacin ha sido posible gracias al proyecto Desarrollando capacidades y compartiendo tecnologas para la conservacin de la biodiversidad en Centroamrica, en el cual el Gobierno de Noruega y el Instituto Nacional de Biodiversidad de Costa Rica trabajan con otras instituciones de la regin. Su objetivo principal es integrar el conocimiento sobre las plantas de la regin a procesos de desarrollo socioeconmico.

Gerente editorial: Fabio Rojas Carballo Editora: Diana vila Solera Diseo grfico: Rodrigo A. Granados Jimnez Revisor cientfico: J. Francisco Morales Fotografas: Alfredo Cascante y Joaqun Snchez, excepto en los casos indicados Dibujos: Claudia Aragn Quesada, Alfredo Cascante Fotografas de portada: Tabebuia ochracea (Joaqun Snchez)

Primera edicin, 2008 Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio) Museo Nacional de Costa Rica Hecho el depsito de ley. Reservados todos los derechos.

Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro. Hecho en Costa Rica por la

Contenido
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IntRoduCCIn. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El fenmeno de la floracin masiva de los rboles . . . . . . Clave para la identificacin de las especies tratadas . . . . . . . . desCRIpCIn de las espeCIes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Poro-poro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Corteza amarilla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Vainillo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Caa fstula . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Palo verde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guachipeln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Por africano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Por . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Por gigante. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Por blanco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Llama del bosque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Malinche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Juche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Orqudea de palo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Roble de sabana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Carao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Madero negro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Jacaranda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cortez negro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Orgullo de la India . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Glosario de trminos botnicos utilizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 Literatura consultada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

Agradecimientos

A Luis A. Fournier O. (), Gustavo Vargas R. y Armando Estrada Ch., por su revisin y comentarios al manuscrito. A Julio Snchez P., por sus anotaciones sobre las aves.

Introduccin

a floracin marca el inicio del ciclo reproductivo en los

rboles. Segn sea la especie, un rbol puede abrir desde cientos hasta decenas de miles de flores durante cada episodio reproductivo. Con el proceso de la polinizacin se logra la fecundacin de los vulos, culminando el ciclo con la formacin y liberacin de las semillas al medio. Este proceso, conformado por pasos sencillos, es de suma importancia, ya que significa la autoperpetuacin de las especies en el tiempo y en el espacio. La floracin de los rboles tambin es un hecho importante para otros organismos presentes en los ecosistemas. Significa el inicio de un perodo de abundancia de recursos alimentarios para diversas especies, como abejas, mariposas diurnas y nocturnas, aves y murcilagos, que se alimentan del nctar o el polen producido por las flores. Durante sus actividades de alimentacin, estos animales transportan polen entre flores de un mismo rbol y entre diferentes rboles, llevando a cabo el proceso de la polinizacin, el cual es de suma importancia para la reproduccin eficiente de la gran mayora de especies de rboles tropicales. Desde el punto de vista humano, la floracin de los rboles representa una de las manifestaciones de belleza ms notables de la naturaleza, digna de ser admirada. En diferentes regiones del planeta la incorporacin de elementos naturales, rboles y plantas en general, en el paisaje urbano se ha convertido en una prctica comn. La utilizacin de especies arbreas de floracin llamativa a lo largo de las autopistas y calles, as como en los parques de las ciudades, demuestra la admiracin que sienten las personas hacia los rboles y hacia el espectculo de su floracin, la cual, adems, embellece el entorno donde desarrollan sus actividades. En Costa Rica, la floracin intensa y llamativa de varias especies de rboles se presenta durante el verano, como se le conoce popularmente
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a la poca seca, que se inicia a mediados de noviembre y se prolonga hasta abril. Este perodo de poca lluvia es ms notorio en la regin del Pacfico seco (desde Guanacaste hasta la zona central de Puntarenas) y se presenta tambin en las partes central y occidental del Valle Central, lugares donde la expresin de la floracin se da con mayor exuberancia. El verano o poca seca es un tiempo de das clidos y ventosos y noches frescas. Conforme se avanza desde diciembre hasta abril, el ambiente se torna ms seco, muchos rboles pierden sus hojas y los campos dan una sensacin de aridez. En medio de ese paisaje, las diversas especies arbreas, una a una, empiezan a florecer. En diciembre florece el guachipeln, con sus flores amarillas, luego el por, con su floracin anaranjada, el roble de sabana, de flores rosadas, los cortezas, con su atractivo amarillo, y las jacarandas de flores lila, entre otros. Estos rboles con sus copas cargadas de flores se encuentran, por lo general, en viejos cafetales que se entremezclan con la urbe en cercas vivas, esparcidos en los potreros, o bien porque han sido plantados en un parque o jardn. Muchas de estas especies son nativas de Costa Rica, otras han venido desde tierras remotas como India o frica, pero hoy se han unido tanto al paisaje que algunas de ellas forman parte de nuestro folclor. A pesar de que estos rboles ornamentales se han vuelto comunes a nuestro alrededor, en muchos casos desconocemos su nombre comn o los aspectos relacionados con su historia natural. Con el propsito de llevar este conocimiento al pblico en general, hemos elaborado este libro con las especies de rboles de floracin llamativa ms comunes en el Valle Central. Nuestra intencin es que las personas desarrollen un inters mayor por conocer no slo la vegetacin de su entorno sino la naturaleza en general, que en nuestro pas muestra una riqueza excepcional. Este trabajo es producto de la consulta de las colecciones de plantas del Herbario Nacional de Costa Rica, de la observacin de los rboles en el campo, as como de la revisin de literatura y el aporte de otros proyectos del Departamento de Historia Natural del Museo Nacional de Costa Rica. Hemos tratado de utilizar un lenguaje sencillo para la buena comprensin de todo tipo de pblico, no obstante, al final del trabajo incluimos un glosario de trminos tcnicos. Bsicamente, de cada especie se presenta el nombre cientfico, la familia botnica a la que pertenece, los nombres comunes, una breve descripcin del rbol e informacin sobre su distribucin y aspectos relacionados con la floracin y produccin de frutos, as como el significado del nombre cientfico. Al principio se incluye una clave dicotmica que ayudar
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en la identificacin de las 24 especies tratadas. Esperamos satisfacer la curiosidad del turista nacional o extranjero, de los estudiantes y del pblico general, a la vez que contribuimos a divulgar el conocimiento sobre la naturaleza que nos rodea.

EL FENMENO DE LA FLORACIN MASIVA DE LOS RBOLES

a magnitud y la intensidad de la floracin en los rboles tropicales

dependen de la especie y pueden variar en el tiempo y el espacio. En algunos casos, la floracin se asocia a factores climticos determinados, sin embargo, esa no es la regla general. Algunas especies de rboles que se encuentran tanto en bosques secos como hmedos mantienen una periodicidad en su floracin que es independiente de la presencia o ausencia de las lluvias. Sin embargo, hay especies que reaccionan a eventos climticos determinados que actan como disparadores de su floracin. Por ejemplo, durante la poca seca en Guanacaste algunas especies del gnero Tabebuia (Bignoniacae), entre ellas el conocido cortez amarillo, florecen sbitamente uno o dos das despus de la cada de un aguacero fuerte ocasional. En estos casos, los rboles producen una floracin masiva que cubre toda su copa de flores y se hace reconocible a la distancia. En Costa Rica, los rboles de floracin masiva ms representativos se encuentran en sitios con climas estacionales que presentan una poca seca

definida, principalmente sobre la costa del Pacfico Norte y Central en las provincias de Guanacaste y Puntarenas, y en el Valle Central en el sector central y occidental. Por lo general, en estos rboles la floracin se presenta en el momento en que han perdido su follaje. Se sabe que algunas de estas especies, como el roble de sabana, acumulan una gran cantidad de reservas alimenticias en sus troncos en forma de carbohidratos durante la poca lluviosa y esta energa es utilizada para la floracin, la produccin de frutos y semillas y una pequea parte para la produccin de follaje nuevo. Se ha dicho que la floracin masiva en los rboles, por varias razones, tiene un carcter ventajoso para las especies, en trminos de su xito reproductivo. Esto sugiere que la produccin abundante de flores en un slo rbol le permite a ste ser ms atractivo y llamativo para sus polinizadores. Cuando toda una poblacin de rboles florece al mismo tiempo se convierte en una seal muy visible para insectos y aves que vienen en busca de nctar o polen, con el consiguiente movimiento de polen entre flores de distintos rboles, lo cual beneficiar la reproduccin del rbol. Al existir sincronizacin en la produccin de flores, tambin se producir sincronizacin en la produccin de frutos, que en el caso de los rboles de floracin masiva se esperara que fuera abundante. Algunos investigadores han relacionado este fenmeno con el proceso de depredacin o ataque que sufren los frutos y semillas por parte de ciertas plagas de insectos u otros animales. Al existir una alta produccin de flores en el mismo momento, y por consiguiente de frutos y semillas posteriormente, aumenta la probabilidad de que muchos de stos sobrevivan a la depredacin, contrario a lo que se esperara si la floracin ocurriera de forma aislada y en poca cantidad. Otra de las posibles ventajas de florecer sincrnicamente y durante la poca seca est relacionada con el hecho de que muchas de las especies arbreas poseen semillas o frutos adaptados para ser dispersados por el viento. Durante la poca seca, al carecer de follaje y existir en ese momento fuertes corrientes de viento, estas especies podrn dispersar sus semillas ms fcilmente y a mayores distancias. Las semillas de estos ambientes estn adaptadas para soportar la sequa durante el corto perodo que resta para la entrada de la poca lluviosa. Una vez que caen las primeras lluvias, muchas semillas pueden germinar, el suelo se cubre de nuevas plntulas y los rboles recobran su follaje perdido meses atrs, iniciando de nuevo el ciclo.

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Clave para la identificacin de las especies tratadas

continuacin se presenta una clave dicotmica, que ayudar al

lector en la identificacin de las especies que se presentan en este libro. La clave es una herramienta que funciona con base en dos opciones excluyentes entre s. Las dos opciones numeradas con el nmero 1 se contraponen entre s y lo mismo sucede con los nmeros siguientes. A la hora de tratar de identificar una especie se debe tomar la opcin que mejor la describa, siguiendo el orden de los nmeros debajo de la opcin escogida hasta llegar a la esspecie en particular. 1. Flores amarillas. 2. Hojas simples y lobuladas. Cochlospermum vitifolium (poro-poro)

2. Hojas compuestas.

3. Hojas digitadas. Tabebuia ochracea (cortez amarillo)

3. Hojas pinnadas.

4. Hojuelas con el borde aserrado. Tecoma stans (vainillo)

4. Hojuelas con el borde liso.

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5. Inflorescencias compactas y colgantes. Cassia fistula (caa fstula)

5. Inflorescencias laxas y no colgantes.

6. Hojuelas de menos de 1 cm de largo, dispuestas a lo largo del raquis aplanado. Parkinsonia aculeata (palo verde) 6. Hojuelas de 1,5 a 3,5 cm de largo, dispuestas a lo largo de un raquis redondeado. Diphysa americana (guachipeln) 1. Flores de otros colores. 7. Flores rojo intenso, anaranjado o crema. 8. Hojas con tres hojuelas.

9. Flores formando grupos compactos; corteza corchosa. Erythrina abyssinica (por africano)

9. Flores separadas; corteza no corchosa.

10. Flores con forma de cuchillo, rojas. Erythrina berteroana (por)

10. Flores sin forma de cuchillo, anaranjadas o crema.

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11. Hojuelas con el pice puntiagudo, flores anaranjado intenso. Erythrina poeppigiana (por extranjero) 11. Hojuelas con el pice redondeado, flores anaranjado plido a crema. Erythrina fusca (por blanco)

8. Hojas con ms de tres hojuelas (pinnadas o bipinnadas).

12. Hojas pinnadas, hojuelas de 3-16 cm de largo; flores con ptalos unidos formando una especie de copa. Spathodea campanulata (llama del bosque) 12. Hojas bipinnadas, hojuelas de menos de 1 cm de largo; flores con ptalos libres sin forma de copa. Delonix regia (malinche) 7. Flores blancas, rosadas o lila. 13. Flores blancas o rosadas. 14. Hojas simples. 15. Hojas enteras; con savia lechosa. Plumeria rubra (juche) 15. Hojas con dos lbulos simtricos en forma de casco de vaca; sin savia lechosa. Bauhinia purpurea (orqudea de palo)

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14. Hojas compuestas.

16. Hojas digitadas, flores rosadas o casi blancas. Tabebuia rosea (roble de sabana)

16. Hojas pinnadas, flores rosadas.

17. Hojuelas con el pice redondeado. Cassia grandis (carao)

17. Hojuelas con el pice puntiagudo. Gliricidia sepium (madero negro)

13. Flores lila a morado. 18. Hojas simples.

19. Hojas agrupadas al final de la rama, con savia lechosa. Plumeria rubra (juche)

19. Hojas a lo largo de toda la rama, sin savia lechosa.

20. Lmina de la hoja hendida y formando dos lbulos. Bauhinia purpurea (orqudea de palo)
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20. Lmina de la hoja entera, sin lbulos. Lagerstroemia speciosa (orgullo de la India) 18. Hojas compuestas.

21. Hojas bipinnadas. Jacaranda mimosifolia (jacaranda)

21. Hojas digitadas. Tabebuia impetiginosa (cortez negro)

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Descripcin de las especies

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Poro-Poro
Nombre cientfico:

Cochlospermum vitifolium (Willd.) Spreng.

Familia: CoChlosPermaCeae Otros nombres comunes: Silk tree, Cotton tree (ingls) Descripcin: rbol de 37 m de altura y hasta 25 cm de dimetro, con
la corteza gris y lisa. Las hojas son simples, lobuladas, con 3 a 5 lbulos. Las inflorescencias son panculas y las flores son de color amarillo intenso, con estambres numerosos. Los frutos son cpsulas que al abrirse liberan las semillas, que estn envueltas en una pelusa blanca parecida a la lana. Distribucin geogrfica: Es una especie nativa desde Mxico hasta el norte de Suramrica. En Costa Rica se encuentra principalmente en el Pacfico seco, cerca de Palmar Norte y Trraba; en el Valle Central se le observa cerca de Santa Ana y Ciudad Coln; 0-900 m de elevacin. fenologa: Florece entre enero y marzo. Los frutos se desarrollan en marzo y abril. etimologa: El nombre del gnero Cochlospermum hace referencia a la forma de caracol que tienen las semillas y el epteto vitifolium se debe a la similitud de sus hojas con las de la planta de uva (Vitis). observaciones: Este rbol se distingue por sus grandes flores amarillas, los frutos capsulares, las semillas rodeadas de pelos y la savia anaranjada en la corteza. Durante el verano las hojas se tornan de un color pardo anaranjado y se caen, volviendo a producirse despus de la floracin y fructificacin del rbol. Las flores slo duran un da y, en Guanacaste, son polinizadas por abejas solitarias de la familia Anthophoridae. Se utiliza como poste vivo, de su corteza se pueden extraer fibras y las fibras que envuelven las semillas se pueden usar para rellenar almohadones. De su corteza se hace una decoccin que se usa contra la ictericia.

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Corteza amarilla
Nombre cientfico:

Tabebuia ochracea (Cham.) Standl.

Familia: BignoniaCeae Otros nombres comunes: Cortez amarillo, guayacn, Cortez, Corteza Descripcin: rbol de 525 m de altura y unos 50 cm de dimetro, con
la corteza de color gris claro, spera y surcada. Las hojas son compuestas, digitadas, con 4 a 5 hojuelas. La inflorescencia es una pancula terminal muy compacta, con flores campanuladas, de color amarillo intenso con rayas cafs en la parte interna de la corola. El fruto es una vaina cilndrica alargada, que mide 527 cm de largo, las semillas tienen dos alas de color blanco transparente. Distribucin geogrfica: Es un rbol originario de Amrica tropical y est presente desde Honduras y El Salvador hasta Venezuela y la isla de Trinidad. En Costa Rica se encuentra principalmente en toda la vertiente pacfica; en el Valle Central crece en la parte ms al oeste pero es poco comn en San Jos; 0-1.200 m de elevacin. fenologa: La floracin va de enero a abril e incluso mayo; todos los individuos de una poblacin florecen el mismo da, generalmente despus de algn aguacero de verano y las flores duran cerca de cuatro das. Los frutos se desarrollan rpidamente en unas dos semanas. Los rboles florecen muy jvenes y puede observarse individuos de 23 m de altura cubiertos de flores. etimologa: El nombre genrico Tabebuia proviene del nombre comn (tabebuia o taiaverui) que utilizan los indgenas brasileos para llamar a este gnero de rboles y el epteto ochracea proviene del latn y hace referencia a la coloracin amarilla de las flores. observaciones: Esta especie es muy llamativa por el amarillo intenso de sus flores, la caducidad foliar y la pubescencia ferrugnea que recubre casi todas sus partes, las yemas foliares que se agrupan al final de las ramitas, formando glomrulos, y por la corteza fisurada. Durante la poca seca, el rbol pierde todas las hojas y la copa entera se cubre de flores. La madera se considera una de las ms pesadas y duras de la Amrica tropical y se ha utilizado en la construccin de durmientes para lneas de ferrocarril, ejes de carretas, postes, etc.

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Vainillo
Nombre cientfico:

Tecoma stans (L.) Juss. ex Kunth

Familia: BignoniaCeae Otros nombres comunes: Candelillo, Carboncillo Descripcin: Arbusto o rbol de 212 m de altura y 2030 cm de
dimetro, con la corteza fisurada. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 5 a 9 hojuelas. Las flores estn dispuestas en racimos terminales y son amarillas, campanuladas. Los frutos son vainas delgadas, verdes y alargadas, de unos 15 cm de largo. Al madurar, los frutos se abren y exponen las semillas, que son blancas con alas transparentes. Distribucin geogrfica: Se distribuye desde el sur de Florida y Arizona en Estados Unidos hasta Argentina. En Costa Rica se encuentra en la zona del Pacfico seco, las estribaciones de las cordilleras y el Valle Central; 01.200 m de elevacin. fenologa: Florece de octubre a marzo, principalmente en diciembre. Produce frutos de enero a marzo. etimologa: Posiblemente el nombre cientfico se deriva de la palabra nhuatl tecomaxochitl, que significa flor en forma de vasija, y el epteto stans proviene del latn y significa erecto, posiblemente debido al porte del rbol. observaciones: Es una especie muy comn en jardines y a lo largo de algunas autopistas. Por lo general no alcanza tamaos grandes, por lo cual se presta para ser plantada en espacios pequeos.

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Barry hammel

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Caa fstula
Nombre cientfico: Cassia

fistula L.

Familia: CaesalPiniaCeae Otros nombres comunes: Golden shower cassia (ingls) Descripcin: rbol pequeo de hasta 5 m de altura por 30 cm de
dimetro, con la corteza gris verdoso. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 4 a 8 pares de hojuelas. Las flores son de color amarillo intenso y estn dispuestas en grandes racimos colgantes. Los frutos son vainas alargadas, delgadas, cilndricas, negras, de aproximadamente 50 cm de largo. Distribucin geogrfica: Es originaria del sur de Asia, pero ha sido introducida en todos los pases tropicales del mundo como planta ornamental debido a la belleza de sus inflorescencias. En Costa Rica se encuentra principalmente en la zona del Pacfico seco y el Valle Central; 0-1.100 m de elevacin. fenologa: Produce flores durante los meses de febrero, marzo y abril. Los frutos se producen de abril hasta agosto. etimologa: El nombre del gnero Cassia proviene de los antiguos griegos, que lo aplicaban a una serie de plantas con propiedades teraputicas. El epteto fistula proviene del latn y significa tubo, en alusin a la forma de los frutos. observaciones: Se distingue por su porte pequeo, las grandes inflorescencias amarillas colgantes y los frutos largos y delgados como una caa.

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Palo Verde
nombre cientfico:

Parkinsonia aculeata L.

Familia: CaesalPiniaCeae Otros nombres comunes: espino de Jerusaln Descripcin: Es un arbusto o rbol pequeo, de hasta 10 m de altura y
30 cm de dimetro, con la corteza verde. Las hojas tienen espinas en la base, son compuestas, pinnadas, con 25 a 50 pares de hojuelas. Las flores pequeas y de color amarillo estn en racimos. Los frutos son vainas con una o varias semillas y con separaciones muy marcadas entre cada una. Distribucin geogrfica: Es una especie nativa de la Amrica tropical que ha sido introducida en Madagascar y Tanzania. En Costa Rica se encuentra principalmente en el Pacfico seco hasta el Valle Central; 0-1.200 m de elevacin. fenologa: Produce flores a lo largo de casi todo el ao. Los frutos se han observado en enero, abril y octubre. etimologa: El nombre del gnero Parkinsonia est dedicado a John Parkinson, botnico ingls de los siglos XVI y XVII. El epteto aculeata proviene del latn y significa espinoso y hace referencia a las espinas que se encuentran en la base de las hojas. observaciones: Esta especie se reconoce por su porte bajo, las hojas colgantes y las flores amarillas. El pecolo y el raquis son aplanados y a los lados de este ltimo se encuentran las pequeas hojuelas, que muchas veces se caen, por lo que se podra confundir el raquis con una hoja. Su nombre popular se deriva del hecho de que en su hbitat natural la corteza se mantiene verde, aunque pierde las hojas durante la poca seca. El Parque Nacional Palo Verde, en Guanacaste, debe su nombre a este arbusto, el cual es muy abundante en la ribera de la laguna del mismo nombre. Ocasionalmente se observa como ornamental en aceras de urbanizaciones en los alrededores de la capital.

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guaChiPeln
Nombre cientfico: Diphysa

americana (Mill.) M. Souza

Familia: PaPilionaCeae

Descripcin: rbol de 412 m de altura y hasta 70 cm de dimetro, con


la corteza gris, fisurada. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 10 a 20 hojuelas. Las flores, de color amarillo, se encuentran en racimos, tienen cinco ptalos pero el superior es ms grande y sobresaliente y se le llama estandarte. El fruto es una vaina seca e inflada, de unos 6 cm de largo. Distribucin geogrfica: Es una especie originaria de la Amrica tropical, desde Mxico hasta Panam. En Costa Rica es un rbol bastante comn en la parte occidental del Valle Central y hasta el Pacfico seco; 01.500 m de elevacin. fenologa: La floracin se presenta principalmente en el mes de diciembre, pero pueden encontrarse rboles con flores hasta marzo. Los frutos se producen inmediatamente despus de la floracin. etimologa: El nombre del gnero viene del griego Diphysa, que significa dos vejigas y se refiere al fruto, que es una vaina alargada con un tabique central que lo separa en dos vejiguitas. El nombre comn, guachipeln, proviene de los vocablos nhuatl cuachtli (cascabel) e ipilli (colgante), en referencia a las vainas infladas que cuelgan de las ramas. Por su forma, a las flores se les conoce comnmente como gallitos o gallinitas. observaciones: Esta especie se reconoce por su corteza fuertemente fisurada longitudinalmente, el tronco y las ramas por lo general retorcidos y las flores amarillas. Por lo general es de porte mediano, aunque puede alcanzar alturas de hasta 15 m. Su madera es bastante apreciada por su dureza y durabilidad para hacer postes, en la construccin y en ebanistera. Se siembra como ornamental en cercas y parques y suele crecer silvestre en las orillas de calles y autopistas. Tambin se utiliza como sombra para caf y es una especie fijadora de nitrgeno al suelo. Es una de las primeras especies que florecen en la poca seca.

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Por afriCano
Nombre cientfico:

Erythrina abyssinica Lam. Ex DC.

Familia: PaPilionaCeae Otros nombres comunes: Red Hot Poker-Tree (ingls) Descripcin: rbol pequeo, de unos 6 m de altura y hasta 50 cm
de dimetro, con la corteza profundamente fisurada y muy corchosa y aguijones en las ramitas. Las hojas son compuestas, con tres hojuelas. Las inflorescencias son globosas, de color rojo intenso, muy llamativas. Los frutos son vainas y las semillas son parecidas al frijol, de color rojo brillante. Distribucin geogrfica: Este rbol es originario de Etiopa, en frica, y ha sido ampliamente distribuido como ornamental en zonas tropicales. En Costa Rica se encuentra cultivado en La Garita de Alajuela, en Aquiares de Turrialba, en la Universidad para La Paz en la zona de Ciudad Coln y cerca del barrio Los Yoses en San Jos; 800-1200 m de elevacin. fenologa: Produce flores en el mes de marzo. etimologa: El nombre del gnero Erythrina proviene del griego y significa rojo; el epteto abyssinica hace referencia a su regin de origen, la antigua Abisinia, hoy Etiopa. observaciones: Esta especie se distingue por su corteza gruesa, corchosa, muy fisurada, y las flores de color rojo intenso. Aunque es un rbol muy bello por su porte y color de las flores, es poco comn, por lo cual se recomienda su utilizacin.

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Por
Nombre cientfico: Erythrina Familia: PaPilionaCeae

berteroana Urb.

Descripcin: rbol de 615 m de altura y 1560 cm de dimetro, la


corteza es verdosa, lisa, a veces fisurada superficialmente, y en el tronco y las ramas tiene aguijones. Las hojas son compuestas, con tres hojuelas. Las flores se encuentran en racimos y son de color rojo. Los frutos son vainas que se abren naturalmente y exponen las semillas, rojas. Distribucin geogrfica: Se distribuye desde Mxico a Suramrica y Las Antillas. En Costa Rica se encuentra desde las tierras bajas hasta la zona templada, sobre todo en la vertiente pacfica; 0-2.500 m de elevacin. fenologa: Produce flores casi todo el ao y frutos de marzo a mayo. etimologa: El nombre del gnero Erythrina viene del griego y significa rojo; el epteto berteroana indica que la especie fue dedicada al fsico y botnico italiano Carlo Giuseppe Bertero (1789-1831), quien recolect numerosas muestras botnicas en Suramrica y Las A ntillas. observaciones: Esta especie se reconoce por la corteza verdosa a caf claro, levemente fisurada y con aguijones y sus flores rojo intenso. Debido a su forma alargada, a las flores rojas se les llama pitos o cuchillitos. Este rbol se utiliza principalmente como cerca viva. Sus flores son comestibles y su sabor se asemeja al de la flor de Itabo. Las flores son visitadas por colibres (Colibri thalassinus, Amazilia tzacatl, Amazilia saucerottei) y otras aves (Vermivora peregrina e Icterus galbula). Las semillas de algunas especies de este gnero de plantas son de color rojo con negro, se les conoce como nenes y se utilizan como tradicin de buena suerte.

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Por gigante
Nombre cientfico: Erythrina Familia: PaPilionaCeae Otros nombres comunes: Por extranjero Descripcin: rbol de hasta 20 m de altura por 1 m de dimetro. Tiene
aguijones en las ramitas. Las hojas son compuestas, con tres hojuelas. Las flores son de color anaranjado brillante. Los frutos son vainas de unos 25 cm de largo y las semillas se parecen a un frijol, de color caf. Distribucin geogrfica: Esta especie es originaria desde Panam hasta Bolivia e introducida en Costa Rica y el resto de Centroamrica. En Costa Rica se encuentra en la vertiente pacfica y el Valle Central; 0-1.500 m de elevacin. fenologa: Florece de diciembre a marzo, perodo en el cual pierde tambin todas las hojas. Los frutos se producen en febrero y marzo. etimologa: El nombre cientfico del gnero Erythrina proviene del griego erythrs, que significa rojo. El epteto poeppigiana hace referencia a Eduard Poeppig (1797-1868), mdico y naturalista alemn que contribuy con las primeras exploraciones naturalistas de Suramrica y a quien le fue dedicada esta especie. observaciones: La mayora de los rboles de porte alto y copa anaranjada que se ven en enero y febrero en el Valle Central son de esta especie, muchos de ellos sobrevivientes de antiguas fincas cafetaleras, pero en peligro de volverse una especie rara como consecuencia de la creciente urbanizacin. Es una especie que se cultiv ampliamente como sombra de caf y fijadora natural de nitrgeno en el suelo; su uso se descontinu cuando se comenz a sembrar caf sin sombra. Las flores son comestibles y son visitadas por muchas aves, entre ellas el cacique veranero (Icterus galbula), la reinita verdecilla (Vermivora peregrina) y los colibres Amazilia tzacatl y Heliothryx barrottei; el perico de frente roja (Aratinga finschi) se alimenta de sus flores.

poeppigiana (Wallp.) O. F. Cook

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Por BlanCo
Nombre cientfico: Erythrina Familia: PaPilionaCeae Otros nombres comunes: Por, Popeye Descripcin: rbol de 312 m de altura y 1050 cm de dimetro. El
tronco tiene aguijones en la corteza. Las hojas son compuestas, con tres hojuelas, la superficie inferior de la lmina es de color verde plido. Las flores estn dispuestas en racimos compactos, son de color crema o anaranjado plido. Los frutos son vainas verdes de unos 30 cm de largo, las semillas son de color caf obscuro. Distribucin geogrfica: Esta especie se distribuye desde Guatemala hasta la parte norte y noroeste de Suramrica, las Antillas y en los trpicos de frica y Asia. En Costa Rica se encuentra sobre todo en el Valle Central y la vertiente pacfica; 0-1.500 m de elevacin. fenologa: Produce flores de enero a abril y en el Valle Central alcanza su mayor esplendor en febrero. Los frutos se producen inmediatamente despus de la floracin. etimologa: El nombre cientfico del gnero Erythrina proviene del griego erythrs, que significa rojo y el epteto fusca probablemente hace referencia al color obscuro de las semillas. observaciones: Especie comn de cercas y cafetales en el Valle Central, se reconoce por su follaje un poco blanquecino y las flores de color amarillo plido. Se le utiliza principalmente como sombra para caf y a menudo se encuentra en plantaciones mixtas con el otro por, E . poeppigiana. Las flores son visitadas por varias especies de aves que llegan en busca del nctar, entre ellas la reinita verdecilla (Vermivora peregrina) y el cacique veranero (Icterus galbula). El perico de frente roja (Aratinga finschi) suele alimentarse de sus flores.

fusca Lour.

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llama del Bosque


Nombre cientfico: Spathodea Familia: BignoniaCeae Otros nombres comunes: African tulip tree, Flame of the forest (ingls) Descripcin: rbol de hasta 25 m de altura y 40 cm de dimetro. La corteza
es oscura. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 13 a 17 hojuelas. Las flores son grandes, de hasta 10 cm de largo y de forma campanulada, de color rojo anaranjado; los botones florales estn llenos de agua. Los frutos son semejantes a vainas anchas y aplastadas con dos tapas en forma de bote, las semillas son delgadas y con un ala que las rodea. Distribucin geogrfica: Esta especie es originaria de frica tropical, pero se ha distribuido ampliamente en los trpicos, donde se le cultiva como ornamental. En Costa Rica se encuentra en casi todo el pas y es un rbol bastante comn en la Gran rea Metropolitana; 500-1.200 m de elevacin. fenologa: Produce flores la mayor parte del ao, pero principalmente en octubre y noviembre. Los frutos se producen inmediatamente despus de la floracin. etimologa: El nombre cientfico Spathodea se deriva del griego spthe, que significa espata, en alusin a la forma del cliz; el epteto campanulata proviene del latn y significa con forma de campana, debido a la forma de la corola. observaciones: Esta especie se distingue por sus flores de color rojo anaranjado que destacan contra el verde intenso del follaje, as como sus frutos capsulares; las hojas y el cliz estn recubiertos de una fina vellosidad dorada. Aunque es una especie introducida, en algunas partes de Costa Rica se ha naturalizado y es posible encontrarla en sitios donde el bosque se est regenerando. Su madera suave carece de utilidad comercial. El cacique veranero (Icterus galbula) visita sus flores para robar el nctar.

campanulata P. Beauv.

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malinChe
Nombre cientfico: Delonix

regia (Bojer ex Hook.) Raf.

Familia: CaesalPiniaCeae Otros nombres comunes: matrimonio, Flamboyant (ingls) Descripcin: rbol de hasta 20 m de altura y 50 cm de dimetro, con
la copa muy extendida horizontalmente. La corteza es gris, con arrugas horizontales y cicatrices. Las hojas son compuestas, bipinnadas, con hojuelas muy finas. Las flores son grandes, de color rojo o anaranjado, muy llamativas. El fruto es una vaina dura, de hasta 50 cm de largo por 57 cm de ancho, aplanada por los lados. Las semillas son cafs, muy duras. Distribucin geogrfica: Es un rbol nativo de Madagascar pero se encuentra ampliamente distribuido en los trpicos como ornamental. En Costa Rica se distribuye en casi todo el pas, en las zonas urbanas; 0-1.200 m de elevacin. fenologa: Produce flores durante los meses de mayo y junio. Los frutos permanecen colgando en el rbol durante casi un ao. etimologa: El nombre del gnero Delonix proviene del griego dlos, que significa evidente, y onus, o ua, y se refiere a la forma de los ptalos; el epteto regia en latn significa real y se refiere a la majestuosidad del rbol cuando est en flor. El nombre comn matrimonio proviene de que el rbol cuando florece es muy bello y luego se llena de frutos (vainas), entonces popularmente se dice: primero muchas flores y despus slo vainas. En sus zonas de origen se le llama flamboyant (flameante) por el color rojo y anaranjado de sus flores. observaciones: Esta especie se distingue por su copa ancha de ramas alargadas horizontalmente, las flores rojas o anaranjadas y los frutos aplanados, duros y colgantes, que a veces se usan como instrumentos musicales. Es una especie que forma parte del folclor costarricense, a pesar de ser de origen africano.

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JuChe
Nombre cientfico: Plumeria Familia: aPoCynaCeae Otros nombres comunes: sacuanjoche, flor blanca, Cacalojoche, frangipan Descripcin: Arbusto o rbol de 315 m de altura. La corteza es lisa
y lustrosa y se torna spera con la edad; el tronco, las ramas y las hojas exudan un ltex blanco y abundante al ser cortados, las ramitas son muy gruesas y con las cicatrices de las hojas cadas muy evidentes. Las hojas son simples y estn agrupadas al final de las ramitas. Las flores, blancas, amarillas o rosadas, estn en grupos terminales, tienen forma de trompeta y son fragantes. El fruto est formado por dos estructuras cilndricas, largas, similares a una vaina, ligeramente curvadas al madurar, que se abren naturalmente y liberan numerosas semillas aladas. Distribucin geogrfica: Esta especie es nativa del sur de Mxico, Centroamrica y las Antillas Mayores y se cultiva ampliamente en los trpicos. En Costa Rica se encuentra en la vertiente pacfica, el Valle Central y raramente en la vertiente atlntica; 0-1.200 m de elevacin. fenologa: Produce flores y frutos a travs de todo el ao. etimologa: El nombre cientfico Plumeria es en honor al botnico francs Charles Plumier (1646-1704); el epteto rubra proviene del latn ruber, que significa rojo. El nombre cacalojoche se deriva de la palabra nhuatl cacaloxochitl, que significa flor de cuervo. observaciones: Este rbol se distingue por sus ramitas gruesas y suculentas, savia lechosa y hojas muy erectas y agrupadas al final de las ramas. De esta especie existen unas 30 variedades, con flores que van desde el rojo prpura hasta el blanco y el amarillo. La variedad de color blanco es la flor nacional de Nicaragua. Aunque es originaria de Amrica meridional, en Hawaii se utilizan sus aromticas flores para confeccionar los tradicionales collares de esa regin llamados leis. En su hbitat natural es frecuente en sitios rocosos a orilla de los cauces de ros.

rubra L .

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orqudea de Palo
Nombre cientfico: Bauhinia Familia: PaPilionaCeae

purpurea Wall.

Descripcin: rbol pequeo, que puede alcanzar 56 m de altura y


1040 cm de dimetro. Las hojas son simples, con dos lbulos iguales. Las flores tienen cinco ptalos, el superior es ms grande y de forma diferente a los otros cuatro, con el centro de color ms fuerte y rayas amarillas. El fruto es una vaina aplanada rojiza cuando inmadura y se abre en la madurez. Distribucin geogrfica: Es una especie originaria de la India y Asia tropical, pero se cultiva ampliamente como ornamental en los trpicos. En Costa Rica se encuentra sobre todo en las principales ciudades del Valle Central, cultivado en jardines y zonas verdes de aceras; 600-1.400 m de elevacin. fenologa: Florece a travs de todo el ao, pero lo hace ms profusamente en los meses de diciembre a abril y los frutos se producen en la misma poca. etimologa: Debido a que sus hojas tienen dos lbulos iguales, el nombre del gnero Bahuinia fue dedicado a los hermanos Caspar y Jean Bauhin (siglo XVI), botnicos suizos; el epteto purpurea se refiere al color de las flores. observaciones: Esta especie se distingue por ser de porte pequeo, con las hojas en forma de casco de vaca y las flores prpura o blancas muy llamativas. Es un rbol muy comn en las calles y jardines de San Jos y otras ciudades del Valle Central. Su nombre comn deriva del hecho de que sus flores semejan orqudeas, aunque botnicamente no est emparentada con esa familia.

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roBle de saBana
Nombre cientfico:

Tabebuia rosea (Bertol.) A. DC.

Familia: BignoniaCeae

Descripcin: rbol de 520 m de altura por 2570 cm de dimetro, con


la corteza gris, fisurada a lisa. Las hojas son compuestas, digitadas, con cinco hojuelas. La inflorescencia es una pancula terminal. Las flores tienen forma de campana, su color vara desde el rosado intenso hasta casi blanco externamente y con el tubo amarillento internamente. El fruto es una vaina cilndrica de 2239 cm de largo. Las semillas son aladas. Distribucin geogrfica: Esta especie es nativa desde Mxico hasta Colombia y Venezuela. En Costa Rica se encuentra principalmente en la vertiente pacfica, desde Guanacaste, Puntarenas, Puriscal, el Valle Central y la Zona Sur hasta la Pennsula de Osa; 0-1.200 m de elevacin. fenologa: Florece de enero a marzo. Los frutos se producen despus de la floracin. etimologa: El nombre cientfico Tabebuia hace referencia al nombre que le dan los indgenas en Suramrica a las especies de este gnero; el epteto rosea se refiere al color de las flores. observaciones: Este rbol se caracteriza por sus flores rosadas, que se tornan casi blancas al envejecer, y por sus hojas completamente desnudas de pubescencia. El roble de sabana es la especie de Tabebuia ms comn en el Valle Central. El rbol pierde las hojas en el verano y toda la copa se llena de flores rosadas. Su madera tiene usos muy diferentes, desde la construccin hasta la elaboracin de herramientas y produccin de papel. El color de la madera se asemeja a la del roble (Quercus sp.), de ah su nombre comn. Algunas aves visitan las flores en busca de nctar, entre ellas el cacique veranero (Icterus galbula) y los colibres Amazilia rutila, Heliomaster constantii y Archilochus colubris.

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Carao
Nombre cientfico: Cassia

grandis L.f.

Familia: CaesalPiniaCeae Otros nombres comunes: sandal Descripcin: rbol de 715 m de altura por 3550 cm de dimetro, con
la corteza caf grisceo. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 10 a 20 pares de hojuelas cubiertas de una pubescencia suave. Las flores, de color rosado, estn dispuestas en racimos. Los frutos son vainas alargadas de hasta 50 cm de largo por 5 cm de grosor, duros. Las semillas son de color crema, aplanadas, y estn embebidas en una sustancia resinosa de color caf oscuro, dulce y de un olor muy caracterstico. Distribucin geogrfica: Esta especie es nativa desde Mxico hasta la parte norte de Suramrica, aunque se planta en otras partes del mundo. En Costa Rica est presente en casi todo el pas, pero es ms abundante en el Pacfico seco; 0-1.200 m de elevacin. fenologa: Este rbol produce flores en febrero, marzo y abril, los frutos se observan en enero, abril, julio y noviembre. etimologa: El nombre del gnero Cassia proviene del griego y hace referencia a un grupo de leguminosas cuyos frutos se utilizan en medicina. El epteto grandis posiblemente se refiere al tamao grande de los frutos. observaciones: Se caracteriza por sus flores rosado plido y los frutos cilndricos, leosos, de color caf oscuro. Del fruto se extrae un producto conocido popularmente como miel de carao, que se utiliza como reconstituyente en la medicina tradicional. Las flores son visitadas por los colibres Amazilia rutila y Amazilia saucerotii, mientras que otras aves llegan para robar el nctar, tales como la reinita verdecilla (Vermivora peregrina) y el cacique veranero (Icterus galbula).

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madero negro
Nombre cientfico:

Gliricidia sepium (Jacq.) Kunth ex Walp.

Familia: PaPilionaCeae Otros nombres comunes: mata ratn, gallinitas Descripcin: rbol de tamao mediano, aunque puede alcanzar hasta
15 m de altura. Las hojas son compuestas, pinnadas y con 7 a 9 pares de hojuelas. Las flores son rosadas con manchas amarillas y en forma de mariposa, dispuestas en racimos. El fruto es una vaina de 520 cm de largo, verde amarillento, con 3 a 10 semillas. Distribucin geogrfica: Esta especie se encuentra desde Mxico hasta la parte norte de Suramrica y las Antillas, pero ha sido introducida en todas las regiones tropicales del mundo. En Costa Rica es muy comn en la zona del Pacfico seco y la parte occidental del Valle Central, pero se le puede encontrar en otras partes del pas; 0-2000 m de elevacin. fenologa: Los rboles pierden sus hojas durante el verano y se observan flores y frutos desde enero hasta junio. etimologa: El nombre del gnero se deriva del latn y significa mata ratn, que es el nombre comn con que se conoce al rbol en algunas zonas de origen. El epteto sepium proviene del latn saepes, que significa lmite, seto vivo, cerca, barrera, debido al uso que se le da a esta especie. observaciones: Este rbol se reconoce por su porte pequeo y las flores rosadas, comnmente en cercas vivas. Es una especie con mltiples usos, como poste para cercas vivas, sombra de cultivos y forraje para ganado; adems es una planta fijadora de nitrgeno en el suelo. La madera es muy durable y se usa en construcciones, ebanistera y como lea. La decoccin de sus hojas se utiliza para ahuyentar pulgas y otros insectos de las casas; la corteza molida, las hojas y semillas se usan como veneno para ratones. Se sabe que la planta es venenosa para perros y caballos, pero vacas y cabras pueden comer sus hojas sin peligro. Las hojas, al machacarlas, emiten un olor fuerte que recuerda los frijoles cocinados. Las flores son visitadas por colibres (Amazilia rutila, Amazilia tzacatl), otras aves llegan a robar el nctar, como el cacique ahumado (Icterus spurius) y el cacique veranero (Icterus galbula), y otras comen sus flores, como el catano (Aratinga canicularis), el zapoyol (Brotogeris jugularis) y las loras (Amazona albifrons). Se cree que sus verdaderos polinizadores son abejas grandes del gnero Xylocopa; otras especies de abejas, avispas y otros insectos visitan las flores en busca de nctar.
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JaCaranda
Nombre cientfico:

Jacaranda mimosifolia D. Don

Familia: BignoniaCeae Otros nombres comunes: Jacarand Descripcin: rbol de 312 m de altura por 50 cm de dimetro, con la
corteza gris. Las hojas son compuestas, bipinnadas, con 15 a 40 pares de pinnas. Las flores estn dispuestas en panculas, son de color lila y tienen forma de campana. Los frutos son redondos, aplanados y muy duros, de unos 6 cm de dimetro, que al abrirse liberan las pequeas semillas, en forma de corazn y con un ala que las rodea. Distribucin geogrfica: Esta especie es originaria de Brasil y el norte de Argentina, pero se cultiva en las zonas tropicales y subtropicales del mundo debido a su belleza ornamental. En Costa Rica se encuentra principalmente en el Valle Central; 900-1400 m de elevacin. fenologa: Florece entre febrero y mayo y produce frutos en mayo y junio. etimologa: El nombre Jacaranda proviene del nombre comn en su regin de origen; el epteto mimosifolia se deriva de la semejanza de sus hojas con las del gnero Mimosa (la comn dormilona). observaciones: Esta especie se reconoce por sus hojas compuestas, sus flores de color lila y los frutos secos, redondeados y aplastados, que se abren en la madurez. Es muy comn como ornamental en parques y jardines del Valle Central, aunque puede estar presente en otras ciudades del pas. Se puede reproducir por semillas o estacas. Algunas aves, como la reinita verdecilla (Vermivora peregrina), visitan sus flores para robar nctar.

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Cortez negro
Nombre cientfico:

Tabebuia impetiginosa (Mart. ex DC.) Standl.

Familia: BignoniaCeae Otros nombres comunes: Corteza negra Descripcin: Arbol de 712 m de altura por 1035 cm de dimetro,
con la corteza ligeramente escamosa, griscea a negruzca. Las hojas son compuestas, digitadas, con 4 a 7 hojuelas. La inflorescencia es una pancula terminal compacta, con las flores en forma de campana, de color morado intenso externamente y blanco amarillento en la parte interna del tubo. El fruto es una vaina cilndrica, de 3045 cm de largo. Las semillas tienen dos alas laterales de color blanco transparente y 45 cm de ancho, que son dispersadas por el viento. Distribucin geogrfica: Es una especie que se distribuye desde el norte de Mxico hasta Argentina. En Costa Rica se encuentra desde las zonas costeras del Pacfico hasta el Valle Central; 01.100 m de elevacin. fenologa: Florece de noviembre a marzo, aunque en San Jos se ha visto con flores en septiembre. Los frutos se producen despus de la floracin. etimologa: El nombre cientfico Tabebuia se deriva de tabebuia o taiaverui, nombres que le dan los indgenas en Suramrica a los rboles de este gnero. El epteto impetiginosa se refiere a que ha sido usado para combatir el imptigo que es una enfermedad de la piel, adems de otros tipos de infecciones. observaciones: De las tres especies de Tabebuia tratadas en este libro, sta es la menos comn. Se distingue por sus flores color lila a morado intenso, la pubescencia blanquecina de las inflorescencias y las hojas glabras. A diferencia de las otras especies del gnero, sta no produce una floracin muy abundante; lo comn es observar hojas y flores al mismo tiempo, a veces solamente florece una rama.

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orgullo de la india
Nombre cientfico:

Lagerstroemia speciosa (L.) Pers.

Familia: lythraCeae

Descripcin: rbol de hasta 15 m de altura por 1560 cm de dimetro,


con la corteza griscea. Las hojas son simples. Las flores son de color rosado a morado, muy abundantes, con los ptalos separados. Los frutos son cpsulas globosas de 12 cm de dimetro, que se abren naturalmente en la madurez. Distribucin geogrfica: Es una especie originaria de la India, pero ampliamente cultivada como ornamental en las zonas tropicales. En Costa Rica se encuentra en todo el pas; 01.300 m de elevacin. fenologa: La floracin se presenta en mayor cantidad en el mes de junio, aunque es posible ver flores casi a travs de todo el ao. Durante el verano pierde sus hojas. Los frutos se producen de junio a diciembre. etimologa: El nombre cientfico del gnero Lagerstroemia le fue dado en 1759 por el botnico Carlos Linneo, en recuerdo de su amigo Magnus von Lagerstrom (1696-1759); el epteto speciosa proviene del latn y significa hermoso. observaciones: Se reconoce por sus flores de color lila y frutos globosos, duros y cafs. Es una especie comnmente cultivada en los parques y jardines del Valle Central. Aunque en Costa Rica se cultiva por la belleza de sus flores, en las zonas de origen se utiliza como especie maderable.

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Glosario de trminos botnicos utilizados


pice: Punta de la hoja. AserrAdo: Borde con dientes agudos a modo de sierra. cAducifolio: rbol que bota sus hojas durante un perodo del ao, generalmente en la poca seca. cAmpAnulAdA: En forma de campana. cpsulA: Fruto seco con dos o ms tapitas que se abre en la madurez. ferrugneo: Del color del herrumbre. fisurAdA: Corteza que se raja en surcos profundos verticales. glAbrA: Que carece de vellosidad. HojA bipinnAdA: Hoja compuesta, dos veces pinnada o dividida. HojA compuestA: Hojas donde la lmina se divide en hojitas ms pequeas, llamadas hojuelas.
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HojA digitAdA: Hoja compuesta con las hojuelas dispuestas como los dedos de una mano. HojA lobulAdA: Hoja donde la lmina est hendida de modo que se forman lbulos. HojA pinnAdA: Hoja compuesta. Con las hojuelas distribuidas a lo largo de los dos lados de un eje central (raquis). HojA simple: Hoja que no est dividida en hojuelas. HojuelA: En las hojas compuestas, cada una de las hojitas en que se divide la hoja. inflorescenciA: Conjunto de flores agrupadas a lo largo de un eje central y algunos laterales. lAnceolAdA: En forma de punta de lanza. nHuAtl: Lengua indgena que se hablaba desde el norte de Mxico

hasta Centroamrica en la poca precolombina y an hoy da se habla en varias partes de Mxico. pAnculA: Inflorescencia con un eje central y con las flores dispuestas en ramitas laterales. pecolo: Tallo que sostiene una hoja.

rAcimo: Inflorescencia con un eje central y las flores dispuestas a los lados, sostenidas por un tallito llamado pedicelo. rAquis: Eje central de una hoja compuesta o de una inflorescencia. terminAl: En la punta de la rama.

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Literatura consultada

Augspurger, C. 1992. Una seal para la floracin sincrnica. In: Leigh, E.G., Jr; Rand, A.S.; Windsor, D.M. (eds.). Ecologa de un Bosque Tropical: ciclos estacionales y cambios a largo plazo. Panam, Smithsonian Tropical Research Institute, p. 201-218. CATIE. 1997-2000. Nota Tcnica sobre Manejo de Semillas Forestales. Nos. 3, 15, 36, 59, 84, 99, 118, 123. Holdridge, L.R.; Poveda, L.J.; Jimnez, Q. 1997. rboles de Costa Rica. Vol. 1. 2 ed. San Jos, Centro Cientfico Tropical, 522 p. Janzen, D.H. (ed.). 1991. Historia Natural de Costa Rica. 1 ed. en espaol. San Jos, Editorial de la Universidad de Costa Rica, 822 p. Lanzara, P.; Pizzetti, M. 1977. Gua de rboles. Espaa, Grijalbo, 340 p. Salas Estrada, J.B. 1993. rboles de Nicaragua. Managua, Instituto Nicaragense de Recursos Naturales y del Ambiente, 390 p. Zamora, N. Fabaceae. In: Hammel, B.E.; Grayum, M.H.; Herrera, C.; Zamora, N. (eds.). Vol. IV. Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. En prep .

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