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Revue europenne des sciences sociales

Numro XLI-126 (2003) Sociologie et relativisme


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Liliane Voy

Architecture et urbanisme postmodernes: une expression du relativisme contemporain?


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Rfrence lectronique Liliane Voy, Architecture et urbanisme postmodernes: une expression du relativisme contemporain?, Revue europenne des sciences sociales [En ligne],XLI-126|2003, mis en ligne le 30 novembre 2009. URL : http:// ress.revues.org/542 DOI : en cours d'attribution diteur : Librairie Droz http://ress.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://ress.revues.org/542 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Librairie Droz

Revue europenne des sciences sociales, Tome XLI, 2003, N 126, pp. 117-124

Liliane VOY

ARCHITECTURE ET URBANISME POSTMODERNES : UNE EXPRESSION DU RELATIVISME CONTEMPORAIN?


Quelles que soient les ractions quinspire le terme de post-moderne, force est de constater quune tendance majeure de larchitecture et de lurbanisme de la fin du XXe sicle et du dbut du XXIe sicle scarte de faon manifeste du courant moderniste qui a profondment marqu la priode directement prcdente et qui tait venu rompre de faon volontairement radicale avec les traditions antrieures. Dans le champ concern, le terme ne suscite pas le rejet quil rencontre souvent dans celui des sciences humaines. Apparu ds la fin du XIXe sicle dans le domaine de la peinture, repris plus tard par la critique littraire et ce particulirement dans le monde anglo-saxon le terme post-moderne se retrouve ds 1945 en architecture. Cest Hudnut, le prsident de lcole darchitecture de Harvard, qui avait accueilli Gropius dans cette universit, qui lutilise pour traduire sa dception face ce quil stigmatise comme tant limpuissance de larchitecture moderne rpondre de faon satisfaisante aux problmes poss par la rorganisation des villes et des logements (Hudnut, 1945). Mais cest en 1977 que le terme va marquer dfinitivement ce champ, avec louvrage de Charles Jencks Le Langage de lArchitecture Post-Moderne (1979), o lauteur affirme que larchitecture moderne faite de botes en verre et en acier est symboliquement morte le 15 juillet 1972 St Louis, Missouri, lorsquil fut procd limplosion de lensemble moderne de logements sociaux trs dcris de Pruitt-Igoe. Critiquant le caractre dogmatique sinon totalitaire de larchitecture moderne, Jencks y oppose une architecture qui, sans dailleurs exclure le modernisme, est ouverte au pluralisme des styles, des formes et des rfrences, en relation avec la diversit des cultures. Il constate dailleurs que, contrairement au modernisme qui sest constitu en cole et a labor sa charte (La Charte dAthnes), le post-modernisme na pas dcole mais sexprime travers une srie (a cluster) de tendances diverses telles que le vernaculaire, le mtaphorique, lhistoriciste, []. Ces propos de Jencks sont par la suite repris par larchitecte Eisenman qui considre que larchitecture moderne est associe une image du monde o cest lartefact qui domine tout comme cest le cas, estime-t-il, pour la peinture du non-objet comme celle de Mondrian ou pour la musique atonale de Schnberg ou de Webern ; larchitecture moderne va dans le mme sens non pas, dit-il, parce quelle est fonctionnelle mais parce quelle est auto-rfrentielle. Et Eisenman oppose celle-ci larchitecture postmoderne qui, dit-il, manifeste la perte de confiance dans la rationalit de lhomme en jouant sur la dcomposition, la fragmentation, la citation et des principes dordonnancement non linaires et non hirarchiques (Eisenman, 1976).

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Cest sur ce fond polmique que, aprs avoir brivement rappel les caractristiques majeures de larchitecture et de lurbanisme post-modernes, en les comparant brivement celles du modernisme, je voudrais proposer ici quelques rflexions sur la question de savoir dans quelle mesure larchitecture et lurbanisme post-modernes peuvent tre vus comme exprimant le relativisme qui marquerait aujourdhui nos socits. Si tel est le cas, comment interprter celui-ci et quel sens politico-idologique revt-il?

1. DES TRAITS MAJEURS DU POST-MODERNISME Larchitecture moderne nous est familire: elle se rencontre dans toutes les villes et cela dans le monde entier ce qui la fait dailleurs qualifier de style international . Constitue de grands immeubles dacier, de bton et de verre, elle offre des formes identiques quels que soient leurs usages: logements, bureaux, services, entreprises, voire mme prisons occupent des tours et des barres indiffrencies dont Choay stigmatise la rduction smantique (Choay, 1967), les formes sautonomisant du sens et perdant leur statut de symboles pour devenir signes abstraits qui ne peuvent se comprendre qu travers ladjonction dun lexique lui aussi abstrait qui vient rompre lui-mme avec le caractre concret des dsignations antrieures: les grands ensembles se substituent aux maisons ou aux logements, les espaces verts aux parcs et jardins et les axes de circulation aux rues et aux boulevards (Choay, 1967). Cette architecture et cet urbanisme modernes sont, avant tout, penss en vue de doter lconomique despaces opratoires, fonctionnellement spcialiss et conus sur une mode bureaucratique, au sens webrien du terme. Cest en effet ce type de rationalit qui y domine: il en explique la prfrence pour la syntaxe orthogonale, langle droit et la ligne droite, pour le matriau brut et nu que ne viennent cacher aucune dcoration ni aucune couleur ajoute si ce nest ventuellement le blanc. Cette puret et cette vrit , comme il est dit, des formes, des lignes et des matriaux sont explicitement requises par les promoteurs de cette architecture de Loos, qui ne voit dans la couleur que barbouillages de criminels et de dgnrs , Le Corbusier, pour qui le got de lornement renvoie au sauvage endimanch qui nous habite encore . Limportant usage du verre doit, quant lui, rpondre un souci de clart, quil sagit dentendre non seulement dans sa dimension physique concrte mais aussi comme moyen dexprimer et de favoriser la transparence des activits, voir le fonctionnement dmocratique de celles-ci. La conception intrieure de ces immeubles se veut, elle aussi, pleinement rationnelle: chaque fonction a son espace propre et rciproquement et tout ce qui apparat comme non directement et pragmatiquement utile est exclu. Ainsi pas de caves ni de greniers, dcrits par Le Corbusier comme des lieux o lon accumule des choses que lon jettera demain celles chappant ce sort devant trouver une place ad hoc spcifique, de larmoire valises lespace de rangement pour les quipements dhiver en t et dt en hiver. Tous les espaces intrieurs se voient ainsi dsigner une fonction particulire dont il est souhait quelle sexerce en rfrence aux rgles de lergonomie, comme en tmoigne le modulor .

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A la fonctionnalit interne des btiments renvoie en outre celle de leur agencement: des espaces distincts sont rservs pour les quatre activits considres comme rsumant toute lexistence humaine habiter, travailler, se rcrer et circuler ce qui conduit la cration despaces monofonctionnels, spars les uns des autres comme des les parses et relis par des axes de circulation, eux-mmes hirarchiss selon les types dusages et dusagers. La composition se veut claire et non ambigu; prohibant souvent tout amnagement ultrieur et toute appropriation particulire, elle est conue pour rester telle quelle et pour ne subir aucune modification la rationalit qui la commande tant conue comme certaine et dfinitive. Cest une toute autre figure que prsentent larchitecture et lurbanisme postmodernes apparus plus ou moins dans le dernier quart du vingtime sicle, mme sil sen trouve diverses illustrations bien antrieurement. La d-diffrenciation est la caractristique majeure du post-modernisme et, avec elle, lclectisme, la conciliation de tous les styles, de toutes les rfrences, de toutes les poques et de toutes les spcificits locales. Le post-modernisme redcouvre ainsi nombre darchtypes architecturaux: la colonne et le fronton, le toit pans coups et les murs dcals, []. Il emprunte tout autant larchitecture de Palladio qu celle du strip de Las Vegas et ne fait pas de distinction entre compositions savantes et formes populaires, rfrences sacres et inspiration commerciale. Et cest bien souvent sur le mode de la citation quil use de ces diffrentes sources dont il emprunte des fragments pour les composer dans dautres contextes. Loin que ne soit adopt limpratif de vrit des matriaux, de puret et de rationalit des formes qui commandait le modernisme, la couleur et lornement sont ici valoriss en ce quils suscitent lmotion et en appellent aux sentiments. La spcialisation fonctionnelle des espaces est abandonne au profit dune mixit et dune complexit flexibles et mouvantes: espaces intrieurs ouverts et polyfonctionnels et recomposables indfiniment; non-sparation des fonctions mais au contraire imbrication et entremlement, notamment des lieux de rsidence, de travail et de loisirs. Ainsi en tmoigne, par exemple, la rcente construction dune usine dautomobiles Volkswagen en plein centre de la vieille ville de Dresde en Allemagne; en circulant pour faire leurs courses ou se rendre lcole ou au travail les habitants voient les chanes de montage et ils peuvent utiliser le piano-bar et les salles de confrences, y assister des concerts et y visiter des expositions. Dans une mme valorisation de la mixit, les nouvelles gares, en particulier celles conues pour des arrts TGV, se veulent multifonctionnelles, comme en tmoigne par exemple la gare de Lille-Europe, o la fonction spcifique de gare se combine avec un centre daffaires et de services, un centre commercial, des quipements de culture et de loisirs tout cela tant conu en interaction avec le centre urbain historique tout proche, lensemble tant destin devenir un vaste espace ludique et touristique (Bourdin, 2002: 12). Ce souci de mixit conduit en outre lurbanisme post-moderne redcouvrir la rue avec la continuit de btir quelle implique. Avec aussi sa traditionnelle polyfonctionnalit: loin de ntre quaxe de circulation, souvent en outre spcialis, elle se veut non seulement ouverte la diversit des trafics pitons, vlos, voitures mais aussi lieu de vie et de rencontre, lieu o les gens se frottent les uns aux autres, o le quotidien se donne en spectacle et o peut chaque instant surgir

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lvnement. Loin quil ne soit vide ou espace-dchet, le tissu intercalaire prend quant lui un sens plnier: il ne sagit pas de relier plus ou moins artificiellement des fonctions indpendantes lune de lautre mais bien de les articuler et de doter de sens cette articulation et les accs progressifs de lune lautre par des amnagements permettant soit daccueillir des activits, soit de discourir sur des pratiques de lespace. Lexemple de nombreux amnagements de giratoires aux entres des villes et villages tmoigne clairement de cette volont: il sagit den faire des portes , avec toute la symbolique que Simmel attribue celles-ci: elles relient le dedans et le dehors, oprent des distinctions dans luniformit continue et expriment la possibilit de briser tout instant les limitations pour gagner la libert (Simmel, 1988: 163-166). Larchitecture et lurbanisme post-modernes proposent aussi un rapport spcifique au temps et lespace. L o le modernisme entendait faire table rase des formes du pass, juges inadaptes et dsormais non signifiantes, et y substituer des formes radicalement nouvelles conues pour lavenir, le post-modernisme nhsite pas, bien au contraire, non seulement garder et prserver des formes anciennes mais aussi se les approprier et oprer des transferts dusages. Ainsi Bofill a-t-il construit, Saint-Quentin-en-Yvelines, un btiment sur le principe de laqueduc et, Marne-la-Valle, un immeuble qui prend la figure dun amphithtre. Mais ces formes empruntes au pass cachent des fonctions tout autres que celles auxquelles elles renvoyaient lorigine puisquelles abritent lune et lautre des logements sociaux. La rduction smantique que Choay attribuait au modernisme prend ici une autre tournure puisque la forme ne renvoie plus la fonction laquelle elle tait destine; la symbolique se brouille tout comme le temps perd toute paisseur dans un jeu parodique domin par limage. De mme quil samuse avec le temps, le post-modernisme triche en quelque sorte avec lespace. Tournant le dos luniformit universelle de larchitecture moderne, il redcouvre la diversit des formes, des matriaux et des compositions et leur association des lieux particuliers. Mais lenracinement qui les caractrisait et qui contribuait la construction et la reconnaissance didentits chaque fois particulires, fait place la dlocalisation: partout peuvent se trouver des fragments emprunts des lieux divers, assembls en des endroits qui leur sont trangers et o, premire vue, rien ni les ressources matrielles locales, ni le climat, ni le mode de vie nen explique lorigine. Cette raffirmation clectique des lieux conjugue avec leur dlocalisation semble venir ainsi tout la fois souligner la diversit et la spcificit des lieux et des cultures mais en les rendant accessibles et reconnaissables partout. Larchitecture et lurbanisme post-modernes paraissent ainsi leur faon tmoigner de la globalisation du monde. Comme les hommes, les cultures sont mobiles et non plus coinces sur le territoire qui leur tait propre. Elles se rpandent et se diffusent sur un plan universel mais souvent elles ne sortent pas indemnes de ces dplacements car le sens originel qui les soustendait est vcu dans un rapport dextriorit qui le transforme, opacifie leur logique densemble et risque parfois de rduire leur essence symbolique une imagerie ludique.

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2. POST-MODERNISME ET RELATIVISME Partout et depuis toujours, larchitecture et lurbanisme expriment les caractristiques de la vie sociale; ils en disent les priorits et les pouvoirs, les contradictions et les valeurs. Leurs versions moderne et post-moderne nchappent pas cette constante: chacune delles renvoie un moment particulier de lhistoire de la socit occidentale, dont elle visualise le projet et limage quelle construit delle-mme. Avant dlaborer quelque peu la question de savoir si le post-modernisme exprime le relativisme qui, pour daucuns, marque nos socits, il nest pas inutile de dire quelques mots du sens qui sous-tend le modernisme. Quoique ce courant se soit amorc bien antrieurement, larchitecture et lurbanisme modernes se sont particulirement dvelopps et diffuss travers le monde durant les Trente Glorieuses . Tout comme aux orientations dominantes de lconomie capitaliste de lpoque, rpondait lidal-type de lhomo economicus, purement rationnel et radicalement dgag de toute quation personnelle et motionnelle, ces formes et compositions modernes, elles aussi prtention rationnelle, renvoyaient au nouvel homme urbain, lOrgman , lhomme de lorganisation (Rosenberg, 1965). Ces systmes de formes que Choay considre comme symboliquement appauvris, rpondaient ainsi, pour Jencks (1977 : 442-445), aux exigences dun systme politique lEtat national fort et conomique lentreprise fordiste rduisant lindividu des rles passifs purement fonctionnels, commands et mme conditionns par les normes appareils bureaucratiques mis en place par ces deux instances. Cette architecture et cet urbanisme, qui entendaient faire table rase du pass, sinscrivent pleinement dans lopulence certes relative et trs ingalement distribue et dans loptimisme dune poque confiante en elle-mme et en son devenir : tout ne pouvait qualler vers un mieux, grce la matrise croissante de lhomme sur lunivers et aux avances de sa rationalit, paule par le dveloppement de ses connaissances. Ds la fin des annes septante, cette vision confiante allait peu peu vaciller, branle par les effets des rigidits du capitalisme, entranant rcession, monte du chmage et rduction de la capacit des Etats dassumer pleinement le rle de providence quils staient dvolu. Ces bouleversements ne pouvaient que se rpercuter sur la vision du monde, laquelle allait bientt se reconstruire autour de lide de socit du risque (Beck), marque par lincertitude et par la multiplicit de changements susceptibles de surgir partout, tout moment et en tout domaine sur le mode mtorologique, cest--dire difficilement prvisibles moyen sinon court terme. Larchitecture et lurbanisme ne sont pas rests indiffrents cette transformation; souvent, ils en ont mme produit des signes avant-coureurs et ils en offrent une matrialisation vidente. Lclectisme des styles, les emprunts disparates au pass, le dplacement des spcificits locales, les mixits fonctionnelles, [] tout cela semble traduire labandon de lexigence rationnelle au bnfice des garements dun motionnel peu contrl, trouvant se dployer dans des formes et un environnement ludique, o tout est propos comme quivalent. Peut-on pour autant en conclure au relativisme de cette architecture et de cet urbanisme, pour lesquels tout serait bon et que norganiserait aucun principe majeur? La rponse est moins vidente quil ny parat et, sans prtendre la

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fournir une fois pour toutes, je voudrais proposer quelques lments qui peuvent tre susceptibles de lclairer. Tout dabord, il parat clair que le post-modernisme renvoie une ralit devenue problmatique ou, plus exactement, dsormais perue comme telle. Aprs un temps de certitude qui, dans une ccit dangereuse, jouait souvent avec lutopie, on est en effet entr dans un monde o, comme le dit Comte-Sponville, se pose la question de savoir qui matrise la matrise [] parce que la science et la technique ne donnent aucun moyen de matriser ni la science, ni la technique []. Cest le problme des valeurs (Comte-Sponville, 1999: 34-35). Le messianisme scientifique qui a marqu le XIXe sicle et les trois premiers quarts du XXe sicle a fait place au doute et une rationalit nouvelle qui tient dsormais compte de la libert de choix et ouvre ainsi sur divers possibles (Prigogine, 1998: 75-76). Ce qui, premire vue, apparat ainsi comme du relativisme traduirait en fait laffirmation de la libert de lhomme, avec ce quelle porte en elle danxit (Sartre ne disait-il pas quil est plus facile dtre esclave que matre) et dexigence constante de choix avec ce que celui-ci suppose toujours de risque. Lclectisme de larchitecture postmoderne pourrait ainsi vouloir dire quaucune forme ne simpose comme telle de faon absolue parce que les reprsentations des hommes sont multiples et que leur expression entend dsormais se librer de tout prt-faire et de tout prt--penser . Cet homme libre et, par-l, fragile, se veut en outre un homme total et pas seulement un tre de raison. Le corps, les motions, la sensibilit retrouvent leur droit de cit ct de lesprit et de lintelligence (cest dailleurs ce dont manifestent aussi les volutions du religieux). Comment stonner ds lors de voir les formes orthogonales, lisses et simples prtention strictement fonctionnelle, perdre de leur attrait pour faire place la complexit et lambigut, la couleur et lornement qui, sans exclure demble lesprit et lintelligence, en appellent davantage aux autres dimensions humaines, avec tout ce que celles-ci ont, par dfinition, dirrductible la raison. A ces facteurs de comprhension du postmodernisme architectural et urbanistique (lhomme libre et lhomme total) sajouterait le fait quaujourdhui, mme si cest encore de faon relativement timide, lhgmonie de lOccident se voit mise en question de diverses manires. La domination conomique et politique de cette partie du monde et lide de sa suprmatie culturelle sont de plus en plus souvent contestes non seulement en paroles mais aussi dans les faits. Que lon songe la monte en puissance conomique de toute une partie de lAsie ou lapparition de lIslam dans le jeu des affirmations identitaires et dans les systmes dalliances politiques, nombreux sont aujourdhui les signes qui manifestent lbranlement de lOccident et les doutes quil commence dvelopper par rapport lui-mme et son devenir. Ne peut-on ds lors voir dans les emprunts qui caractrisent le postmodernisme une certaine reconnaissance des altrits temporelles et spatiales quexcluait jusque il y a peu larrogance de sa prtention rationnelle universelle? Ces mmes emprunts semblent par ailleurs renvoyer une autre caractristique bien connue de la socit contemporaine: le rtrcissement du temps et de lespace, cest--dire la globalisation fonctionnant sur des systmes de flux. Sur base de celle-ci se dveloppe sans doute un type duniversalisme qui diffre fondamentalement de celui qui caractrisait la modernit. Ce dernier se concevait sur un mode dhomognit et dabstraction. Do des formes identiques partout travers le

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monde et semblables pour toutes les fonctions que celles-ci abritaient. Luniversalisme qui accompagne la globalisation actuelle est, affirme Lash, plus humaniste et sittlich, cest--dire fond dans des pratiques sociales et dans des formes de vie concrtes (Lash, 1990: 66-67) et par-l diversifies. Les emprunts des temps et des lieux autres, lclectisme des styles traduirait ainsi la reconnaissance des spcificits de la vie concrte des hommes dans des temps et dans des lieux diffrents, sans les inscrire dans un devoir tre tout aussi dogmatique quutopique. Lvocation de la globalisation conduit encore une autre piste dinterprtation. Si les dfinitions de celle-ci sont multiples et insistent plus particulirement sur lun ou lautre de ses aspects le politique chez Meyer, la communication chez Luhmann, le culturel chez Robertson, aucune dentre elles nlude (comment le pourraient-elles?) son essentielle dimension conomique. Larchitecture et lurbanisme postmodernes ne sont pas trangers celle-ci. En effet, lconomie contemporaine est, entre autres choses, marque par le dcloisonnement des espaces conomiques, par la diffrenciation des produits en rfrence notamment aux particularits locales (lconomie des flux nest pas indiffrente aux lieux) et par limportance accrue quy revt lextra-conomique, en particulier les divers systmes de relations sur lesquelles repose dsormais fortement lefficacit conomique (Veltz, 1996). Cest aussi une conomie au sein de laquelle tout ce qui est culturel tend devenir marchandise et o le ludique et lvnementiel occupent une place privilgie. La brve description que jai propose de larchitecture et de lurbanisme postmodernes semble pleinement en phase avec cette conomie: dcloisonnement des temps et des lieux, redcouverte des spcificits locales, importance des motions et des diverses dimensions de lhumain, souci de la mise en relation des fonctions et des espaces, recherche des effets de surprise, du jeu sur les formes et sur le rapport fond/forme, des pastiches, des situations ironiques et du spectaculaire, Et lon sait combien lesthtique des villes participe aujourdhui leur attractivit conomique et leur insertion dans des rseaux internationaux au sein desquels elles font sens dans une logique des flux, indpendantes des lieux physiques o elles sinscrivent. Ralit problmatique qui ouvre ses potentialits un homme libre qui veut que soient prises en compte ses diverses dimensions et qui doit affronter dans la fragilit de cette libert les risques inhrents aux choix quil est contraint de faire et que ne balisent plus gure des dispositifs institutionnels. Dlitement de la position hgmonique de lOccident et mise en quivalence sinon en supriorit de cultures autrefois subordonnes. Rtrcissement du temps et de lespace dans un contexte globalis o les diversits culturelles sont prsentes partout la fois. Dveloppement dune conomie de flux qui sempare des lieux en les transformant et dont la performance dpend de plus en plus des dimensions relationnelles, de lexistence de milieux dinterconnaissance, de lambivalence des rseaux et dune innovation de rupture (Veltz, 1996: 159) produite par les rencontres imprvues, la conciliation dinconciliables et des courts-circuits improbables (Veltz, 1996: 213). Telles sont, me semble-t-il, une srie de caractristiques de la socit contemporaine dont on trouve lexpression dans larchitecture et lurbanisme postmodernes. Peut-on ds lors parler du relativisme de ceux-ci ? Sans doute, diront les pessimistes. Sans conteste, insistera une certaine pense de gauche pas toute

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celle-ci qui, la suite dHabermas, y voit une tentative ractionnaire et une menace pour les acquis dune modernit inacheve. Peut-tre plus de nuances simposent-elles. Tout dabord parce quau-del de leurs apparences, larchitecture et lurbanisme postmodernes sont en connivence avec le monde o ils se dploient. En ce sens, ils ne relveraient pas du tout est bon mais seraient au contraire pleinement en phase avec une nouvelle tape de la logique capitaliste quils aideraient se dployer. La critique de gauche trouverait alors sa pleine justification non parce que le post-modernisme serait relativiste mais parce quil exprimerait une nouvelle ruse de cette logique. Plus de nuances aussi dans la mesure o il est peut-tre trop tt encore pour statuer et ce dautant plus que la complexit mme du post-modernisme louvre divers possibles. Cest en effet lambivalence et lanti-totalitarisme qui semblent peut-tre en tre les caractristiques premires. A partir de l, on peut sinterroger et se demander vers o il conduit : Est-il, comme le prtendent ses dtracteurs, une entreprise de liquidation htive de la modernit, un laxisme soi-disant pluraliste ? []. Ou bien un nouvel irrationalisme qui laisse la porte ouverte toutes les ractions et toutes les rgressions ? [] (Ou encore) est-il une critique de la rationalit scientifique et technique, une dconstruction du sujet raisonnable destine permettre la reconstruction dune rationalit largie, ouverte aux figures de lAutre de la raison ? (Le Rider, 1991 : 290). Dans ce dernier cas, le post-modernisme pourrait tre ultramoderne parce quil ferait place au respect des diffrences, la reconnaissance des altrits et au polythisme des valeurs avec tout ce que Weber y voyait de contradictions mais avec aussi tout lespoir de tolrance et de libert quil peut apporter. Universit catholique de Louvain
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