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Sistema plug-in, ilustrao da revista Archigram

Plug-in-city, Peter Cook

Plug-in-city, Peter Cook

Cpsula de Plug-in-city, Peter Cook

Cpsu la de Plug-in-city, Peter Cook

Living Pod Project, David Greene

Living Pod Project, David Greene

Cuishicle, Mike Webb

Cuishicle, Mike Webb

Walking City, Ron Herron

Walking City em New York, Ron Herron

Walking City, Ron Herron

Walking City, Ron Herron

Walking City, Ron Herron

Para entendermos a importncia das idias e dos projetos do grupo Archigram necessrio fazermos uma viagem no tempo at o incio dos anos sessenta do sculo XX. Havia passado o traumatismo da segunda guerra mundial e muitos pases do primeiro mundo entravam em um perodo de grande expanso econmica e tecnolgica, impulsionando o desenvolvimento de revolucionrios meios de transporte e de comunicao. As polticas de conquista espacial, o crescimento das redes de telecomunicaes via satlite, o surgimento da robtica, dos computadores e a proliferao de todo tipo de eletrodomsticos, principalmente, a televiso, indicavam um novo panorama de desenvolvimento e de bem estar. Em conseqncia dessa revoluo tecnolgica, eclodiu nas sociedades avanadas uma nova cultura de massas, uma cultura meditica fundamentada na relao com os novos sistemas comunicacionais e informacionais e com as novas tecnologias eletrnicas (1). Entusiasmados com os efeitos dessa perspectiva de progresso, muitos arquitetos da poca viam a arquitetura tradicional como um grande artefato obsoleto e compartilhavam a crena de que era possvel e necessrio uma transformao total da disciplina arquitetnica. Esse o caso do grupo Archigram, formado por Peter Cook, Ron Herron, Warren Chalk, Dennis Crompton, David Greene e Mike Webb. Estes arquitetos ingleses no temiam romper todos os vnculos com a tradio e com os padres estabelecidos. As suas propostas tinham sempre um carter inovador e desafiador, elevando a moderna apologia do novo ensima potncia. O Archigram surgiu a partir de alguns estudantes de arquitetura e urbanismo recm graduados que se reuniram para publicar uma revista ilustrada de carter contestatrio e provocativo, tambm denominada Archigram. Um nome que vem da juno entre as palavras architecture e telegram. A idia era lanar uma publicao que fosse mais simples e mais gil que uma revista comum e que tivesse a instantaneidade de um telegrama. Esta publicao mesclava projetos e comentrios sobre arquitetura com imagens grficas, cuja referncia vinha do universo pop da TV, do rdio e das histrias em quadrinhos, como os space-comics, por exemplo. A linguagem utilizada na programao visual da revista era a da bricolage, atravs da justaposio de desenhos tcnicos, artsticos, fotografias, fotomontagens e textos. Com esta publicao eles instauraram uma crtica irnica e radical s convenes e aos procedimentos estabilizados. Os questionamentos levantados em seus artigos eram uma reao contra a obviedade e a monotonia no processo de representao e de criao arquitetnica. Segundo Dominique Rouillard, o Archigram foi talvez o primeiro grupo de arquitetos a se lanar no mercado como um produto da mdia. A arquitetura do grupo Archigram era pensada como um fenmeno de comunicao e representada atravs de diversos recursos comunicacionais. As idias, propostas e objetos arquitetnicos criados pelos seus membros foram difundidos de maneira estratgica. Alm da revista, eles propagaram o resultado de suas criaes em exposies, atravs de happenings, instalaes e outros meios que hoje so comuns, mas que na poca era o que havia de mais novo no universo das artes e das comunicaes. Eles souberam como nenhum outro profissional da poca traduzir seus projetos e idias em linguagem contempornea (2). As idias e os projetos arquitetnicos do Archigram repercutiram por todo o mundo, redefinindo a nossa prpria maneira de entender e de lidar com a arquitetura. Os seus procedimentos influenciaram vrios arquitetos e desencadearam toda uma onda de projetos experimentais. Diferentes de tudo o que at ento era classificado como arquitetura, as criaes do Archigram causaram grande impacto na poca, gerando muitas discusses. Os seus projetos procuravam antever e moldar o ambiente futuro, com propostas super criativas nas quais o campo da realidade se encontrava com o domnio da fico, mais especificamente, com o imaginrio da fico cientfica. Um conjunto de idias, imagens e objetos inspirados nas mltiplas possibilidades entreabertas pela cincia e pela alta tecnologia da era espacial. Os membros do grupo imaginavam a construo de plataformas orbitais e de cidades intergalcticas. Alguns dos objetos arquitetnicos experimentais criados por eles voavam como foguetes lunares, ou ento, afundavam e emergiam da gua como

glbulos. Outros, eram planejados para desdobrarem-se em vrios mdulos, reduzindo e crescendo no espao como um robot de desenho animado. Eles idealizaram arquiteturas que se fundamentavam em idias e princpios que estavam intrinsecamente relacionados s transformaes provocadas pelos novos sistemas de transporte, pelos novos sistemas de comunicao e de informao e pelas novas tecnologias eletrnicas. Eles estavam atentos ao crescente desenvolvimento tecnolgico e muito esperanosos com as mudanas provocadas por ele no seio da sociedade e nos diversos campos do saber, principalmente na arquitetura. Com as propostas destes arquitetos ingleses, a disciplina arquitetnica se transformou substancialmente. A arquitetura, entendida tradicionalmente como a arte/cincia de planejar e construir o habitat artificial do homem, sempre foi pensada pelos arquitetos a partir de princpios fundamentais como a rigidez, a estaticidade, a estabilidade e a durabilidade. As vertiginosas mudanas econmicas, sociais e culturais da poca solicitavam novas alternativas de planejamento espacial fundamentadas em princpios como a mobilidade, a flexibilidade, a instabilidade, a mutabilidade, a instantaneidade, a efemeridade, a obsolescncia e a reciclagem. A partir destes princpios foram surgindo os projetos do Archigram. A seguir vamos analisar alguns deles. A cidade interconexa Como muitos arquitetos dos anos sessenta do sculo XX, que tinham em suas gavetas projetos para cidades inteiras, os membros do Archigram tambm idealizaram grandes implantaes urbanas capazes de integrar inmeras unidades arquitetnicas e diversos equipamentos urbanos, gerando o desenvolvimento de toda uma comunidade. O projeto de Peter Cook denominado Plug-in City ou Cidade Interconexa (1964) apresentava a proposta de uma cidade tentacular que seria construda a partir de uma mega-estrutura em forma de rede (net-work), erguida com produtos pr-fabricados, com vias de comunicao e de acesso interligando cada ponto do terreno. As mltiplas partes dessa mega-estrutura se comunicavam entre si atravs de um sistema de conexes fsicas e de uma malha de circuitos comunicacionais e informacionais, materializados por amplas tubulaes e articulaes metlicas que serpenteavam como passarelas por todos os setores. Um espao urbano planejado como um s edifcio, constitudo por elementos arquitetnicos mveis e inter-cambiveis que se conectavam em elementos estruturais fixos do tipo espacial (3). A Plug-in-City foi criada como suporte de todo um sistema sofisticado de servios. Alm das residncias bsicas, em alguns ns dessa cidade-rede eram posicionadas unidades arquitetnicas inteligentes voltadas para todo tipo de servios, com o objetivo de suprir todas as necessidades dos moradores. Nela podia se encontrar hotis, restaurantes, supermercados, farmcias, etc. No interior desses espaos encontrava-se todo tipo de instalaes, equipadas com aparelhos eletrnicos de ltima gerao, que tinham a funo de apoiar as operaes domsticas corriqueiras com um simples apertar de boto. A arquitetura conexionista do Archigram remete organizao de uma mquina ou de um computador. Segundo Dominique Rouillard, o grupo substituiu a arcaica distino entre structure e remplissage pela oposio hardware e software, traduzindo para arquitetura a incipiente linguagem da informtica (4). No processo computacional, o que chamado de hardware a mquina, o instrumento slido e rgido. O que chamado de software so os instrumentos leves, mveis e intercambiveis, ou seja, os mltiplos programas que possibilitam desenvolver e criar inmeros trabalhos nos mais variados setores. Na Plug-in City o que so chamados de softwares so as unidades arquitetnicas, que no caso so mveis e intercambiveis. O que chamado de hardware a estrutura fixa da cidade, o suporte de apoio onde so conectadas as unidades arquitetnicas. Para Dominique Rouillard este projeto um exemplo da vitria do soft sobre o hard. O seu planejamento estabelece um dispositivo eletrnico contnuo que registra e regula, quotidianamente, as demandas de crescimento e de transformao do espao urbano, de acordo com as exigncias e necessidades de seus habitantes. Ao contrrio da tradio arquitetnica que sempre criou construes e objetos com rigidez e resistncia para durar por geraes e geraes, as pesquisas que embasavam a criao dos projetos do grupo Archigram procuravam investigar o que aconteceria se todo o entorno urbano fosse programado para mudar no decorrer do tempo. As unidades arquitetnicas residenciais e de servios dessa cidade interconexa eram planejadas para a obsolescncia, ou seja, eram espaos criados para serem reprogramados e remanejados com o passar do tempo, de acordo com as mudanas ocorridas no cotidiano urbano e em conseqncia do surgimento de novas necessidades de consumo. De acordo com os integrantes do grupo, na atual poca

tecnolgica, com trocas contnuas de necessidades, um edifcio, uma rua ou at mesmo uma cidade inteira, chegam muitas vezes a cair em desuso, do ponto de vista de sua utilizao, necessitando ser esporadicamente reprogramada e reconstruda. Os edifcios residenciais da Plug-in City eram torres constitudas no pelos tradicionais apartamentos modernos feitos de concreto armado, mas por cpsulas unitrias conectveis construdas com materiais prfabricados de extrema leveza, como o plstico reforado e as lminas de ao. A moradia ou o espao de morar era visto como um dispositivo para ser levado pelo seu proprietrio para onde quer que ele fosse e as cidades eram vistas como maquinarias onde o viajante poderia plugar ou inserir a sua unidade habitacional. Por serem de fcil conexo e desconexo as cpsulas poderiam ser substitudas por novas verses melhoradas e mais eficientes medida que fossem sendo criadas, num processo contnuo de desenvolvimento tecnolgico a servio do bem estar do homem (5). As Casas Cpsulas desenvolvidas pelos membros do Archigram foram criadas segundo o olhar do arquiteto do futuro. Uma moradia que seguia a idia da mquina de morar, com elevado grau de sofisticao tecnolgica e planejadas segundo a ergonometria para serem prticas e bastante confortveis. A fonte de inspirao se encontrava, sob todos os pontos de vista, nas cpsulas espaciais e nas tecnologias aeroespaciais. O conceito de casa cpsula foi amplamente pesquisado por eles, com o intuito de abrir novas possibilidades para a produo arquitetnica industrializada e buscar maior eficincia no processo construtivo tradicional. Uma maneira de oferecer ao mercado unidades ergonmicas, compactas, econmicas e de fcil transporte. Nos experimentos realizados eles desenvolveram a idia de conexo, montagem e desmontagem da Plug-in city numa escala reduzida. Ao invs de criarem uma casa cpsula inteira e rgida, inventaram unidades flexveis, compostas por partes menores que eram articuladas, como num jogo de peas, atravs de uma srie de condies mutantes. Podia-se com esse sistema eliminar ou acrescentar um quarto, ou ainda, trocar uma parede e uma porta, de acordo com o desejo e com o estado de esprito do morador. Um processo construtivo dinmico e mutante. Nesse contexto, o profissional responsvel pelo planejamento e construo de uma casa cpsula teria a funo de apresentar pessoa que procura um lugar para morar, um catlogo de peas e equipamentos arquitetnicos onde estaria em exibio uma seleo de fragmentos alternativos a serem montadas pelas prprias pessoas que vivero nelas de acordo com a sua necessidade e o seu gosto pessoal, seguindo a lgica do faa voc mesmo. Caberia a este profissional o papel de orientar o seu cliente da melhor maneira possvel. Arquiteturas mveis e mutantes A proposta da Plug-in-City originou-se a partir de uma srie de idias desenvolvidas em artigos do segundo e do terceiro nmero da revista Archigram, assim como em projetos embrionrios para arquiteturas mveis, mutantes e expansveis criados entre os anos de 1962 e 1964. Depois de 1965, aps realizarem uma srie de projetos mega-estruturais, os componentes do grupo lanaram vrios projetos intermedirios mais voltados para a arquitetura, deixando as propostas urbansticas em segundo plano. O interesse deles neste perodo se voltou para um certo tipo de unidade residencial autnoma, avessa monumentalidade e com mxima flexibilidade, praticidade e adaptabilidade. Espaos que pudessem existir de forma independente das mega-estruturas e de outros sistemas de suporte permanente. Os melhores exemplares desta fase so os projetos denominados Living Pod Project (1965) de David Greene e The Cushicle (1966) de Mike Webb. Living Pod Project era o estudo de uma casa cpsula que poderia se transformar em uma casa trailer, podendo ser inserida no interior de uma estrutura urbana plug-in ou ainda ser transportada e implantada numa paisagem aberta. Basicamente, poderia ser definida como uma cpsula hermtica, pequena e confortvel, com compartimentos internos planejados para mltiplos usos. Uma arquitetura hbrida constituda pelo espao em si e pelas mquinas anexadas a ele. A maquinaria acoplada estrutura principal era equipada com aparelhos de ltima gerao, transformando o ambiente numa perfeita mquina de morar, planejada para ser implantada at no fundo do mar (6). O Cushicle (1966-1967) era uma unidade habitacional transportvel ainda mais compacta, prpria para uma estadia rpida e provisria em lugares desabitados ou esmos. Uma inveno com extrema sofisticao tecnolgica que possibilita a um viajante levar consigo um micro-ambiente habitvel com alto nvel de conforto trmico. Seria til a um profissional que trabalha a servio de entidades de pesquisa, proteo e desenvolvimento ambiental em florestas de difcil acesso e imprescindvel para o itinerante que precisa explorar desertos. Dobrvel e desdobrvel, quando fechado, esse objeto arquitetnico pode ser levado pelo viajante em seu carro ou ainda ser carregado junto s suas costas, com um mnimo de esforo no transporte. Esta barraca

high tech foi planejada para ser facilmente montada e desmontada por qualquer pessoa, ficando pronta para ser habitada, assim que tirada da mochila. O Cushicle era constitudo por duas partes principais. Uma delas o chassi, feito de armaduras dobrveis e desdobrveis que servem para estrutur-lo. O outro elemento maior o envelope que envolve e protege o ambiente. A parte do envoltrio contm uma casca extra feita de uma lona especial que funciona como uma tela de projeo. Os dois sistemas se desdobram, abrindo consecutivamente. Articulado a esses sistemas encontra-se um acento reclinvel, semelhante a uma cadeira de dentista, que inflado assim que necessrio. Junto com o Cushicle o viajante pode transportar uma srie de equipamentos extras, inclusive de comunicao, para que ele possa entrar em contato com o mundo exterior, via satlite, em qualquer condio climtica (7). Outra proposta que explora o desenvolvimento de arquiteturas mveis e mutantes o projeto denominado Drive-in Housing, criado entre 1964 e 1966 por Michael Webb e David Greene. Ele um estudo de design para construes automatizadas que propem a criao de moradias interconectadas ao automvel particular de cada habitante. O conceito de casa drive-in est relacionado a uma comunidade mvel, na qual o automvel mais que um simples meio de transporte, podendo ser utilizado como um meio de vivncia (8). A cidade andante Em 1964 os integrantes do grupo Archigram lanaram o projeto denominado Walking City ou Cidade Andante que representa o pice do esforo criativo do grupo. Uma arquitetura sem fundaes e sem razes, constituda por imensos containers com pernas tubulares que se deslocam pelo solo e pelas guas em constante movimento. Uma cidade sem lugar fixo, adequada para viajantes e nmades. Mistura de nave espacial com submarino atmico. A imagem dessa inslita cidade futurista adentrando e confrontando a paisagem de importantes cidades como Nova York estava mais para uma estratgia comunicacional do que para uma proposta arquitetnica que pudesse ser de fato construda. A cidade instantnea A maior parte das propostas do Archigram combinavam hiper-tecnologia com nomadismo. Algumas edificaes eram leves, flexveis, instantneas e efmeras, que poderiam ser montadas e desmontadas em vrios lugares. Em 1969 eles lanaram o projeto denominado Instant City ou Cidade Instantnea, com o apoio financeiro do Graham Foundation for Advanced Studies in Art de Chicago. O projeto propunha uma espcie de arquitetura mvel que oferecia uma srie de eventos e de informaes culturais que seriam levadas a localidades distantes das metrpoles, como pequenas cidades do interior. Um grande circo coberto de lonas erguidas por bales, sob as quais poderiam ser encontradas estruturas pneumticas, guindastes leves, unidades mveis de apoio conectadas a carros e caminhes, mquinas de entretenimento, jogos de iluminao e uma srie de equipamentos e sistemas audiovisuais e de TVs. Uma cidade instantnea. Uma arquitetura do acontecimento, que surgiria do nada, interagiria com algumas comunidades e depois se esvaneceria. De acordo com Fbio Duarte, apesar da incipiente globalizao informacional propiciada pelos novos meios de comunicao, as pessoas moradoras das pequenas cidades sentiam-se ainda muito frustradas por no receberem informaes e novidades dos grandes centros urbanos, onde tudo acontecia. Por isso a Instant City viria suprir as suas necessidades como uma metrpole visitante, gerando uma rede de informaes que cobriria uma malha de cidades que se conectariam entre si no momento em que o evento arquitetnico ocorresse. O programa deste projeto procurava reunir informaes e traar o itinerrio entre as comunidades que participariam do evento, assim como mapear as atividades urbanas j existentes nestas localidades em clubes, universidades e rdios locais, que pudessem ser integradas ao sistema informacional urbano criado pelos integrantes do grupo Archigram. Assim o programa da Instant City funcionaria como um sistema complementar, articulador e dinamizador de todo um processo cultural urbano (9). A interface da arquitetura com os sistemas de transporte e os sistemas de comunicao e informao proposta pelos integrantes do Archigram vislumbrava perspectivas renovadoras no universo da arquitetura e do urbanismo, mas ao mesmo tempo gerava um sentimento de rejeio nos arquitetos mais conservadores que viam nos seus projetos uma ameaa tradicional cultura arquitetnica. Como as suas propostas estavam

sempre na fronteira entre o campo do real e do imaginrio, a dvida que fica quando analisamos os seus projetos se os membros do grupo realmente acreditavam na absoro de suas idias ou se tudo no passava de especulao frente s potencialidades tecnolgicas da era da conquista espacial. O fato que as suas idias e projetos so discutidos at hoje como exemplo de criatividade e de originalidade, servindo de referncia e de inspirao para os arquitetos do sculo XXI. notas 1 - SOL MORALES, Ignasi. La Rparacion des Villes. in Dethier Jean (dir.) La Ville: art et architecture en Europe, 1870-1993. Paris: ditions du Centre Pompidou, 1994, p. 402-404. 2 - ROUILLARD, Dominique. Archigram. In Dethier Jean (org.) La Ville: art et architecture en Europe, 18701993. Paris: ditions du Centre Pompidou, 1994., p. 428. 3 - COOK, Peter e outros. Archigram. London: Studio Vista Publishers, 1972, p. 36. 4 - ROUILLARD, Dominique. Archigram. In Dethier Jean (org.) La Ville: art et architecture en Europe, 18701993. Paris: ditions du Centre Pompidou. 1994, p. 428. 5 - COOK, Peter e outros. Archigram. London: Studio Vista Publishers, 1972, p. 36-46. 6 - Ibid, p..52. 7 - Ibid, p. 64. 8 - Ibid, p. 94-96. 9 - DUARTE, Fbio. Arquitetura e tecnologias de Informao: da revoluo industrial revoluo digital. So Paulo: Editora da UNICAMP, 1999, p. 104-107.