You are on page 1of 1

Capteurs chimiques et biochimiques | Techniques de l'Ingnieur

Page 1 of 1

INTRODUCTION La dtection dune espce chimique ou biochimique ainsi que lvaluation de sa quantit ou de sa concentration peuvent tre faites soit laide dinstruments danalyse tels que les chromatographes ou les divers spectromtres, soit laide de capteurs. Le capteur chimique ou biochimique est un dispositif simple qui est en gnral constitu dune partie chimioslective ou bioslective, permettant la reconnaissance chimique ou biochimique, et dun systme transducteur transformant linteraction chimique ou biochimique en signal lectrique. Il est de ce fait ncessaire de faire une distinction aussi claire que possible entre ces deux moyens danalyse sachant que celle-ci sera invitablement un peu caricaturale. On peut dire des instruments danalyse quils sont gnralement complexes, coteux et souvent difficiles mettre en uvre. Ils sont aussi le plus souvent volumineux et tributaires de sources dnergie relativement importantes, donc peu adapts lanalyse sur site. Ils sont enfin affligs de temps de rponse souvent trs longs (prparation des chantillons, talonnage, dure de lanalyse proprement dite, sortie des donnes... ). En revanche, avantage capital: la conception de ces instruments danalyse permet dobtenir une analyse complte du milieu. On peut dire des capteurs chimiques ou biochimiques auxquels de nombreux ouvrages ont t consacrs rcemment[1] [14] que lon recherche pour eux la compacit, les conceptions technologiques simples et un faible cot. Leur petite taille et leur faible consommation dnergie permettent leur utilisation sur site, mme quand celui-ci est difficile daccs. Ils disposent de temps de rponse aussi brefs que possible, qui les rendent aptes une utilisation en temps rel (surveillance, rgulation). En revanche, il est clair que pour lanalyse des mlanges lutilisation dun systme multicapteur est ncessaire, chacun deux tant le plus slectif possible une espce. Il est certain que tout cela ne constitue que des considrations trs gnrales sur ces deux types de systmes de dtection et que certains dentre eux sont parfois difficiles classer dans lune de ces deux catgories. Les capteurs chimiques commercialiss sont prsents dans la premire partie de ce chapitre, les capteurs biochimiques commercialiss sont prsents dans la troisime partie. Ces dernires annes, le domaine des capteurs a connu un renouveau tout fait remarquable. Celui-ci est le rsultat de trois facteurs principaux qui ont la fois vivement anim la recherche dans ce secteur et fortement incit le dveloppement de capteurs de type nouveau. Le premier de ces facteurs est le besoin trs vif en capteurs fiables quentrane la croissante svrit des normes dans tous les domaines touchant la chimie et la biochimie (environnement, alimentation, pharmacie, scurit domestique et industrielle, monitoring mdical...). Le second est li la gnralisation de lautomatisation dans le gnie des procds qui elle aussi requiert, lorigine de la chane, des sondes de qualit. Le troisime est lintrusion rcente et en force des mthodes de microfabrication de llectronique[15] dans la technologie de ralisation des capteurs[16] [17] [18] . Ce dernier point est sans doute le plus notable car il donne accs au domaine des fabrications collectives avec les avantages qui lui sont lis de bas cot (les capteurs jetables deviennent envisageables ), de gain en fiabilit et dadaptation aux microcircuits, pour linstant hybrides mais certainement bientt monolithiques. De nombreux procds de microfabrication tridimensionnelle (par exemple la technologie LIGA[19] ) sont venus ensuite complter les mthodes planaires[20] . Tout cela a naturellement orient la conception des capteurs vers la miniaturisation lchelle micro / millimtrique en suivant pour cela deux voies diffrentes qui sont prsentes dans la seconde partie de ce chapitre: celle de la simple diminution en taille de capteurs macroscopiques, cestdire de taille centimtrique, ayant dj fait leur preuve. Cest par exemple le cas du microcapteur dhumidit dvelopp par la socit Coreci ou celui du microcapteur SnO2 mis au point par la socit Microsens. Cette cole est aussi parfaitement illustre par les travaux de lInstitut de Microtechnologie de Neuchtel[21]; celui de la fonctionnalisation de microdispositifs capables de traduire les modifications chimiques subies par llment de reconnaissance, le rcepteur, en un signal qui en dernier ressort est toujours lectrique[22] . Les dispositifs utiliss sappellent des transducteurs, ce peut tre un transistor effet de champ (Field Effect Transistor FET), un dispositif pizolectrique, une fibre optique.... De tels microcapteurs, associs des microprocesseurs, deviennent capables de ragir une sollicitation chimique en commandant des actionneurs, donc de devenir intelligents. Deux points particuliers sont encore relever dans ce panorama sur les microcapteurs. Le premier concerne leur utilisation en rseaux[23] afin de pallier leur manque frquent de slectivit. En effet, les espces molculaires et ioniques chimiques ne diffrent pas suffisamment les unes des autres pour que lon puisse esprer gnraliser facilement la ralisation de capteurs slectifs. Ce nest pas le cas pour les espces biochimiques pour lesquelles les interactions sont parfaitement slectives. Afin de combler cette dficience, il a t propos dutiliser des rseaux constitus de capteurs qui diffrent dans leur rponse individuelle aux composants des mlanges examiner. Lanalyse matricielle des signaux mis par ces capteurs permet alors de remonter linformation exacte. Cest le domaine de la chimiomtrie. Le deuxime est celui de la miniaturisation des instruments danalyse pour les amener dans le domaine centimtrique ou dcimtrique. Cette nouvelle voie a t initie, vers la fin des annes 70, par la ralisation Stanford, dun microchromatographe comportant une colonne capillaire de 1,50m grave dans une tranche de silicium de 5cm de diamtre[24] . Ce genre de ralisation permet de concilier avantageusement les impratifs de petite taille, faible consommation de ractifs, gain de temps et slectivit. Cest une direction riche de promesses et technologiquement viable qui fait lobjet de recherches actives[25] [26] [27] .

http://www.techniques-ingenieur.fr/base-documentaire/archives-th12/archives-biopro...

23/01/2012