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Principales corrientes en la obtencin del conocimiento cientfico Con el propsito de distinguir la orientacin de las corrientes actuales en la obtencin del

conocimiento, definiremos primero los tipos de ste, que se reducen bsicamente a dos: a) conocimiento emprico, y b) conocimiento cientfico. Se explican a continuacin. Conocimiento emprico El conocimiento emprico se desprende de la experiencia y a travs de los sentidos. Es el conocimiento que le permite al hombre interactuar con su ambiente; es generacional, sin un razonamiento elaborado, ni una crtica al procedimiento de obtencin ni a las fuentes de informacin. Los conceptos empricos son imprecisos e inciertos, se producen por ideas preconcebidas, tienden a aceptar explicaciones metafsicas y son dogmticos. Sin embargo, el conocimiento emprico sirve de base al conocimiento cientfico, al extraerse con mtodo de la realidad. Conocimiento cientfico El conocimiento emprico se convierte en cientfico al extraerlo de la realidad con mtodos y herramientas precisas. Se integra en un sistema de conceptos, teoras y leyes. El conocimiento cientfico rebasa los hechos empricos. Puede generalizarse. Puede pronosticarse. El conocimiento cientfico resiste la confrontacin con la realidad, descarta explicaciones metafsicas, y utiliza fuentes de primera mano. Por ejemplo, una enfermera puede notar diferencias entre la profesional y la tcnica. Sabe que realizan aparentemente las mismas funciones (conocimiento emprico), y aunque pudiera atribuir esto a los estereotipos, no acierta a explicarse las determinantes de la prctica de enfermera, ni a definir las diferencias que percibe entre una y otra. Sin embargo, al estudiar las determinantes histricas, polticas, culturales, econmicas, demogrficas, ecolgicas, educativas, etc., puede describir, explicar, generalizar y predecir (conocimiento cientfico) las causas de una prctica profesional en relacin con una tcnica. La forma de interpretar las informaciones de la realidad en un contexto cientfico, deriva de cuatro posturas al respecto:

Positivismo y neopositivismo, Hermenutica, Dialctica, y

Racionalismo crtico.

Nos ocuparemos de ellas a continuacin. A. Positivismo y neopositivismo Sus races se remontan al s. Xix, con autores relevantes como: Bacon, Locke, Newton, Lavoisier, Saint-Simon, Compte, Russell y Nagel, entre otros. El principio fundamental del positivismo y el neopositivismo es: no existe conocimiento que no provenga de la percepcin. La importancia se da al rigor en las tcnicas para obtener el conocimiento; se insiste en la cuantificacin, y se afirma la unidad de la ciencia, es decir, la semejanza de todas las ciencias del hombre. El positivismo concibe al conocimiento como separado de la accin, a la ciencia como "neutra". El cientfico debe desprenderse de sus conceptos e ideas, de la influencia del ambiente; es decir, el cientfico no es un ser humano. B. Hermenutica Surge en forma difusa con autores historicistas en Alemania, particularmente Dilthey y Weber, con el desarrollo de la fenomenologa. El planteamiento fundamental de la hermenutica es opuesto al positivismo. Afirma que no existe un lenguaje observacional puro; todo lenguaje es interpretacin, todo conocimiento es interpretacin. Lo ms importante, segn esta corriente, es la teorizacin, el inters en datos cualitativos, el rechazo a lo cuantitativo, el manejo crtico del lenguaje, y la diferencia importante entre las ciencias naturales y las sociales. La hermenutica y la dialctica coinciden en su oposicin al positivismo clsico. En el positivismo, los cientficos hacen ciencia "neutra";en la hermenutica, la ciencia se supedita a la prctica social, de acuerdo con las determinantes ambientales, En una, es el conocimiento por el conocimiento; en otra, es el conocimiento para la accin. C. Dialctica Los representantes ms relevantes de esta corriente son Marx, Engels, Lenin y Stalin. El nfasis est en la realidad como una "totalidad", de la que no puede aislarse ningn elemento sin que deje de tener sentido. Se rechaza el anlisis cuantitativo. En la prctica,

las actividades cientficas no se disocian de las posiciones de los cientficos, las cuales influyen de manera decisiva en el conocimiento. Supuestos de la dialctica

La realidad existe independientemente y con anterioridad al ser humano. No ha sido creada por ningn espritu universal. La realidad es cognoscible. Los procesos y los objetos estn relacionados y son interdependientes. Todos los conocimientos son verdades relativas. La realidad est en continuo cambio, movimiento y transformacin. La realidad se presenta a diversos grados y niveles. La prctica es el criterio de verdad del conocimiento.

D. Racionalismo crtico El racionalismo crtico tiene su origen en el decenio de 1930. Su principal exponente fue Karl L. Popper, Constituye una postura intermedia entre el positivismo y la hermenutica clsicos. En esta postura, el conocimiento es la interpretacin de las experiencias. Pone nfasis en lo cuali-cuantitativo, y subraya la importancia de las tcnicas para obtener datos. Describe una relacin entre las ciencias naturales y las sociales. La corriente del racionalismo crtico pretende establecer un equilibrio entre el conocimiento y la accin, y critica a la dialctica por su "alto grado de confusin en cuanto a la teora para la accin". La ciencia tiene criterios propios diferentes e independientes de las condicionantes ambientales. Se acepta el valor del conocimiento emprico en la construccin del conocimiento cientfico