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rbol de transmisin y puente trasero.

Comencemos por diferenciar claramente d os tipos de automviles; los de traccin delantera y los de traccin trasera; es decir, los que sus ruedas motrices -que transmiten el movimiento- son las delanteras y los que son las traseras. A lo largo de la historia del automvil se ha ido evolucionando y se ha pasado de la transmisin trasera (primero con el motor tambin trasero y luego con el motor delantero) a la delantera, que es ampliamente utilizada por los constructores de en sus vehculos de pequeo y mediano tamao, toda vez que el motor y la transmisin delantera ofrecen un mayor espacio aprovechable y un mejor comportamiento para el conductor habitual. Los problemas de los coches con la traccin delantera, proviene precisamente de la transmisin, aunque afortunadamente hoy en da la tecnologa de engranajes y juntas homocinticas ha superado los problemas. Sin embargo para la mejor compresin, comencemos explicando una transmisin convencional sobre un vehculo de traccin trasera y motor delantero, ampliamente utilizado en los vehculos de tipo medio y alto como la gama 124,131 y 132 de SEAT los peugeot 504 y los chysler/Talbot 180 y 2 Litros. Los giros por minuto que efecta el motor a un rgimen normal son 3.000 y 6.000, que convencionalmente modificados por la caja de cambios, proporcionan en cuarta velocidad, entre 70 y 140 Kilmetros por hora en un vehculo de tipo medio. Si esta velocidad de rotacin se transmitiese directamente de la caja de cambios al motor, con unas ruedas de tamao normal, cuyo desarrollo medio es de metro y medio, nos proporcionara una cuarta marcha a una velocidad entre 270 y 540 Kilmetros por hora, por lo que esta obligado a reducir considerablemente el giro de las ruedas para mantener un relacin par /velocidad adecuada. Para ello se reduce en aproximadamente una cuarta parte, lo que quiere decir que la rueda slo gira una vez por cada cuatro vueltas del motor. Ello se consigue, una vez ms, por medio de dos engranajes de distinto nmero de dientes , que forman bsicamente lo que se llama Grupo diferencial, grupo cnico o puente trasero, o simplemente diferencialo grupo por sencillez. Pero todava nos encontramos con otro problema. Cuando un automvil describe una lnea recta , las ruedas de ambos lados dan todas el mismo nmero de vueltas: pero en una trayectoria curva , la rueda exterior siempre recorrer ms espacio que la interior, por lo que si ambas girasen a la misma velocidad, la interior estara obligada a efectuar un deslizamiento sobre el suelo, que llevara, con la actual adherencia de los neumticos , a una sensible reaccin del par y a un comportamiento extrao del vehculo en curva. Para

evitar este problema, los automviles incorporan lo que autnticamente se llama diferencial, que no es ms que una parte integrada en el puente trasero o en el grupo para ser ms exacto. Vemos, pues, que nos encontramos ante un conjunto mecnico que agrupa una funcin reductora y una diferenciadora del giro de las ruedas.

Explicamos anteriormente en el funcionamiento de la caja de cambios automtica, el sistema de engranajes llamado planetario o hepicicloidal, pues bien, un diferencial es exactamente lo mismo: una corona o engranaje de mayor dimetro, sobre la que dos engranajes satlites giran locamente en sus ejes, arrastrando a la corona o haciendo girar al porta-satlites en funcin del giro del

eje principal. La diferencia sobre el sistema decrito anteriormente, es que en el diferencial hay dos ejes, cada uno a una rueda, que cuando el automvil realiza una trayectoria recta, giran a la misma velocidad, por lo que los satlites no giran sobre sus ejes, sino que transmiten el movimiento con el giro del porta-satlites y cuando, en virtud de la trayectoria descrita por el automvil, un eje necesita girar mas rpido que otro, se compensa el giro haciendo girar los satlites y produciendo un resbalamiento en el porta-satlites. La corona o satlite est ntimamente unida por medio de un engranaje hipoide al rbol de transmisin, a travs de un pin de ataque; precisamente la relacin de dientes entre corona y pin es la que efecta la reduccin necesaria de giro que de que hablbamos en un principio. El conjunto de corona y pin y planetarios, est encerrado en un crter, que forma el grupo y que se encuantra sumergido en aceite igual que la caja de cambios. En los vehculos de traccin trasera, el grupo est unido al conjunto motor-embrague-cambio por medio de un rbol de transmisin que recorre longitudinalmente el automvil, ocasionando el tradicional tnel en el habitculo interior. En los coches con motor y transmisin delantero, el grupo est adosado directamente al cambio, con lo que se gana un sustancial espacio y se logra mayor compactura.