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ARC DE TRIOMPHE PARIS

La construction de l'arc de triomphe a t dcide par Napolon Ier pour dominer la perspective de l'avenue des Champs Elyses. L'empereur, qui tait un admirateur de Rome, a repris une des constructions architecturales romaines pour clbrer les victoires de ses armes. Si les arcs de triomphe sont une invention romaine, leur signification a volue avec le temps. Les premiers arcs romains taient tous situs aux portes des cits. Les soldats romains qui revenaient dans leur cit aprs une campagne militaire devaient dposer leurs armes et passer ensuite sous l'arc. Ainsi, ils taient rintgrs symboliquement dans leur cit comme citoyen de plein droits. Plus tard, la fin de la rpublique romaine, le pouvoir a t concentr de plus en plus dans les mains de quelques hommes. Ceux-ci ont voulu marquer leur empreinte dans les lieux les plus sacrs de la rpublique romaine, comme le forum rpublicain, en utilisant les arcs de triomphe. Les arcs de triomphe qui taient au dpart des outils de pacification et de cohsion sociale sont donc devenus uniquement des moyens de glorifier les victoires guerrires d'un peuple et du gnral qui le fait construire. C'est dans cet esprit que Napolon a fait construire cet arc. La construction de l'Arc de triomphe a dur 30 ans, de 1805 1835, car elle a t retarde par la succession des rgimes monarchiques qui ont modifi le projet initial de nombreuses fois. Par exemple, le roi Louis XVIII a voulu en faire un monument la gloire des guerres d'Espagne. Finalement, et finalement le roi Louis-Philippe en a fait un monument ddi aux victoires de la Rvolution Franaise et de l'Empire de Napolon Ier. Le travail ralis est considrable. Il a d'abord fallu crer des fondations pour supporter un tel difice (chaque pilier supporte deux fois le poids de la tour Eiffel) puis construire et sculpter chaque face. L'arc de triomphe est ainsi le plus grand ensemble de sculpture franaise du 19me sicle. Quatre groupes bien connus reposent aux pieds de l'arc: le Dpart des Volontaires dite "la marseillaise" par Rude, la Rsistance de 1814 et la Paix par Etex, le Triomphe de 1810 par Cortot. Mais la frise de 137 mtres qui fait le tour du monument avec des personnages de deux mtres de haut est moins bien connue : elle reprsente le Dpart et le Retour des Armes Franaises. Le Dpart commence avenue Klber et continue face aux Champs Elyses, le Retour se trouve ct avenue de la Grande Arme. Quatre hauts reliefs sont aussi placs au niveau de la partie suprieure des piliers sur les faades principales: les funrailles de Marceau, droite face aux Champs Elyses, la bataille d'Aboukir gauche, le Passage du Pont d'Arcole sur le ct droit face l'avenue de la Grande Arme et la prise de la ville d'Alexandrie sur le ct gauche. Sur les quatre faces intrieures de l'arc ont t inscrites 174 noms de batailles et 700 noms de hros militaires franais. La place de l'Etoile a t acheve sous Napolon III avec le trac des 12 avenues rayonnantes et les 12 htels particuliers majestueux autour sont de l'architecte Hittorff.

Sur l'espace ainsi amnag, le passage de cortges ont pu tre organiser pour des vnements nationaux : l'entre officielle de Napolon Ier et de Marie-Louise Paris, le retour des cendres de Napolon, les funrailles de Victor Hugo, le dfil de la Victoire du 14 juillet 1919 aprs la Premire Guerre Mondiale, et de 1944 la libration de Paris et de la France. Lors du dfil de 1919, on avait omis de faire participer les aviateurs. Ceux-ci dcidrent au bar de l'escadrille du Fouquet's situ non loin de l sur les Champs Elyses de venger l'affront : le 9 aot, l'aviateur Charles Godefroy est pass sous l'arche avec son biplane "Newport". La fin de la Premire Guerre Mondiale est aussi l'occasion d'une prise de conscience des ravages de la guerre moderne: la guerre est devenue totale, mondiale et terriblement meurtrire. L'arc de triomphe a accueilli la tombe d'un soldat mort pour la France, la tombe dite du Soldat Inconnu. A Verdun, le 10 novembre 1920, huit cercueils ont t amen de huit cimetires de guerre. Le ministre Andr Maginot, lui-mme grand bless de guerre, a donn un bouquet de fleur Auguste Thin, le plus jeune soldat du 132me rgiment d'infanterie, qui gardait les cercueils. Le soldat Thin a dpos son bouquet sur un cercueil et ainsi a t dsign le Soldat inconnu. Depuis le 11 novembre 1923, la flamme du Soldat inconnu brle sans discontinuer. Elle est ranime tout les jours par des soldats qui installent aussi un grand drapeau dans l'arche principale lors de chaque visite officielle d'un dirigeant tranger. Ainsi, la prsence de la tombe du Soldat inconnu a donn au monument un caractre plus paisible. Lors de la fte nationale franaise, tous les ans le 14 juillet, le peuple de Paris vient admirer ses armes, mais on ne peut plus dfiler sous l'arche sous peine de fouler la tombe. L'arc de triomphe de Paris a retrouv un peu l'esprit des premiers arcs de triomphe romain...