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Introduccin a la Computacin Archivos, formatos y extensiones

Archivos, formatos y extensiones


Simn Mario Tenzer1 Setiembre 2007

Indice
Introduccin....................................................................................................................... 1 Archivos ............................................................................................................................ 2 Tipos de Archivos.............................................................................................................. 4 Ejecutables y datos ........................................................................................................ 4 Independientes y dependientes ...................................................................................... 4 Binario vs ASCII ........................................................................................................... 4 Formato de archivo............................................................................................................ 5 Especificaciones ................................................................................................................ 6 Extensin de archivo ......................................................................................................... 6 Lista de extensiones........................................................................................................... 7 Archivos de texto planos (ASCII) ................................................................................. 7 Documentos con formato .............................................................................................. 8 Archivos de grficos...................................................................................................... 8 Archivos de sonido ........................................................................................................ 9 Archivos de video........................................................................................................ 10 Archivos de base de datos ........................................................................................... 11 Archivos comprimidos ................................................................................................ 11 Archivos ejecutables.................................................................................................... 12 Otros tipos de archivos ................................................................................................ 13 Conclusin....................................................................................................................... 13

Introduccin
Hoy en da tenemos todo tipo de material a disposicin en la WEB: textos, imgenes, msica, video, etc. Es frecuente bajarlos, esto es: copiarlos desde Internet al disco local de la computadora2. A su vez, el intercambio de material en formato digital entre personas y empresas y entre empresas es cada vez ms frecuente, tanto a travs de correos electrnicos como a travs de la carga va WEB, por medio de formularios de llenado de datos, servicios FTP, etc. Concomitante se verifican ciertos hechos, como ser que los tamaos de los archivos cada vez son mayores3. El trfico de mensajes electrnicos crece constantemente. Los
El agradecimiento a Carlos Moirano, a Beatriz Pereyra, a Leonardo Sena, a Alejandra Brianza y a Ricardo Alvarado por sus pertinentes aportes en la revisin de este texto. 2 Dicho en forma correcta, se hace una transferencia a travs de Internet, desde un servidor remoto. Ver Internet, Intranet, Extranet. Conceptos e interrelaciones. Carlos Moirano, 2005. 44p. 3 Fatware: Software inflado. Describe la tendencia reciente de los programas informticos modernos a ser ms grandes y usar mayor cantidad de recursos del sistema (espacio de almacenamiento, capacidad de procesamiento o memoria) que sus versiones predecesoras, sin que de ello se deriven beneficios evidentes para los usuarios finales.
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anchos de banda se amplan gradualmente y los tamaos de los discos son cada vez de una capacidad significativamente mayor. Hay ms velocidad y ms espacio para transmitir y almacenar archivos cada vez ms grandes, con computadoras con mayor capacidad de procesamiento en menor tiempo. Y todo el manejo de estos datos lo hacemos sin prestar atencin. Sin embargo, esta situacin, a pesar de las enormes ventajas que genera, tambin posibilita que surjan inconvenientes: archivos muy pesados, trfico de red4 excesivo que satura el ancho de banda, introduccin de virus5 y programas maliciosos, desperdicio de tiempo y de espacio, imposibilidad de intercambio y de procesamiento, etc., etc. Por lo tanto, tenemos que tener una idea bsica sobre los formatos las extensiones y tamaos de los archivos. Por ejemplo, un archivo de texto, como el presente, de ms de 5000 palabras, puede ocupar 100 Kb, solamente con el texto. Al agregar imgenes, puede duplicarse, o aumentar sin lmite, si las imgenes que se insertan tienen el formato inapropiado o una resolucin innecesaria. Un archivo puede llegar a ocupar 20 veces ms de lo necesario. Y esto causa sobrecarga, lentitud o hasta imposibilidad de procesamiento. A su vez, en el mundo global en que vivimos, la dependencia de informacin es tal que planillas electrnicas, textos y documentos grficos deben intercambiarse. Si los formatos de los archivos no son compatibles para los programas que emplean el emisor y el receptor, no podrn comunicarse. Esto no quiere decir que deban usar el mismo programa, sino solamente que el formato del archivo tiene que ser comn. Por lo tanto puede haber intercambio de documentos de texto entre usuarios que utilizan PC bajo Windows, PC bajo Linux y computadoras Macintosh, perfectamente, con diferentes programas, siempre que utilicen el formato .DOC. Lo mismo con planillas electrnicas de Excel y de Calc, por ejemplo, con formato .XLS. La informacin que se presenta a continuacin ha sido obtenida de diferentes fuentes en Internet, una de ellas es Wikipedia.

Archivos
La informacin de una computadora est almacenada en lo que se llaman archivos, o ficheros (files en ingls), que suelen estar formados por un nombre, un punto y una extensin que suelen ser tres o cuatro caracteres (Ej.: HISTLABORAL.EXE). El nombre sirve para identificar y diferenciar unos archivos de otros La extensin sirve para atribuirle propiedades como "tipo de archivo" (datos, programa, imagen, etc.). En un archivo llamado "DOCENTES.TXT", su nombre ser DOCENTES y su extensin TXT. Esta extensin esta asociada con el tipo de archivos que contienen texto. El sistema operativo (Windows en este caso) tendr una lista de los programas con los que puede ser utilizado este archivo y si se desea visualizarlo ste ser abierto con el NotePad o Bloc de Notas.

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Redes, Introduccin a la Computacin. Simn Mario Tenzer, mayo 2003, 24p. Virus Informtico. 20p.

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Probablemente ocurra que si exploramos un directorio o carpeta slo veamos DOCENTES (sin el .TXT). Se debe a que Windows, por comodidad, oculta las extensiones de los archivos. Para que Windows muestre las extensiones de todos los archivos ir al Explorador de Windows y en el men Herramientas acceder a las opciones de carpeta. En la nueva ventana sealar la pestaa Ver y en la lista desmarcar la opcin "Ocultar las extensiones de archivo para los tipos de archivo conocidos". En las opciones de carpeta, la pestaa "Tipos de Archivo" es muy til. En ella se muestra la lista de diferentes extensiones que Windows reconoce y con qu programa estn asociadas. Se pueden cambiar todas las propiedades, para lo cual se recomienda precaucin. Marcando en la lista el tipo de archivo que interesa y con el botn Cambiar se puede escoger que sea ejecutado por otro programa distinto. En las Opciones Avanzadas se puede seleccionar el cono con el que se desea que aparezca y tambin definir cules sean las acciones posibles. En la imagen se ve que los archivos de planilla electrnica tipo XLS, que habitualmente se abren con el programa Excel de Microsoft, aqu est especificado que se abren con Calc de OpenOffice. El cono corresponde a OpenOffice. Los archivos son parte del software6, es decir, de los componentes intangibles de la computadora. Los diferentes soportes fsicos en que se almacenan los archivos, como ser discos fijos, CD-ROM. DVD, pendrive, etc., son hardware7, es decir, componentes tangibles.

Mdulo Software, Introduccin a la Computacin, Computacin aplicada a Contabilidad, Administracin y Economa. Nelson Pequeo, Agosto 2005, 90p. 7 Hardware, Introduccin a la Computacin, Computacin aplicada a Contabilidad, Administracin y Economa. Carlos Moirano, Setiembre 2007, 92p.

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Tipos de Archivos
Ejecutables y datos
Se pueden dividir los archivos en dos grandes grupos: los ejecutables8 y los no ejecutables o archivos de datos. La diferencia fundamental entre ellos es que los primeros estn creados para funcionar por si mismos y los segundos almacenan informacin que slo podr ser utilizada con algn programa que la interprete.

Independientes y dependientes
Los archivos pueden ser independientes o no. Los independientes pueden ser manipulados separados de otros sin afectar su utilizacin. Por ejemplo, una imagen, como ser foto.jpg, o una planilla de nmeros, como ser costo_obra.xls, pueden ser enviadas por correo electrnico separados de otros archivos. En cambio, un programa, una pgina WEB, etc., suelen estar compuestos por varios archivos relacionados entre s, de tal manera que enviar una parte sin el resto no permite utilizarlo (sea un programa para su ejecucin, sea una pgina para ser visualizada). La independencia de archivos no es trivial. Por ejemplo, es posible confeccionar un texto con imgenes, de tal manera que las imgenes se guardan junto al texto, en un nico archivo. O bien es posible que las imgenes se visualicen como parte del texto, aunque se guardan separadas, en otros archivos.

Binario vs ASCII
Toda informacin se graba como ceros y unos, en sistema binario. En general, la interpretacin de los ceros y unos es imposible para el ser humano. As un trozo de programa contiene instrucciones en cdigo de mquina, que son secuencias de ceros y unos. En cambio el texto plano, como anotaciones hechas con el bloc de notas, utilizan una codificacin de fcil interpretacin para el hombre. Consultada Wikipedia (http:/es.wikipedia.org), el cdigo ASCII (acrnimo ingls de American Standard Code for Information Interchange Cdigo Estadounidense Estndar para el Intercambio de Informacin), es un cdigo de caracteres basado en el alfabeto latino tal como se usa en ingls moderno y en otras lenguas occidentales. Fue creado en 1963 por el Comit Estadounidense de Estndares como una refundicin o evolucin de los conjuntos de cdigos utilizados entonces en telegrafa. Ms tarde, en 1967, se incluyeron las minsculas, y se redefinieron algunos cdigos de control. El cdigo ASCII utiliza 7 bits para representar los caracteres, aunque inicialmente empleaba un bit adicional (bit de paridad) que se usaba para detectar errores en la transmisin. A menudo se llama incorrectamente ASCII a otros cdigos de caracteres de 8 bits, como el estndar ISO-8859-1 que es una extensin que utiliza 8 bits para proporcionar caracteres adicionales usados en idiomas distintos al ingls, como el espaol. Casi todos los sistemas informticos actuales utilizan el cdigo ASCII o una extensin compatible para representar textos y para el control de dispositivos que manejan texto.

Los archivos ejecutables corresponden al llamado cdigo objeto, creado por el compilador. Ver Software, de Nelson Pequeo, punto 5.5, Pg.25.

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ASCII, como otros cdigos de representacin de caracteres, especifica una correspondencia entre cadenas de bits y smbolos escritos de la lengua, permitiendo de esta forma la comunicacin entre dispositivos digitales as como su procesamiento y almacenamiento. El cdigo ASCII define una relacin entre caracteres especficos y secuencias de bits; adems de reservar unos cuantos cdigos de control para el procesador de textos, y no define ningn mecanismo para describir la estructura o la apariencia del texto en un documento; estos asuntos estn especificados por otros lenguajes como los lenguajes de etiquetas (HTML, por ejemplo). El cdigo binario no es legible y el cdigo ASCII si lo es.

Formato de archivo
Un formato de archivo es una manera particular de codificar informacin para almacenarla en un archivo en una computadora. Es necesario conocer el formato utilizado al almacenarla, para recuperarla correctamente. La misma informacin codificada de manera diferente se guarda distinta en la memoria. Por ejemplo, los datos de una misma planilla electrnica pueden guardarse en muchos diferentes formatos. Para poder leer dicha planilla es necesario usar el mismo formato que se emple al guardarla. De lo contrario no es posible recuperarla correctamente. Cada programa de manejo de planillas electrnicas es capaz de reconocer un conjunto de formatos posibles. No todos los programas son capaces de manejar todos los formatos. El formato est asociado al, o los, programas de computadora que se utilizan o pueden ser utilizados. Hoy por hoy, existen ciertos formatos que se han convertido en normas para determinados tipos de archivos, que facilitan el intercambio de los mismos entre prcticamente cualquier computadora (.DOC para documentos de texto, .XLS para planillas electrnicas, etc.) Dado que la computadora slo puede almacenar bits, la computadora debe tener alguna manera de convertir la informacin a ceros y unos y viceversa. Hay diferentes tipos de formatos para diferentes tipos de informacin. Dentro de cada tipo de formato, por ejemplo documentos de un procesador de texto, habr normalmente varios formatos diferentes, a veces en competencia. Los formatos de archivo estn diseados para almacenar tipos de datos especficos. Ejemplos: El formato JPEG almacena imgenes estticas. El formato GIF admite almacenar imgenes estticas y animaciones simples. El formato qt (QuickTime) puede actuar como un contenedor para muchos tipos diferentes de multimedia. Un archivo de texto es simplemente uno que almacena cualquier texto, en formato ASCII, con pocos o ningn carcter de control. Un carcter de control es no imprimible y sirve para uso interno de la computadora, por ejemplo para controlar un dispositivo especfico, indicar el valor nulo (NULL), el final de una lnea (EOF) o el fin de archivo.

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Algunos formatos de archivo, como HTML, o el cdigo fuente de algn lenguaje de programacin particular, tambin son de hecho archivos de texto, pero se adhieren a reglas ms especficas que les permiten ser usados para propsitos especficos. A veces es posible hacer que un programa lea un archivo codificado en un formato como si hubiera sido codificado en otro formato, con o sin alteracin. Se recomienda abrir los archivos con los programas asociados que correspondan. Es posible llegar a daar los archivos de datos al usar programas inapropiados.

Especificaciones
Para muchos formatos de archivo, est publicado un documento de especificacin (a menudo con una implementacin de referencia) que describe exactamente cmo se deben codificar los datos, y qu se puede usar para determinar si un programa concreto trata un formato de archivo particular correctamente o no. Hay, sin embargo, dos razones por las que ste no es siempre el caso. Primero, algunos desarrolladores de formatos de archivo ven sus documentos de especificacin como secretos comerciales, y por lo tanto no los ponen a disposicin del pblico. Un ejemplo son varios formatos usados por las aplicaciones de Microsoft Office. Segundo, algunos desarrolladores de formatos de archivo no gastan tiempo en escribir un documento de especificacin independiente; en vez de ello, el formato se define slo implcitamente, por medio del programa que manipula datos en ese formato. Utilizar formatos de archivo que no tengan una especificacin disponible pblica puede resultar inconveniente. Aprender cmo funciona el formato requerir hacerle ingeniera inversa a partir de una implementacin de referencia (lo cual no es legal) o adquirir el documento de especificacin por algn precio a los desarrolladores del formato, si es que existe. Por lo tanto, y como regla general, los formatos de archivo con especificaciones disponibles pblicamente son usados por un nmero mayor de programas, y se recomienda su uso, mientras que los formatos no pblicos son reconocidos solamente por unos pocos programas.

Extensin de archivo
En informtica, una extensin de archivo, es una cadena de caracteres anexada al nombre de un archivo, usualmente antecedida por un punto. Su funcin principal es diferenciar el contenido del archivo de modo que el sistema operativo disponga el procedimiento necesario para ejecutarlo o interpretarlo. Sin embargo, la extensin es solamente parte del nombre del archivo y no representa ningn tipo de obligacin respecto al contenido del mismo. Algunos sistemas operativos, especialmente los herederos de DOS como Windows, utilizan las extensiones de archivo para reconocer su formato, incluyendo el de archivos ejecutables. Otros sistemas operativos, como los basados en Unix, incluido Linux, utilizan las extensiones de archivo por simple convencin, no necesariamente utilizndolas para determinar su tipo.

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Las extensiones diferencian los nombres de los archivos a la vez que los identifican ante las aplicaciones que pueden manejarlos. Un mismo nombre bsico puede, por la extensin, contener archivos de distinto propsito. Ejemplo: LIQUIDA.BAS Archivo Fuente escrito en lenguaje BASIC LIQUIDA.OBJ Archivo objeto (necesario para su compilacin) LIQUIDA.EXE Programa Ejecutable LIQUIDA.TXT Archivo de texto ASCII "texto plano" LIQUIDA.DOC Archivo de texto con formatos LIQUIDA.VBS Archivo fuente escrito en lenguaje Visual Basic. LIQUIDA.GIF Icono de la aplicacin.

Lista de extensiones
A continuacin se provee una gua, no taxativa, sino slo de los formatos de archivo ms comunes, agrupados en - Archivos de texto planos (ASCII) - Documentos con formato - Archivos de grficos - Archivos de sonidos - Archivos de video - Archivos de programas - Archivos comprimidos - Archivos ejecutables - Otros archivos

Archivos de texto planos (ASCII)


.cgi
Identifica archivos que contienen programas escritos en lenguaje Perl y que estn adaptados para funcionar en Internet. Este tipo de archivos, requieren para su funcionamiento, estar instalados en un servidor que tenga habilitado el programa Perl. .css Extensin de los archivos de hojas de estilo en cascada. .html / .htm El lenguaje en el cual estn escritos los documentos Web. Tipo de archivo: ASCII. Este tipo de archivo requiere un explorador Web, como el Mozilla Firefox o el Internet Explorer para poder ser visto. .txt Un archivo de texto plano (ASCII). Tipo de archivo: ASCII. Estos archivos pueden ser vistos con un procesador de textos como el Microsoft Word o un simple editor de texto como el Simple Text o BBEdit para Mac9. En un PC, usted puede usar el Bloc de Notas que viene con el sistema operativo Windows.

Computadoras Macintosh de Apple

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Documentos con formato


.doc Esta extensin identifica archivos que contienen textos con formato, generalmente creados con el programa Microsoft Word. Tambin puede usarse con OpenOffice (Writer). Tipo de archivo: ASCII. Ocasionalmente puede haber archivos con esta extensin que no son documentos de texto. .pdf Portable Document Format (formato de documento portable), un formato propietario desarrollado por Adobe Systems, Inc. que permite que los documentos formateados (incluyendo folletos u otros documentos que contengan diseo grfico) sean transferidos por Internet, y que se visualicen de la misma manera en cualquier mquina. Tipo de archivo: Binario. Se ha convertido en un standard para difusin de material digital tipo texto con imgenes estticas. Requiere el software Adobe Acrobat Reader para visualizarlos. .ods Formato de planilla electrnica, propio de OpenOffice. .odt Formato de documento de texto, propio de OpenOffice. .ps Un archivo PostScript. Tipo de archivo: ASCII. Aunque tcnicamente es un archivo de texto plano, es esencialmente ilegible excepto por una impresora Postscript o con la ayuda de un visualizador en pantalla como el Ghostscript, el cual est disponible para Mac, Windows y UNIX. .xls Libros u hojas de clculo creados con Microsoft Excel.

Archivos de grficos
.bmp Grfico en formato Bip MaP (mapa de bits) que puede ser abierto en la aplicacin Paint Brush diseada para el sistema operativo Microsoft Windows. .cdr Archivo generado por el programa Corel Draw, el cual sirve para crear dibujos e imgenes con gran calidad. .cpt Extensin utilizada por archivos que contienen imgenes generadas en el programa Corel Photopaint. Este programa est diseado para editar imgenes y est incorporado al Corel Draw. .gif El formato de grficos ms comn en Internet, cuyas siglas significan Graphics Interchange Format (Formato de Intercambio de Grficos). Tipo de archivo: Binario.

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.jpg / .jpeg / .jfif Un popular estndar de compresin usado para fotografas e imgenes fijas. Tipo de archivo: Binario. .png Portable Network Graphics: Grficos Portables de Red. Formato grfico muy completo especialmente pensado para redes. .ppt Presentacin en PowerPoint. Requiere el programa visor de PowerPoint, Impress de OpenOffice u otro equivalente para su visualizacin. .pps Presentacin en diapositivas de PowerPoint. Requiere el programa visor de PowerPoint, el Impress de OpenOffice u otro equivalente para su visualizacin. .tiff Un formato de imagen de alta resolucin y de gran tamao. Tipo de archivo: Binario. .raw Formato de imagen en bruto utilizado en las cmaras digitales para la fotografa profesional, que contiene toda la informacin original capturada por la cmara. Los formatos de grficos precedentes pueden ser visualizados, creados o manipulados con programas como PhotoShop o DeBabelizer para Mac, y Photostyler o PhotoShop para Windows. el

Archivos de sonido
.au / .uLaw / .MuLaw El formato de sonido que ms comnmente se encuentra en la Web. Tipo de archivo: Binario. Los Macs10 necesitan Sound App para reproducir este tipo de archivo; los PCs pueden utilizar Waveform Hold and Modify (whamxxx.zip) que proporciona soporte para varios formatos, conversin entre ellos y funciones de edicin de archivos. .aiff Otro formato de sonido bastante comnmente encontrado en la Web. Tipo de archivo: Binario. A pesar de ser un formato Macintosh, tambin puede ser utilizado en otras plataformas. Requiere los mismos programas que .au para reproducirlo. .mid / .midi Extensin que identifica archivos de audio en formato MIDI. Este formato debe su nombre al acrnimo del termino ingls Musical Instrument Digital Interface y es un estndar para la transmisin de informacin musical entre instrumentos electrnicos y computadoras. Algunas de sus caractersticas son: no almacena con suficiente nitidez sonidos complejos como la voz humana y los archivos que genera son de poco peso. (Igual que midi y rmi)
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Computadoras Macintosh de Apple.

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.mp3 El formato de archivo ms popular en la Web para la distribucin de msica con calidad de CD. Un archivo de 1Mb equivale a aproximadamente un minuto de msica. Tipo de archivo: Binario. Requiere un reproductor de MP3. .ra Un formato propietario de secuencia de audio llamado RealAudio. Tipo de archivo: Binario. Creado por RealNetworks, RealAudio le permite reproducir sonidos en tiempo real. Este tipo de archivo requiere el RealPlayer, disponible para Macintosh y Windows. .wav El formato de sonido nativo para Windows. Tipo de archivo: Binario. Identifica archivos que contienen audio en formato WAVE. Este formato, diseado por Microsoft, es un estndar para el manejo de audio en la plataforma Windows y permite obtener una alta calidad en el almacenamiento y reproduccin de audio, aunque su principal desventaja es el elevado peso de los archivos que genera.

Archivos de video
.avi Es el formato de video estndar para Windows. Tipo de archivo: Binario. Estos archivos necesitan un reproductor AVI Video para Windows (aviprox.exe) o el Windows Media Player (Reproductor de Windows Media) de Microsoft. .mov / .movie El formato comn para pelculas en QuickTime, la plataforma para pelculas nativa de Macintosh. Tipo de archivo: Binario. .mpg / .mpeg Formato estndar para pelculas en Internet, usando el esquema de compresin MPEG. Tipo de archivo: Binario. Toma su nombre de Moving Pictures Expert Group, grupo integrado por ms de 70 compaas e instituciones de todo el mundo, entre las que destacan Sony, Philips y Apple; que se han unido con la finalidad de conformar un estndar para el manejo de video digital en CD, televisin por cable, transmisin directa por satlite y televisin de alta definicin. .qt Extensin que indica pelcula en formato QuickTime. Tipo de archivo: Binario. Utilice la ltima versin de QuickTime para Mac. .ram Formato de RealNetworks para secuencias de video. Tipo de archivo: Binario Para ver estos archivos necesita el programa RealPlayer, que puede descargarse de Real.com.

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Archivos de base de datos


.dat Archivo de datos. Este archivo contiene normalmente datos para formar "bases de datos". Se genera automticamente por algunos programas y en l se almacena informacin referente a dicho programa para uso interno del mismo. En general, este tipo de archivos no son editables. La edicin de este tipo de archivo con extensin DAT, puede hacerse normalmente con un editor de textos. .dbf Debe su nombre al acrnimo del trmino en ingls Data Base File y se utiliza para identificar archivos que contienen bases de datos. .mdb Base de datos en Access de Microsoft. .mde Base de datos en Access de Microsoft protegida

Archivos comprimidos
.arj Un formato bastante comn para mquinas MS-DOS. Tipo de archivo: Binario. Es bastante lento y en algunos casos puede ser ms eficiente que los formatos ms comunes como gzip, zip y Stuffit. puede usar el Stuffit Expander para Windows o WinZIP. En Mac, intente UnArjMac. .gz / .gzip El programa de compresin del GNU Project, utilizado ms comnmente para archivos de UNIX / Linux y PC. Tipo de archivo: Binario. Para Mac, utilice el MacGZP. Existen varios descompresores de GZIP para Windows disponibles. .rar Archivo comprimido con el programa compresor WinRAR. Para poder extraer los archivos que contiene necesitaremos este programa o cualquier otro compatible con este formato. .tar /.tar.gz /.tar.Z /.tgz Formatos de archivo de UNIX/Linux, tambin disponible para los PCs. Tipo de archivo: Binario. Tar es la abreviatura de Tape Archive (archivo de cinta), puede archivar archivos pero no comprimirlos. Los archivos .tar a menudo estn comprimidos con gzip, razn por la cual se puede encontrar la extensin .tar.gz. Para descargar y usar archivos .tar en un Mac o Linux, usar el programa Tar. En Windows se puede usar WinZIP. .Z Formato de compresin UNIX / Linux. Tipo de archivo: Binario. Se puede utilizar WinZIP o gzip.

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.zip Un estndar de compresin. Tipo de archivo: Binario. Se puede procesar con WinZIP

Archivos ejecutables
.bas Archivo con cdigo fuente de lenguaje de programacin BASIC. .bat Esta extensin, utilizada en ambientes MS-DOS y Windows, identifica archivos conocidos como batch o de lotes. .bin Identifica archivos comprimidos y se utiliza principalmente en equipos Macintosh. Los archivos de gran tamao requieren ser comprimidos para su transporte y, para poderse utilizar nuevamente, deben ser descomprimidos. .cfg Identifica archivos de configuracin. Estos archivos almacenan la configuracin de programas instalados en el ordenador, por ejemplo, en el caso de los juegos, estos archivos se refieren al color de la pantalla, la funcin de cada tecla, los sonidos, etc. .dll Debe su nombre al acrnimo del trmino en ingls Dinamic Link Library e identifica archivos que contienen enlaces dinmicos. Estos archivos son pequeos programas, utilizados por otros ms grandes, y permiten la comunicacin con los perifricos (teclado, ratn, impresora, escner, etc.) conectados a la computadora. La gran ventaja del uso de los dll es el ahorro de memoria RAM, ya que se cargan nicamente cuando se les requiere. .com Esta extensin, utilizada en ambientes MS-DOS y Windows, identifica archivos que ejecutan programas. drv Los archivos con esta extensin corresponden a los llamados "controladores" o drivers. Contienen informacin que permite configurar los perifricos del ordenador: impresora, escner, monitor, disco duro, unidad lectora de disco compacto, etc. .exe Un programa de DOS o Windows o un archivo auto-extrable. Tipo de archivo: Binario. Si es un archivo ejecutable (auto-extrable), entonces usualmente puede ser iniciado haciendo doble clic sobre el icono en su escritorio. sta es la nica manera de saber si es un archivo ejecutable. .vxd Controlador de dispositivo virtual. Son usados internamente por Microsoft Windows

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Otros tipos de archivos


.bak Archivos para copias de seguridad. Estos archivos se generan tras utilizar algunos programas que modifican la configuracin del sistema operativo y en ellos se guarda la configuracin original. .class Este tipo de archivo es el paso intermedio entre el cdigo fuente y un programa compilado en lenguaje Java. Esta extensin la utilizan los applets de Java. El archivo .class es independiente de la pgina HTML. Poseen sintaxis que permite realizar los ms variados efectos. Estos archivos no se pueden editar a menos que sean descompilados. .hlp Esta extensin, usada en Windows, se utiliza para identificar archivos de ayuda (help). .ink Segunda extensin de un archivo que utilizan algunos virus. La extensin del archivo enviado generalmente es doble, por ejemplo: documento.jpg.pif, o facturas.xls.ink. La segunda extensin de este archivo generalmente es: .ink, .pif, .bat o .com. .tmp Extensin que identifica archivos temporales. Este tipo de archivos se crean durante la ejecucin de las aplicaciones y se almacenan en el disco duro del ordenador. Normalmente son eliminados cuando se cierra el programa que los gener.

Conclusin
Al definir un archivo ser conveniente tener en cuenta cul ser su uso, quines sern los usuarios y asignarle un nombre que lo identifique inequvocamente. El nombre debe ser simple, conciso. La extensin debe ser apropiada y se debe elegir la que sea ms indicada para el intercambio que se har con el documento. Se debe definir la calidad de las imgenes segn las necesidades. Siempre se debe tratar que el tamao del archivo sea lo menor posible y con un formato lo ms universal posible. De ser pertinente y posible, es conveniente utilizar un formato que utilice compresin de datos y que elimine datos redundantes. Es aconsejable tener presente las condiciones de seguridad por posible alteracin y los requerimientos de licencias de uso de los programas de computadora.

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