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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.

org/ ), dans sa rubrique History , sous le titre 1919: The 40-hours strike. La traduction a t ralise par le Collectif Anarchiste de Traduction et de Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs) en octobre 2011. Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

1919 : La grve des 40 heures


La grve pour les 40 heures mene par le Comit des Travailleurs de la Clyde fut la plus radicale * du Clydeside la fois en terme de tactiques et de revendications. Les objectifs de la grve furent ouvertement politiques : ils taient de garantir une rduction 40 heures du temps de travail hebdomadaire afin que les soldats dmobiliss puissent trouver un emploi et que soit ainsi stoppe la rmergence dune rserve de main duvre au chmage, maintenant ainsi la position de force du Travail face au Capital. Les dirigeants du Comit des Travailleurs de la Clyde (CTC) avaient rejet un accord sur les 47 heures hebdomadaires, ngoci nationalement entre les employeurs et les responsables des syndicats des ouvriers mcaniciens et de la construction navale. Le CTC avait galement obtenu un large soutien parmi les travailleurs/euses et les autres organismes syndicaux de la rgion de la Clyde propos de ses demandes sur la semaine de 40H. Initialement les employeurs du Clydeside ne furent pas concerns par la grve, le sentiment tant que la grve tait le rsultat dune lutte intestine entre les leaders syndicaux officiels et ceux de la base et quelle navait pas grand chose voir avec eux. la fois le gouvernement et les responsables syndicaux officiels ne se sentaient pas non plus concerns, pensant que sans soutien syndical officiel la grve saffaiblirait rapidement. Ces positions devaient dramatiquement changer aprs 4 jours de grve. Le 30 janvier 1919, 40 000 travailleurs des industries mcaniques et de la construction navale du Clydeside taient en grve. De plus les ouvriers de la production lectrique de Glasgow staient galement mis en grve par sympathie, tout comme 36 000 mineurs dans les bassins charbonniers du Lanarkshire et du Stirlingshire. Il est rapport que durant la premire semaine de la lutte pas une seule activit dans la rgion du Clydeside ne fut pargne par laction grviste. Lextension rapide de la grve fut attribue au dploiement grande chelle de piquets volants par le CTC, constitus en grande partie par des soldats dmobiliss. Le 29 janvier, aprs un rassemblement de grvistes Glasgow et une marche jusqu George Square, une dlgation du CTC russit obtenir une rencontre avec le Lord Provost de Glasgow (plus ou moins lquivalent du maire NDT). cette rencontre les leaders de la grve demandrent que le Lord Provost incite le Conseil Municipal contraindre les employeurs accorder les 40H hebdomadaires. Le Lord Provost fut incapable, ou peu dsireux, de donner une rponse la dlgation sans consulter ses collgues et il demanda celle-ci de revenir le 31 janvier en lassurant quil serait alors en mesure de lui en donner une. La bataille de George Square (ou Vendredi Sanglant) 1919

Le vendredi 31 janvier 1919, plus de 60 000 manifestantEs se rassemblrent George Square en soutien la grve pour les 40H et pour entendre la rponse du Lord Provost la requte des travailleurs/euses. Pendant que la dlgation taient dans le btiment la police monta une attaque vicieuse et gratuite contre les manifestantEs, fauchant hommes et femmes sous leurs coups de matraques. Les manifestantEs, avec les anciens soldats leur tte, rpondirent rapidement avec leurs poings, des barres de fer provenant de grilles, des tessons de bouteilles et ils/elles forcrent la police battre en retraite. En entendant le bruit dans le square, les leaders de la grve, qui rencontraient le Lord Provost, se prcipitrent dehors pour rtablir lordre. Un des dirigeants, David Kirkwood, fut envoy au sol par un coup de matraque et il fut arrt par la police aux cts de William Gallacher. Aprs la confrontation initiale entre les manifestantEs et la police George Square, dautres affrontements se poursuivirent durant des heures dans et autour du centre. Le coin de Townhead et le Glasgow green (un grand parc de la ville NDT), o beaucoup de manifestantEs staient regroupEs aprs la premire charge de police, furent le thtre de batailles incessantes entre police et manifestantEs. Dans la foule immdiate du Vendredi Sanglant , nom sous lequel ce jour devint connu, dautres leaders du Comit des Travailleurs du Clydeside furent galement arrts, y compris Emanuel Shinwell, Harry Hopkins et George Edbury. La proccupation du gouvernement concernant le militantisme industriel et lactivit politique rvolutionnaire Glasgow atteingnit de nouveaux pics aprs les vnements du 31 janvier 1919. Les peurs au sein du gouvernement concernant une rvolution ouvrire Glasgow aboutirent au dployement de troupes et de chars dans la ville. Environ 10 000 soldats anglais au total furent envoys Glasgow juste aprs la bataille de George Square et cela en dpit du fait quun bataillon complet de soldats cossais stationnait au mme moment dans la caserne de Maryhill Glasgow. Il ny eut pas de dploiements de troupes cossaises, le gouvernement craignant que les compatriotes cossais, soldats ou autres, ne passent du ct des travailleurs/euses si une situation rvolutionnaire se dveloppait Glasgow. Le 10 fvrier 1919 le Comit de Grve appela cesser la grve. Bien que nayant pas atteint leur but dclar, la semaine de 40H, les grvistes des industries mcaniques et de la construction navale retournaient au moins au travail en ayant ngoci un accord qui leur garantissait une semaine de travail de 47H, 10 heures de moins quavant la grve.

NOTE DU TRADUCTEUR : * Clydeside : ce terme dsigne une vaste conurbation industrielle situe sur les bords de la rivire Clyde en cosse, Glasgow tant la ville la plus importante de cette conurbation. Cette rgion fut longtemps surnomme Red Clydeside du fait de la puissance et de la radicalit de son mouvement ouvrier.