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PROTECCION CATODICA La proteccin catdica es una tcnica de control de la corrosin, que est siendo aplicada cada da con mayor

xito en el mundo entero, en que cada da se hacen necesarias nuevas instalaciones de ductos para transportar petrleo, productos terminados, agua; as como para tanques de almacenamientos, cables elctricos y telefnicos enterrados y otras instalaciones importantes. En la prctica se puede aplicar proteccin catdica en metales como acero, cobre, plomo, latn, y aluminio, contra la corrosin en todos los suelos y, en casi todos los medios acuosos. De igual manera, se puede eliminar el agrietamiento por corrosin bajo tensiones por corrosin, corrosin intergranular, picaduras o tanques generalizados. Como condicin fundamental las estructuras componentes del objeto a proteger y del elemento de sacrificio o ayuda, deben mantenerse en contacto elctrico e inmerso en un electrolito. Aproximadamente la proteccin catdica presenta sus primeros avances, en el ao 1824, en que Sir. Humphrey Davy, recomienda la proteccin del cobre de las embarcaciones, unindolo con hierro o zinc; habindose obtenido una apreciable reduccin del ataque al cobre, a pesar de que se presento el problema de ensuciamiento por la proliferacin de organismos marinos, habindose rechazado el sistema por problemas de navegacin. En 1850 y despus de un largo perodo de estancamiento la marina Canadiense mediante un empleo adecuado de pinturas con antiorganismos y anticorrosivos demostr que era factible la proteccin catdica de embarcaciones con mucha economa en los costos y en el mantenimiento.

FUNDAMENTO DE LA PROTECCION CATODICA Luego de analizadas algunas condiciones especialmente desde el punto de vista electroqumico dando como resultado la realidad fsica de la corrosin, despus de estudiar la existencia y comportamiento de reas especficas como nodo-Ctodo-Electrlito y el mecanismo mismo de movimiento de electrones y iones, llega a ser obvio que si cada fraccin del metal expuesto de una tubera o una estructura construida de tal forma de coleccionar corriente, dicha estructura no se corroer porque sera un ctodo. La proteccin catdica realiza exactamente lo expuesto forzando la corriente de una fuente externa, sobre toda la superficie de la estructura. Mientras que la cantidad de corriente que fluye, sea ajustada apropiadamente venciendo la corriente de corrosin y, descargndose desde todas las reas andicas, existir un flujo neto de corriente sobre la superficie, llegando a ser toda la superficie un ctodo. Para que la corriente sea forzada sobre la estructura, es necesario que la diferencia de potencial del sistema aplicado sea mayor que la diferencia de potencial de las microceldas de corrosin originales.

La proteccin catdica funciona gracias a la descarga de corriente desde una cama de nodos hacia tierra y dichos materiales estn sujetos a corrosin, por lo que es deseable que dichos materiales se desgasten (se corroan)a menores velocidades que los materiales que protegemos. Tericamente, se establece que el mecanismo consiste en polarizar el ctodo, llevndolo mediante el empleo de una corriente externa, ms all del potencial de corrosin, hasta alcanzar por lo menos el potencial del nodo en circuito abierto, adquiriendo ambos el mismo potencial eliminndose la corrosin del sitio, por lo que se considera que la proteccin catdica es una tcnica de POLOARIZACION CATODICA. La proteccin catdica no elimina la corrosin, ste remueve la corrosin de la estructura a ser protegida y la concentra en un punto donde se descarga la corriente. Para su funcionamiento prctico requiere de un electrodo auxiliar (nodo), una fuente de corriente continua cuyo terminal positivo se conecta al electrodo auxiliar y el terminal negativo a la estructura a proteger, fluyendo la corriente desde el electrodo a travs del electrlito llegando a la estructura. Influyen en los detalles de diseo y construccin parmetro de geometra y tamao de la estructura y de los nodos, la resistividad del medio electrlito, la fuente de corriente, etc. CONSIDERACIONES DE DISEO PARA LA PROTECCION CATODICA EN TUBERIAS ENTERRADAS La proyeccin de un sistema de proteccin catdica requiere de la investigacin de caractersticas respecto a la estructura a proteger, y al medio. RESPECTO A LA ESTRUCTURA A PROTEGER

a. b. c. d. e.

Material de la estructura; Especificaciones y propiedades del revestimiento protector (si existe); Caractersticas de construccin y dimensiones geomtricas; Mapas, planos de localizacin, diseo y detalles de construccin; Localizacin y caractersticas de otras estructuras metlicas, enterradas o sumergidas en las proximidades; f. Informacin referente a los sistemas de proteccin catdica, los caractersticos sistemas de operacin, aplicados en las estructuras aledaas; g. Anlisis de condiciones de operacin de lneas de transmisin elctrica en alta tensin, que se mantengan en paralelo o se crucen con las estructuras enterradas y puedan causar induccin de la corriente; h. Informacin sobre todas las fuentes de corriente continua, en las proximidades y pueden originar corrosin; i. Sondeo de las fuentes de corriente alterna de baja y media tensin, que podran alimentar rectificadores de corriente o condiciones mnimas para la utilizacin de fuentes alternas de energa;

RESPECTO AL MEDIO Luego de disponer de la informacin anterior, el diseo ser factible complementando la informacin con las mediciones de las caractersticas campo como:

a. Mediciones de la resistividad elctrica a fin de evaluar las condiciones de corrosin a que estar sometida la estructura. Definir sobre el tipo de sistema a utilizar; galvnico o corriente impresa y, escoger los mejores lugares para la instalacin de nodos; b. Mediciones del potencial Estructura-Electrlito, para evaluar las condiciones de corrosividad en la estructura, as mismo, detectar los problemas de corrosin electroltica; c. Determinacin de los lugares para la instalacin de nodo bajo los siguientes principios: Lugares de baja resistividad. Distribucin de la corriente sobre la estructura. Accesibilidad a los sitios para montaje e inspeccin

d. Pruebas para la determinacin de corriente necesaria; mediante la inyeccin de corriente a la estructura bajo estudio con auxilio de una fuente de corriente continua y una cama de nodos provisional. La intensidad requerida dividida para rea, permitir obtener la densidad requerida para el clculo

SISTEMAS DE PROTECCION CATODICA ANODO GALVANICO Se fundamenta en el mismo principio de la corrosin galvnica, en la que un metal ms activo es andico con respecto a otro ms noble, corroindose el metal andico. En la proteccin catdica con nodo galvnicos, se utilizan metales fuertemente andicos conectados a la tubera a proteger, dando origen al sacrificio de dichos metales por corrosin, descargando suficiente corriente, para la proteccin de la tubera. La diferencia de potencial existente entre el metal andico y la tubera a proteger, es de bajo valor porque este sistema se usa para pequeos requerimientos de corriente, pequeas estructuras y en medio de baja resistividad.

CARACTERISTICAS DE UN ANODO DE SACRIFICIO a. Debe tener un potencial de disolucin lo suficientemente negativo, para polarizar la estructura de acero (metal que normalmente se protege) a -0.8 V. Sin embargo el potencial no debe de ser excesivamente negativo, ya que eso motivara un gasto superior, con un innecesario paso de corriente. El potencial prctico de disolucin puede estar comprendido entre -0.95 a -1.7 V; b. Corriente suficientemente elevada, por unidad de peso de material consumido; c. Buen comportamiento de polarizacin andica a travs del tiempo; d. Bajo costo.

TIPOS DE ANODOS Considerando que el flujo de corriente se origina en la diferencia de potencial existente entre el metal a proteger y el nodo, ste ltimo deber ocupar una posicin ms elevada en la tabla de potencias (serie electroqumica o serie galvnica). Los nodos galvnicos que con mayor frecuencia se utilizan en la proteccin catdica son: Magnesio, Zinc, Aluminio.

Magnesio: Los nodos de Magnesio tienen un alto potencial con respecto al hierro y estn libres de pasivacin. Estn diseados para obtener el mximo rendimiento posible, en su funcin de proteccin catdica. Los nodos de Magnesio son apropiados para oleoductos, pozos, tanques de almacenamiento de agua, incluso para cualquier estructura que requiera proteccin catdica temporal. Se utilizan en estructuras metlicas enterradas en suelo de baja resistividad hasta 3000 ohmio-cm.

Zin: Para estructura metlica inmersas en agua de mar o en suelo con resistividad elctrica de hasta 1000 ohm-cm

Aluminio: Para estructuras inmersas en agua de mar.

RELLENO BACKFILL Para mejorar las condiciones de operacin de los nodos en sistemas enterrados, se utilizan algunos rellenos entre ellos el de Backfill especialmente con nodos de Zinc y Magnesio, estos productos qumicos rodean completamente el nodo produciendo algunos beneficios como:

a. b. c. d.

Promover mayor eficiencia; Desgaste homogneo del nodo; Evita efectos negativos de los elementos del suelo sobre el nodo; Absorben humedad del suelo manteniendo dicha humedad permanente.

La composicin tpica del Backfill para nodos galvnicos est constituida por yeso (CaSO4), bentonita, sulfato de sodio, y la resistividad de la mezcla vara entre 50 a 250 ohm-cm.

DESIO DE INSTALACION PARA ANODO GALVANICO

CARACTERISTICAS DE LOS ANODOS GALVANICOS

ANODO ZINC EFICIENCIA RENDIMIENTO AM-HR/KG CONTENIDO ENERGIA HR/KG 95% 778

ANODO MAGNESIO 50% 1102 2204

ANODO ALUMINI O 95% 2817 2965

DE AM- 820

POTENCIAL DE TRABAJO(VOLTIO -1.10 ) RELLENO

-1.45 A -1.70

-1.10

50%YESO;50%Bentonit 75%Yeso;20%Bentonita;5%SO4Na a 2

CORRIENTE IMPRESA

En este sistema se mantiene el mismo principio fundamental, pero tomando en cuenta las limitaciones del material, costo y diferencia de potencial con los nodos de sacrificio, se ha ideado este sistema mediante el cual el flujo de corriente requerido, se origina en una fuente de corriente generadora continua regulable o, simplemente se hace uso de los rectificadores, que alimentados por corriente alterna ofrecen una corriente elctrica continua apta para la proteccin de la estructura. La corriente externa disponible es impresa en el circuito constituido por la estructura a proteger y la cama andica. La dispersin de la corriente elctrica en el electrlito se efecta mediante la ayuda de nodos inertes cuyas caractersticas y aplicacin dependen del electrlito. El terminal positivo de la fuente debe siempre estar conectado a la cama de nodo, a fin de forzar la descarga de corriente de proteccin para la estructura. Este tipo de sistema trae consigo el beneficio de que los materiales a usar en la cama de nodos se consumen a velocidades menores, pudiendo descargar mayores cantidades de corriente y mantener una vida ms amplia. En virtud de que todo elemento metlico conectado o en contacto con el terminal positivo de la fuente e inmerso en el electrlito es un punto de drenaje de corriente forzada y por lo tanto de corrosin, es necesario el mayor cuidado en las instalaciones y la exigencia de la mejor calidad en los aislamientos de cables de interconexin

ANODOS UTILIZADOS EN LA CORRIENTE IMPRESA

a. Chatarra de hierro: Por su economa es a veces utilizado como electrodo dispersor de corriente Este tipo de nodo puede ser aconsejable su utilizacin en terrenos de resistividad elevada y es aconsejable se rodee de un relleno artificial constituido por carbn de coque. El consumo medio de estos lechos de dispersin de corriente es de 9 Kg/Am*Ao

b. Ferrosilicio: Este nodo es recomendable en terrenos de media y baja resistividad. Se coloca en el suelo incado o tumbado rodeado de un relleno de carbn de coque.

A intensidades de corriente baja de 1 Amp, su vida es prcticamente ilimitada, siendo su capacidad mxima de salida de corriente de unos 12 a 15 Amp por nodo. Su consumo oscila a intensidades de corriente altas, entre o.5 a 0.9 Kg/Amp*Ao. Su dimensin ms normal es la correspondiente a 1500 mm de longitud y 75 mm de dimetro.

c. Grafito: Puede utilizarse principalmente en terrenos de resistividad media y se utiliza con relleno de grafito o carbn de coque. Es frgil, por lo que su transporte y embalaje debe ser de cuidado. Sus dimensiones son variables, su longitud oscila entre 1000-2000 mm, y su dimetro entre 60-100 mm, son ms ligeros de peso que los ferrosilicios. La salida mxima de corriente es de 3 a 4 amperios por nodo, y su desgaste oscila entre 0.5 y 1 Kg/Am*Ao

d. Titanio-Platinado: Este material est especialmente indicado para instalaciones de agua de mar, aunque sea perfectamente utilizado en agua dulce o incluso en suelo. Su caracterstica ms relevante es que a pequeos voltajes (12 V), se pueden sacar intensidades de corriente elevada, siendo su desgaste perceptible. En agua de mar tiene, sin embargo, limitaciones en la tensin a aplicar, que nunca puede pasar de 12 V, ya que ha tensiones ms elevadas podran ocasionar el despegue de la capa de xido de titanio y, por lo tanto la deterioracin del nodo. En aguas dulces que no tengan cloruro pueden actuar estos nodos a tensiones de 40-50 V.

FUENTE DE CORRIENTE

EL RECTIFICADOR: Es un mecanismo de transformacin de corriente alterna a corriente continua, de bajo voltaje mediante la ayuda de diodos de rectificacin, comnmente de selenio o silicio y sistemas de adecuacin regulable manual y/o automtica, a fin de regular las caractersticas de la corriente, segn las necesidades del sistema a proteger

Las condiciones que el diseador debe estimar para escoger un rectificador son: 1. 2. 3. 4. 5. Caractersticas de la corriente alterna disponible en el rea (voltios, ciclos, fases); Requerimiento mximo de salida en C.D (Amperios y Voltios); Sistemas de montaje: sobre el piso, empotrado en pared, en un poste; Tipos de elementos de rectificacin: selenio, silicio; Mxima temperatura de operacin;

6. Sistema de seguridad: alarma, breaker, etc; 7. Instrumentacin: Voltmetros y Ampermetros, sistemas de regulacin;

OTRAS FUENTES DE CORRIENTES: Es posible que habiendo decidido utilizar el sistema de corriente impresa, no se disponga en la zona de lneas de distribucin de corriente elctrica, por lo que sera conveniente analizar la posibilidad de hacer uso de otras fuentes como: i. Bateras, de limitada aplicacin por su bajo drenaje de corriente y vida limitada; ii. Motores generadores; iii. Generadores termoelctricos;

COMPARACION DE LOS SISTEMAS

A continuacin se detalla las ventajas y desventajas de los sistemas de proteccin catdica; ANODOS GALVANICOS 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. No requieren potencia externa; Voltaje de aplicacin fijo; Amperaje limitado; Aplicable en casos de requerimiento de corriente pequea, econmico hasta 5 amperios; til en medios de baja resistividad; La interferencia con estructuras enterradas es prcticamente nula; Slo se los utiliza hasta un valor lmite de resistividad elctrica hasta 5000 ohm-cm; Mantenimiento simple;

CORRIENTE IMPRESA 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Requiere potencia externa; Voltaje de aplicacin variable; Amperaje variable; Util en diseo de cualquier requerimiento de corriente sobre 5 amperios; Aplicables en cualquier medio; Es necesario analizar la posibilidad de interferencia; Sirve para reas grandes; Mantenimiento no simple; Resistividad elctrica ilimitada; Costo alto de instalacin

CRITERIOS DE PROTECCION Cuando se aplica proteccin catdica a una estructura, es extremadamente importante saber si esta se encontrar realmente protegida contra la corrosin en toda su plenitud. Varios criterios pueden ser adoptados para comprobar que la estructura en mencin est exenta de riesgo de corrosin, basados en unos casos en funcin de la densidad de corriente de proteccin aplicada y otros en funcin de los potenciales de proteccin obtenidos. No obstante, el criterio ms apto y universalmente aceptado es el de potencial mnimo que debe existir entre la estructura y terreno, medicin que se realiza con un electrodo de referencia. El criterio de potencial mnimo se basa en los estudios realizados por el Profesor MICHAEL POURBAIX, en 1939, quin estableci a travs de un diagrama de potencial de electrodo Vs pH del medio, un potencial mnimo equivalente a -850 mv con relacin al electrodo de referencia cobre-sulfato de cobre, observando una zona definida por la inmunidad del acero. Los criterios de potencial mnimo de proteccin que se utilizar es de -850 mv respecto al Cu/SO4Cu como mnimo y permitiendo recomendar as mismo, un mximo potencial de proteccin que pueda estar entre los 1200 mv a -1300 mv, sin permitir valores ms negativos, puesto que se corre el riesgo de sobre proteccin, que afecta de sobre manera al recubrimiento de la pintura, ya que hay riesgos de reaccin catdica de reduccin de hidrgeno gaseoso que se manifiesta como un ampollamiento en la pintura.

CORROSIN POR CAVITACION

Es el ataque que se produce en las superficies metlicas, por formacin y ruptura de burbujas de vapor provenientes del lquido en contacto con el metal. En el caso de un lquido con movimiento a alta velocidad, puede producirse un cambio brusco de presin (de baja a alta). El golpeteo y ruptura de las burbujas contra el metal rompe la superficie protectora de los metales pasivados, originando una corrosin localizada, que se profundiza por el mismo efecto.