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FIJACIN DE NITROGENO

POR LAS PLANTAS



Introduccin

El nitrgeno es un elemento que encontramos
incorporado en molculas orgnicas que desempean
funciones vitales para toda clula.

El nitrgeno existe en la naturaleza en varias formas
qumicas que presentan diferentes estados de oxidacin.

El nitrgeno (N2) se encuentra en forma libre (estado
gaseoso) y en mayor abundancia en la atmsfera (78 %.).

Es tan estable, que apenas se combina con otros y, por
tanto, es difcil que los organismos lo asimilen.

N es uno de los macro nutrientes indispensables para el
desarrollo y crecimiento de las plantas.

Las plantas y los animales pueden usar nitrgeno si
convertido a una forma qumica disponible:
amonio (NH
4
+)
nitrato (NO
3
-
)
nitrgeno orgnico (urea -(NH
3
)
2
CO).






Fijacin abitica del nitrgeno

La mayor parte de la fijacin del nitrgeno molecular es de naturaleza
biolgica.
Se lleva a cabo la fijacin abitica del nitrgeno molecular mediante
electrificacin y reduccin fotoqumica.
En este tipo de fijacin de alta energa el nitrgeno y el oxgeno se combinan en
la atmsfera para formar nitrato. Este ltimo es arrastrado por la lluvia a la
superficie terrestre y a los cuerpos acuticos en forma de cido ntrico
(H2NO3).
Estas reacciones ocurren en condiciones naturales como consecuencia de las
descargas elctricas o procesos de combustin y el agua de lluvia se encarga de
arrastrar al suelo los compuestos formados.
El aporte de la fijacin abitica de nitrgeno gaseoso a los depsitos de
nitrgeno en agua y suelos, se ha estimado en 8.9 Kg N/ha/ao, comparado
con los 100 a 200 Kg N/ha/ao que se derivan de la fijacin biolgica de
nitrgeno.

Fijacin bitica del nitrgeno

Es la reduccin de nitrgeno a amonio llevada a cabo por bacterias de vida
libre o en simbiosis con algunas especies vegetales (leguminosas y algunas leosas
no leguminosas)
Los organismos capaces de fijar nitrgeno se conocen como diaztrofos.
Este proceso demanda una gran inversin de energa (18 - 24 ATP), dada la
estabilidad del triple enlace NN.
La reduccin del nitrgeno molecular a amoniaco es catalizada por un complejo
enzimtico conocido como nitrogenasa.





Fases del ciclo del nitrgeno

Los procesos de transformacin qumica que intervienen en el ciclo de nitrgeno
son:
1. Fijacin del nitrgeno.
2. Amonificacin
3. Nitrificacin.
4. Asimilacin.
5. Desnitrificacin.


Fijacin del nitrgeno
Consiste en la incorporacin del nitrgeno atmosfrico, a las plantas, gracias a
algunos microorganismos, principalmente bacterias y cianobacterias que se
encuentran presentes en el suelo y en ambientes acuticos.
Esta fijacin se da por medio de la conversin de nitrgeno gaseoso (N2) en
amoniaco (NH3) o nitratos (NO3-).

Fijacin del nitrgeno

Estos organismos usan la enzima nitrogenasa para su descomposicin. Sin
embargo, como la nitrogenasa slo funciona en ausencia de oxgeno, las
bacterias deben de alguna forma aislar la enzima de su contacto.
Algunas estrategias utilizadas por las bacterias para aislarse del oxgeno son:
vivir debajo de las capas de moco que cubren a las races de ciertas plantas, o
bien, vivir dentro de engrosamientos especiales de las races, llamados ndulos,
en leguminosas como los porotos (parecidas a las alubias), las arvejas y rboles
como el tamarugo (Rhizobium).

Amonificacin

Consiste en la generacin de amoniaco como producto principal en la
descomposicin de materia orgnica nitrogenada (ej. protenas, bases
nitrogenadas, urea, etc.).
Dicho proceso es llevado a cabo por muchos microorganismos, as como tambin
por plantas y animales.
La descomposicin de la materia orgnica nitrogenada se produce bajo
condiciones aerobias y anaerobias.
Cuando los organismos producen desechos que contienen nitrgeno como la
orina (urea), los desechos de las aves (cido rico), as como de los organismos
muertos, stos son descompuestos por bacterias presentes en el suelo y en el
agua, liberando el nitrgeno al medio, bajo la forma de amonio (NH3).

Amonificacin
Asimilacin.

La asimilacin ocurre cuando as plantas absorben a travs de sus races, nitrato
(NO3-), elementos formados por la fijacin de nitrgeno o por la nitrificacin.
Luego, estas molculas son incorporadas tanto a las protenas, como a los
cidos nucleicos de las plantas. Cuando los animales consumen los tejidos de las
plantas, tambin asimilan nitrgeno y lo convierten en compuestos animales.

Nitrificacin
Consiste en la oxidacin de amoniaco bajo condiciones estrictamente aerbicas.
El amoniaco puede ser oxidado a xidos de nitrgeno y a nitrato.
La oxidacin de amoniaco por bacterias se observa en suelos con buen drenaje,
a un pH neutral o en cuerpos de agua con un alto contenido de oxgeno
disuelto.






El proceso de nitrificacin ocurre en dos etapas:
Comienza con la oxidacin del amoniaco a nitritos, seguido de la oxidacin del
nitrito a nitrato.
La oxidacin de amoniaco (NH3) a nitrito (NO2-) es mediada principalmente
por bacterias del gnero Nitrosomonas.
Mientras que en la oxidacin de nitrito (NO2-) a nitrato (NO3-) intervienen
frecuentemente bacterias del gnero Nitrobacter.

Desnitrificacin

Es un proceso de respiracin anaerobia, donde el nitrato es utilizado como
aceptador alterno de electrones en lugar de oxgeno, reducindose a xido ntrico
(NO), xido nitroso (N2O) o nitrgeno molecular (N2).
Llevado a cabo por las bacterias desnitrificadoras, regresando el nitrgeno a la
atmsfera en forma gaseosa.
Estos compuestos nitrogenados son gases poco solubles, los mismos no se
incorporan al material celular, sino que escapan a la atmsfera.
Este proceso ocasiona una perdida de nitrgeno para los ecosistema y la biosfera.
Las bacterias desnitrificantes (entre ellas Pseudomonas denitrificans).
Estas bacterias habitan en los pantanos y en los fondos carentes de oxgeno,
asimismo, estas bacterias pertenecen al gnero Thiobacillus.





Fijadores
Fijadores asociados

Son aquellos organismos que fijarn N2 en lugares donde la concentracin de oxgeno es
muy baja. Un caso son bacterias asociadas a races de gramneas o pastos. Estas se
llaman epfitas y colonizan preferentemente la zona del suelo circundante de la raz.
Ejemplos son las diferentes especies de Azospirillum asociados a races de trigo y maz.

Otras asociaciones se dan con bacterias endofitas que penetran y viven en el interior de
gramneas. Colonizan espacios intercelulares y se mueven por los vasos del xilema.
Entre ellas el Acetobacter y Herbaspirillum son endofitas de la caa de azcar y las
bacterias del gnero Azoarcus capaces de invadir las races de arroz.


Estos microorganismos en determinadas condiciones solubilizan fosfatos y sintetizan
sustancias estimuladoras del crecimiento vegetal, tales como, vitaminas, cido
indolactico, cido giberlico o citoquininas.

Fijadores libres



Ciertas bacterias y algunas especies de algas verdeazules
(cianobacterias) que se desarrollan independientemente tienen la
habilidad de fijar el N2 atmosfrico en sus clulas, sin estar
necesariamente asociados a otro organismo. Las cianobacterias crecen
sobre rocas y sedimentos en las costas de los cursos de aguas, y fijan
N2 y lo liberan al medio. Otro ejemplo son las bacterias del gnero
Clostridium, ampliamente distribuidas en suelos y aguas salinas,
sedimentos, intestinos o heces, y la bacteria Azotobacter, presente en
suelos alcalinos.


Fijadores simbiticos
Estos microorganismos se dividen en dos grupos principales::

Las bacterias genricamente llamadas Rhizobium que se asocian con un grupo muy
grande de plantas leguminosas (chaucha, arveja, poroto, man, lenteja, soja);

Las bacterias genricamente denominadas Frankia, capaces de asociarse con ms de
250 especies de plantas no leguminosas, denominadas plantas actinorrcicas. Esta
asociacin tiene gran importancia ecolgica, ya que las especies actinorrcicas
colonizan suelos pobres en nitrgeno.

Existen otras asociaciones simbiticas como las formadas entre plantas vasculares y
cianobacterias (algas verdeazules).

El caso de simbiosis Rhizobium-leguminosas



Establecimiento de una simbiosis

La fijacin del nitrgeno es esencial porque es la nica manera en la que
los organismos puede obtener nitrgeno directamente de la atmsfera. Las
bacterias del gnero Rhizobium hacen este proceso.

Esta simbiosis ocurre de manera bien conocida, en la familia de las legumbres
(por ejemplo, frjoles, arbejas y trboles).

En esta relacin, la bacteria habita los ndulos de las races de las legumbres,
recibiendo carbohidratos y un ambiente favorable de su planta anfitriona a
cambio de parte del nitrgeno que ellas fijan.

Importancia del nitrgeno en las plantas
Funciones

El nitrgeno es importante en el cultivoporque es un componente esencial de los
aminocidos, protenas, clorofila, de las enzimas y otros componentes que se encuentran
en las membranas celulares.

La mayor parte del nitrgeno presente en el tejido vegetal de la planta se presenta como
protena enzimtica en los cloroplastos y formando parte de las protena en las semillas.

La principal funcin del nitrgeno es estimular el crecimiento de la planta,
especialmente en la etapa inicial de crecimiento vegetativo, generando un alto ndice de
rea foliar y prolongando el perodo til de las hojas a travs del tiempo.

El N adems, incrementa el nmero de ejes durante de floracin, el nmero de flores,
nmero y peso de la vaina, aumentando por lo tanto el rendimiento.

El nitrgeno en las races de una planta le ayuda a absorber agua y otros nutrientes del
suelo.
Deficiencia

Reduce y retrasa el crecimiento de la planta de raps canola, disminuye el nmero
de semillas y su peso, lo que se traduce en un menor rendimiento. Se produce un
menor desarrollo de las vainas y, en etapas fenolgicas ms avanzadas, estas
vainas no podran redistribuir el nitrgeno asimilado a las semillas.

Reduce la cantidad de flores y acorta el periodo de floracin y la actividad
fotosinttica, debido a que aumenta la produccin de cido abscsico.

Limita el contenido de protenas de las semillas. Sin embargo, altas dosis de este
nutriente han demostrado que, independiente de la variedad, aumenta el
contenido de protenas pero disminuye el contenido de aceite.

Disminucin en la longitud, ancho y rea de la hoja, tallos ms cortos y delgados,
plantas atrofiadas y poco vigor.

Conclusiones

El N es un factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas.

El nitrgeno es un elemento esencial para los seres vivos ya que forman parte
de las protenas y de los cidos nucledos.

Ninguna planta o animal pueden absorber directamente el nitrgeno del aire.